Jacques Offenbach - Jacques Offenbach

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Jacques Offenbach
Jacques Offenbach por Nadar.jpg
Offenbach en la década de 1860
Nació
Jacob Offenbach

( 05/06/1819 ) 6 de mayo de 1819
Fallecido 5 de octubre de 1880 (05/10/1880) (61 años)
París , Francia
Era Romántico
Trabajo notable
Lista de composiciones
Esposos)
Hérminie d'Alcain
( m.   1844 )

Jacques Offenbach ( / ɒ f ən b ɑː x / , también de Estados Unidos : / ɔː f - / , francés:  [ʒak ɔfɛnbak] , alemán: [ʔɔfn̩bax] ( escuchar ) Sobre este sonido ; junio 20, 1819 hasta octubre 05, 1880 ) era un alemán -compositor francés, violonchelista y empresario del período romántico . Se le recuerda por sus casi 100 operetas de la década de 1850 a la de 1870, y su ópera incompleta The Tales of Hoffmann . Fue una poderosa influencia en los compositores posteriores del género de la opereta, en particular Johann Strauss Jr. y Arthur Sullivan . Sus obras más conocidas fueron revividas continuamente durante el siglo XX, y muchas de sus operetas continúan representándose en el siglo XXI. The Tales of Hoffmann sigue siendo parte del repertorio de ópera estándar.

Nacido en Colonia , hijo de un cantor de sinagoga , Offenbach mostró un talento musical temprano. A la edad de 14 años, fue aceptado como estudiante en el Conservatorio de París, pero encontró que los estudios académicos no eran satisfactorios y se fue después de un año. De 1835 a 1855 se ganó la vida como violonchelista, alcanzando fama internacional y como director de orquesta. Sin embargo, su ambición era componer piezas cómicas para el teatro musical. Al encontrar la dirección de la compañía Opéra-Comique de París desinteresada en la puesta en escena de sus obras, en 1855 alquiló un pequeño teatro en los Campos Elíseos . Allí presentó una serie de piezas propias a pequeña escala, muchas de las cuales se hicieron populares.

En 1858, Offenbach produjo su primera opereta de larga duración, Orphée aux enfers ("Orfeo en el inframundo"), que fue excepcionalmente bien recibida y sigue siendo una de sus obras más interpretadas. Durante la década de 1860, produjo al menos 18 operetas de larga duración, así como más piezas de un acto. Sus obras de este período incluyen La belle Hélène (1864), La Vie parisienne (1866), La Grande-Duchesse de Gérolstein (1867) y La Périchole (1868). El humor subido de tono (a menudo sobre intrigas sexuales) y en su mayoría suaves púas satíricas en estas piezas, junto con la facilidad de Offenbach para la melodía, las hizo conocidas internacionalmente, y las versiones traducidas tuvieron éxito en Viena, Londres y otras partes de Europa.

Offenbach se asoció con el Segundo Imperio Francés de Napoleón III ; el emperador y su corte fueron satirizados afablemente en muchas de las operetas de Offenbach. Napoleón III le concedió personalmente la ciudadanía francesa y la Légion d'Honneur . Con el estallido de la guerra franco-prusiana en 1870, Offenbach se encontró en desgracia en París debido a sus conexiones imperiales y su nacimiento alemán. Sin embargo, siguió teniendo éxito en Viena y Londres. Se restableció en París durante la década de 1870, con resurgimientos de algunos de sus favoritos anteriores y una serie de obras nuevas, y emprendió una popular gira por Estados Unidos. En sus últimos años se esforzó por terminar Los cuentos de Hoffmann , pero murió antes del estreno de la ópera, que ha entrado en el repertorio estándar en versiones completadas o editadas por otros músicos.

Vida y carrera

Primeros años

Offenbach en la década de 1840

Offenbach nació Jacob (o Jakob ) Offenbach en una familia judía , en la ciudad alemana de Colonia , que entonces era parte de Prusia . Su lugar de nacimiento en Großer Griechenmarkt estaba a poca distancia de la plaza que ahora lleva su nombre, la Offenbachplatz. Fue el segundo hijo y el séptimo de diez hijos de Isaac Juda Offenbach Eberst (1779-1850) y su esposa Marianne, née Rindskopf (c. 1783-1840). Isaac, que provenía de una familia de músicos, había abandonado su oficio original como encuadernador y se ganaba la vida itinerante como cantor en sinagogas y tocando el violín en cafés. Generalmente se le conocía como "der Offenbacher", en honor a su ciudad natal, Offenbach am Main , y en 1808 adoptó oficialmente Offenbach como apellido. En 1816 se instaló en Colonia, donde se estableció como profesor, impartiendo lecciones de canto, violín, flauta y guitarra, y componiendo música religiosa y profana.

Galveston, Texas, residencia de su hermana, la cantante de ópera Isabella Offenbach Maas .

Cuando Jacob tenía seis años, su padre le enseñó a tocar el violín; al cabo de dos años, el niño estaba componiendo canciones y bailes, ya los nueve años tomó el violonchelo. Como para entonces era el cantor permanente de la sinagoga local, Isaac podía permitirse pagar a su hijo para que tomara lecciones del conocido violonchelista Bernhard Breuer. Tres años después, registra el biógrafo Gabriel Grovlez, el niño interpretaba sus propias composiciones, "cuyas dificultades técnicas aterrorizaban a su maestro", Breuer. Junto con su hermano Julius (violín) y su hermana Isabella (piano), Jacob tocaba en trío en salones de baile, posadas y cafés locales, interpretando música de baile popular y arreglos de ópera. En 1833, Isaac decidió que los dos hijos más talentosos musicalmente, Julius y Jacob (que entonces tenían 18 y 14 años), debían dejar la escena musical provincial de Colonia para estudiar en París. Con el generoso apoyo de los melómanos locales y de la orquesta municipal, con la que dieron un concierto de despedida el 9 de octubre, los dos jóvenes músicos, acompañados de su padre, realizaron el viaje de cuatro días a París en noviembre de 1833.

Isaac había recibido cartas de presentación para el director del Conservatorio de París , Luigi Cherubini , pero necesitaba toda su elocuencia para persuadir a Cherubini incluso de que le diera una audición a Jacob. La edad y la nacionalidad del niño fueron obstáculos para la admisión. Cherubini había rechazado varios años antes la admisión de Franz Liszt de 12 años por motivos similares, pero finalmente aceptó escuchar al joven Offenbach tocar. Lo escuchó tocar y lo detuvo, diciendo: "Basta, joven, ahora eres alumno de este Conservatorio". Julius también fue admitido. Ambos hermanos adoptaron formas francesas de sus nombres, Julius se convirtió en Jules y Jacob se convirtió en Jacques.

Isaac esperaba conseguir un empleo permanente en París, pero no lo logró y regresó a Colonia. Antes de irse, encontró varios alumnos para Jules; las modestas ganancias de esas lecciones, complementadas con los honorarios de ambos hermanos como miembros de los coros de la sinagoga, los apoyaron durante sus estudios. En el conservatorio, Jules era un estudiante diligente; se graduó y se convirtió en un exitoso maestro y director de violín, y dirigió la orquesta de su hermano menor durante varios años. Por el contrario, Jacques estaba aburrido de los estudios académicos y se fue después de un año. La lista de estudiantes del conservatorio anota contra su nombre "Derribado el 2 de diciembre de 1834 (abandonado por su propia voluntad)".

