WS Gilbert - W. S. Gilbert

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Gilbert posando, mirando hacia la cámara.
WS Gilbert en 1878

Sir William Schwenck Gilbert (18 de noviembre de 1836 - 29 de mayo de 1911) fue un dramaturgo , libretista , poeta e ilustrador inglés mejor conocido por su colaboración con el compositor Arthur Sullivan , que produjo catorce óperas cómicas . Los más famosos incluyen HMS Pinafore , The Pirates of Penzance y una de las obras más representadas en la historia del teatro musical, The Mikado . La popularidad de estas obras fue apoyada durante más de un siglo por sus representaciones durante todo el año, en Gran Bretaña y en el extranjero, por la compañía de repertorio que Gilbert, Sullivan y su productor Richard D'Oyly Carte fundaron, la D'Oyly Carte Opera Company . Estas óperas de Saboya todavía se realizan con frecuencia en el mundo de habla inglesa y más allá.

La producción creativa de Gilbert incluyó más de 75 obras de teatro y libretos , y numerosos cuentos, poemas y letras, tanto cómicas como serias. Después de breves carreras como secretario del gobierno y abogado, Gilbert comenzó a concentrarse, en la década de 1860, en escribir versos ligeros, incluidas sus Bab Ballads , cuentos, reseñas de teatro e ilustraciones, a menudo para la revista Fun . También comenzó a escribir burlescos y sus primeras obras cómicas, desarrollando un estilo absurdo e invertido único que más tarde se conocería como su estilo "patas arriba". También desarrolló un método realista de dirección escénica y una reputación como director de teatro estricto. En la década de 1870, Gilbert escribió 40 obras de teatro y libretos, incluidos sus German Reed Entertainments , varias "comedias de hadas" en verso en blanco, algunas obras de teatro serias y sus cinco primeras colaboraciones con Sullivan: Thespis , Trial by Jury , The Sorcerer , HMS Pinafore y Los piratas de Penzance . En la década de 1880, Gilbert se centró en las óperas de Saboya, incluidas Patience , Iolanthe , The Mikado , The Yeomen of the Guard y The Gondoliers .

En 1890, después de esta larga y rentable asociación creativa, Gilbert se peleó con Sullivan y Carte por los gastos del Savoy Theatre; la disputa se conoce como la "disputa de alfombra". Gilbert ganó la demanda subsiguiente, pero la discusión causó sentimientos heridos entre la sociedad. Aunque se convenció a Gilbert y Sullivan de colaborar en las dos últimas óperas, no tuvieron tanto éxito como las anteriores. En años posteriores, Gilbert escribió varias obras de teatro y algunas óperas con otros colaboradores. Se retiró, con su esposa Lucy y su pupila, Nancy McIntosh , a una finca en el campo, Grim's Dyke . Fue nombrado caballero en 1907. Gilbert murió de un ataque al corazón mientras intentaba rescatar a una joven a la que estaba dando una lección de natación en el lago de su casa.

Las obras de Gilbert inspiraron a otros dramaturgos, incluidos Oscar Wilde y George Bernard Shaw , y sus óperas cómicas con Sullivan inspiraron el desarrollo posterior del teatro musical estadounidense , influyendo especialmente en los libretistas y letristas de Broadway. Según The Cambridge History of English and American Literature , la "facilidad lírica de Gilbert y su dominio de la métrica elevaron la calidad poética de la ópera cómica a una posición que nunca había alcanzado antes y no ha alcanzado desde entonces".

Vida temprana y carrera

Principios

Tan pronto como el erudito juez pronunció esta sentencia, la pobre se agachó y, quitándose una pesada bota, me la arrojó a la cabeza, como recompensa por mi elocuencia en su favor, acompañando el asalto con un torrente de invectivas contra mí. habilidades como abogado y mi línea de defensa ".
- Mi Maiden Brief

(Gilbert afirmó que este incidente fue autobiográfico).

Gilbert nació en 17 Southampton Street , Strand , Londres. Su padre, también llamado William , fue brevemente un cirujano naval , que luego se convirtió en escritor de novelas y cuentos, algunos de los cuales su hijo ilustró. La madre de Gilbert fue Anne Mary Bye Morris (1812–1888), hija de Thomas Morris, un boticario. Los padres de Gilbert eran distantes y severos, y él no tenía una relación particularmente cercana con ninguno de ellos. Se peleaban cada vez más y, tras la ruptura de su matrimonio en 1876, sus relaciones con ellos, especialmente con su madre, se volvieron aún más tensas. Gilbert tenía tres hermanas menores, dos de las cuales nacieron fuera de Inglaterra debido a los viajes de la familia durante estos años: Jane Morris (n. 1838 en Milán , Italia - 1906), que se casó con Alfred Weigall, un pintor de miniaturas; Mary Florence (n. 1843 en Boulogne , Francia - 1911); y Anne Maude (1845-1932). Los dos más jóvenes nunca se casaron. Gilbert fue apodado "Bab" cuando era un bebé, y luego "Schwenck", por el apellido de su tía abuela y su tío abuelo, quienes también eran los padrinos de su padre.

Una de las ilustraciones de Gilbert para su Bab Ballad "Gentle Alice Brown"

De niño, Gilbert viajó a Italia en 1838 y luego a Francia durante dos años con sus padres, quienes finalmente regresaron para instalarse en Londres en 1847. Fue educado en Boulogne , Francia, desde los siete años (luego escribió su diario en Francés para que los sirvientes no pudieran leerlo), luego en la Western Grammar School, Brompton , Londres, y luego en la Great Ealing School , donde se convirtió en director y escribió obras de teatro para representaciones escolares y pintó decorados. Luego asistió al King's College de Londres , donde se graduó en 1856. Tenía la intención de presentarse a los exámenes para una comisión en la Artillería Real , pero con el final de la Guerra de Crimea , se necesitaban menos reclutas y la única comisión disponible para Gilbert habría sido en un regimiento de línea . En cambio, se incorporó al Servicio Civil : fue asistente de la oficina del Consejo Privado durante cuatro años y lo odiaba. En 1859, se unió a la Milicia , una fuerza de voluntarios a tiempo parcial formada para la defensa de Gran Bretaña, en la que sirvió hasta 1878 (entre escritura y otros trabajos), alcanzando el rango de capitán. En 1863, recibió un legado de £ 300 que utilizó para dejar el servicio civil y emprender una breve carrera como abogado (ya había ingresado al Inner Temple como estudiante). Su práctica legal no tuvo éxito, con un promedio de solo cinco clientes al año.

