Arthur Sullivan - Arthur Sullivan

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Cabeza y hombros de Sullivan, vestido con traje oscuro, mirando ligeramente a la izquierda del centro, con bigote y patillas largas.  En blanco y negro.
Arthur Sullivan en 1888

Sir Arthur Seymour Sullivan MVO (13 de mayo de 1842 - 22 de noviembre de 1900) fue un compositor inglés. Es mejor conocido por 14 colaboraciones operísticas con el dramaturgo WS Gilbert , incluyendo HMS Pinafore , The Pirates of Penzance y The Mikado . Sus obras incluyen 24 óperas, 11 obras orquestales importantes, diez obras corales y oratorios , dos ballets, música accesoria para varias obras de teatro y numerosas piezas de iglesia, canciones y piezas para piano y cámara. Sus himnos y canciones incluyen " Onward, Christian Soldiers " y " The Lost Chord ".

Hijo de un director de orquesta militar, Sullivan compuso su primer himno a la edad de ocho años y más tarde fue solista en el coro de niños de la Capilla Real . En 1856, a los 14 años, recibió la primera Beca Mendelssohn de la Real Academia de Música , lo que le permitió estudiar en la academia y luego en el Conservatorio de Leipzig en Alemania. Su pieza graduación, música incidental a Shakespeare 's The Tempest (1861), fue recibido con elogios en su primera actuación en Londres. Entre sus primeras obras importantes se encuentran un ballet, L'Île Enchantée (1864), una sinfonía , un concierto para violonchelo (ambos de 1866) y su Overture di Ballo (1870). Para complementar los ingresos de sus trabajos de concierto, escribió himnos, baladas de salón y otras piezas ligeras, y trabajó como organista de iglesia y profesor de música.

En 1866, Sullivan compuso una ópera cómica en un acto , Cox and Box , que todavía se representa ampliamente. Escribió su primera ópera con WS Gilbert, Thespis , en 1871. Cuatro años más tarde, el empresario Richard D'Oyly Carte contrató a Gilbert y Sullivan para crear una pieza en un acto, Trial by Jury (1875). Su éxito de taquilla dio lugar a una serie de doce óperas cómicas de larga duración de los colaboradores. Después del extraordinario éxito de HMS Pinafore (1878) y The Pirates of Penzance (1879), Carte utilizó sus ganancias de la asociación para construir el Savoy Theatre en 1881, y sus obras conjuntas se conocieron como las óperas Savoy . Entre las óperas posteriores más conocidas se encuentran El Mikado (1885) y Los gondoleros (1889). Gilbert rompió con Sullivan y Carte en 1890, después de una disputa por los gastos en el Savoy. Se reunieron en la década de 1890 para dos óperas más, pero estas no alcanzaron la popularidad de sus obras anteriores.

Las obras serias poco frecuentes de Sullivan durante la década de 1880 incluyeron dos cantatas , El mártir de Antioquía (1880) y La leyenda dorada (1886), su obra coral más popular. También escribió música incidental para producciones del West End de varias obras de Shakespeare, y ocupó cargos académicos y de dirección. La única gran ópera de Sullivan , Ivanhoe , aunque inicialmente tuvo éxito en 1891, rara vez ha sido revivida. En su última década Sullivan continuó componiendo óperas cómicas con varios libretistas y escribió otras obras mayores y menores. Murió a la edad de 58 años, considerado el compositor más destacado de Gran Bretaña. Su estilo de ópera cómica sirvió de modelo para las generaciones de compositores de teatro musical que siguieron, y su música todavía se interpreta, graba y pastiche con frecuencia .

Vida y carrera

Principios

Pintura de Sullivan, de unos 12 años, con su uniforme de la Capilla Real, de pie junto a un teclado de órgano.
Sullivan como corista de la Capilla Real , alrededor de 1855

Sullivan nació en Lambeth , Londres, el menor de los dos hijos, ambos varones, de Thomas Sullivan (1805–1866) y su esposa, Mary Clementina de soltera Coghlan (1811–1882). Su padre fue un maestro de orquesta militar, clarinetista y profesor de música, nacido en Irlanda y criado en Chelsea , Londres; su madre nació en Inglaterra, de ascendencia irlandesa e italiana. Thomas Sullivan estuvo basado desde 1845 hasta 1857 en el Royal Military College, Sandhurst , donde fue director de banda y enseñó música en forma privada para complementar sus ingresos. El joven Arthur llegó a dominar muchos de los instrumentos de la banda y compuso un himno , "By the Waters of Babylon", cuando tenía ocho años. Más tarde recordó:

Estaba intensamente interesado en todo lo que hacía la banda y aprendí a tocar todos los instrumentos de viento, con los que formé no solo un conocimiento pasajero, sino una verdadera amistad íntima de por vida. Poco a poco fui aprendiendo las peculiaridades de cada uno ... lo que podía hacer y lo que no podía hacer. Aprendí de la mejor manera posible a escribir para una orquesta.

Si bien reconoció el obvio talento del niño, su padre conocía la inseguridad de una carrera musical y lo desanimó a seguirla. Sullivan estudió en una escuela privada en Bayswater . En 1854 persuadió a sus padres y al director de que le permitieran postularse como miembro del coro de la Capilla Real . A pesar de las preocupaciones de que, con casi 12 años de edad, Sullivan era demasiado mayor para prestar mucho servicio como agudo antes de que se le rompiera la voz, fue aceptado y pronto se convirtió en solista. En 1856, fue ascendido a "primer niño". Incluso a esta edad, su salud era delicada y se fatigaba fácilmente.

Sullivan floreció bajo la formación del Reverendo Thomas Helmore , Maestro de los Hijos de la Capilla Real , y comenzó a escribir himnos y canciones. Helmore alentó su talento compositivo y organizó una de sus piezas, "O Israel", que se publicaría en 1855, su primera obra publicada. Helmore contó con la ayuda de Sullivan para crear armonizaciones para un volumen de The Hymnal Noted y organizó las composiciones del niño para que fueran interpretadas; se interpretó un himno en la Capilla Real del Palacio de St James bajo la dirección de Sir George Smart .

Erudito Mendelssohn

Sullivan sentado con una pierna cruzada sobre otra, de 16 años, con su uniforme de la Royal Academy of Music, mostrando su espeso y rizado cabello.  En blanco y negro.
Sullivan de 16 años, con su uniforme de la Royal Academy of Music.

En 1856, la Royal Academy of Music otorgó la primera Beca Mendelssohn a Sullivan, de 14 años, otorgándole un año de formación en la academia. Su maestro principal allí fue John Goss , cuyo propio maestro, Thomas Attwood , había sido alumno de Mozart . Estudió piano con William Sterndale Bennett (el futuro director de la academia) y Arthur O'Leary . Durante este primer año en la academia, Sullivan continuó cantando solos con la Capilla Real, lo que proporcionó una pequeña cantidad de dinero para gastos.

La beca de Sullivan se amplió a un segundo año, y en 1858, en lo que su biógrafo Arthur Jacobs llama un "gesto extraordinario de confianza", el comité de becas extendió su beca por un tercer año para que pudiera estudiar en Alemania, en el Conservatorio de Leipzig. . Allí, Sullivan estudió composición con Julius Rietz y Carl Reinecke , contrapunto con Moritz Hauptmann y Ernst Richter , y piano con Louis Plaidy e Ignaz Moscheles . Se formó en las ideas y técnicas de Mendelssohn , pero también estuvo expuesto a una variedad de estilos, incluidos los de Schubert , Verdi , Bach y Wagner . Al visitar una sinagoga , quedó tan impresionado por algunas de las cadencias y progresiones de la música que treinta años después pudo recordarlas para usarlas en su gran ópera , Ivanhoe . Se hizo amigo del futuro empresario Carl Rosa y del violinista Joseph Joachim , entre otros.

La academia renovó la beca de Sullivan para permitirle un segundo año de estudios en Leipzig. Durante su tercer y último año allí, su padre reunió el dinero para los gastos de manutención, y el conservatorio lo ayudó con la exención de sus cuotas. Pieza de graduación de Sullivan, terminado en 1861, era una suite de música incidental a Shakespeare 's The Tempest . Revisado y ampliado, se representó en el Crystal Palace en 1862, un año después de su regreso a Londres; The Musical Times lo describió como una sensación. Comenzó a ganarse la reputación de ser el compositor joven más prometedor de Inglaterra.