Virtuoso del violonchelo

Habiendo dejado el conservatorio, Offenbach estaba libre del severo academicismo del plan de estudios de Cherubini, pero como escribe el biógrafo James Harding , "también era libre de morir de hambre". Consiguió algunos trabajos temporales en orquestas de teatro antes de obtener un nombramiento permanente en 1835 como violonchelista en la Opéra-Comique . Allí no hablaba más en serio de lo que había sido en el conservatorio, y regularmente le reducían el sueldo por hacer bromas durante las representaciones; en una ocasión, él y el violonchelista principal tocaron notas alternas de la partitura impresa, y en otra sabotearon los atriles de algunos de sus colegas para hacerlos colapsar en mitad de la interpretación. Sin embargo, las ganancias de su trabajo orquestal le permitieron tomar lecciones con el célebre violonchelista Louis-Pierre Norblin . Dejó una impresión favorable en el compositor y director Fromental Halévy , quien le dio lecciones de composición y orquestación y escribió a Isaac Offenbach en Colonia que el joven iba a ser un gran compositor. Algunas de las primeras composiciones de Offenbach fueron programadas por el director de orquesta de moda Louis Antoine Jullien . Offenbach y otro joven compositor Friedrich von Flotow colaboraron en una serie de obras para violonchelo y piano. Aunque la ambición de Offenbach era componer para el escenario, no pudo obtener una entrada al teatro parisino en este momento de su carrera; con la ayuda de Flotow, se ganó la reputación de componer y tocar en los elegantes salones de París.

Offenbach como un joven virtuoso del violonchelo, dibujo de Alexandre Laemlein desde 1850

Entre los salones en los que Offenbach aparecía con más frecuencia estaba el de la condesa de Vaux. Allí conoció a Hérminie d'Alcain (1827-1887), hija de un general carlista . Se enamoraron, pero él todavía no estaba en condiciones económicas para proponerle matrimonio. Para extender su fama y poder adquisitivo más allá de París, realizó giras por Francia y Alemania. Entre aquellos con los que actuó se encontraban Anton Rubinstein y, en un concierto en la Colonia natal de Offenbach, Liszt. En 1844, probablemente a través de conexiones familiares inglesas de Hérminie, se embarcó en una gira por Inglaterra. Allí, se comprometió de inmediato a aparecer con algunos de los músicos más famosos de la época, incluidos Mendelssohn , Joseph Joachim , Michael Costa y Julius Benedict . The Era escribió sobre su actuación debut en Londres: "Su ejecución y gusto emocionaron tanto el asombro como el placer, el genio que exhibió equivale a una inspiración absoluta". La prensa británica informó sobre una actuación triunfal del mando real ; The Illustrated London News escribió: "Herr Jacques Offenbach, el asombroso violonchelista, actuó el jueves por la noche en Windsor ante el Emperador de Rusia, el Rey de Sajonia, la Reina Victoria y el Príncipe Alberto con gran éxito". El uso de "Herr" en lugar de "Monsieur", que refleja el hecho de que Offenbach seguía siendo un ciudadano prusiano, era común a toda la cobertura de prensa británica de la gira de Offenbach de 1844. La ambigüedad de su nacionalidad a veces le causó dificultades en la vida posterior.

Offenbach regresó a París con su reputación y su saldo bancario mucho mejor. El último obstáculo que quedaba para su matrimonio con Hérminie era la diferencia en sus religiones profesas; se convirtió al catolicismo romano, con la condesa de Vaux actuando como su patrocinador. Se desconocen las opiniones de Isaac Offenbach sobre la conversión de su hijo del judaísmo. La boda tuvo lugar el 14 de agosto de 1844; la novia tenía 17 años y el novio 25. El matrimonio fue para toda la vida y feliz, a pesar de algunos coqueteos extramaritales por parte de Offenbach. Después de la muerte de Offenbach, un amigo dijo que Hérminie "le dio valor, compartió sus ordalías y lo consoló siempre con ternura y devoción".

El compositor-violonchelista caricaturizado

Al regresar a los salones familiares de París, Offenbach cambió silenciosamente el énfasis de su trabajo de ser un violonchelista que también componía a ser un compositor que tocaba el violonchelo. Ya había publicado muchas composiciones, y algunas de ellas se habían vendido bien, pero ahora comenzó a escribir, interpretar y producir burlesques musicales como parte de sus presentaciones de salón. Divirtió a los 200 invitados de la condesa de Vaux con una parodia del Le désert de moda de Félicien David , y en abril de 1846 ofreció un concierto en el que se estrenaron siete piezas operísticas de su propia composición ante un público que incluía a importantes críticos musicales. Después de algunos estímulos y algunos contratiempos temporales, parecía a punto de irrumpir en la composición teatral cuando París se convulsionó por la revolución de 1848 , que barrió a Luis Felipe del trono y provocó un grave derramamiento de sangre en las calles de la capital. Offenbach se apresuró a llevar a Hérminie y a su hija recién nacida a reunirse con su familia en Colonia. Pensó que era político volver temporalmente al nombre de Jacob.

Al regresar a París en febrero de 1849, Offenbach encontró los grandes salones cerrados. Volvió a trabajar como violonchelista y director ocasional en la Opéra-Comique , pero no se animó en sus aspiraciones a la composición. Su talento había sido señalado por el director de la Comédie Française , Arsène Houssaye , quien lo nombró director musical del teatro, con un encargo para ampliar y mejorar la orquesta. Offenbach compuso canciones y música incidental para once dramas clásicos y modernos para la Comédie Française a principios de la década de 1850. Algunas de sus canciones se hicieron muy populares y adquirió una valiosa experiencia escribiendo para el teatro. Houssaye escribió más tarde que Offenbach había hecho maravillas con su teatro. La dirección de la Opéra-Comique, sin embargo, no mostró interés en encargarle la composición de su escenario. El compositor Debussy escribió más tarde que el establecimiento musical no podía hacer frente a la ironía de Offenbach, que exponía la "calidad falsa y exagerada" de las óperas que favorecían, "el gran arte al que no se le permitía sonreír".

Bouffes-Parisiens, Campos Elíseos

Entre 1853 y 1855, Offenbach escribió tres operetas en un acto y logró que se representaran en París. Todos fueron bien recibidos, pero las autoridades de la Opéra-Comique permanecieron impasible. Offenbach encontró más apoyo en el compositor, cantante y empresario Florimond Ronger, conocido profesionalmente como Hervé . En su teatro, el Folies-Nouvelles , que se había inaugurado el año anterior, Hervé fue pionero en la ópera cómica ligera francesa u " opérette ". En The Musical Quarterly , Martial Teneo y Theodore Baker escribieron: "Sin el ejemplo de Hervé, quizás Offenbach nunca se hubiera convertido en el músico que escribió Orphée aux Enfers , La belle Hélène y tantas otras obras triunfantes". Offenbach se acercó a Hervé, quien accedió a presentar una nueva opereta en un acto con letra de Jules Moinaux y música de Offenbach, llamada Oyayaye ou La reine des îles . Fue presentado el 26 de junio de 1855 y fue bien recibido. El biógrafo de Offenbach, Peter Gammond, lo describe como "una encantadora tontería". La pieza representa a un contrabajista, interpretado por Hervé, naufragado en una isla caníbal, que tras varios peligrosos encuentros con la jefa de los caníbales se escapa utilizando su contrabajo como barco. Offenbach siguió adelante con los planes de presentar sus obras él mismo en su propio teatro y abandonar nuevos pensamientos de aceptación por parte de la Opéra-Comique.