Para complementar sus ingresos desde 1861 en adelante, Gilbert escribió una variedad de historias, diatribas cómicas, ilustraciones grotescas, reseñas de teatro (muchas en forma de parodia de la obra que se está revisando) y, bajo el seudónimo de "Bab" (su apodo de infancia ), poemas ilustrados para varias revistas de historietas, principalmente Fun , iniciada en 1861 por HJ Byron . Publicó historias, artículos y reseñas en periódicos como The Cornhill Magazine , London Society, Tinsley's Magazine y Temple Bar . Además, Gilbert fue corresponsal en Londres de L'Invalide Russe y crítico de teatro del Illustrated London Times . En la década de 1860 también contribuyó a las publicaciones anuales de Navidad de Tom Hood , Saturday Night , Comic News y Savage Club Papers . El periódico Observer en 1870 lo envió a Francia como corresponsal de guerra que informaba sobre la guerra franco-prusiana .

Gilbert y su esposa, Lucy, en 1867.

Los poemas, ilustrados con humor por Gilbert, resultaron inmensamente populares y fueron reimpresos en forma de libro como Bab Ballads . Más tarde volvería a muchos de estos como material fuente para sus obras de teatro y óperas cómicas. Gilbert y sus colegas de Fun , incluidos Tom Robertson , Tom Hood , Clement Scott y FC Burnand (que desertaron a Punch en 1862) frecuentaban el Arundel Club, el Savage Club y especialmente el café de Evans, donde tenían una mesa en competencia con el Punzón 'Mesa redonda'.

Después de una relación a mediados de la década de 1860 con la novelista Annie Thomas , Gilbert se casó con Lucy Agnes Turner (1847-1936), a quien llamó "Kitty", en 1867; ella era 11 años menor que él. Le escribió muchas cartas afectuosas a lo largo de los años. Gilbert y Lucy eran socialmente activos tanto en Londres como más tarde en Grim's Dyke , a menudo celebrando cenas y siendo invitados a cenar en las casas de otros, en contraste con el cuadro pintado por ficcionalizaciones como la película Topsy-Turvy . Los Gilbert no tenían hijos, pero tenían muchas mascotas, incluidas algunas exóticas.

Primeras jugadas

Gilbert escribió y dirigió varias obras de teatro en la escuela, pero su primera obra de teatro producida profesionalmente fue Uncle Baby , que se desarrolló durante siete semanas en el otoño de 1863.

Hush-a-Bye Baby, On the Tree Top - una pantomima de 1866 de Gilbert y Charles Millward

En 1865-1866, Gilbert colaboró ​​con Charles Millward en varias pantomimas , incluida una llamada Hush-a-Bye, Baby, On the Tree Top o Harlequin Fortunia, King Frog of Frog Island y Magic Toys of Lowther Arcade (1866 ). El primer éxito en solitario de Gilbert se produjo unos días después del estreno de Hush-a-Bye Baby . A su amigo y mentor, Tom Robertson, se le pidió que escribiera una pantomima, pero no pensó que pudiera hacerlo en las dos semanas disponibles, por lo que recomendó a Gilbert en su lugar. Por escrito y se precipitó a la etapa de 10 días, Dulcamara, o el pequeño pato y la Gran Quack , un burlesco de Gaetano Donizetti 's El elixir de amor , demostrado ser extremadamente popular. Esto dio lugar a una larga serie de burlescos, pantomimas y farsas de ópera de Gilbert , llenas de juegos de palabras horribles (tradicionales en los burlescos de la época), aunque mostrando, a veces, signos de la sátira que más tarde sería una parte definitoria de la obra de Gilbert. Por ejemplo:

Que los hombres fueron monos una vez, ante eso me inclino;
(mirando a lord Margate) Conozco a uno que es menos hombre que mono, ahora;
Que los monos alguna vez fueron hombres, compañeros, estadistas, lacayos ... ¡
Eso es bastante difícil para los monos inofensivos!

A esto le siguió la penúltima parodia operística de Gilbert, Robert the Devil , una burlesca de la ópera de Giacomo Meyerbeer , Robert le diable , que formaba parte de un triple proyecto que abrió el Gaiety Theatre de Londres en 1868. La pieza fue el mayor éxito de Gilbert hasta la fecha, funcionando durante más de 100 noches y con frecuencia se revive y se toca continuamente en las provincias durante tres años a partir de entonces.

En el teatro victoriano, "[degradar] temas elevados y hermosos ... había sido el procedimiento habitual en el burlesque, y la edad casi lo esperaba". Sin embargo, los burlesques de Gilbert se consideraban inusualmente elegantes en comparación con los demás en el escenario de Londres. Isaac Goldberg escribió que estas piezas "revelan cómo un dramaturgo puede comenzar haciendo burlesque a la ópera y terminar haciendo ópera al burlesque". Gilbert se alejaría aún más del estilo burlesco de alrededor de 1869 con obras que contienen tramas originales y menos juegos de palabras. Su primera comedia en prosa de larga duración fue An Old Score (1869).

Entretenimiento de German Reed y otras obras de teatro de principios de la década de 1870

El teatro, en el momento en que Gilbert comenzó a escribir, había caído en descrédito. Las operetas francesas mal traducidas y adaptadas y los burlescos victorianos lascivos y mal escritos dominaban el escenario de Londres. Como Jessie Bond lo describió vívidamente, "la tragedia forzada y la farsa vulgar eran todo lo que el aspirante a espectador tenía para elegir, y el teatro se había convertido en un lugar de mala reputación para el justo amo de casa británico". Bond creó los papeles de mezzosoprano en la mayoría de las óperas de Gilbert y Sullivan, y aquí conduce a una descripción del papel de Gilbert en la reforma del teatro victoriano.