Compositor en ascenso

Fotos de cabeza y hombros de cada uno de los cuatro hombres.  En blanco y negro.  Grove es calvo y de aspecto benigno;  Burnand, con techo de paja y barba moderada, parecía satisfecho de sí mismo;  Carte, serio, moreno y pulcramente barbudo;  y el pelo y el bigote de color claro de Gilbert que miran ligeramente a la derecha.
Colegas y colaboradores: en el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda, George Grove , FC Burnand , Richard D'Oyly Carte , WS Gilbert

Sullivan se embarcó en su carrera como compositor con una serie de obras ambiciosas, intercaladas con himnos, canciones de salón y otras piezas ligeras en una vena más comercial. Sus composiciones no fueron suficientes para sustentarlo económicamente, y de 1861 a 1872 trabajó como organista de la iglesia, lo que disfrutó, y como profesor de música, que odió y abandonó tan pronto como pudo. Aprovechó una primera oportunidad para componer varias piezas para la realeza en relación con la boda del Príncipe de Gales en 1863.

Con The Masque at Kenilworth ( Festival de Birmingham , 1864), Sullivan comenzó su asociación con obras para voz y orquesta. Mientras era organista de la Royal Italian Opera, Covent Garden , compuso su primer ballet, L'Île Enchantée (1864). Su Sinfonía irlandesa y su Concierto para violonchelo (ambos de 1866) fueron sus únicas obras en sus respectivos géneros. En el mismo año, su Obertura en C ( In Memoriam ) , que conmemora la reciente muerte de su padre, fue un encargo del Festival de Norwich . Alcanzó una popularidad considerable. En junio de 1867 la Sociedad Filarmónica dio la primera interpretación de su obertura Marmion . El crítico de The Times lo calificó como "un paso más por delante del único compositor de una promesa notable de la que ahora podemos jactarnos". En octubre, Sullivan viajó con George Grove a Viena en busca de partituras olvidadas de Schubert. Desenterraron copias manuscritas de sinfonías y música vocal, y estaban particularmente eufóricos con su descubrimiento final, la música incidental de Rosamunde .

El primer intento de ópera de Sullivan, The Sapphire Necklace (1863-1864) con libreto de Henry F. Chorley , no se produjo y ahora se perdió, excepto por la obertura y dos canciones que se publicaron por separado. Su primera ópera que se conserva, Cox and Box (1866), fue escrita para una actuación privada. Luego recibió representaciones benéficas en Londres y Manchester, y más tarde se produjo en la Galería de Ilustración , donde tuvo una extraordinaria cantidad de 264 representaciones. WS Gilbert , escribiendo en la revista Fun , pronunció la partitura superior al libreto de FC Burnand . Sullivan y Burnand pronto fueron comisionados por Thomas German Reed para una ópera en dos actos, The Contrabandista (1867; revisada y ampliada como The Chieftain en 1894), pero no funcionó tan bien. Entre las primeras canciones de Sullivan se encuentra " The Long Day Closes " (1868). La última obra importante de Sullivan de la década de 1860 fue un breve oratorio , El hijo pródigo , que se presentó por primera vez en la catedral de Worcester como parte del Festival de los Tres Coros de 1869 y fue muy elogiado.

Década de 1870: primeras colaboraciones con Gilbert

La obra orquestal más perdurable de Sullivan, la Overture di Ballo , fue compuesta para el Festival de Birmingham en 1870. El mismo año, Sullivan conoció al poeta y dramaturgo WS Gilbert. En 1871, Sullivan publicó su único ciclo de canciones , The Window , con letra de Tennyson , y escribió la primera de una serie de partituras musicales incidentales para producciones de obras de Shakespeare. También compuso una cantata dramática , On Shore and Sea , para la inauguración de la Exposición Internacional de Londres, y el himno " Onward, Christian Soldiers ", con letra de Sabine Baring-Gould . El Ejército de Salvación adoptó este último como su procesional favorito y se convirtió en el himno más conocido de Sullivan.

A finales de 1871, John Hollingshead , propietario del Gaiety Theatre de Londres , encargó a Sullivan que trabajara con Gilbert para crear la ópera cómica de estilo burlesco Thespis . Jugado como entretenimiento navideño, se extendió hasta la Pascua de 1872, una buena carrera para una pieza de este tipo. Gilbert y Sullivan siguieron caminos separados hasta que colaboraron en tres baladas de salón a finales de 1874 y principios de 1875.

Las obras a gran escala de Sullivan de principios de la década de 1870 fueron el Festival Te Deum (Crystal Palace, 1872) y el oratorio The Light of the World (Festival de Birmingham, 1873). Proporcionó música incidental para producciones de The Merry Wives of Windsor en el Gaiety en 1874 y Henry VIII en el Theatre Royal, Manchester, en 1877. Continuó componiendo himnos a lo largo de la década. En 1873, Sullivan contribuyó con canciones al "espectáculo de salón" navideño de Burnand, The Miller and His Man .

En 1875, el director del Royalty Theatre , Richard D'Oyly Carte , necesitaba una pieza corta para completar un cartel con La Périchole de Offenbach . Carte había dirigido Cox and Box de Sullivan . Recordando que Gilbert le había sugerido un libreto, Carte contrató a Sullivan para que lo montara, y el resultado fue la ópera cómica de un acto Trial by Jury . Trial , protagonizada por Fred , el hermano de Sullivan, como el juez erudito, se convirtió en un éxito sorpresa, ganó elogios entusiastas de la crítica y tuvo 300 actuaciones durante sus primeras temporadas. El Daily Telegraph comentó que la pieza ilustraba la "gran capacidad del compositor para la escritura dramática de la clase más ligera", y otras críticas enfatizaron la feliz combinación de las palabras de Gilbert y la música de Sullivan. Uno escribió, "parece, como en las grandes óperas wagnerianas, como si el poema y la música hubieran procedido simultáneamente de un mismo cerebro". Unos meses más tarde, se inauguró otra ópera cómica en un acto de Sullivan: The Zoo , con libreto de BC Stephenson . Tuvo menos éxito que Trial , y durante los siguientes 15 años el único colaborador operístico de Sullivan fue Gilbert; los socios crearon otras doce óperas juntas.

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Sullivan también produjo más de 80 canciones populares y baladas de salón , la mayoría de ellas escritas antes de finales de la década de 1870. Su primera canción popular fue "Orfeo con su laúd" (1866), y una parte de la canción muy bien recibida fue "¡Oh! Silencio, mi bebé" (1867). La más conocida de sus canciones es " The Lost Chord " (1877, letra de Adelaide Anne Procter ), escrita junto a la cama de su hermano durante la última enfermedad de Fred. Las partituras de sus canciones mejor recibidas se vendieron en grandes cantidades y fueron una parte importante de sus ingresos.

Caricatura de periódico de un Sullivan con monóculo descansando en una silla, con los pies apoyados en el podio, dirigiendo perezosamente
Caricatura de Sullivan como director, c. 1879

En esta década, los nombramientos de dirección de Sullivan incluyeron los conciertos de la Unión Coral de Glasgow (1875–77) y el Royal Aquarium Theatre de Londres (1876). Además de su nombramiento como profesor de composición en la Royal Academy of Music, de la que era Fellow, fue nombrado primer director de la National Training School for Music en 1876. Aceptó este último puesto a regañadientes, temiendo que se le diera el alta. los deberes a fondo dejarían muy poco tiempo para componer; en esto tenía razón. No fue efectivo en el cargo y renunció en 1881.

La siguiente colaboración de Sullivan con Gilbert, The Sorcerer (1877), tuvo 178 funciones, un éxito para los estándares de la época, pero HMS Pinafore (1878), que la siguió, convirtió a Gilbert y Sullivan en un fenómeno internacional. Sullivan compuso la música brillante y alegre de Pinafore mientras sufría un dolor insoportable debido a un cálculo renal. Pinafore tuvo 571 funciones en Londres, luego la segunda carrera teatral más larga de la historia, y más de 150 producciones no autorizadas se montaron rápidamente solo en Estados Unidos. Entre otras críticas favorables, The Times señaló que la ópera fue un intento temprano de establecer un "escenario musical nacional" libre de "impropiedades" francesas subidas de tono y sin la "ayuda" de modelos musicales italianos y alemanes. El Times y varios de los otros periódicos estuvieron de acuerdo en que, aunque la pieza era entretenida, Sullivan era capaz de un arte superior, y la ópera ligera frívola lo detendría. Esta crítica seguiría a Sullivan a lo largo de su carrera.

En 1879, Sullivan sugirió a un reportero de The New York Times el secreto de su éxito con Gilbert: "Sus ideas son tan sugerentes para la música como pintorescas y divertidas. Sus números ... siempre me dan ideas musicales". A Pinafore le siguió The Pirates of Penzance en 1879, que se inauguró en Nueva York y luego se presentó en Londres para 363 funciones.

