Charles Gounod - Charles Gounod

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Hombre de mediana edad, ligeramente calvo, con barba y bigote prolijos, de pie frente al espectador
Gounod en 1860 poco después de su mayor éxito, Fausto

Charles-Francois Gounod ( / ɡ U n / ; francés:  [ʃaʁl fʁɑswa ɡuno] ; 17 junio 1818 a 18 octubre 1893), conocido generalmente como Charles Gounod , fue un compositor francés. Escribió doce óperas, de las cuales la más popular siempre ha sido Fausto (1859); su Roméo et Juliette (1867) también permanece en el repertorio internacional. Compuso una gran cantidad de música de iglesia, muchas canciones y piezas cortas populares, incluido su Ave María (una elaboración de una pieza de Bach ) y la Marcha fúnebre de una marioneta .

Nacido en París en una familia artística y musical, Gounod fue estudiante en el Conservatorio de París y ganó el premio musical más prestigioso de Francia, el Prix ​​de Rome . Sus estudios lo llevaron a Italia, Austria y luego a Prusia, donde conoció a Felix Mendelssohn , cuya defensa de la música de Bach fue una de sus primeras influencias. Era profundamente religioso y, después de su regreso a París, consideró brevemente convertirse en sacerdote. Compuso prolíficamente, escribiendo música de iglesia, canciones, música orquestal y óperas.

La carrera de Gounod se vio interrumpida por la guerra franco-prusiana . Se trasladó con su familia a Inglaterra para refugiarse del avance prusiano en París en 1870. Después de que se restableció la paz en 1871, su familia regresó a París, pero él permaneció en Londres, viviendo en la casa de una cantante aficionada, Georgina Weldon , quien se convirtió en el figura controladora en su vida. Después de casi tres años se separó de ella y regresó con su familia en Francia. Su ausencia y la aparición de compositores franceses más jóvenes significaron que ya no estaba a la vanguardia de la vida musical francesa; aunque siguió siendo una figura respetada, se le consideró anticuado durante sus últimos años, y el éxito de la ópera se le escapó. Murió en su casa de Saint-Cloud , cerca de París, a la edad de 75 años.

Pocas de las obras de Gounod permanecen en el repertorio internacional regular, pero su influencia en los compositores franceses posteriores fue considerable. En su música hay una hebra de sentimiento romántico que continúa en las óperas de Jules Massenet y otros; También hay una línea de moderación y elegancia clásica que influyó en Gabriel Fauré . Claude Debussy escribió que Gounod representaba la sensibilidad francesa esencial de su tiempo.

Vida y carrera

Primeros años

Gounod nació el 17 de junio 1818 en el Barrio Latino de París, el segundo hijo de François Louis Gounod (1758-1823) y su esposa Victoria, nacida Lemachois (1780-1858). François fue pintor y profesor de arte; Victoire era una pianista talentosa, que había dado lecciones en sus primeros años. El hijo mayor, Louis Urbain (1807-1850), se convirtió en un arquitecto de éxito. Poco después del nacimiento de Carlos, François fue nombrado artista oficial del Duque de Berry , miembro de la familia real, y la casa de los Gounod en los primeros años de Carlos estaba en el Palacio de Versalles , donde se les asignó un apartamento.

Después de la muerte de François en 1823, Victoire mantuvo a la familia volviendo a su antigua ocupación como profesora de piano. El joven Gounod asistió a una sucesión de escuelas en París, terminando con el Lycée Saint-Louis . Era un erudito capaz, sobresaliendo en latín y griego. Su madre, hija de un magistrado, esperaba que Gounod siguiera una carrera segura como abogado, pero sus intereses estaban en las artes: era un pintor talentoso y sobresalientemente musical. Las primeras influencias en él, además de la instrucción musical de su madre, fueron las óperas, vistas en el Théâtre-Italien : Otello de Rossini y Don Giovanni de Mozart . De una actuación de este último en 1835, recordó más tarde: "Me senté en un largo éxtasis desde el comienzo de la ópera hasta su final". Más tarde, ese mismo año, escuchó interpretaciones de las sinfonías pastorales y corales de Beethoven, lo que agregó "un nuevo impulso a mi ardor musical".

joven, bien afeitado, con ropa de principios del siglo XIX, sentado frente al teclado de un piano y mirando hacia el espectador
Gounod 22 años, por Dominique Ingres