De 1869 a 1875, Gilbert se unió a una de las principales figuras de la reforma teatral, Thomas German Reed (y su esposa Priscilla ), cuya Galería de Ilustración buscaba recuperar parte de la respetabilidad perdida del teatro ofreciendo entretenimientos familiares en Londres. Fueron tan exitosos que en 1885 Gilbert declaró que las obras originales británicas eran apropiadas para una niña inocente de 15 años entre el público. Tres meses antes de la inauguración del último burlesque de Gilbert ( The Pretty Druidess ) , se produjo la primera de sus piezas para la Galería de Ilustración, No Cards . Gilbert creó seis entretenimientos musicales para los German Reed, algunos con música compuesta por Thomas German Reed.

El entorno del teatro íntimo de los German Reeds le permitió a Gilbert desarrollar rápidamente un estilo personal y la libertad de controlar todos los aspectos de la producción, incluidos el decorado, el vestuario, la dirección y la gestión escénica. Estas obras fueron un éxito, con el primer gran éxito de Gilbert en la Galería de Ilustración, Ages Ago , inaugurado en 1869. Ages Ago también fue el comienzo de una colaboración con el compositor Frederic Clay que duraría siete años y produciría cuatro obras. Fue en un ensayo de Ages Ago que Clay presentó formalmente a Gilbert a su amigo, Arthur Sullivan. Las primeras obras musicales de Bab Ballads y Gilbert le dieron mucha práctica como letrista incluso antes de su colaboración con Sullivan.

Escena de The Happy Land , The Illustrated London News , 22 de marzo de 1873, ilustrada por DH Friston

Muchos de los elementos de la trama de German Reed Entertainments (así como algunos de sus obras anteriores y Bab Ballads) serían reutilizados por Gilbert más tarde en las óperas de Gilbert y Sullivan . Estos elementos incluyen pinturas que cobran vida ( Ages Ago , usado nuevamente en Ruddigore ), una niñera sorda que ata al hijo de un hombre respetable a un "pirata" en lugar de a un "piloto" por error ( Our Island Home , 1870, reutilizado en The Pirates de Penzance ), y la mujer madura enérgica que es "un gusto adquirido" ( Eyes and No Eyes , 1875, reutilizado en El Mikado ). Durante este tiempo, Gilbert perfeccionó el estilo 'patas arriba' que había estado desarrollando en sus Bab Ballads, donde el humor se derivaba al establecer una premisa ridícula y resolver sus consecuencias lógicas, por absurdas que fueran. Mike Leigh describe el estilo "gilbertiano" de la siguiente manera: "Con gran fluidez y libertad, [Gilbert] desafía continuamente nuestras expectativas naturales. Primero, dentro del marco de la historia, hace que sucedan cosas extrañas y pone el mundo patas arriba. Así, el juez erudito se casa con el demandante, los soldados se metamorfosean en estetas, y así sucesivamente, y casi todas las óperas se resuelven con un hábil movimiento de los postes de la portería ... Su genio es fusionar los opuestos con un imperceptible juego de manos, para mezclar la surrealista con lo real, y la caricatura con lo natural. En otras palabras, para contar una historia perfectamente escandalosa de una manera completamente inexpresiva ".

Al mismo tiempo, Gilbert creó varias "comedias de hadas" en el Haymarket Theatre . Esta serie de obras de teatro se basó en la idea de la autorrevelación de personajes bajo la influencia de alguna magia o interferencia sobrenatural. El primero fue El palacio de la verdad (1870), basado en parte en una historia de Madame de Genlis . En 1871, con Pygmalion y Galatea , una de las siete obras que produjo ese año, Gilbert logró su mayor éxito hasta la fecha. Juntas, estas obras y sus sucesoras, como The Wicked World (1873), Sweethearts (1874) y Broken Hearts (1875), hicieron por Gilbert en el escenario dramático lo que los entretenimientos de German Reed habían hecho por él en el escenario musical: estableció que sus capacidades se extendían mucho más allá del burlesco, le valieron credenciales artísticas y demostró que era un escritor de amplio espectro, tan cómodo con el drama humano como con el humor ridículo. El éxito de estas obras, especialmente Pygmalion y Galatea , le dio a Gilbert un prestigio que sería crucial para su posterior colaboración con un músico tan respetado como Sullivan.

"Es absolutamente esencial para el éxito de esta pieza que se interprete con la más perfecta seriedad y seriedad. No debe haber exageración en el vestuario, el maquillaje o la conducta; y los personajes, todos y cada uno, deben parecer creer, en todo momento, en la perfecta sinceridad de sus palabras y acciones. Directamente los actores muestran que son conscientes del absurdo de sus enunciados, la pieza comienza a arrastrarse ".
- Prefacio de Comprometidos

Durante este período, Gilbert también amplió los límites de lo lejos que podía llegar la sátira en el teatro. Colaboró ​​con Gilbert Arthur à Beckett en The Happy Land (1873), una sátira política (en parte, una parodia de su propio The Wicked World ), que fue prohibida brevemente debido a sus caricaturas poco favorecedoras de Gladstone y sus ministros. Del mismo modo, The Realm of Joy (1873) se ambienta en el vestíbulo de un teatro representando una obra escandalosa (que se supone que es la Tierra Feliz ), con muchas bromas a expensas del Lord Chamberlain (el "Lord High Disinfectant", ya que mencionado en la obra). En Charity (1874), sin embargo, Gilbert usa la libertad del escenario de una manera diferente: para proporcionar una crítica estrictamente escrita de las formas contrastantes en que la sociedad victoriana trataba a los hombres y mujeres que tenían relaciones sexuales fuera del matrimonio. Estos trabajos anticiparon las 'obras problemáticas' de Shaw e Ibsen .

Como director

Una vez que se estableció, Gilbert fue el director de escena de sus obras de teatro y óperas y tenía fuertes opiniones sobre la mejor manera de interpretarlas. Estuvo fuertemente influenciado por las innovaciones en el "arte escénico", ahora llamado dirección escénica, por los dramaturgos James Planché y especialmente Tom Robertson . Gilbert asistió a los ensayos dirigidos por Robertson para aprender este arte de primera mano del director mayor, y comenzó a aplicarlo en algunas de sus primeras obras. Buscó el realismo en la actuación, los escenarios, el vestuario y el movimiento, si no en el contenido de sus obras (aunque sí escribió una comedia romántica al estilo "naturalista", como tributo a Robertson, Sweethearts ). Evitaba la interacción consciente de sí misma con el público e insistía en un estilo de representación en el que los personajes nunca fueran conscientes de su propio absurdo, sino que fueran conjuntos internos coherentes.