Principios de la década de 1880

En 1880, Sullivan fue nombrado director del Festival de Música trienal de Leeds . Anteriormente se le había encargado que escribiera una obra coral sagrada para el festival y eligió como tema el poema dramático de 1822 de Henry Hart Milman basado en la vida y muerte de Santa Margarita de Antioquía . El Mártir de Antioquía se representó por primera vez en el Festival de Leeds en octubre de 1880. Gilbert adaptó el libreto para Sullivan, quien, en agradecimiento, obsequió a su colaborador con una copa de plata grabada con la inscripción "WS Gilbert de su amigo Arthur Sullivan". Sullivan no era un director vistoso, y algunos lo consideraban aburrido y anticuado en el podio, pero Martyr tuvo una recepción entusiasta y fue revivido con frecuencia. Otros críticos e intérpretes tuvieron reacciones favorables a la dirección de Sullivan, y tuvo una ocupada carrera como director en paralelo con su carrera como compositor, incluidos siete festivales de Leeds, entre muchas otras citas. Sullivan invariablemente dirigió las noches de apertura de las óperas de Gilbert y Sullivan.

Carte abrió la siguiente pieza de Gilbert y Sullivan, Patience , en abril de 1881 en la Opera Comique de Londres , donde se habían presentado sus tres últimas óperas. En octubre, Patience se trasladó al nuevo, más grande y moderno Teatro Savoy , construido con las ganancias de las obras anteriores de Gilbert y Sullivan. El resto de las colaboraciones de la asociación se produjeron en el Savoy y son ampliamente conocidas como las " óperas de Savoy ". Iolanthe (1882), la primera ópera nueva que se estrenó en el Savoy, fue el cuarto éxito consecutivo de Gilbert y Sullivan. Sullivan, a pesar de la seguridad financiera de escribir para el Saboya, consideraba cada vez más la composición de óperas cómicas como poco importante, por debajo de sus habilidades y también repetitiva. Después de Iolanthe , Sullivan no tenía la intención de escribir un nuevo trabajo con Gilbert, pero sufrió una grave pérdida financiera cuando su corredor quebró en noviembre de 1882. Por lo tanto, concluyó que sus necesidades financieras lo obligaban a seguir escribiendo óperas de Saboya. En febrero de 1883, él y Gilbert firmaron un acuerdo de cinco años con Carte, que les exigía producir una nueva ópera cómica con seis meses de antelación.

El 22 de mayo de 1883, Sullivan fue nombrado caballero por la reina Victoria por sus "servicios ... prestados a la promoción del arte de la música" en Gran Bretaña. El establecimiento musical, y muchos críticos, creían que esto debería poner fin a su carrera como compositor de ópera cómica, que un caballero musical no debería rebajarse por debajo del oratorio o la gran ópera . Habiendo firmado el acuerdo de cinco años, Sullivan de repente se sintió atrapado. La siguiente ópera, Princess Ida (1884, la única obra en verso en blanco en tres actos del dúo ), tuvo una duración más corta que sus cuatro predecesoras; La puntuación de Sullivan fue elogiada. Con recibos de taquilla rezagados en marzo de 1884, Carte dio el aviso de seis meses, bajo el contrato de asociación, requiriendo una nueva ópera. El amigo cercano de Sullivan, el compositor Frederic Clay , había sufrido recientemente un derrame cerebral que puso fin a su carrera a la edad de 45 años. Sullivan, reflexionando sobre esto, sobre sus propios problemas renales de larga data y sobre su deseo de dedicarse a la música más seria, le respondió Carte, "[I] t es imposible para mí hacer otra pieza del personaje de las que ya escribimos Gilbert y yo".

Portada colorida del programa de El Mikado que muestra a varios de los personajes principales bajo las palabras "Savoy Theatre"
Programa para El Mikado , 1885

Gilbert ya había empezado a trabajar en una nueva ópera en la que los personajes se enamoraron contra su voluntad tras tomar una pastilla mágica. Sullivan escribió el 1 de abril de 1884 que había "llegado al final de mis ataduras" con las óperas: "He mantenido continuamente la música baja para que no se pierda ni una [sílaba] ... Me gustaría establecer una historia de interés y probabilidad humanos donde las palabras humorísticas vendrían en una situación humorística (no seria), y donde, si la situación fuera tierna o dramática, las palabras tendrían un carácter similar ". En un largo intercambio de correspondencia, Sullivan pronunció el esbozo de la trama de Gilbert (particularmente el elemento "rombo") inaceptablemente mecánico, y demasiado similar tanto en sus grotescos "elementos del revés" como en la trama real de su trabajo anterior, especialmente El brujo . En repetidas ocasiones solicitó que Gilbert encontrara un nuevo tema. El impasse se resolvió finalmente el 8 de mayo cuando Gilbert propuso una trama que no dependía de ningún dispositivo sobrenatural. El resultado fue el trabajo más exitoso de Gilbert y Sullivan, El Mikado (1885). La obra tuvo una duración de 672 representaciones, que fue la segunda ejecución más larga de cualquier obra de teatro musical y una de las más largas de cualquier obra de teatro hasta ese momento.

Más tarde en la década de 1880

Cuadro de Sullivan, sentado con una pierna cruzada sobre la otra, mirando fijamente al artista.
Retrato de Millais (1888) en la National Portrait Gallery de Londres. Se cuelga junto al retrato de
Gilbert de 1886 de Frank Holl .

En 1886, Sullivan compuso su segunda y última obra coral a gran escala de la década. Era una cantata para el Festival de Leeds, The Golden Legend , basada en el poema homónimo de Longfellow . Aparte de las óperas cómicas, este resultó ser el trabajo de larga duración mejor recibido de Sullivan. Se le ofrecieron cientos de representaciones durante su vida, y en un momento dado declaró una moratoria sobre su presentación, temiendo que quedara sobreexpuesta. Sólo Handel 's Mesías se llevó a cabo con mayor frecuencia en Gran Bretaña en los años 1880 y 1890. Permaneció en el repertorio hasta aproximadamente la década de 1920, pero desde entonces rara vez se ha realizado; recibió su primera grabación profesional en 2001. El erudito musical y director de orquesta David Russell Hulme escribe que el trabajo influyó en Elgar y Walton .

Ruddigore siguió a El Mikado en el Savoy en 1887. Fue rentable, pero su ejecución de nueve meses fue decepcionante en comparación con la mayoría de las óperas de Saboya anteriores. Para su siguiente pieza, Gilbert presentó otra versión de la trama de la pastilla mágica, que Sullivan rechazó nuevamente. Gilbert finalmente propuso una ópera relativamente seria, a la que Sullivan estuvo de acuerdo. Aunque no fue una gran ópera, The Yeomen of the Guard (1888) le brindó la oportunidad de componer su obra escénica más ambiciosa hasta la fecha. Ya en 1883, Sullivan había estado bajo presión del establecimiento musical para escribir una gran ópera. En 1885 le dijo a un entrevistador: "La ópera del futuro es un compromiso [entre las escuelas francesa, alemana e italiana] - una especie de escuela ecléctica, una selección de los méritos de cada una. Yo mismo intentaré producir una gran ópera de esta nueva escuela ... Sí, será una obra histórica, y es el sueño de mi vida ”. Después de los terratenientes de la Guardia abrió, Sullivan se volvió de nuevo a Shakespeare, la composición de música incidental para Henry Irving 's Lyceum Theatre producción de Macbeth (1888).

Sullivan deseaba producir más trabajos serios con Gilbert. No había colaborado con ningún otro libretista desde 1875. Pero Gilbert sintió que la reacción a The Yeomen of the Guard "no había sido tan convincente como para justificarnos en suponer que el público quiere algo más serio aún". En cambio, propuso que Sullivan siguiera adelante con su plan de escribir una gran ópera, pero que también continuara componiendo obras cómicas para Savoy. Sullivan no quedó convencido de inmediato. Él respondió: "He perdido el gusto por escribir ópera cómica y albergo serias dudas sobre mi poder para hacerlo". Sin embargo, Sullivan pronto encargó un libreto de gran ópera a Julian Sturgis (quien fue recomendado por Gilbert), y le sugirió a Gilbert que reviviera una vieja idea para una ópera ambientada en la colorida Venecia . La ópera cómica se completó primero: Los gondoleros (1889) fue una pieza descrita por Gervase Hughes como el pináculo del logro de Sullivan. Fue el último gran éxito de Gilbert y Sullivan.

1890

Portada colorida del programa de Ivanhoe, que muestra a uno de los personajes con un vestido de novia blanco, bajo las palabras "The Royal English Opera"
Ivanhoe , 1891

La relación entre Gilbert y Sullivan sufrió su ruptura más grave en abril de 1890, durante la carrera de Los gondoleros , cuando Gilbert se opuso a las cuentas financieras de Carte para la producción, incluido un cargo a la sociedad por el costo de la alfombra nueva para el vestíbulo del Teatro Savoy. . Gilbert creía que se trataba de un gasto de mantenimiento que debería cargarse únicamente a Carte. Carte estaba construyendo un nuevo teatro para presentar la próxima gran ópera de Sullivan, y Sullivan se puso del lado de Carte y llegó a firmar una declaración jurada que contenía información errónea sobre las antiguas deudas de la sociedad. Gilbert emprendió acciones legales contra Carte y Sullivan, prometiendo no escribir más para el Savoy, por lo que la asociación llegó a un final enconado. Sullivan le escribió a Gilbert en septiembre de 1890 que estaba "física y mentalmente enfermo por este miserable asunto. Todavía no he superado la conmoción de ver nuestros nombres acoplados ... en hostil antagonismo por unas pocas libras miserables".