Mientras aún estaba en la escuela, Gounod estudió música en privado con Anton Reicha , quien había sido amigo de Beethoven y fue descrito por un contemporáneo como "el maestro más grande que vivía entonces", y en 1836 fue admitido en el Conservatorio de París . Allí estudió composición con Fromental Halévy , Henri Berton , Jean Lesueur y Ferdinando Paer y piano con Pierre Zimmerman . Sus diversos maestros dejaron solo una impresión moderada en el desarrollo musical de Gounod, pero durante su tiempo en el Conservatorio se encontró con Héctor Berlioz . Más tarde dijo que Berlioz y su música estaban entre las mayores influencias emocionales de su juventud. En 1838, tras la muerte de Lesueur, algunos de sus antiguos alumnos colaboraron para componer una misa conmemorativa ; el Agnus Dei fue asignado a Gounod. Berlioz dijo de él: "El Agnus, para tres voces solistas con coro, de M. Gounod, el más joven de los alumnos de Lesueur, es hermoso, muy hermoso. Todo en él es novedoso y distinguido: melodía, modulación, armonía. En esta pieza M. Gounod ha demostrado que podemos esperarlo todo de él ".

Prix ​​de Roma

En 1839, en su tercer intento, Gounod ganó el premio musical más prestigioso de Francia, el Prix ​​de Rome de composición, por su cantata Fernand . Al hacerlo, estaba superando a su padre: François se había llevado el segundo premio en el Prix de Rome de pintura en 1783. El Prix trajo al ganador dos años de estudios subvencionados en el Instituto Francés de Roma y un año más en Austria y Alemania. Para Gounod, esto no solo lanzó su carrera musical, sino que le causó impresiones tanto espiritual como musicalmente que se quedaron con él por el resto de su vida. En opinión del musicólogo Timothy Flynn, el Premio, con su tiempo en Italia, Austria y Alemania, fue "posiblemente el evento más significativo en la carrera [de Gounod]". Tuvo la suerte de que el director del instituto fuera el pintor Dominique Ingres , que había conocido bien a François Gounod y tomó bajo su protección al hijo de su viejo amigo.

Entre las personalidades artísticas que el compositor conoció en Roma se encontraban la cantante Pauline Viardot y la pianista Fanny Hensel , hermana de Felix Mendelssohn . Viardot se convirtió en una gran ayuda para Gounod en su carrera posterior, y a través de Hensel llegó a conocer la música no solo de su hermano sino también de J.   S.   Bach , cuya música, largamente olvidada, Mendelssohn estaba reviviendo con entusiasmo. Gounod también conoció "varias obras maestras de la música alemana que nunca antes había escuchado". Mientras estaba en Italia, Gounod leyó el Fausto de Goethe y comenzó a esbozar música para un escenario operístico, que se hizo realidad durante los siguientes veinte años. Otra música que compuso durante sus tres años de beca incluyó algunas de sus canciones más conocidas, como "Où voulez-vous aller?" (1839), "Le Soir" (1840-1842) y "Venecia" (1842), y un escenario de la Misa Ordinaria , que se realizó en la iglesia de San Luigi dei Francesi en Roma.

En Roma, Gounod descubrió que sus fuertes impulsos religiosos aumentaron bajo la influencia del predicador dominico Henri-Dominique Lacordaire y se inspiró en las pinturas de las iglesias de la ciudad. A diferencia de Berlioz, a quien las artes visuales de Roma no le habían impresionado cuando estuvo en el Instituto diez años antes, Gounod estaba asombrado por la obra de Miguel Ángel . También llegó a conocer y venerar la música sacra de Palestrina , que describió como una traducción musical del arte de Miguel Ángel. La música de algunos de sus propios contemporáneos italianos no le atraía. Criticó severamente las óperas de Donizetti , Bellini y Mercadante , compositores que describió como meras "enredaderas retorcidas alrededor del gran tronco rossiniano, sin vitalidad y majestuosidad" y sin el genio melódico espontáneo de Rossini.

Durante el último año de su beca Prix de Rome, Gounod se mudó a Austria y Alemania. En la Ópera de la Corte de Viena escuchó por primera vez La flauta mágica , y sus cartas registran su alegría de vivir en la ciudad donde habían trabajado Mozart y Beethoven. El conde Ferdinand von Stockhammer, un destacado mecenas de las artes en Viena, hizo los arreglos para que se realizara el escenario de Gounod de la Misa de Requiem . Fue muy bien recibido y su éxito llevó a Stockhammer a encargar una segunda misa al compositor.