"El maestro de hierro en el Savoy" (1884): Gilbert con el mazo de la disciplina; Carte reacciona

En el burlesque de Gilbert de 1874, Rosencrantz y Guildenstern , el personaje Hamlet, en su discurso a los jugadores, resume la teoría de Gilbert sobre la actuación cómica: "Sostengo que no hay un tipo tan antipático como tu grandilocuente héroe que profiere tan seriamente su locura como para hacer creer a sus oyentes que él es inconsciente de toda incongruencia ". Robertson "introdujo a Gilbert tanto en la noción revolucionaria de ensayos disciplinados como en la puesta en escena o unidad de estilo en toda la presentación: dirección, diseño, música, actuación". Al igual que Robertson, Gilbert exigió disciplina en sus actores. Exigía que sus actores conocieran perfectamente sus palabras, las enunciaran con claridad y obedecieran sus direcciones escénicas, ideas nuevas para muchos actores de la época. Una innovación importante fue la sustitución del actor estrella por el disciplinado conjunto, "elevando al director a una nueva posición de dominio" en el teatro. "No hay duda de que Gilbert era un buen director. Fue capaz de extraer de sus actores actuaciones naturales y claras, que cumplían con los requisitos gilbertianos de indignación expresada directamente".

Gilbert se preparó meticulosamente para cada nuevo trabajo, haciendo modelos del escenario, actores y escenografías, y diseñando cada acción y negocio con anticipación. No trabajaría con actores que desafiaran su autoridad. George Grossmith escribió que, al menos en algún momento, "el Sr. Gilbert es un autócrata perfecto, insistiendo en que sus palabras deben ser pronunciadas, incluso con una inflexión de la voz, como él dicta. Se parará en el escenario junto al actor o la actriz, y repita las palabras con la acción apropiada una y otra vez, hasta que se pronuncien como él desea que sean ". Incluso durante las carreras largas y los avivamientos, Gilbert supervisó de cerca las representaciones de sus obras, asegurándose de que los actores no hicieran adiciones, eliminaciones o paráfrasis no autorizadas. Gilbert era famoso por demostrar la acción él mismo, incluso a medida que crecía. El propio Gilbert subía al escenario de vez en cuando, incluidas varias actuaciones como Asociado en Juicio por Jurado , como sustituto del herido Kyrle Bellew en una matiné benéfica de Corazones Rotos , y en matinés benéficas de sus obras de un acto, como el Rey Claudio en Rosencrantz. y Guildenstern .

Sir Arthur Sullivan

Colaboración con Sullivan

Primeras colaboraciones entre otros trabajos

En 1871, John Hollingshead encargó a Gilbert que trabajara con Sullivan en una pieza navideña para Navidad, Thespis o The Gods Grown Old , en el Gaiety Theatre . Thespis superó a cinco de sus nueve competidores para la temporada navideña de 1871, y su carrera se extendió más allá de una carrera normal en el Gaiety. Sin embargo, no salió nada más en ese momento, y Gilbert y Sullivan tomaron caminos separados. Gilbert volvió a trabajar con Clay en Happy Arcadia (1872) y con Alfred Cellier en Topsyturveydom (1874), además de escribir varias farsas, libretos de opereta, extravagancias , comedias de hadas, adaptaciones de novelas, traducciones del francés y los dramas descritos. sobre. También en 1874, publicó su última contribución para la revista Fun ( "Rosencrantz y Guildenstern" ), después de un intervalo de tres años, luego renunció debido a la desaprobación de los otros intereses editoriales del nuevo propietario.

Ilustración de Thespis en The Illustrated London News , 6 de enero de 1872

Pasarían casi cuatro años después de la producción de Thespis antes de que los dos hombres volvieran a trabajar juntos. En 1868, Gilbert había publicado un breve boceto cómico en la revista Fun titulado "Juicio por jurado: una opereta". En 1873, el director teatral, Carl Rosa , le pidió a Gilbert que escribiera una obra para su temporada de 1874 planificada. Gilbert amplió Trial en un libreto de un acto. Sin embargo, la esposa de Rosa, Euphrosyne Parepa-Rosa , amiga de la infancia de Gilbert, murió después de una enfermedad en 1874 y Rosa abandonó el proyecto. Más tarde, en 1874, Gilbert ofreció el libreto a Richard D'Oyly Carte , pero Carte no pudo usar la pieza en ese momento. A principios de 1875, Carta fue la gestión del Teatro Royalty , y necesitaba una ópera corta a juego como un afterpiece a Offenbach 's La Périchole . Se puso en contacto con Gilbert, le preguntó sobre la pieza y le sugirió a Sullivan que preparara el trabajo. Sullivan estaba entusiasmado, y Trial by Jury se compuso en cuestión de semanas. La pequeña pieza fue un gran éxito, sobrevivió a la carrera de La Périchole y fue revivida en otro teatro.

Gilbert continuó su búsqueda para ganarse el respeto y la respetabilidad de su profesión. Una cosa que pudo haber impedido la respetabilidad de los dramaturgos fue que las obras de teatro no se publicaron en una forma adecuada para una "biblioteca de caballeros", ya que, en ese momento, se publicaban generalmente de manera barata y poco atractiva para el uso de los actores en lugar de para el hogar. lector. Para ayudar a rectificar esto, al menos para él mismo, Gilbert arregló a fines de 1875 que los editores Chatto y Windus imprimieran un volumen de sus obras en un formato diseñado para atraer al lector en general, con una encuadernación atractiva y una tipografía clara, que contenía las letras más respetables de Gilbert. obras de teatro, incluidas sus obras más serias, pero culminadas con picardía con Trial by Jury .

Comprometidos (1877), todavía se produce.