Póster del amigo de Offenbach, Nadar

Offenbach había elegido su teatro, la Salle Lacaze de los Campos Elíseos. La ubicación y el momento eran ideales para él. París estuvo a punto de llenarse entre mayo y noviembre de visitantes de Francia y del extranjero para la Gran Exposición de 1855 . La Salle Lacaze estaba al lado del recinto ferial. Más tarde escribió:

En los Campos Elíseos, se alquilaba un pequeño teatro, construido para [el mago] Lacaze pero cerrado durante muchos años. Sabía que la Exposición de 1855 atraería a mucha gente a esta localidad. En mayo, había encontrado veinte partidarios y el 15 de junio obtuve el contrato de arrendamiento. Veinte días después, reuní a mis libretistas y abrí el " Théâtre des Bouffes-Parisiens ".

La descripción del teatro como "pequeño" era precisa: solo podía albergar a una audiencia de como máximo 300. Por lo tanto, se adaptaba bien a los pequeños elencos permitidos por las leyes de licencias vigentes: Offenbach estaba limitado a tres personajes que hablaban (o cantaban) en cualquier pieza. Con fuerzas tan pequeñas, las obras de larga duración estaban fuera de discusión, y Offenbach, como Hervé, presentó noches de varias piezas en un acto. La inauguración del teatro fue una carrera frenética, con menos de un mes entre la emisión de la licencia y la noche de apertura el 5 de julio de 1855. Durante este período, Offenbach tuvo que "equipar el teatro, reclutar actores, orquesta y personal, encontrar autores escribir material para el programa de apertura y componer la música ". Entre los que reclutó con poca antelación estaba Ludovic Halévy , sobrino del primer mentor de Offenbach, Fromental Halévy. Ludovic era un funcionario respetable con pasión por el teatro y un don para el diálogo y el verso. Mientras mantenía su carrera de servicio civil, pasó a colaborar (a veces bajo seudónimos discretos) con Offenbach en 21 obras durante los siguientes 24 años.

Halévy escribió el libreto de una de las piezas del programa de apertura, pero la obra más popular de la noche tenía palabras de Moinaux. Les deux aveugles , "Los dos ciegos" es una comedia sobre dos mendigos que fingen ceguera. Durante los ensayos había habido cierta preocupación de que el público pudiera juzgarlo de mal gusto, pero no solo era el éxito de la temporada en París: pronto se estaba reproduciendo con éxito en Viena, Londres y otros lugares. Otro éxito de ese verano fue Le violoneux , que convirtió a Hortense Schneider en la estrella en su primer papel para Offenbach. Cuando tenía 22 años, cuando audicionó para él, estaba comprometida en el acto. Desde 1855 fue un miembro clave de sus empresas a lo largo de gran parte de su carrera.

Los Campos Elíseos en 1855 no eran todavía la gran avenida trazada por el barón Haussmann en la década de 1860, sino una calle sin pavimentar . No se podía esperar que el público que acudía en masa al teatro de Offenbach en el verano y otoño de 1855 se aventurara allí en las profundidades del invierno parisino. Buscó un lugar adecuado y encontró el Théâtre des Jeunes Élèves, también conocido como Salle Choiseul o Théâtre Comte , en el centro de París. Se asoció con su propietario y trasladó los Bouffes-Parisiens allí durante la temporada de invierno. La compañía regresó a la Salle Lacaze para las temporadas de verano de 1856, 1857 y 1859, actuando en la Salle Choiseul en el invierno. La legislación promulgada en marzo de 1861 impidió que la compañía utilizara ambos teatros y se interrumpieron las presentaciones en la Salle Lacaze.

Salle Choiseul

La primera pieza de Offenbach para el nuevo hogar de la compañía fue Ba-ta-clan (diciembre de 1855), una pieza bien recibida de frivolidad falsa oriental, con libreto de Halévy. Lo siguió con 15 operetas más en un acto durante los siguientes tres años. Todos eran para los pequeños elencos permitidos por su licencia, aunque en la Salle Choiseul se le concedió un aumento de tres a cuatro cantantes.

Hortense Schneider , la primera estrella creada por Offenbach

Bajo la dirección de Offenbach, los Bouffes-Parisiens escenificaron obras de muchos compositores. Estos incluyeron nuevas piezas de Leon Gastinel y Léo Delibes . Cuando Offenbach pidió permiso a Rossini para revivir su comedia Il signor Bruschino , Rossini respondió que estaba contento de poder hacer cualquier cosa por "el Mozart de los Campos Elíseos". Offenbach veneraba a Mozart por encima de todos los demás compositores. Tenía la ambición de presentar la descuidada ópera cómica de un acto de Mozart Der Schauspieldirektor en el Bouffes-Parisiens, y adquirió la partitura de Viena. Con un texto traducido y adaptado por Léon Battu y Ludovic Halévy, lo presentó durante las celebraciones del centenario de Mozart en mayo de 1856 como L'impresario ; fue popular entre el público y también realzó en gran medida la posición crítica y social de los Bouffes-Parisiens. Por orden del emperador, Napoleón III , la compañía actuó en el palacio de las Tullerías poco después de la primera representación de la pieza de Mozart.

En un extenso artículo en Le Figaro en julio de 1856, Offenbach trazó la historia de la ópera cómica. Declaró que la primera obra digna de llamarse opéra-comique fue Blaise le savetier de Philidor de 1759 , y describió la divergencia gradual de las nociones italianas y francesas de la ópera cómica, con brío, imaginación y alegría de los compositores italianos, y astucia, sentido común, buen gusto e ingenio de los compositores franceses. Concluyó que la ópera cómica se había vuelto demasiado grandiosa e inflada. Su disquisición fue preliminar al anuncio de un concurso abierto para aspirantes a compositores. Un jurado de compositores y dramaturgos franceses que incluyó a Daniel Auber , Fromental Halévy, Ambroise Thomas , Charles Gounod y Eugène Scribe consideró 78 entradas; Se pidió a los cinco participantes preseleccionados que redactaran un libreto, Le docteur miracle , escrito por Ludovic Halévy y Léon Battu. Los ganadores conjuntos fueron Georges Bizet y Charles Lecocq . Bizet se convirtió y siguió siendo un devoto amigo de Offenbach. Lecocq y Offenbach se desagradaron mutuamente, y su rivalidad posterior no fue del todo amistosa.