La única gran ópera de Sullivan, Ivanhoe , basada en la novela de Walter Scott , se estrenó en la nueva Royal English Opera House de Carte el 31 de enero de 1891. Sullivan completó la partitura demasiado tarde para cumplir con la fecha de producción prevista de Carte, y los costos aumentaron; Sullivan tuvo que pagar a Carte una multa contractual de £ 3,000 (equivalente a £ 340,000 en 2019) por su retraso. La producción duró 155 funciones consecutivas, una carrera sin precedentes para una gran ópera, y obtuvo buenos avisos por su música. Después, Carte no pudo llenar el nuevo teatro de ópera con otras producciones de ópera y vendió el teatro. A pesar del éxito inicial de Ivanhoe , algunos escritores lo culparon por el fracaso de la ópera y pronto pasó a la oscuridad. Herman Klein calificó el episodio como "¡la combinación más extraña de éxito y fracaso jamás registrada en la historia de la empresa lírica británica!" Más tarde, en 1891 Sullivan música compuesta para Tennyson 's Los técnicos forestales , que se desarrolló bien en el teatro del Daly en Nueva York en 1892, pero fracasó en Londres el año siguiente.

Póster colorido de The Chieftain, que muestra la figura de un hombre vestido como un bandido extravagante con un gran sombrero negro puntiagudo
Póster de El cacique (1894)

Sullivan regresó a la ópera cómica, pero debido a la fractura con Gilbert, él y Carte buscaron otros colaboradores. La siguiente pieza de Sullivan fue Haddon Hall (1892), con libreto de Sydney Grundy basado libremente en la leyenda de la fuga de Dorothy Vernon con John Manners. Aunque todavía cómico, el tono y el estilo de la obra eran considerablemente más serios y románticos que la mayoría de las óperas con Gilbert. Tuvo 204 funciones y fue elogiada por la crítica. En 1895 Sullivan, una vez más proporciona la música incidental para el Liceo, esta vez por J. Comyns Carr 's Rey Arturo .

Con la ayuda de un intermediario, el editor de música de Sullivan, Tom Chappell , los tres socios se reunieron en 1892. Su siguiente ópera, Utopia, Limited (1893), tuvo 245 representaciones, apenas cubriendo los gastos de la fastuosa producción, aunque fue la más larga en el Savoy en la década de 1890. Sullivan llegó a desaprobar a la protagonista, Nancy McIntosh , y se negó a escribir otra pieza con ella; Gilbert insistió en que ella debía aparecer en su próxima ópera. En cambio, Sullivan se asoció nuevamente con su antiguo socio, FC Burnand. The Chieftain (1894), una versión muy revisada de su anterior ópera en dos actos, The Contrabandista , fracasó. Gilbert y Sullivan se reunieron una vez más, después de que McIntosh anunciara su retiro del escenario, para The Grand Duke (1896). Falló, y Sullivan nunca volvió a trabajar con Gilbert, aunque sus óperas continuaron reviviéndose con éxito en el Savoy.

En mayo de 1897, el ballet de larga duración de Sullivan, Victoria and Merrie England , se inauguró en el Teatro Alhambra para celebrar el Jubileo de Diamante de la Reina . La obra celebra la historia y la cultura inglesas, con el período victoriano como gran final. Su carrera de seis meses se consideró un gran logro. The Beauty Stone (1898), con libreto de Arthur Wing Pinero y J. Comyns Carr, se basó en obras de teatro medievales de moralidad . La colaboración no salió bien: Sullivan escribió que Pinero y Comyns Carr eran "hombres talentosos y brillantes, sin experiencia en escribir para música", y cuando pidió modificaciones para mejorar la estructura, se negaron. La ópera, además, era demasiado seria para el gusto del público de Saboya. Fue un fallo crítico y duró solo siete semanas.

En 1899, para beneficiar a "las esposas e hijos de soldados y marineros" en servicio activo en la Guerra de los Bóers , Sullivan compuso la música de una canción, " El mendigo distraído ", con un texto de Rudyard Kipling , que se convirtió en un instante sensación y recaudó una cantidad sin precedentes de £ 300,000 (equivalente a £ 34,000,000 en 2019) para el fondo de actuaciones y la venta de partituras y mercadería relacionada. En La rosa de Persia (1899), Sullivan volvió a sus raíces cómicas, escribiendo un libreto de Basil Hood que combinaba un escenario exótico de Las mil y una noches con elementos de la trama de El Mikado . La melodiosa partitura de Sullivan fue bien recibida, y la ópera resultó ser su colaboración de larga duración más exitosa, aparte de las de Gilbert. Otra ópera con Hood, The Emerald Isle , se puso rápidamente en preparación, pero Sullivan murió antes de que se completara. La partitura fue terminada por Edward German y producida en 1901.

Muerte, honores y legado

La salud de Sullivan nunca fue sólida: desde los treinta años, su enfermedad renal a menudo lo obligaba a conducir sentado. Murió de insuficiencia cardíaca, tras un ataque de bronquitis, en su piso de Londres el 22 de noviembre de 1900. Su Te Deum Laudamus , escrito a la espera de la victoria en la Guerra de los Bóers, se realizó póstumamente.

Un monumento en la memoria del compositor con una musa llorando fue erigido en Victoria Embankment Gardens en Londres y está inscrito con las palabras de Gilbert de The Yeomen of the Guard : "¿Es la vida una bendición? Si es así, debe ocurrir que la Muerte, cuando él llama, debe llamar demasiado pronto ". Sullivan deseaba ser enterrado en el cementerio de Brompton con sus padres y su hermano, pero por orden de la reina fue enterrado en la catedral de St. Paul . Además de su título de caballero, los honores otorgados a Sullivan en su vida incluyeron Doctor en Música, honoris causa , por las Universidades de Cambridge (1876) y Oxford (1879); Chevalier, Légion d'honneur , Francia (1878); Orden de los Medjidie conferida por el Sultán de Turquía (1888); y nombramiento como Miembro de la Cuarta Clase de la Real Orden Victoriana (MVO) en 1897.

Las óperas de Sullivan se han adaptado a menudo, primero en el siglo XIX como piezas de danza y en adaptaciones extranjeras de las propias óperas. Desde entonces, su música se ha convertido en ballets ( Pineapple Poll (1951) y Pirates of Penzance - The Ballet! (1991)) y musicales ( The Swing Mikado (1938), The Hot Mikado (1939) y Hot Mikado (1986) , Hollywood Pinafore y Memphis Bound (ambos de 1945), The Black Mikado (1975), etc.). Sus óperas se representan con frecuencia y también se parodian , pastichean , citan e imitan en rutinas de comedia, publicidad, derecho, cine, televisión y otros medios populares . Ha sido retratado en la pantalla en The Story of Gilbert and Sullivan (1953) y Topsy-Turvy (2000). Es célebre no solo por escribir las óperas de Saboya y sus otras obras, sino también por su influencia en el desarrollo del teatro musical estadounidense y británico moderno.

Vida personal

Vida romantica

Sullivan nunca se casó, pero tuvo serias aventuras amorosas con varias mujeres. El primero fue con Rachel Scott Russell (1845-1882), la hija del ingeniero John Scott Russell . Sullivan era un visitante frecuente en la casa de Scott Russell a mediados de la década de 1860, y en 1865 el asunto estaba en plena floración. Los padres de Rachel no aprobaron una posible unión con un joven compositor de perspectivas financieras inciertas, pero los dos continuaron viéndose de forma encubierta. En algún momento de 1868, Sullivan inició un romance simultáneo (y secreto) con Louise, la hermana de Rachel (1841-1878). Ambas relaciones terminaron a principios de 1869.

La historia de amor más larga de Sullivan fue con la socialité estadounidense Fanny Ronalds , una mujer tres años mayor que él, que tuvo dos hijos. La conoció en París alrededor de 1867, y la aventura comenzó en serio poco después de que ella se mudara a Londres en 1871. Según una descripción contemporánea de Ronalds, "Su rostro era perfectamente divino en su belleza, sus rasgos pequeños y exquisitamente regulares. Su cabello era de un tono oscuro de marrón - châtain foncé [castaño oscuro] - y muy abundante ... una mujer encantadora, con la sonrisa más generosa que uno pueda imaginar y los dientes más hermosos ". Sullivan la llamó "la mejor cantante amateur de Londres". A menudo interpretaba las canciones de Sullivan en sus famosas veladas dominicales. Se asoció particularmente con "The Lost Chord", cantándola tanto en privado como en público, a menudo con Sullivan acompañándola. Cuando Sullivan murió, le dejó el manuscrito autógrafo de esa canción, junto con otros legados.