Después del éxito de Trial by Jury , hubo discusiones para revivir Thespis , pero Gilbert y Sullivan no pudieron ponerse de acuerdo sobre los términos con Carte y sus patrocinadores. La partitura de Thespis nunca se publicó y la mayor parte de la música ahora se perdió. Carte tardó algún tiempo en reunir fondos para otra ópera de Gilbert y Sullivan, y en este espacio Gilbert produjo varias obras, entre ellas Tom Cobb (1875), Eyes and No Eyes (1875, su último entretenimiento alemán Reed) y Princess Toto (1876). ), su último y más ambicioso trabajo con Clay, una ópera cómica en tres actos con orquesta completa, a diferencia de las obras más breves de acompañamiento mucho más reducido que vinieron antes. Gilbert también escribió dos obras serias durante este tiempo, Broken Hearts (1875) y Dan'l Druce, Blacksmith (1876).

También durante este periodo, Gilbert escribió, Engaged (1877), que inspiró a Oscar Wilde Es La importancia de llamarse Ernesto . Engaged es una parodia de drama romántico escrito en el estilo satírico "al revés" de muchas de las baladas Bab Ballads y las óperas de Saboya de Gilbert, con un personaje que promete su amor, en el lenguaje más poético y romántico, a todas las mujeres de la obra. . La historia retrata a unos rústicos escoceses "inocentes" que se ganan la vida tirando trenes fuera de las líneas y luego cobrando a los pasajeros por los servicios y, en paralelo, el romance se abandona alegremente a favor de una ganancia monetaria. Un crítico del New York Times escribió en 1879: "El señor Gilbert, en su mejor trabajo, siempre ha mostrado una tendencia a presentar improbabilidades desde un punto de vista probable, y en un sentido, por lo tanto, puede reclamar originalidad; afortunadamente este mérito en su caso, se apoya en una imaginación realmente poética. En [ Comprometidos ] el autor da pleno impulso a su humor, y el resultado, aunque excesivamente efímero, es una combinación muy divertida de personajes -o caricaturas- e incidentes simulados-heroicos ". Engaged todavía se realiza hoy en día, tanto por empresas profesionales como amateurs.

Años pico de colaboración

Gilbert reelaboró ​​su farsa de 1870, La princesa , ilustrada aquí, en Princesa Ida (1884).

Carte finalmente reunió un sindicato en 1877 y formó Comedy Opera Company para lanzar una serie de óperas cómicas originales en inglés, comenzando con una tercera colaboración entre Gilbert y Sullivan, The Sorcerer , en noviembre de 1877. Este trabajo fue un éxito modesto, y HMS Pinafore siguió en mayo de 1878. A pesar de un comienzo lento, principalmente debido a un verano abrasador, Pinafore se convirtió en un favorito al rojo vivo en otoño. Después de una disputa con Carte sobre la división de ganancias, los otros socios de Comedy Opera Company contrataron matones para asaltar el teatro una noche para robar los decorados y el vestuario, con la intención de montar una producción rival. El intento fue repelido por los tramoyistas y otros en el teatro leales a Carte, y Carte continuó como único empresario de la recientemente renombrada D'Oyly Carte Opera Company . De hecho, Pinafore tuvo tanto éxito que solo en Estados Unidos surgieron más de cien producciones no autorizadas. Gilbert, Sullivan y Carte intentaron durante muchos años controlar los derechos de autor de las interpretaciones estadounidenses sobre sus óperas, sin éxito.

Durante la década siguiente, las óperas de Saboya (como llegó a conocerse la serie, después del teatro que luego construyó Carte para albergarlos) fueron la actividad principal de Gilbert. Las exitosas óperas cómicas con Sullivan continuaron apareciendo cada año o dos, y varias de ellas se encuentran entre las producciones más longevas hasta ese momento en la historia de la escena musical. Después de Pinafore vinieron The Pirates of Penzance (1879), Patience (1881), Iolanthe (1882), Princess Ida (1884, basada en la farsa anterior de Gilbert, The Princess ), The Mikado (1885), Ruddigore (1887), The Yeomen of la Guardia (1888) y Los gondoleros (1889). Gilbert no solo dirigió y supervisó todos los aspectos de la producción de estas obras, sino que también diseñó el vestuario para Patience , Iolanthe , Princess Ida y Ruddigore . Insistió en decorados y vestuarios precisos y auténticos, que proporcionaran una base para cimentar y enfocar sus personajes y situaciones absurdas.

Litografía de El Mikado

Durante este tiempo, Gilbert y Sullivan también colaboraron en otra obra importante, el oratorio The Martyr of Antioch , estrenado en el festival de música de Leeds en octubre de 1880. Gilbert arregló el poema épico original de Henry Hart Milman en un libreto adecuado para la música, y contiene alguna obra original. Durante este período, también, Gilbert escribió ocasionalmente obras para ser representadas en otros lugares, tanto dramas serios (por ejemplo, The Ne'er-Do-Weel , 1878; y Gretchen , 1879) como obras de humor (por ejemplo, El hada de Foggerty , 1881). Sin embargo, ya no necesitaba presentar varias obras cada año, como lo había hecho antes. De hecho, durante los más de nueve años que separaron a The Pirates of Penzance y The Gondoliers , escribió solo tres obras fuera de la asociación con Sullivan. Solo una de estas obras, Comedia y tragedia , tuvo éxito. Aunque Comedy and Tragedy tuvo una corta duración debido a que la actriz principal se negó a actuar durante la Semana Santa , la obra se revivió con regularidad. Con respecto a Brantinghame Hall , Stedman escribe: "Fue un fracaso, el peor fracaso de la carrera de Gilbert".

En 1878, Gilbert realizó el sueño de toda su vida de interpretar a Arlequín , lo que hizo en el Gaiety Theatre como parte de una producción benéfica amateur de The Forty Thieves , escrita en parte por él mismo. Gilbert se entrenó para el baile estilizado de Arlequín con su amigo John D'Auban , quien había organizado los bailes para algunas de sus obras y coreografió la mayoría de las óperas de Gilbert y Sullivan. El productor John Hollingshead recordó más tarde, "la joya de la actuación fue el arlequín seria y decidido de WS Gilbert. Me dio una idea de lo que Oliver Cromwell habría hecho con el personaje". Otro miembro del elenco recordó que Gilbert estaba incansablemente entusiasmado con la pieza y a menudo invitaba al elenco a su casa para la cena de ensayos adicionales. "Hubiera sido difícil, si no imposible, encontrar un compañero más agradable, más afable o agradable que él". En 1882, Gilbert instaló un teléfono en su casa y en el escritorio del Savoy Theatre, para poder monitorear las actuaciones y los ensayos desde su estudio en casa. Gilbert se había referido a la nueva tecnología en Pinafore en 1878, solo dos años después de que se inventara el dispositivo y antes incluso de que Londres tuviera servicio telefónico.