Aunque los Bouffes-Parisiens tocaban a casa llena, el teatro estaba constantemente al borde de quedarse sin dinero, principalmente debido a lo que su biógrafo Alexander Faris llama "la extravagancia incorregible de Offenbach como director". Un biógrafo anterior, André Martinet, escribió: "Jacques gastó dinero sin contar. En el auditorio se tragaron trozos enteros de terciopelo; los trajes devoraron ancho tras ancho de satén". Además, Offenbach fue personalmente generoso y generosamente hospitalario. Para impulsar las finanzas de la compañía, se organizó una temporada en Londres en 1857, con la mitad de la compañía permaneciendo en París para tocar en la Salle Choiseul y la otra mitad actuando en el St James's Theatre en el West End de Londres. La visita fue un éxito, pero no causó la sensación que causaron los trabajos posteriores de Offenbach en Londres.

Orphée aux enfers

Póster de una producción del siglo XIX de Orfeo en el inframundo

En 1858, el gobierno eliminó las restricciones de licencia sobre el número de artistas intérpretes o ejecutantes y Offenbach pudo presentar obras más ambiciosas. Su primera opereta de larga duración, Orphée aux enfers ("Orfeo en el inframundo"), se presentó en octubre de 1858. Offenbach, como de costumbre, gastó libremente en la producción, con escenografía de Gustave Doré , lujosos trajes, un elenco de veinte protagonistas y un gran coro y orquesta.

Como la empresa estaba particularmente escasa de dinero después de una temporada fallida en Berlín, se necesitaba con urgencia un gran éxito. Al principio, la producción parecía simplemente un éxito modesto. Pronto se benefició de una crítica indignada de Jules Janin, el crítico del Journal des Débats ; condenó la pieza por blasfemia e irreverencia (aparentemente a la mitología romana, pero en realidad a Napoleón y su gobierno, generalmente vistos como el blanco de su sátira). Offenbach y su libretista Héctor Crémieux aprovecharon esta publicidad gratuita y participaron en un animado debate público en las columnas del diario parisino Le Figaro . La indignación de Janin hizo que el público se impacientara al ver la obra y la recaudación de taquilla fue prodigiosa. Entre los que querían ver la sátira del emperador estaba el propio emperador, que dirigió una actuación en abril de 1860. A pesar de muchos grandes éxitos durante el resto de la carrera de Offenbach, Orphée aux enfers siguió siendo su más popular. Gammond enumera entre las razones de su éxito, "los valses arrolladores" que recuerdan a Viena pero con un nuevo sabor francés, las canciones de golpeteo , y "sobre todo, por supuesto, el can-can que había llevado una vida traviesa en lugares bajos desde la década de 1830 o más o menos y ahora se convirtió en una moda educada, tan desinhibida como siempre ".

En la temporada de 1859, los Bouffes-Parisiens presentaron nuevas obras de compositores como Flotow, Jules Erlanger, Alphonse Varney , Léo Delibes y el propio Offenbach. De las nuevas piezas de Offenbach, Geneviève de Brabant , aunque inicialmente solo fue un éxito leve, luego fue revisada y ganó mucha popularidad donde el dúo de los dos gendarmes se convirtió en un número favorito en Inglaterra y Francia y la base del Himno de los Marines en los EE. UU.

Principios de la década de 1860

Offenbach con su único hijo, Auguste, 1865

La década de 1860 fue la más exitosa de Offenbach. A principios de 1860, el mando personal de Napoleón III le concedió la ciudadanía francesa, y al año siguiente fue nombrado Caballero de la Légion d'Honneur ; este nombramiento escandalizó a aquellos miembros altivos y exclusivos del establishment musical que resintieron tal honor para un compositor de ópera ligera popular. Offenbach comenzó la década con su único ballet independiente, Le papillon ("La mariposa"), producido en la Opéra en 1860. Logró lo que entonces fue una exitosa serie de 42 representaciones, sin, como dice el biógrafo Andrew Lamb , " dándole una mayor aceptación en círculos más respetables ". Entre otras operetas en el mismo año, finalmente tuvo una pieza presentada por la Opéra-Comique, el Barkouf en tres actos . No fue un éxito; su trama giraba en torno a un perro, y Offenbach intentó imitaciones caninas en su música. Ni el público ni la crítica quedaron impresionados, y la pieza sobrevivió solo siete representaciones.

Aparte de ese revés, Offenbach floreció en la década de 1860, con éxitos que superaron en gran medida a los fracasos. En 1861 dirigió la empresa en una temporada de verano en Viena. Offenbach, que se encontró con casas llenas de gente y críticas entusiastas, encontró Viena de su agrado. Incluso volvió, por una sola noche, a su antiguo papel de virtuoso del violonchelo en una actuación de mando ante el emperador Franz Joseph . A ese éxito le siguió un fracaso en Berlín. Offenbach, aunque nacido ciudadano prusiano, observó: "Prusia nunca hace nada para hacer felices a los de nuestra nacionalidad". Él y la compañía se apresuraron a regresar a París. Mientras tanto, entre sus operetas de esa temporada se encontraban Le pont des soupirs de larga duración y M. Choufleuri restera chez lui le ... en un acto .

En 1862 nació el único hijo de Offenbach, Auguste (fallecido en 1883), el último de cinco hermanos. En el mismo año, Offenbach dimitió como director de Bouffes-Parisiens, entregando el cargo a Alphonse Varney. Continuó escribiendo la mayoría de sus trabajos para la compañía, con la excepción de piezas ocasionales para la temporada de verano en Bad Ems . A pesar de los problemas con el libreto, Offenbach completó una ópera seria en 1864, Die Rheinnixen , una mezcolanza de temas románticos y mitológicos. La ópera se presentó con cortes sustanciales en la Ópera de la Corte de Viena y en Colonia en 1865. No se volvió a presentar hasta 2002, cuando finalmente se representó en su totalidad. Desde entonces se le han dado varias producciones. Contenía un número, el "Elfenchor", descrito por el crítico Eduard Hanslick como "encantador, seductor y sensual", que Ernest Guiraud adaptó más tarde como Barcarolle en Los cuentos de Hoffmann . Después de diciembre de 1864, Offenbach escribió con menos frecuencia para los Bouffes-Parisiens, y muchas de sus nuevas obras se estrenaron en teatros más grandes.

Más tarde en la década de 1860

Entre 1864 y 1868, Offenbach escribió cuatro de las operetas por las que se le recuerda principalmente: La belle Hélène (1864), La Vie parisienne (1866), La Grande-Duchesse de Gérolstein (1867) y La Périchole (1868). Henri Meilhac se unió a Halévy como libretista de todos ellos . Offenbach, que los llamó "Meil" y "Hal", dijo de esta trinidad: "Je suis sans doute le Père, mais chacun des deux est mon Fils et plein d'Esprit", un juego de palabras traducido libremente como "Yo soy ciertamente el Padre, pero cada uno de ellos es mi Hijo y de Espíritu Total ".

Para La belle Hélène , Offenbach aseguró a Hortense Schneider para interpretar el papel principal. Desde su temprano éxito en sus óperas cortas, se había convertido en una estrella principal de la escena musical francesa. Ahora tenía grandes honorarios y era notoriamente temperamental, pero Offenbach insistió en que ningún otro cantante podría igualarla como Hélène. Los ensayos para el estreno en el Théâtre des Variétés fueron tempestuosos, con Schneider y la principal mezzosoprano Léa Silly peleando, el censor preocupándose por la sátira de la corte imperial y el director del teatro tratando de controlar la extravagancia de Offenbach con los gastos de producción. . Una vez más, el éxito de la pieza fue asegurado inadvertidamente por el crítico Janin; su aviso escandalizado fue fuertemente contrarrestado por los críticos liberales y la publicidad resultante volvió a atraer al público en masa.