Ronalds se separó de su esposo estadounidense, pero nunca se divorciaron. Las convenciones sociales de la época obligaron a Sullivan y Ronalds a mantener su relación en privado. Al parecer, quedó embarazada al menos dos veces y se abortó en 1882 y 1884. Sullivan tenía un ojo errante y su diario registra las peleas ocasionales cuando Ronalds descubrió sus otras relaciones, pero siempre regresaba con ella. Hacia 1889 o 1890 la relación sexual evidentemente terminó - él comenzó a referirse a ella en su diario como "tía" - pero ella siguió siendo una compañera constante por el resto de su vida.

En 1896, Sullivan, de 54 años, le propuso matrimonio a Violet Beddington (1874-1962), de 22 años, pero ella lo rechazó.

Ocio y vida familiar

Sullivan, sentado, con Herbert de pie detrás de su hombro izquierdo;  Ambos están muy bien vestidos y con bigote.
Sullivan y su sobrino Herbert ("Bertie")

A Sullivan le encantaba pasar tiempo en Francia (tanto en París como en la Riviera ), donde sus conocidos incluían a la realeza europea y donde los casinos le permitían satisfacer su pasión por los juegos de azar. Disfrutaba albergando cenas privadas y entretenimientos en su casa, a menudo con cantantes y actores famosos. En 1865 fue iniciado en la masonería y fue Gran Organista de la Gran Logia Unida de Inglaterra en 1887 durante el Jubileo de Oro de la Reina Victoria . El talento y el encanto nativo de Sullivan le valieron la amistad de muchos no solo en el mundo musical, como Grove, Chorley y Herman Klein, sino también en los círculos sociales, como Alfred, duque de Edimburgo . Sullivan disfrutaba jugando al tenis; según George Grossmith , "he visto a algunos malos jugadores de tenis en mi tiempo, pero nunca vi a nadie tan malo como Arthur Sullivan".

Sullivan se dedicó a sus padres, en particular a su madre. Mantuvo correspondencia regular con ella cuando estaba fuera de Londres, hasta su muerte en 1882. Henry Lytton escribió: "Creo que nunca hubo un lazo más afectuoso que el que existía entre [Sullivan] y su madre, una anciana muy ingeniosa, y una quien se enorgullecía excepcionalmente de los logros de su hijo ". Sullivan también quería mucho a su hermano Fred, a cuya carrera como actor asistió siempre que le era posible, y a los hijos de Fred. Después de que Fred murió a la edad de 39 años, dejando a su esposa embarazada, Charlotte, con siete hijos menores de 14 años, Sullivan visitó a la familia con frecuencia y se convirtió en el tutor de los niños.

En 1883, Charlotte y seis de sus hijos emigraron a Los Ángeles , California, dejando al hijo mayor, "Bertie" , al cuidado exclusivo de Sullivan. A pesar de sus reservas sobre la mudanza a los Estados Unidos, Sullivan pagó todos los costos y brindó un apoyo financiero sustancial a la familia. Un año después, Charlotte murió, dejando que los niños fueran criados principalmente por su hermano. De junio a agosto de 1885, después de la apertura de The Mikado , Sullivan visitó a la familia en Los Ángeles y los llevó a un viaje turístico por el oeste estadounidense. Durante el resto de su vida, y en su testamento, contribuyó económicamente a los hijos de Fred, manteniendo correspondencia con ellos y preocupándose por su educación, matrimonios y asuntos económicos. Bertie permaneció con su tío Arthur por el resto de la vida del compositor.

Tres de los primos de Sullivan, las hijas de su tío John Thomas Sullivan, actuaron con la Compañía D'Oyly Carte Opera : Rose, Jane ("Jennie") y Kate Sullivan, las dos primeras de las cuales usaron el apellido escénico Hervey. Kate era una corista que desertó a la producción rival de la Comedy Opera Company de HMS Pinafore , donde tuvo la oportunidad de interpretar el papel de soprano principal, Josephine, en 1879. Jennie fue una corista de D'Oyly Carte durante catorce años. Rose tomó papeles principales en muchas de las piezas complementarias que jugaron con las óperas de Savoy.

Música

Las obras de Sullivan comprenden 24 óperas, 11 obras orquestales completas, diez obras corales y oratorios, dos ballets, un ciclo de canciones, música incidental para varias obras de teatro, más de 70 himnos e himnos, más de 80 canciones y baladas de salón, y un cuerpo de canciones parciales. , villancicos, piano y piezas de cámara. La producción operística abarcó toda su carrera, al igual que la de sus canciones y música religiosa. Las piezas de cámara y de piano solo son en su mayoría de sus primeros años, y generalmente son de estilo mendelssohniano. Con la excepción de su Marcha Imperial , compuesta para una ocasión real en 1893, las obras de conciertos orquestales a gran escala también datan de principios de la carrera del compositor.

Influencias

Los críticos y eruditos a menudo citan a Mendelssohn como la influencia más importante en Sullivan. La música de La tempestad y la Sinfónica irlandesa , entre otras obras, fue vista por los escritores contemporáneos como sorprendentemente mendelssohniana. Percy Young escribe que el afecto inicial de Sullivan por Mendelssohn siguió siendo evidente a lo largo de su carrera como compositor. Hughes comenta que, aunque Sullivan emuló a Mendelssohn en ciertos aspectos, rara vez "cayó en esos clichés armónicos que estropean algunas de las efusiones más sentimentales de Mendelssohn". Cuando se presentó por primera vez la música de La tempestad, Neue Zeitschrift für Musik identificó a Schumann como una influencia más fuerte, y Benedict Taylor, que escribió en 2017, está de acuerdo. En un estudio de 2009, Taylor agrega a Schubert como otra gran influencia de Sullivan en sus obras orquestales, aunque "desde el principio ... está el sello peculiar e intangible de Sullivan emergiendo con confianza". Meinhard Saremba señala que desde el primer encuentro de Sullivan con Rossini en París, en 1862, la producción de Rossini se convirtió en un modelo para la música de ópera cómica de Sullivan, "como se evidencia en varios patrones rítmicos y construcciones de finales largos".

Color de dibujos animados de Sullivan de pie, en traje de concierto, vistiendo un monóculo, listo para realizar
Sullivan por el caricaturista "Ape" , 1874

Cuando era joven, la educación musical conservadora de Sullivan lo llevó a seguir las convenciones de sus predecesores. Más tarde se volvió más aventurero; Richard Silverman, escrito en 2009, apunta a la influencia de Liszt en obras posteriores, una ambigüedad armónica y cromatismo , de modo que en el momento de The Golden Legend Sullivan había abandonado por completo una clave de inicio para el preludio. A Sullivan no le gustaba mucho el Musikdrama de Wagner , pero modeló la obertura de The Yeomen of the Guard en el preludio de Die Meistersinger , que describió como "la ópera cómica más grande jamás escrita". Saremba escribe que en obras de sus años intermedios y posteriores, Sullivan se inspiró en el ejemplo de Verdi tanto en detalles de orquestación como en la tinta musical - el carácter musical individual de una pieza - que van desde el "aire náutico de HMS Pinafore " hasta " la rápida ligereza mediterránea de Los Gondoleros "y" la desolación de Torquilstone en Ivanhoe ".

Método de composición y configuración del texto

Sullivan le dijo a un entrevistador, Arthur Lawrence, "No uso el piano en la composición, eso me limitaría terriblemente". Sullivan explicó que su proceso no fue esperar a la inspiración, sino "buscarla. ... Decido [el ritmo] antes de llegar a la cuestión de la melodía. ... Marco el metro con puntos y guiones". , y hasta que no me haya decidido por el ritmo, no procedo a la notación real ". La configuración del texto de Sullivan, en comparación con la de sus predecesores ingleses del siglo XIX o sus contemporáneos europeos, era "mucho más sensible ... El estilo operístico de Sullivan intenta crear por sí mismo una síntesis de música y texto exclusivamente inglesa" y, además, por adoptando un estilo musical conservador, fue capaz de lograr "la claridad para igualar el ingenio finamente perfeccionado de Gilbert con el ingenio musical propio".