Pelea de alfombras y fin de la colaboración

La relación de trabajo de Gilbert con Sullivan a veces se volvió tensa, especialmente durante sus óperas posteriores, en parte porque cada hombre se veía a sí mismo subyugando su trabajo al del otro, y en parte debido a sus personalidades opuestas. Gilbert solía ser conflictivo y notoriamente delgado, aunque propenso a actos de extraordinaria bondad, mientras que Sullivan evitaba los conflictos. Gilbert impregnó sus libretos de situaciones "al revés" en las que el orden social se puso patas arriba. Después de un tiempo, estos temas a menudo estaban en desacuerdo con el deseo de Sullivan de realismo y contenido emocional. Además, la sátira política de Gilbert a menudo se burlaba de aquellos en los círculos de privilegios, mientras que Sullivan estaba ansioso por socializar entre las personas adineradas y tituladas que se convertirían en sus amigos y patrocinadores.

Retrato de Frank Holl (1886) en la National Portrait Gallery de Londres, junto al retrato de Sullivan de 1888 de Millais .

A lo largo de su colaboración, Gilbert y Sullivan discreparon varias veces sobre la elección de un tema. Después de Princess Ida y Ruddigore , que tuvieron menos éxito que las otras siete óperas de HMS Pinafore a The Gondoliers , Sullivan pidió dejar la sociedad, diciendo que encontraba repetitivas las tramas de Gilbert y que las óperas no le satisfacían artísticamente. Mientras los dos artistas resolvían sus diferencias, Carte mantuvo el Savoy abierto con renovaciones de sus trabajos anteriores. En cada ocasión, después de una pausa de unos meses, Gilbert respondió con un libreto que cumplió con las objeciones de Sullivan, y la asociación continuó con éxito.

Sin embargo, en abril de 1890, durante la carrera de Los gondoleros , Gilbert desafió a Carte por los gastos de producción. Entre otros elementos a los que Gilbert se opuso, Carte había cobrado a la sociedad el costo de una alfombra nueva para el vestíbulo del Teatro Savoy. Gilbert creía que se trataba de un gasto de mantenimiento que debería cargarse únicamente a Carte. Gilbert confrontó a Carte, quien se negó a reconsiderar las cuentas. Gilbert salió furioso y le escribió a Sullivan que "lo dejé con el comentario de que fue un error derribar la escalera por la que había subido". Helen Carte escribió que Gilbert se había dirigido a Carte "de una manera que no debería haber pensado que te habrías acostumbrado a un sirviente ofensivo". Como ha comentado el erudito Andrew Crowther:

Después de todo, la alfombra era solo uno de los muchos puntos en disputa, y el problema real no radicaba en el mero valor monetario de estas cosas, sino en si se podía confiar a Carte los asuntos financieros de Gilbert y Sullivan. Gilbert sostuvo que Carte, en el mejor de los casos, había cometido una serie de errores graves en las cuentas y, en el peor, había intentado estafar deliberadamente a los demás. No es fácil resolver los aciertos y errores del problema a esta distancia, pero parece bastante claro que había algo muy mal con las cuentas en este momento. Gilbert escribió a Sullivan el 28 de mayo de 1891, un año después del final de la "Pelea", que Carte había admitido "un sobrecoste involuntario de casi 1.000 libras esterlinas solo en las cuentas de iluminación eléctrica".

Gilbert entabló una demanda y, después de que The Gondoliers cerrara en 1891, retiró los derechos de interpretación de sus libretos, prometiendo no escribir más óperas para el Savoy. Gilbert luego escribió The Mountebanks con Alfred Cellier y el fracaso Haste to the Wedding con George Grossmith , y Sullivan escribió Haddon Hall con Sydney Grundy . Gilbert finalmente ganó la demanda y se sintió reivindicado, pero sus acciones y declaraciones habían sido perjudiciales para sus socios. Sin embargo, la asociación había sido tan rentable que, después del fracaso financiero de la Royal English Opera House , Carte y su esposa buscaron reunir al autor y al compositor.

La escena de la sala de dibujo de Utopia, limitada

En 1891, después de muchos intentos fallidos de reconciliación por parte de la pareja, Tom Chappell , el editor de música responsable de imprimir las óperas de Gilbert y Sullivan, intervino para mediar entre dos de sus artistas más rentables, y en dos semanas lo había logrado. Se produjeron dos óperas más: Utopia, Limited (1893) y The Grand Duke (1896). Gilbert también ofreció un tercer libreto a Sullivan ( Su excelencia , 1894), pero la insistencia de Gilbert en elegir a Nancy McIntosh , su protegida de Utopia , llevó a Sullivan a rechazarlo. Utopía , sobre un intento de "anglicizar" un reino insular del Pacífico sur, fue solo un éxito modesto, y El Gran Duque , en el que una compañía teatral, mediante un "duelo estatutario" y una conspiración, toma el control político de un gran ducado, fue un rotundo fracaso. Después de eso, la asociación terminó para siempre. Sullivan continuó componiendo ópera cómica con otros libretistas pero murió cuatro años después. En 1904, Gilbert escribiría: "... La ópera de Saboya fue apagada por la deplorable muerte de mi distinguido colaborador, Sir Arthur Sullivan. Cuando ocurrió ese evento, no vi a nadie con quien sintiera que podía trabajar con satisfacción y éxito". , por lo que dejé de escribir libretos ".