Protagonistas de Offenbach: en el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda: Marie Garnier en Orphée aux enfers , Zulma Bouffar en Les brigands , Léa Silly (papel no identificado), Rose Deschamps en Orphée aux enfers

Barbe-bleue fue un éxito a principios de 1866 y se reprodujo rápidamente en otros lugares. La Vie parisienne más tarde en el mismo año fue un nuevo punto de partida para Offenbach y sus libretistas; por primera vez en una pieza de gran formato eligieron un escenario moderno, en lugar de disfrazar su sátira bajo un manto clásico. No necesitó un impulso accidental de Janin, pero fue un éxito instantáneo y prolongado entre el público parisino, aunque sus propios temas parisinos lo hicieron menos popular en el extranjero. Gammond describe el libreto como "casi digno de [WS] Gilbert ", y la partitura de Offenbach como "sin duda la mejor hasta ahora". La pieza fue protagonizada por Zulma Bouffar , quien inició un romance con el compositor que se prolongó hasta al menos 1875.

En 1867, Offenbach tuvo su mayor éxito. El estreno de La Grande-Duchesse de Gérolstein , una sátira sobre el militarismo, tuvo lugar dos días después de la inauguración de la Exposición de París , un atractivo internacional aún mayor que la exposición de 1855 que le había ayudado a lanzar su carrera como compositor. El público parisino y los visitantes extranjeros acudieron en masa a la nueva opereta. Los soberanos que vieron la pieza incluyeron al rey de Prusia acompañado por su ministro principal, Otto von Bismarck . Halévy, con su experiencia como alto funcionario, vio con más claridad que la mayoría la amenaza que se avecinaba de Prusia; escribió en su diario, "Bismarck está ayudando a duplicar nuestras ganancias. Esta vez es la guerra de la que nos reímos, y la guerra está a nuestras puertas". La Grande-Duchesse de Gérolstein fue seguida rápidamente por una serie de piezas exitosas: Robinson Crusoé , Geneviève de Brabant (versión revisada; ambas de 1867), Le château à Toto , Le pont des soupirs (versión revisada) y L'île de Tulipatan ( todo en 1868).

En octubre de 1868, La Périchole marcó una transición en el estilo de Offenbach, con una sátira menos exuberante y un interés romántico más humano. Lamb lo llama la partitura "más encantadora" de Offenbach. Hubo algunas quejas críticas por el cambio, pero la pieza, con Schneider a la cabeza, hizo un buen negocio. Se produjo rápidamente en Europa y en América del Norte y del Sur. De las piezas que le siguieron a finales de la década, Les bandoleros (1869) fue otra obra que se inclinó más por la ópera cómica romántica que por la opéra bouffe . Fue bien recibido, pero posteriormente no ha sido revivido con tanta frecuencia como las operetas más conocidas de Offenbach.

Guerra y secuelas

Offenbach regresó apresuradamente de Ems y Wiesbaden antes del estallido de la guerra franco-prusiana en 1870. Luego fue a su casa en Étretat y dispuso que su familia se trasladara a la seguridad de San Sebastián en el norte de España, reuniéndose con ellos poco después. Habiendo saltado a la fama bajo Napoleón III, lo satirizó y fue recompensado por él, Offenbach fue asociado universalmente con el antiguo régimen: fue conocido como "el pájaro sinsonte del Segundo Imperio ". Cuando el imperio cayó tras la aplastante victoria de Prusia en Sedan (1870), la música de Offenbach perdió repentinamente el favor. Francia fue barrida por sentimientos violentamente anti-alemanes y, a pesar de su ciudadanía francesa y Légion d'honneur, su nacimiento y crianza en Colonia lo hicieron sospechoso. Sus operetas eran ahora vilipendiadas con frecuencia como la encarnación de todo lo superficial y sin valor en el régimen de Napoleón III. La Grande-Duchesse de Gérolstein fue prohibida en Francia debido a su sátira antimilitarista .

Programa de la primera producción londinense de La Périchole

Aunque su público parisino lo abandonó, Offenbach se había vuelto muy popular en Inglaterra. John Hollingshead del Gaiety Theatre presentó las operetas de Offenbach a un público numeroso y entusiasta. Entre 1870 y 1872, la Alegría produjo 15 de sus obras. En el Royalty Theatre , Richard D'Oyly Carte presentó La Périchole en 1875. También en Viena se produjeron regularmente obras de Offenbach. Mientras la guerra y sus secuelas devastaban París, el compositor supervisó las producciones vienesas y viajó a Inglaterra como invitado del Príncipe de Gales .

A finales de 1871, la vida en París había vuelto a la normalidad y Offenbach puso fin a su exilio voluntario. Sus nuevas obras Le roi Carotte (1872) y La jolie parfumeuse (1873) fueron modestamente rentables, pero las espléndidas renovaciones de sus primeros éxitos hicieron un mejor negocio. Decidió volver a la dirección teatral y se hizo cargo del Théâtre de la Gaîté en julio de 1873. Su espectacular reposición de Orphée aux enfers fue muy rentable; un intento de repetir ese éxito con una nueva y lujosa versión de Geneviève de Brabant resultó menos popular. Junto con los costos de producciones extravagantes, la colaboración con el dramaturgo Victorien Sardou culminó en un desastre financiero. Una producción cara de La haine de Sardou en 1874, con música incidental de Offenbach, no logró atraer al público al Gaîté, y Offenbach se vio obligado a vender sus intereses en el Gaîté e hipotecar regalías futuras.

En 1876, una exitosa gira por los Estados Unidos en relación con su Exposición del Centenario permitió a Offenbach recuperar algunas de sus pérdidas y pagar sus deudas. Comenzando con un concierto en Gilmore's Garden ante una multitud de 8.000 personas, ofreció una serie de más de 40 conciertos en Nueva York y Filadelfia . Para eludir una ley de Filadelfia que prohibía los entretenimientos los domingos, disfrazó sus números de opereta como piezas litúrgicas y anunció un "Gran Concierto Sagrado de M. Offenbach". "Dis-moi, Vénus" de La belle Hélène se convirtió en una " Litanie ", y otros números igualmente seculares se anunciaron como " Prière " o " Hymne ". Las autoridades locales no fueron engañadas y el concierto no se llevó a cabo. En el Booth's Theatre de Nueva York, Offenbach dirigió La vie parisienne y su reciente (1873) La jolie parfumeuse . Regresó a Francia en julio de 1876, con ganancias hermosas pero no espectaculares.

Las últimas operetas de Offenbach gozaron de una renovada popularidad en Francia, especialmente Madame Favart (1878), que presentaba una trama de fantasía sobre la actriz francesa de la vida real Marie Justine Favart , y La fille du tambour-major (1879), que fue la más exitosa de sus obras. operetas de la década de 1870.