Al componer las óperas de Saboya, Sullivan escribió primero las líneas vocales de los números musicales, que se entregaron a los actores. Él, o un asistente, improvisó un acompañamiento de piano en los primeros ensayos; escribió las orquestaciones más tarde, después de haber visto cuál sería el negocio escénico de Gilbert. Dejó las oberturas para el final y, a veces, delegó su composición, en base a sus esquemas, a sus asistentes, a menudo agregando sus sugerencias o correcciones. Los que Sullivan escribió incluyen a Thespis , Iolanthe , Princess Ida , The Yeomen of the Guard , The Gondoliers , The Grand Duke y probablemente Utopia, Limited . La mayoría de las oberturas están estructuradas como un popurrí de melodías de las óperas en tres secciones: rápida, lenta y rápida. Los de Iolanthe y The Yeomen of the Guard están escritos en forma de sonata modificada .

Melodía y ritmo

The Musical Times señaló que las melodías de Sullivan, al menos en las óperas cómicas, atraen tanto al profesional como al lego: sus contemporáneos continentales como Saint-Saëns y el crítico vienés Eduard Hanslick tenían en alta estima las óperas de Saboya. Hughes escribe: "Cuando Sullivan escribió lo que llamamos 'una buena melodía', casi siempre fue también 'buena música'. Fuera de las filas de los gigantes hay pocos compositores de los que se pueda decir lo mismo". Aunque sus melodías surgieron del ritmo, algunos de sus temas pueden haber sido impulsados ​​por la instrumentación elegida o sus técnicas armónicas.

Extracto de música - parte de la línea de Tolloller
Clímax de verso y estribillo de "If You Go In" ( Iolanthe )

En las óperas cómicas, donde muchos números están en forma de verso más estribillo, Sullivan dio forma a sus melodías para proporcionar un clímax para el verso, coronado por un clímax general en el estribillo. Hughes cita "Si entras" ( Iolanthe ) como ejemplo. Agrega que Sullivan rara vez alcanzó la misma clase de excelencia en obras instrumentales, donde no tenía libretista para alimentar su imaginación. Incluso con Gilbert, en aquellas ocasiones en que el libretista escribía en métrica invariable, Sullivan solía seguir su ejemplo y producía frases de simple repetición, como en "El amor es una canción quejumbrosa" ( Paciencia ) y "Un hombre que cortejaría a una bella doncella". ( El Yeomen de la Guardia ).

Sullivan prefirió escribir en tonalidades mayores , abrumadoramente en las óperas de Saboya, e incluso en sus obras serias. Ejemplos de sus raras incursiones en tonalidades menores incluyen la melodía mi menor larga en el primer movimiento de la Sinfonía irlandesa , "Go Away, Madam" en el final del Acto I de Iolanthe (haciendo eco de Verdi y Beethoven ) y la marcha de ejecución en el Acto I. final de The Yeomen of the Guard .

Armonía y contrapunto

Sullivan se formó en el estilo clásico y la música contemporánea no le atrajo mucho. Armónicamente, sus primeras obras utilizaron las fórmulas convencionales de compositores de principios del siglo XIX, incluidos Mendelssohn, Auber , Donizetti , Balfe y Schubert. Hughes comenta que el contraste armónico en las obras de Savoy se ve reforzado por la modulación característica de Sullivan entre las teclas, como en "Expressive Glances" ( Princess Ida ), donde negocia suavemente E mayor, C sostenido menor y C mayor, o "Then One of Us will Be a Queen "( Los Gondoleros ), donde escribe en Fa mayor, Re bemol mayor y Re menor.

Cuando se le reprochó por usar quintos consecutivos en Cox y Box , Sullivan respondió "si aparecen quintos no importa, siempre y cuando no haya ofensas para el oído". Tanto Hughes como Jacobs en el Dictionary of Music and Musicians de Grove comentan adversamente sobre el uso excesivo de pedales tónicos por parte de Sullivan , generalmente en el bajo, que Hughes atribuye a "falta de iniciativa o incluso pereza total". Otra marca registrada de Sullivan criticada por Hughes es el uso repetido del acorde de la cuarta aumentada en momentos de patetismo. En sus obras serias, Sullivan intentó evitar los dispositivos armónicos asociados con las óperas de Saboya, con el resultado, según Hughes, de que The Golden Legend es una "mezcla de estilos armónicos".

Extracto de música - parte de "I Am So Proud"
Característico "contrapunto de personajes" de El Mikado , acto 1

Uno de los recursos más conocidos de Sullivan es lo que Jacobs denomina su "'contrapunto de personajes': la presentación por diferentes personajes de dos melodías aparentemente independientes que luego se unen" simultáneamente. No fue el primer compositor en combinar temas de esta manera, pero en la frase de Jacobs se convirtió casi en "la marca registrada del estilo de opereta de Sullivan". A veces las melodías eran para voces solistas, como en "I Am So Proud" ( El Mikado ), que combina tres líneas melódicas. Otros ejemplos están en los coros, donde típicamente una melodía elegante para las mujeres se combina con una robusta para los hombres. Los ejemplos incluyen "Cuando el enemigo descubre su acero" ( Los piratas de Penzance ), "En un tren triste" ( Paciencia ) y "Bienvenido, Gentry" ( Ruddigore ). En "How Beautifully Blue the Sky" ( Los piratas de Penzance ), un tema se le da al coro (en 2/4 tiempo) y el otro a voces solistas (en 3/4).

Sullivan rara vez componía fugas . Los ejemplos son del "Epílogo" a The Golden Legend y Victoria and Merrie England . En las óperas de Saboya, el estilo fugal se reserva para burlarse de la solemnidad legal en Trial by Jury y Iolanthe (por ejemplo, el leitmotiv del Lord Chancellor en este último). El contrapunto menos formal se emplea en números como "Amanece brillantemente el día de nuestra boda" ( El Mikado ) y "Cuando los capullos están floreciendo" ( Ruddigore ).

Orquestación

Hughes concluye su capítulo sobre la orquestación de Sullivan: "[E] n este sector de vital importancia del arte del compositor, él merece ser clasificado como un maestro". Sullivan era un intérprete competente de al menos cuatro instrumentos orquestales (flauta, clarinete, trompeta y trombón) y técnicamente un orquestador muy hábil. Aunque a veces se inclinaba a disfrutar de la grandiosidad cuando escribía para una orquesta sinfónica completa, era experto en utilizar fuerzas más pequeñas para obtener el máximo efecto. Young escribe que a los músicos orquestales generalmente les gusta tocar la música de Sullivan: "Sullivan nunca les pidió a sus músicos que hicieran lo que era desagradable o impracticable".

La orquesta de Sullivan para las óperas de Saboya era típica de la orquesta teatral de su época: 2 flautas (+ flautín ), oboe, 2 clarinetes, fagot , 2 trompas , 2 cornetas , 2 trombones, timbales , percusión y cuerdas. Según Geoffrey Toye , el número de intérpretes en las orquestas del Savoy Theatre de Sullivan era un "mínimo" de 31. Sullivan defendió con fuerza un aumento en el tamaño de la orquesta de boxes y, comenzando con The Yeomen of the Guard , la orquesta se amplió con un segundo fagot y un segundo trombón tenor. Por lo general, orquestaba cada partitura casi en el último momento, notando que el acompañamiento de una ópera tenía que esperar hasta que él veía la puesta en escena, para poder juzgar con qué intensidad o ligereza orquestar cada parte de la música. Para sus piezas orquestales a gran escala, que a menudo empleaban fuerzas muy grandes, Sullivan agregó una segunda parte de oboe, a veces doble fagot y clarinete bajo , más cuernos, trompetas, tuba y ocasionalmente un órgano y / o un arpa.

Una de las características más reconocibles en la orquestación de Sullivan es su puntuación de viento de madera. Hughes destaca especialmente la escritura de clarinete de Sullivan, explotando todos los registros y colores del instrumento, y su particular afición por los solos de oboe. Por ejemplo, la Sinfónica de Irlanda contiene dos largos pasajes de oboe solistas seguidos, y en las óperas de Saboya hay muchos ejemplos más breves. En las óperas, y también en las obras de concierto, otro toque característico de Sullivan es su afición por los pasajes de pizzicato para las secciones de cuerda. Hughes insta a "Amable señor, no puede tener el corazón" ( Los gondoleros ), "Libérese de sus grilletes Grim" ( Los hombres de la guardia ) y "En vano a nosotros nos suplica" ( Iolanthe ).

Citas musicales y parodias

Cabeza y hombros de Sullivan cuando era joven, con bigote, patillas largas y expresión seria.
Sullivan alrededor de 1870

A lo largo de las óperas de Saboya, y ocasionalmente en otras obras, Sullivan cita o imita temas conocidos o parodia los estilos de compositores famosos. Es posible que en ocasiones se haya hecho eco de sus predecesores de forma inconsciente: Hughes cita una influencia de Handeliano en "Hereupon We're Both Acored" ( The Yeomen of the Guard ), y Rodney Milnes llamó "Sighing Softly" en The Pirates of Penzance ", una canción claramente inspirada por - y de hecho digno de - el héroe de Sullivan, Schubert ". Edward Greenfield encontró un tema en el movimiento lento de la Sinfónica irlandesa "un pesebre escandaloso" de la Sinfonía inacabada de Schubert . En las primeras piezas, Sullivan se basó en el estilo de Mendelssohn en su música para La tempestad , el de Auber en su música de Enrique VIII y el de Gounod en La luz del mundo . La influencia de Mendelssohn impregna la música de hadas de Iolanthe . La Leyenda Dorada muestra la influencia de Liszt y Wagner.