Años despues

La ilustración de
DH Friston de The Wicked World (1873), que Gilbert reelaboró ​​en Fallen Fairies (1909)

Gilbert construyó el Teatro Garrick en 1889. Los Gilbert se mudaron a Grim's Dyke en Harrow en 1890, que compró a Robert Heriot, a quien el artista Frederick Goodall había vendido la propiedad en 1880. En 1891, Gilbert fue nombrado Juez de Paz de Middlesex . Después de elegir a Nancy McIntosh en Utopia, Limited , él y su esposa desarrollaron un afecto por ella, y ella finalmente ganó el estatus de una hija adoptada extraoficialmente, mudándose a Grim's Dyke para vivir con ellos. Ella continuó viviendo allí, incluso después de la muerte de Gilbert, hasta la muerte de Lady Gilbert en 1936. Una estatua de Carlos II , tallada por el escultor danés Caius Gabriel Cibber en 1681, fue trasladada en 1875 desde Soho Square a una isla en el lago en Grim's Dyke. donde permaneció cuando Gilbert compró la propiedad. Bajo la dirección de Lady Gilbert, se restauró en Soho Square en 1938.

Aunque Gilbert anunció su retiro del teatro después de la corta duración de su último trabajo con Sullivan, The Grand Duke (1896) y la mala recepción de su obra de 1897 The Fortune Hunter , produjo al menos tres obras más durante la última docena de años. su vida, incluida una ópera fallida, Fallen Fairies (1909), con Edward German . Gilbert también continuó supervisando las diversas renovaciones de sus obras por la D'Oyly Carte Opera Company, incluidas las temporadas del London Repertory en 1906–09. Su última obra, The Hooligan , producida apenas cuatro meses antes de su muerte, es un estudio de un joven matón condenado en una celda de prisión. Gilbert muestra simpatía por su protagonista, el hijo de un ladrón que, criado entre ladrones, mata a su novia. Como en algunos trabajos anteriores, el dramaturgo muestra "su convicción de que la crianza en lugar de la naturaleza a menudo explica el comportamiento delictivo". La pieza sombría y poderosa se convirtió en uno de los dramas serios más exitosos de Gilbert, y los expertos concluyen que, en esos últimos meses de la vida de Gilbert, estaba desarrollando un nuevo estilo, una "mezcla de ironía, de tema social y de realismo sucio". para reemplazar el viejo "gilbertianismo" del que se había cansado. En estos últimos años, Gilbert también escribió versiones de libros para niños de HMS Pinafore y The Mikado dando, en algunos casos, una historia de fondo que no se encuentra en los libretos.

Monumento a WS Gilbert en Victoria Embankment , Londres por George Frampton , 1914

Gilbert fue nombrado caballero el 15 de julio de 1907 en reconocimiento a sus contribuciones al teatro. Sullivan había sido nombrado caballero por sus contribuciones a la música casi un cuarto de siglo antes, en 1883. Sin embargo, Gilbert fue el primer escritor británico en recibir un título de caballero solo por sus obras: caballeros dramaturgos anteriores, como Sir William Davenant y Sir John Vanbrugh , fue nombrado caballero por servicios políticos y de otro tipo.

El 29 de mayo de 1911, Gilbert estaba a punto de dar una lección de natación a dos mujeres jóvenes, Winifred Isabel Emery (1890-1972) y Ruby Preece , de 17 años, en el lago de su casa, Grim's Dyke , cuando Preece se metió en dificultades. y pidió ayuda. Gilbert se zambulló para salvarla, pero sufrió un ataque al corazón en medio del lago y murió a la edad de 74 años. Fue incinerado en Golders Green y sus cenizas enterradas en el cementerio de la iglesia de St. John , Stanmore . La inscripción en el memorial de Gilbert en la pared sur del Thames Embankment en Londres dice: "Su enemigo era la locura, y su ingenio arma". También hay una placa conmemorativa en la Iglesia de Todos los Santos, Harrow Weald.

Personalidad

Gilbert era conocido por ser a veces quisquilloso. Consciente de esta impresión general, afirmó que "Si me prestas atención", la canción del misántropo de la princesa Ida , era una autorreferencia satírica, diciendo: "Pensé que era mi deber estar a la altura de mi reputación". Sin embargo, muchas personas lo han defendido, a menudo citando su generosidad. La actriz May Fortescue recordó:

Su amabilidad fue extraordinaria. En las noches húmedas y cuando los ensayos llegaban tarde y los últimos autobuses se habían ido, él pagaba los pasajes de taxi de las chicas, fueran bonitas o no, en lugar de dejarlas regresar a casa a pie ... cuando era pobre como cuando era rico y exitoso. El dinero como dinero no le importaba nada. Gilbert no era un santo del yeso, pero era un amigo ideal.

Caricatura de Punch , 1881

El periodista Frank M. Boyd escribió:

Me imagino que rara vez se le dio más crédito a un hombre por una personalidad muy distinta a la suya, que en el caso de Sir WS Gilbert ... Hasta que uno llegó a conocer al hombre, uno compartía la opinión de tantos, que era una persona áspera y desagradable; pero nada puede ser menos cierto para el gran humorista. Tenía un aspecto bastante severo ... y, como muchas otras personas inteligentes, tenía muy poca utilidad para los tontos de ambos sexos, pero en el fondo era un hombre tan bondadoso y adorable como uno podría desear conocer.

Jessie Bond escribió que Gilbert "era irascible, a menudo irrazonable, y no podía soportar que lo frustraran, pero no puedo entender cómo alguien podría llamarlo inamovible". George Grossmith escribió a The Daily Telegraph que, aunque Gilbert había sido descrito como un autócrata en los ensayos, "esa era realmente solo su manera cuando interpretaba el papel de director de escena en los ensayos. De hecho, era un generoso, amable verdadero caballero, y uso la palabra en el sentido más puro y original ".