Últimos años

Por rentable que fuera La fille du tambour-major , componerla dejó a Offenbach menos tiempo para trabajar en su preciado proyecto, la creación de una exitosa ópera seria. Desde principios de 1877 trabajaba cuando podía en una pieza basada en una obra de teatro, Les contes fantastiques d'Hoffmann , de Jules Barbier y Michel Carré . Offenbach había sufrido de gota desde la década de 1860, y a menudo lo llevaban al teatro en una silla. Ahora, con problemas de salud, era consciente de su propia mortalidad y deseaba apasionadamente vivir lo suficiente para completar la ópera Les contes d'Hoffmann ("Los cuentos de Hoffmann"). Se le oyó decirle a Kleinzach, su perro, "Daría todo lo que tengo por estar en el estreno". Sin embargo, Offenbach no vivió para terminar la pieza. Dejó la partitura vocal sustancialmente completa y había comenzado con la orquestación. Ernest Guiraud , un amigo de la familia, asistido por Auguste, el hijo de Offenbach de 18 años, completó la orquestación, haciendo cambios importantes y recortes sustanciales exigidos por el director de la Opéra-Comique, Carvalho. La ópera se vio por primera vez en la Opéra-Comique el 10 de febrero de 1881; Guiraud agregó recitativos para el estreno en Viena, en diciembre de 1881, y luego se hicieron otras versiones.

Offenbach murió en París en 1880 a la edad de 61 años. Su causa de muerte fue certificada como insuficiencia cardíaca provocada por gota aguda . Le dieron un funeral de estado; The Times escribió: "La multitud de hombres distinguidos que lo acompañaron en su último viaje en medio de la simpatía general del público muestra que el difunto compositor fue contado entre los maestros de su arte". Está enterrado en el cementerio de Montmartre .

Obras

En The Musical Times , Mark Lubbock escribió en 1957:

La música de Offenbach es tan característica individual como la de Delius , Grieg o Puccini , junto con el rango y la variedad. Podía escribir sencillos temas "cantantes" como la canción de Paris en La Belle Hélène , "Au mont Ida trois déesses"; canciones cómicas como "Piff Paff Pouf" del general Boum y el ridículo conjunto en el baile de los criados en La Vie Parisienne , "Votre habit a craqué dans le dos". Era un especialista en escribir música que tenía una cualidad arrebatadora e histérica. El famoso can-can de Orphée aux Enfers lo tiene, y también el final de la fiesta de los criados ... que termina con la canción delirante "Tout tourne, tout danse". Luego, como contraste, pudo componer canciones de simplicidad, gracia y belleza como la Letra Song de La Périchole , "Chanson de Fortunio", y la tierna canción de amor de la Gran Duquesa a Fritz: "Dites-lui qu'on l ' un remarqué distingué ".

Entre otros números conocidos de Offenbach se encuentran Doll Song, "Les oiseaux dans la charmille" ( Los cuentos de Hoffmann ); "Voici le saber de mon père" y "¡Ah! Que j'aime les militaires" ( La Grande Duchesse de Gerolstein ); y "Tu n'es pas beau" en La Périchole , que según Lamb fue la última canción importante de Offenbach para Hortense Schneider.

Operetas

Según sus propios cálculos, Offenbach compuso más de 100 óperas. Tanto el número como el sustantivo son cuestionables: algunas obras fueron revisadas tan extensamente que evidentemente consideró las versiones revisadas como nuevas, y los comentaristas generalmente se refieren a todas sus obras teatrales, excepto a algunas, como operetas, en lugar de óperas. Offenbach reservó el término opérette (en inglés: operetta) u opérette bouffe para algunas de sus obras en un acto, y usó más a menudo el término opéra bouffe para sus obras completas (aunque hay varios ejemplos de uno y dos actos de este tipo). Fue solo con el mayor desarrollo del género Operette en Viena después de 1870 que el término francés opérette comenzó a usarse para obras de más de un acto. Offenbach también usó el término opéra-comique para al menos 24 de sus obras en uno, dos o tres actos.

Las primeras operetas de Offenbach eran piezas de un acto para elencos pequeños. Más de 30 de ellos fueron presentados antes de su primera " opéra bouffon " a gran escala , Orphée aux enfers , en 1858, y compuso más de 20 más durante el resto de su carrera. Lamb, siguiendo el precedente del estudio del compositor de 1930 de Henseler, divide las piezas de un acto en cinco categorías: "(i) idilios rurales; (ii) operetas urbanas; (iii) operetas militares; (iv) farsas; y (v) ) burlescos o parodias ". Offenbach disfrutó de su mayor éxito en la década de 1860. Sus operetas más populares de la década se han mantenido entre las más conocidas.

Textos y configuración de palabras
Libretistas y sucesores: en el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda, Ludovic Halévy , Henri Meilhac , Johann Strauss II , Arthur Sullivan

Las primeras ideas para la trama solían venir de Offenbach, con sus libretistas trabajando en líneas de acuerdo con él. Lamb escribe: "A este respecto, Offenbach estuvo bien servido y fue hábil en el descubrimiento de talentos. Como Sullivan , ya diferencia de Johann Strauss II, fue constantemente bendecido con temas viables y libretos genuinamente ingeniosos". Aprovechó la flexibilidad rítmica del idioma francés, pero a veces lo llevó a extremos, forzando las palabras a acentos antinaturales. Harding comenta que "ejerció mucha violencia en el idioma francés". Una característica frecuente de la configuración de palabras de Offenbach era la repetición sin sentido de sílabas aisladas de palabras para lograr un efecto cómico; un ejemplo es el quinteto de reyes de La belle Hélène : "Je suis l'époux de la reine / Poux de la reine / Poux de la reine" y "Le roi barbu qui s'avance / Bu qui s'avance / Bu qui s'avance ".

Estructura musical

En general, Offenbach siguió formas simples y establecidas. Sus melodías suelen ser breves y sin variaciones en su ritmo básico, rara vez, en palabras de Hughes, escapando del "despotismo de la frase de cuatro compases". En la modulación, Offenbach fue igualmente cauteloso; rara vez cambiaba una melodía a una clave remota o inesperada, y se mantenía principalmente en un patrón tónico - dominante - subdominante . Dentro de estos límites convencionales, empleó mayores recursos en su variado uso del ritmo; en un solo número contrastaría el golpeteo rápido de un cantante con una frase amplia y suave para otro, ilustrando sus diferentes caracteres. De manera similar, a menudo cambiaba rápidamente entre tonalidades mayores y menores, contrastando efectivamente personajes o situaciones. Cuando lo deseaba, Offenbach podía utilizar técnicas poco convencionales, como el leitmotiv , utilizado en todas partes para acompañar al homónimo Docteur Ox (1877) y para parodiar a Wagner en La carnaval des revues (1860).

Orquestación

En sus primeras piezas para los Bouffes-Parisiens, el tamaño del foso de la orquesta había restringido a Offenbach a una orquesta de 16 músicos. Compuso para flauta , oboe , clarinete , fagot , dos trompas , pistón , trombón , timbales y percusión y una pequeña sección de cuerda de siete músicos. Después de mudarse a la Salle Choiseul tenía una orquesta de 30 músicos. El musicólogo y especialista de Offenbach Jean-Christophe Keck señala que cuando había orquestas más grandes disponibles, ya sea en los grandes teatros de París o en Viena o en cualquier otro lugar, Offenbach componía o reorganizaba la música existente, en consecuencia. Las partituras supervivientes muestran su instrumentación para viento y metales adicionales, e incluso percusión adicional. Cuando estaban disponibles, escribía para cor anglais , arpa y, excepcionalmente, discos de Keck, un ophicleide ( Le Papillon ), campanas tubulares ( Le carnaval des revues ) y una máquina de viento ( Le voyage dans la lune ).