Sullivan adoptó formas musicales tradicionales, como madrigales en The Mikado , Ruddigore y The Yeomen of the Guard y glees en HMS Pinafore y The Mikado , y la barcarolle veneciana en The Gondoliers . Hizo uso de estilos de danza para realzar el sentido del tiempo o el lugar en varias escenas: gavottes en Ruddigore y The Gondoliers ; un baile campestre en The Sorcerer ; un hornpipe náutico en Ruddigore ; y la cachucha española y el saltarello y tarantella italianos en Los Gondoleros . De vez en cuando recurría a influencias de otros lugares. En El Mikado , usó una vieja canción de guerra japonesa, y su viaje de 1882 a Egipto inspiró estilos musicales en su ópera posterior La rosa de Persia .

En otra parte, Sullivan escribió una parodia sin disfraz. Del sexteto "I Hear the Soft Note" en Patience , dijo a los cantantes: "Creo que esto les gustará. Son Dr. Arne y Purcell en su mejor momento". En sus óperas cómicas, siguió el ejemplo de Offenbach al satirizar los modismos de la ópera francesa e italiana, como las de Donizetti , Bellini y Verdi. Ejemplos de su parodia operística incluyen el aria de Mabel "Poor Wand'ring One" en The Pirates of Penzance , el dúo "Who Are You, Sir?" de Cox y Box , y los planes susurrados de fuga en "This Very Night" en HMS Pinafore , parodiando los coros de los conspiradores en Il trovatore y Rigoletto de Verdi . El jingoísta "He Is an Englishman" en HMS Pinafore y los pasajes corales en The Zoo satirizan melodías británicas patrióticas como " Rule, Britannia! " De Arne . El coro "With Catlike Tread" de The Pirates parodia el " Anvil Chorus " de Verdi de Il trovatore .

Hughes llama a la canción de Bouncer en Cox and Box "una alegre parodia de Handeliano" y nota un fuerte sabor a Handeliano en la canción de Arac en el Acto III de la Princesa Ida . En "A More Humane Mikado", en las palabras "Bach entretejido con Spohr y Beethoven ", el clarinete y el fagot citan el tema de la fuga de la Fantasía y la fuga en sol menor de Bach . Sullivan utilizó a veces leitmotivs wagnerianos tanto para efectos cómicos como dramáticos. En Iolanthe , un tema distintivo de cuatro notas está asociado con el personaje principal, el Lord Canciller tiene un motivo fugal y la música de la Reina de las Hadas parodia la de las heroínas de Wagner como Brünnhilde . En The Yeomen of the Guard, la Torre de Londres se evoca por su propio motivo. Este uso de la técnica del leitmotiv se repite y desarrolla aún más en Ivanhoe .

Reputación y crítica

Recepción anticipada

La reputación crítica de Sullivan ha sufrido cambios extremos desde la década de 1860, cuando los críticos, impresionados por su potencial, lo aclamaron como el gran compositor inglés largamente esperado. Su música incidental para The Tempest fue recibida con aclamación en el Crystal Palace, justo antes de su vigésimo cumpleaños, en abril de 1862. El Athenaeum comentó:

Puede ... marcar una época en la música inglesa, o estaremos muy decepcionados. Han pasado años y años desde que escuchamos una obra de un artista tan joven tan lleno de promesas, tan lleno de fantasía, mostrando tanta conciencia, tanta habilidad y tan pocas referencias a cualquier modelo elegido.

Caricatura de periódico burlona que muestra a Sullivan con un delantal de "delantal", de pie en punta en un estuche de violín mientras dirige, rodeado de parafernalia corrupta relacionada con sus primeras óperas cómicas, sobre el título de la canción sarcástica "When Arthur First at Court Began"
Dibujos animados de Punch (1880)

Su Sinfonía irlandesa de 1866 ganó elogios igualmente entusiastas, pero como señala Arthur Jacobs, "El primer arrebato de entusiasmo por Sullivan como compositor orquestal no duró". Un comentario típico de los que lo siguieron a lo largo de su carrera fue que "el talento indiscutible de Sullivan debería hacer que se cuide doblemente de no confundir el aplauso popular con la apreciación artística".

Cuando Sullivan pasó a la ópera cómica con Gilbert, los críticos serios comenzaron a expresar su desaprobación. El crítico musical Peter Gammond escribe sobre "malentendidos y prejuicios, entregados a nuestra puerta por la firma victoriana Musical Snobs Ltd. ... la frivolidad y el buen humor eran vistos sinceramente como elementos que no podían exhibir cualquiera que fuera admitido en el sociedad santificada del arte ". Ya en 1877, The London Figaro comentó que Sullivan "deliberadamente desperdicia su oportunidad ... Posee toda la habilidad natural para habernos dado una ópera inglesa y, en cambio, nos brinda un poco más o menos excelente de engaño. . " Pocos críticos negaron la excelencia de las partituras teatrales de Sullivan. The Theatre comentó: " Iolanthe mantiene la reputación del Dr. Sullivan como el compositor de ópera cómica más espontáneo, fértil y erudito que ha producido este país". La ópera cómica, por muy hábilmente elaborada que fuera, se consideraba una forma de arte intrínsecamente inferior al oratorio. La reseña del Athenaeum sobre El mártir de Antioquía declaraba: "Es una ventaja que el compositor de HMS Pinafore se ocupe de una forma de arte más digna".

Caballería y años posteriores

El título de caballero de Sullivan en 1883 dio más munición a los críticos musicales serios. La Revista Musical de ese año observó:

[Algunas cosas que el Sr. Arthur Sullivan puede hacer, Sir Arthur no debería hacerlas. En otras palabras, parecerá más que extraño que se anuncie en los periódicos que se está preparando una nueva ópera cómica, el libro del Sr. WS Gilbert y la música de Sir Arthur Sullivan. Un caballero de la música tampoco puede escribir baladas comerciales; no debe atreverse a ensuciarse las manos con nada menos que un himno o un madrigal; el oratorio, en el que ha brillado tan conspicuamente, y la sinfonía, deben ser ahora su línea. Aquí no solo hay una oportunidad, sino una obligación positiva para él de regresar a la esfera de la que ha descendido durante demasiado tiempo [y] luchar por el honor del arte inglés ... contra todos los rivales extranjeros, y despertarnos completamente de nuestro presente condición semi-tórpida.

Incluso el amigo de Sullivan, George Grove, escribió: "Seguramente ha llegado el momento en que un maestro de la voz, la orquesta y el efecto escénico tan capaz y experimentado, maestro también de un sentimiento tan genuino, puede aplicar sus dones a una ópera seria sobre algún tema. de un interés natural o humano permanente ". Sullivan finalmente se redimió a sí mismo ante los ojos críticos con The Golden Legend en 1886. The Observer lo aclamó como un "triunfo del arte inglés". El mundo la llamó "una de las más grandes creaciones que hemos tenido durante muchos años. Original, audaz, inspirada, grandiosa en la concepción, en la ejecución, en el tratamiento, es una composición que hará una 'época' y que llevará el nombre de su compositor más alto en las alas de la fama y la gloria ... El efecto de la actuación pública no tuvo precedentes ".

Las esperanzas de un nuevo punto de partida se expresaron en la reseña de The Daily Telegraph de The Yeomen of the Guard (1888), la ópera más seria de Sullivan hasta ese momento: "[L] a música sigue al libro a un plano superior, y tenemos un inglés genuino la ópera, precursora de muchas otras, esperemos, y posiblemente significativa, un avance hacia un escenario lírico nacional ". La única gran ópera de Sullivan, Ivanhoe (1891), recibió críticas generalmente favorables, aunque JA Fuller Maitland , en The Times , expresó reservas y escribió que las mejores porciones de la ópera se elevan mucho por encima de cualquier otra cosa que Sir Arthur Sullivan le haya dado al mundo. y tienen tal fuerza y ​​dignidad, que no es difícil olvidar los inconvenientes que se pueden encontrar en la falta de interés en gran parte de la escritura coral y en la brevedad de las partes solistas concertadas ". El ballet Victoria and Merrie England de Sullivan de 1897 fue una de varias piezas tardías que ganó elogios de la mayoría de los críticos:

La música de Sir Arthur Sullivan es música para la gente. No se ha intentado imponer al público la monotonía de la experiencia académica. Las melodías son tan frescas como el vino del año pasado y tan estimulantes como el champán espumoso. No hay ni una sola melodía que cansa la audiencia, y en materia de orquestación nuestro único humorista se ha desenfrenado, no entorpeciéndose con el libreto, y la ganancia es enorme. ... En todo momento tenemos una orquestación de infinita delicadeza, melodías de alarmante simplicidad, pero nunca una pizca de vulgaridad.