Aparte de sus ocasionales desacuerdos creativos y eventuales rupturas con Sullivan, el temperamento de Gilbert a veces lo llevó a la pérdida de amistades. Por ejemplo, se peleó con su antiguo socio CH Workman , por el despido de Nancy McIntosh de la producción de Fallen Fairies y con la actriz Henrietta Hodson . También vio amargarse su amistad con el crítico de teatro Clement Scott . Sin embargo, Gilbert podría ser extraordinariamente amable. Durante la última enfermedad de Scott en 1904, por ejemplo, Gilbert donó a un fondo para él, lo visitó casi todos los días y ayudó a la esposa de Scott, a pesar de no haber tenido una relación amistosa con él durante los últimos dieciséis años. Del mismo modo, Gilbert había escrito varias obras de teatro a instancias del actor cómico Ned Sothern . Sin embargo, Sothern murió antes de que pudiera realizar el último de estos, el Hada de Foggerty . Gilbert le compró la obra a su agradecida viuda. Según una dama de la sociedad londinense:

El ingenio de [Gilbert] era innato, y sus réplicas parecidas a espadas se deslizaron con una facilidad instantánea. Su mente era naturalmente fastidiosa y limpia; nunca se impuso, nunca trató de hacer efecto. Era de gran corazón y muy comprensivo, con una poesía de fantasía subyacente que lo convertía en el compañero más delicioso. Hablaron de su temperamento rápido, pero eso estaba completamente libre de malicia o astucia. Tenía un corazón blando como un bebé, pero no había nada de hipócrita en él. Lo que pensó que había dicho en ese instante, y aunque las personas sensibles a la vanidad podrían resentirlo en ocasiones, a una sensibilidad de un tipo más fino fue un vínculo adicional, que lo unía a uno a un amigo fiel y valioso.

Gilbert por el dibujante 'Spy' , década de 1880

Como ilustran vívidamente los escritos sobre Gilbert de los esposos Seymour Hicks y Ellaline Terriss (invitados frecuentes a su casa), las relaciones de Gilbert con las mujeres fueron generalmente más exitosas que sus relaciones con los hombres. Según Grossmith, Gilbert "era para quienes lo conocían un caballero cortés y amable, un caballero sin apariencia". Grossmith y muchos otros escribieron sobre cómo a Gilbert le encantaba divertir a los niños:

Durante mi peligrosa enfermedad, el Sr. Gilbert nunca dejó de venir a preguntar por mí ... y me mantuvo en carcajadas todo el tiempo ... Pero ver a Gilbert en su mejor momento, es verlo en uno de los sus fiestas juveniles. Aunque no tiene hijos propios, los ama y no hay nada que no haría para complacerlos. Nunca me sorprendió tanto como cuando en una ocasión hizo que algunos de sus propios amigos fueran con la Sra. Gilbert a una fiesta juvenil en mi propia casa.

La sobrina de Gilbert, Mary Carter, confirmó, "... amaba mucho a los niños y no perdió la oportunidad de hacerlos felices ... [Él era] el más amable y más humano de los tíos". Grossmith citó a Gilbert diciendo: " El acecho de ciervos sería un deporte muy bueno si los ciervos tuvieran armas".

Legado

En 1957, una reseña de The Times explicaba "la continua vitalidad de las óperas de Saboya" de la siguiente manera:

[E] l nunca fueron realmente contemporáneos en su idioma ... El [mundo] de Gilbert y Sullivan, desde el primer momento obviamente no era el mundo de la audiencia, [era] un mundo artificial, con una precisión bien formada y bien controlada que no ha pasado de moda, porque nunca estuvo de moda en el sentido de utilizar las convenciones y formas de pensamiento fugaces de la sociedad humana contemporánea ... La clara articulación de las incredulidades en las tramas de Gilbert se corresponde perfectamente con su lenguaje ... Su diálogo, con su formalidad primordial y burlona, ​​satisface tanto al oído como a la inteligencia. Sus versos muestran un don inigualable y muy delicado para crear un efecto cómico por el contraste entre la forma poética y el pensamiento y la redacción prosaicos ... Cuán deliciosamente [sus líneas] pinchan la burbuja del sentimiento. Gilbert tuvo muchos imitadores, pero no iguales, en este tipo de cosas ... [De] igual importancia ... Las letras de Gilbert casi invariablemente adquieren un punto extra y brillan cuando se ponen a la música de Sullivan ... Los dos hombres permanecen juntos sin fin y incomparablemente encantadora ... Ligeras, e incluso insignificantes, aunque [las óperas] puedan parecer tras una seria consideración, tienen sin embargo la forma y la elegancia que pueden convertir una bagatela en una obra de arte.

Gilbert en su biblioteca

El legado de Gilbert, además de construir el Teatro Garrick y escribir las óperas de Saboya y otras obras que todavía se representan o se imprimen casi 150 años después de su creación, se siente quizás con más fuerza hoy a través de su influencia en el teatro musical estadounidense y británico. Las innovaciones en el contenido y la forma de las obras que él y Sullivan desarrollaron, y en las teorías de actuación y dirección escénica de Gilbert, influyeron directamente en el desarrollo de la música moderna a lo largo del siglo XX. Las letras de Gilbert emplean juegos de palabras, así como complejos esquemas de rimas internas y de dos y tres sílabas, y sirvieron de modelo para libretistas y letristas de Broadway del siglo XX como PG Wodehouse , Cole Porter , Ira Gershwin , Lorenz Hart y Oscar Hammerstein II .

La influencia de Gilbert en el idioma inglés también ha sido marcada, con frases conocidas como "La suerte de un policía no es feliz", " shock corto, agudo ", "¿Qué nunca? ¡Bueno, casi nunca!", Y "¡Vamos! el castigo se ajusta al crimen "que surge de su pluma. Además, la gente sigue escribiendo biografías sobre la vida y la carrera de Gilbert, y su trabajo no solo se representa, sino que con frecuencia se parodia , pasticula, cita e imita en rutinas de comedia, cine, televisión y otros medios populares.

Ian Bradley, en relación con el centenario de la muerte de Gilbert en 2011, escribió:

Se ha discutido mucho sobre el lugar que le corresponde a Gilbert en la historia dramática y literaria británica. ¿Fue esencialmente un escritor burlesco, un satírico o, como algunos han argumentado, el precursor del teatro del absurdo ? ... Quizás se encuentra más claramente en esa tradición satírica distintivamente inglesa que se remonta a Jonathan Swift . ... Sus principales exponentes satirizan y envían a las principales instituciones y figuras públicas del momento, empuñando el arma de la ironía grave y templada con efecto devastador, mientras permanecen firmes dentro del Establecimiento y muestran un profundo afecto subyacente por los objetos de su ataques a menudo despiadados. Es una combinación que sigue siendo un enigma continuo.

Ver también

Notas, referencias y fuentes

Notas

Referencias

Fuentes

Tumba de WS Gilbert en la Iglesia de San Juan Evangelista, Stanmore

Otras lecturas

enlaces externos