Hughes describe la orquestación de Offenbach como "siempre hábil, a menudo delicada y ocasionalmente sutil". Instala la canción de Pluton en Orphée aux enfers , introducida por una frase de tres compases para clarinete solo y fagot solo en octavas repetidas inmediatamente en flauta solo y fagot solo una octava más alta. En opinión de Keck, "la partitura orquestal de Offenbach está llena de detalles, contravoces elaboradas, interacciones minuciosas coloreadas por interjecciones de instrumentos de viento de madera o metales, todo lo cual establece un diálogo con las voces. Su refinamiento de diseño iguala al de Mozart o Rossini. "

Método composicional

Offenbach solía componer en medio de ruidos y distracciones. Según Keck, Offenbach primero anotaría las melodías que un libreto le sugirió en un cuaderno o directamente en el manuscrito del libretista. Luego, utilizando papel manuscrito de partitura completa , escribió las partes vocales en el centro, luego un acompañamiento de piano en la parte inferior, posiblemente con notas de orquestación. Cuando Offenbach se sintió seguro de que la obra se realizaría, comenzó la orquestación completa, a menudo empleando un sistema codificado.

Parodia e influencias
Offenbach de André Gill , 1866

Offenbach era conocido por parodiar la música de otros compositores. Algunos vieron la broma y otros no. Adam, Auber y Meyerbeer disfrutaron de las parodias de Offenbach de sus partituras. Meyerbeer se aseguró de asistir a todas las producciones de Bouffes-Parisiens, siempre sentado en el palco privado de Offenbach. Entre los compositores que no se divirtieron con las parodias de Offenbach estaban Berlioz y Wagner . Offenbach se burló de los "esfuerzos de Berlioz por lo antiguo", y su sátira alegre inicial de las pretensiones de Wagner se endureció más tarde hasta convertirse en una auténtica aversión. Berlioz reaccionó poniendo entre corchetes a Offenbach y Wagner juntos como "el producto de la mente loca alemana", y Wagner, ignorando a Berlioz, tomó represalias escribiendo algunos versos poco halagadores sobre Offenbach.

En general, la técnica parodística de Offenbach consistía simplemente en tocar la música original en circunstancias inesperadas e incongruentes. Introdujo el himno revolucionario prohibido La Marsellesa en el coro de dioses rebeldes en Orphée aux enfers , y citó el aria "Che farò" del Orfeo de Gluck en la misma obra; en La belle Hélène citó al trío patriótico del Guillaume Tell de Rossini y se parodió a sí mismo en el conjunto para los reyes de Grecia, en el que el acompañamiento cita el rondeau de Orphée aux enfers . En sus piezas de un acto, Offenbach parodió el "Largo al factotum" de Rossini y arias familiares de Bellini . En Croquefer (1857), un dúo consta de citas de La Juive de Halévy y Robert le Diable y Les Huguenots de Meyerbeer . Incluso en su último período, menos satírica, incluyó una cita paródica de Donizetti 's La hija del regimiento de La fille du-tambor mayor .

El crítico Paul Taylor señala otros ejemplos del uso de la incongruencia por parte de Offenbach: "En La belle Hélène , los reyes de Grecia denuncian a París como 'un vil séducteur' con un ritmo de vals que en sí mismo es inapropiadamente seductor ... 'L'homme à la pomme' se convierte en el núcleo absurdo de un gran conjunto de bacalao ". Otra letra con música absurdamente ceremoniosa es "Votre habit a craqué dans le dos" ("Tu abrigo se ha rajado por la espalda") en La vie parisienne . La Gran Duquesa de rondo de GEROLSTEIN "Ah! Que J'aime les militaires" es rítmica y melódicamente similar a la final de Beethoven 's Séptima sinfonía , pero no está claro si la similitud es paródica o coincidencia.

En la última década, Offenbach notó un cambio en el gusto del público: ahora se prefería un estilo más simple y romántico. Harding escribe que Lecocq se había alejado con éxito de la sátira y la parodia, volviendo al "espíritu genuino de la opéra-comique y su alegría peculiarmente francesa". Offenbach hizo lo mismo en una serie de 20 operetas; el director de orquesta y musicólogo Antonio de Almeida nombra al mejor de ellos como La fille du tambour-major (1879).

Otros trabajos

Dr. Miracle y Antonia en el estreno de 1881 de Los cuentos de Hoffmann

De las dos óperas serias de Offenbach, Die Rheinnixen , un fracaso, no revivió hasta el siglo XXI. Su segundo intento, The Tales of Hoffmann , fue originalmente pensado como una gran ópera . Cuando Léon Carvalho aceptó la obra para su producción en la Opéra-Comique , Offenbach aceptó convertirla en una opéra cómica con diálogo hablado. Estaba incompleto cuando murió; Faris especula que, de no haber sido por la muerte prematura de Georges Bizet, se le habría pedido a Bizet en lugar de Guiraud que completara la pieza y lo hubiera hecho de manera más satisfactoria. El crítico Tim Ashley escribe: "Estilísticamente, la ópera revela una notable amalgama de influencias francesas y alemanas ... Los corales weberianos prefacio a la narrativa de Hoffmann. Olympia ofrece un gran aria de coloratura directamente de la gran ópera francesa, mientras que Antonia canta hasta la muerte con la música recuerda a Schubert ".

Aunque escribió música de ballet para muchas de sus operetas, Offenbach escribió solo un ballet, Le papillon . La partitura fue muy elogiada por su orquestación, y contenía un tema, el "Valse des rayons", que se convirtió en un éxito internacional. Entre 1836 y 1875 compuso varios valses y polcas individuales y suites de danzas. Incluyen un vals, Abendblätter ("Evening Papers") compuesto para Viena con Morgenblätter ("Morning Papers") de Johann Strauss como pieza complementaria. Otras composiciones orquestales incluyen una pieza de estilo del siglo XVII con solo de violonchelo, que se convirtió en una obra estándar del repertorio de violonchelo. Poco de la música orquestal no operística de Offenbach se ha interpretado con regularidad desde su muerte.

Offenbach compuso más de 50 canciones no operísticas entre 1838 y 1854, la mayoría de ellas para textos franceses, de autores como Alfred de Musset , Théophile Gautier y Jean de La Fontaine , y también diez para textos alemanes. Entre las más populares de estas canciones se encuentran "À toi" (1843), dedicada a la joven Hérminie d'Alcain como muestra temprana de su amor. Recientemente se redescubrió un Ave María para soprano solo en la Bibliothèque nationale de France .

Preparativos

Aunque las oberturas de Orphée aux enfers y La belle Hélene son bien conocidas y se registran con frecuencia, las partituras que se suelen interpretar y grabar no fueron compuestas por Offenbach, sino que fueron arregladas por Carl Binder y Eduard Haensch, respectivamente, para los estrenos en Viena de las dos obras. . Los preludios del propio Offenbach son mucho más breves.