Aunque los miembros más solemnes del establecimiento musical no podían perdonar a Sullivan por escribir música cómica y accesible, era, sin embargo, "el compositor laureado de facto de la nación ". Su obituario en The Times lo llamó "el compositor más conspicuo de Inglaterra ... el músico que tenía tanto poder para encantar a todas las clases ... El crítico y el estudiante encontraban nuevas bellezas en cada nueva audiencia. Lo que ... puso a Sullivan en popular muy por encima de todos los demás compositores ingleses de su época, estaba la melodía de su música, esa cualidad en ella por la cual ... [fue] inmediatamente reconocida como una contribución gozosa a la alegría de la vida ... El nombre de Sullivan se situó como sinónimo de música en Inglaterra.

Reputación póstuma

En la década posterior a su muerte, la reputación de Sullivan se hundió considerablemente entre los críticos musicales. En 1901 Fuller Maitland se opuso al tono generalmente elogioso de los obituarios: "¿Hay en algún lugar un caso bastante paralelo al de Sir Arthur Sullivan, que comenzó su carrera con una obra que a la vez lo marcó como un genio y a la altura? ¿Cuál fue el que obtuvo raras veces a lo largo de su vida? ... Es porque esos grandes dones naturales, dones más grandes, tal vez, que los de cualquier músico inglés desde ... Purcell, rara vez se empleaban en un trabajo digno de ellos ". Edward Elgar, con quien Sullivan había sido particularmente amable, salió en defensa de Sullivan, calificando el obituario de Fuller Maitland como "el lado sombrío de la crítica musical ... ese asqueroso episodio inolvidable".

Dibujo de un abuelo, un padre y un niño, todos vestidos para el teatro, sentados con feliz anticipación, sobre la leyenda "La alegría de las tres generaciones (se puede ver cualquier noche en las óperas de Gilbert y Sullivan)"
Audiencias del siglo XX

Los seguidores de Fuller Maitland, incluido Ernest Walker , también descartaron a Sullivan como "simplemente el cantante ocioso de una noche vacía". Todavía en 1966 Frank Howes , crítico musical de The Times , condenó a Sullivan por "falta de esfuerzo sostenido ... una falta fundamental de seriedad hacia su arte [y] incapacidad para percibir la presunción, el sentimentalismo y la banalidad del mendelssohniano detritus ... quedarse contento con los ritmos más planos y obvios, cediendo esto a una facilidad fatal, que excluye a Sullivan de las filas de los buenos compositores ". Thomas Dunhill escribió en 1928 que la música de Sullivan "ha sufrido en un grado extraordinario los vigorosos ataques que se le han hecho en los círculos profesionales. Estos ataques han logrado rodear al compositor con una especie de barricada de prejuicios que debe ser barrida antes". se puede hacer justicia a su genio ".

Sir Henry Wood continuó interpretando la música seria de Sullivan. En 1942 Wood presentó un concierto del centenario de Sullivan en el Royal Albert Hall , pero no fue hasta la década de 1960 que la música de Sullivan, además de las óperas de Savoy, comenzó a revivir ampliamente. En 1960 Hughes publicó el primer libro completo sobre la música de Sullivan "que, mientras tomaba nota de sus debilidades (que son muchas) y no dudaba en castigar sus faltas de buen gusto (que eran comparativamente raras) [intentaba] verlas en perspectiva contra el trasfondo más amplio de su musicalidad sonora ". El trabajo de la Sociedad Sir Arthur Sullivan, fundada en 1977, y los libros sobre Sullivan de músicos como Young (1971) y Jacobs (1986) contribuyeron a la reevaluación de la música seria de Sullivan. La Irish Symphony tuvo su primera grabación profesional en 1968, y desde entonces se han grabado muchas de las obras de Sullivan que no son de Gilbert. Se han publicado ediciones críticas académicas de un número creciente de obras de Sullivan.

En 1957, una reseña en The Times explicaba las contribuciones de Sullivan a "la vitalidad continua de las óperas de Saboya": "Las letras de Gilbert ... adquieren un punto extra y brillan cuando se ponen al ritmo de la música de Sullivan ... [Sullivan, también, es] un ingenio delicado, cuyos aires tienen una precisión, una pulcritud, una gracia y una melodía fluida ”. Un artículo de 2000 en The Musical Times de Nigel Burton señaló el resurgimiento de la reputación de Sullivan más allá de las óperas cómicas:

[Sullivan] habló con naturalidad a todas las personas, de todos los tiempos, de las pasiones, las tristezas y las alegrías que siempre están arraigadas en la conciencia humana. ... Es su coherencia artística a este respecto lo que nos obliga a calificarlo como nuestro más grande compositor victoriano. El tiempo ha dispersado lo suficiente las brumas de la crítica para que podamos ver la verdad, disfrutar de toda su música y regocijarnos en la rica diversidad de su panoplia. ... [Permítanos] tomar la determinación de dejar de lado el síndrome de "Un hurra y medio" de una vez por todas y, en su lugar, levantar TRES GRANDES VÍAS.

Grabaciones

Cartel publicitario, en letra simple, una grabación de El Mikado
Anuncio de la primera grabación de El Mikado , 1917

El 14 de agosto de 1888, George Gouraud presentó el fonógrafo de Thomas Edison en Londres en una conferencia de prensa, que incluyó tocar un piano y una grabación de corneta de "The Lost Chord" de Sullivan, una de las primeras grabaciones de música jamás realizadas. En una fiesta celebrada el 5 de octubre de 1888 para demostrar la tecnología, Sullivan grabó un discurso para enviarlo a Edison, diciendo, en parte: "Estoy asombrado y algo aterrorizado por el resultado de los experimentos de esta noche: asombrado por el maravilloso poder que tienes desarrollado y aterrorizado ante la idea de que tanta música horrible y mala se pueda grabar para siempre. Pero, de todos modos, creo que es la cosa más maravillosa que he experimentado, y te felicito de todo corazón por este maravilloso descubrimiento." Estas grabaciones se encontraron en la Biblioteca Edison en Nueva Jersey en la década de 1950:

Las primeras grabaciones comerciales de la música de Sullivan, a partir de 1898, fueron de números individuales de las óperas de Saboya. En 1917, la Gramophone Company (HMV) produjo el primer álbum de una ópera completa de Gilbert y Sullivan, The Mikado , seguido de ocho más. Las grabaciones eléctricas de la mayoría de las óperas emitidas por HMV y Victor siguieron a partir de la década de 1920, supervisadas por Rupert D'Oyly Carte . La D'Oyly Carte Opera Company continuó produciendo grabaciones hasta 1979. Después de que expiraran los derechos de autor, las grabaciones fueron realizadas por compañías de ópera como Gilbert and Sullivan for All y Australian Opera , y Sir Malcolm Sargent y Sir Charles Mackerras dirigieron cada uno conjuntos de audio de varios Óperas de Saboya. Desde 1994, el Festival Internacional Gilbert and Sullivan ha lanzado CD y videos profesionales y de aficionados de sus producciones y otras grabaciones de Sullivan, y Ohio Light Opera ha grabado varias de las óperas del siglo XXI.

Las obras de Sullivan que no eran de Saboya se registraron con poca frecuencia hasta la década de 1960. Algunas de sus canciones se grabaron en disco a principios del siglo XX, incluidas versiones de "The Lost Chord" de Enrico Caruso y Clara Butt . La primera de muchas grabaciones de la Overture di Ballo se realizó en 1932, dirigida por Sargent. La Irish Symphony se grabó por primera vez en 1968 bajo la dirección de Sir Charles Groves . Desde entonces, gran parte de la música seria de Sullivan y sus óperas sin Gilbert se han grabado, incluido el Concierto para violonchelo de Julian Lloyd Webber (1986); y La rosa de Persia (1999); La leyenda dorada (2001); Ivanhoe (2009); y The Masque at Kenilworth y On Shore and Sea (2014), dirigidas, respectivamente, por Tom Higgins, Ronald Corp , David Lloyd-Jones y Richard Bonynge . En 2017, Chandos Records lanzó un álbum, Songs , que incluye The Window y 35 canciones individuales de Sullivan. El ballet Sullivan de Mackerras, Pineapple Poll , ha recibido muchas grabaciones desde su primera presentación en 1951.

Ver también

notas y referencias

Notas

Referencias

Fuentes

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