En 1938, Manuel Rosenthal montó el popular ballet Gaîté Parisienne a partir de sus propios arreglos orquestales de melodías de las obras escénicas de Offenbach, y en 1953 el mismo compositor montó una suite sinfónica, Offenbachiana , también de música de Offenbach. Jean-Christophe Keck considera la obra de 1938 como "nada más que un pastiche vulgarmente orquestado"; en opinión de Gammond, sin embargo, hace "plena justicia" a Offenbach.

Offenbach y Strauss, caricatura de 1871.

Legado y reputación

Influencia

El músico y autor Fritz Spiegl escribió en 1980: "Sin Offenbach no habría habido Ópera de Saboya ... ni Die Fledermaus o Merry Widow . Los dos creadores de las óperas de Saboya, el libretista Gilbert y el compositor Sullivan estaban en deuda a Offenbach y sus socios por sus estilos satíricos y musicales, incluso tomando prestados componentes de la trama. Por ejemplo, Faris sostiene que el clan Ba-ta- oriental simulado influyó en El Mikado , incluidos los nombres de sus personajes: Ko-ko-ri-ko de Offenbach y Ko-Ko de Gilbert; Faris también compara Le pont des soupirs (1861) y Los gondoleros (1889): "en ambas obras hay coros à la barcarolle para gondoleros y contadini [en] tercios y sextos ; Offenbach tiene a un almirante veneciano contando su cobardía en la batalla; Gilbert y Sullivan tienen a su duque de Plaza-Toro, que lideró su regimiento desde atrás ". Les Géorgiennes (1864) de Offenbach , como la Princesa Ida de Gilbert y Sullivan (1884), describe una fortaleza femenina desafiada por hombres disfrazados. El ejemplo más conocido en el que una ópera Savoy se basa en la obra de Offenbach es los piratas de Penzance (1879), donde ambos Gilbert y Sullivan siguen el ejemplo de Les bandidos (1869) en su tratamiento de la policía, avanzando penosamente ineficazmente en la pesada marcha a tiempo. Les bandidos se presentó en Londres en 1871, 1873 y 1875; para el primero de ellos, Gilbert hizo una traducción al inglés del libreto de Meilhac y Halévy.

Por mucho que Offenbach influyera en el joven Sullivan, evidentemente la influencia no fue en una sola dirección. Hughes observa que dos números del Maître Péronilla (1878) de Offenbach tienen "un parecido asombroso" con "Mi nombre es John Wellington Wells" de El brujo (1877) de Gilbert y Sullivan .

Elegy to Offenbach de Clement Scott en la revista Punch

No está claro hasta qué punto Offenbach influyó directamente en Johann Strauss . Había animado a Strauss a dedicarse a la opereta cuando se conocieron en Viena en 1864, pero no fue hasta siete años después que Strauss lo hizo. Sin embargo, las operetas de Offenbach estaban bien establecidas en Viena, y Strauss trabajó en la línea establecida por su colega francés; en la Viena de 1870, un compositor de opereta que no lo hizo fue rápidamente llamado al orden por la prensa. En opinión de Gammond, el compositor vienés más influenciado por Offenbach fue Franz von Suppé , quien estudió cuidadosamente las obras de Offenbach y escribió muchas operetas exitosas utilizándolas como modelo.

En su artículo de 1957, Lubbock escribió: "Offenbach es sin duda la figura más significativa en la historia del 'musical'" y trazó el desarrollo del teatro musical desde Offenbach hasta Irving Berlin y Rodgers y Hammerstein , a través de Franz Lehár , André Messager , Sullivan y Lionel Monckton .

Reputación

Durante la vida de Offenbach, y en las notas necrológicas de 1880, críticos exigentes (apodados "Musical Snobs Ltd" por Gammond) se mostraron en desacuerdo con la apreciación del público. En un artículo de 1980 en The Musical Times , George Hauger comentó que esos críticos no solo subestimaron a Offenbach, sino que supusieron erróneamente que su música pronto sería olvidada. Aunque la mayoría de los críticos de la época hicieron esa suposición errónea, algunos percibieron la calidad inusual de Offenbach; En The Times , escribió Francis Hueffer , "ninguno de sus numerosos imitadores parisinos ha sido capaz de rivalizar con Offenbach en su mejor momento". Sin embargo, el periódico se sumó a la predicción general: "Es muy dudoso que alguna de sus obras sobreviva". El New York Times compartió esta opinión: "No se puede negar que tenía el don de la melodía en un grado muy extraordinario, pero escribió currente calamo , y es de temer que la falta de desarrollo de sus inspiraciones más selectas, evitar que lleguen incluso a la próxima generación ". Después de la producción póstuma de The Tales of Hoffmann , The Times reconsideró parcialmente su juicio, escribiendo, " Les Contes de Hoffmann [confirmará] la opinión de aquellos que lo consideran un gran compositor en todos los sentidos de la palabra". Luego cayó en lo que Gammond llama "santurronería victoriana" al dar por sentado que la ópera "mantendrá la fama de Offenbach mucho después de que sus composiciones más ligeras hayan desaparecido de la memoria".

El crítico Sacheverell Sitwell comparó los dones líricos y cómicos de Offenbach con los de Mozart y Rossini. Friedrich Nietzsche llamó a Offenbach un "genio artístico" y un "payaso", pero escribió que "casi todas" las obras de Offenbach logran media docena de "momentos de perfección desenfrenada". Émile Zola comentó sobre Offenbach y su trabajo en una novela ( Nana ) y un ensayo, "La féerie et l'opérette IV / V". Si bien reconoce que las mejores operetas de Offenbach están llenas de gracia, encanto e ingenio, Zola culpa a Offenbach por lo que otros han hecho con el género. Zola llama a la opereta un "enemigo público" y una "bestia monstruosa". Mientras que algunos críticos vieron la sátira en las obras de Offenbach como una protesta social, un ataque contra el establecimiento, Zola vio las obras como un homenaje al sistema social en el Segundo Imperio.

Otto Klemperer era un admirador; Al final de su vida reflexionó: "En el Kroll hicimos La Périchole . Es una partitura realmente deliciosa. También lo es Orpheus in the Underworld y Belle Hélène . Los que lo llamaron 'El Mozart de los bulevares' no se equivocaron mucho". Debussy, Bizet, Mussorgsky y Rimsky-Korsakov amaban las operetas de Offenbach. Debussy los calificó mejor que Los cuentos de Hoffmann : "La única obra en la que [Offenbach] intentó ser serio no tuvo éxito". Un crítico de Londres escribió, sobre la muerte de Offenbach:

En algún lugar leí que algunos de los últimos trabajos de Offenbach muestran que es capaz de realizar un trabajo más ambicioso. Yo, por mi parte, me alegro de que haya hecho lo que hizo, y solo desearía haber hecho más de lo mismo.

Los esfuerzos por presentar ediciones críticas de las obras de Offenbach se han visto obstaculizados por la dispersión de sus partituras autógrafos en varias colecciones después de su muerte, algunas de las cuales no permiten el acceso a los estudiosos.

notas y referencias

Notas

Referencias

Fuentes

enlaces externos

Partitura