De Viena, Gounod se trasladó a Prusia . Renovó su relación con Fanny Hensel en Berlín y luego se fue a Leipzig para encontrarse con su hermano. En su primer encuentro, Mendelssohn lo saludó, "Así que eres el loco del que me ha hablado mi hermana", pero dedicó cuatro días a entretener al joven y le dio mucho ánimo. Organizó un concierto especial de la Leipzig Gewandhaus Orchestra para que su invitado pudiera escuchar la Sinfónica de Escocia , y le tocó algunas de las obras de Bach en el órgano de la Thomaskirche . En reciprocidad, Gounod interpretó el Dies Irae de su Réquiem vienés, y se sintió complacido cuando Mendelssohn dijo de un pasaje que era digno de ser firmado por Luigi Cherubini . Gounod comentó: "Palabras como esta de un maestro así son un verdadero honor y uno las usa con más orgullo que muchas cintas".

Creciente reputación

Gounod llegó a su casa en París en mayo de 1843. Asumió un puesto, que su madre había ayudado a conseguir, como maestro de capilla de la iglesia de las Missions étrangères . Para un ganador del Prix de Rome no era una posición destacada. El órgano de la iglesia era pobre y el coro estaba formado por dos bajos, un tenor y un niño de coro. Para agravar las dificultades de Gounod, la congregación habitual se mostró hostil a sus intentos de mejorar la música de la iglesia. Expresó sus opiniones a un colega:

Ya es hora de que la bandera del arte litúrgico ocupe el lugar que hasta ahora ocupaba en nuestras iglesias la de la melodía profana. [Permítanos] desterrar todas las piruletas románticas y las piosidades sacarinas que han estado arruinando nuestro gusto durante tanto tiempo. Palestrina y Bach son los Padres musicales de la Iglesia: nuestro negocio es demostrar que somos fieles hijos de ellos.

A pesar de su naturaleza generalmente afable y complaciente, Gounod permaneció inflexible; gradualmente se ganó a sus feligreses y sirvió durante la mayor parte del período de cinco años que había acordado. Durante este período, los sentimientos religiosos de Gounod se hicieron cada vez más fuertes. Se reencontró con un amigo de la infancia, ahora sacerdote, Charles Gay, y durante un tiempo él mismo se sintió atraído por las órdenes sagradas. En 1847 comenzó a estudiar teología y filosofía en el seminario de San Sulpicio , pero al poco tiempo su lado secular se afirmó. Dudando de su capacidad para el celibato, decidió no buscar la ordenación y continuó con su carrera como músico. Más tarde recordó:

La Revolución de 1848 acababa de estallar cuando dejé mi trabajo como director musical en la Église des Missions étrangères. Lo había hecho durante cuatro años y medio y había aprendido mucho de él, pero en lo que respecta a mi futura carrera, me había dejado vegetando sin perspectivas. Solo hay un lugar donde un compositor puede hacerse un nombre: el teatro.

El inicio de la carrera teatral de Gounod se vio favorecido en gran medida por su reencuentro con Pauline Viardot en París en 1849. Viardot, entonces en la cima de su fama, pudo asegurarle un encargo para una ópera de larga duración. Gounod fue excepcionalmente afortunado en esto: a un compositor novato de la década de 1840 se le pedía, como mucho, que escribiera un acto de apertura del telón . Gounod y su libretista, Emile Augier , crearon Sapho , basándose en la leyenda griega antigua. Se pensó como una desviación de los tres géneros de ópera que prevalecían entonces en París: la ópera italiana , la gran ópera y la ópera cómica . Más tarde llegó a ser considerado como el primero de un nuevo tipo, opéra lyrique , pero en ese momento algunos pensaron que era un retroceso a las óperas de Gluck , escritas sesenta o setenta años antes. Después de dificultades con el censor, que encontró el texto políticamente sospechoso y demasiado erótico, Sapho se presentó en la Ópera de París en la Salle Le Peletier el 16 de abril de 1851. Fue revisado por Berlioz en su calidad de crítico musical; encontró algunas partes "extremadamente hermosas ... el más alto nivel poético de drama", y otras "espantosas, insoportables, horribles". No atrajo al público y cerró después de nueve funciones. La ópera recibió una única actuación en la Royal Opera House de Londres más tarde en el mismo año, con Viardot nuevamente en el papel principal. La música recibió más elogios que el libreto, y los intérpretes recibieron más que ninguno de los dos, pero The Morning Post registró: "La ópera, lamentamos decirlo, fue recibida con mucha frialdad".

Dibujo a lápiz de una mujer joven sentada con cabello oscuro mirando hacia el espectador
La esposa de Gounod, Anna, por Ingres, 1859

En abril de 1851, Gounod se casó con Anna Zimmerman (1829-1907), hija de su antiguo profesor de piano en el Conservatorio. El matrimonio provocó una ruptura con Viardot; los Zimmermann se negaron a tener nada que ver con ella, por razones que no están claras. El biógrafo de Gounod, Steven Huebner, se refiere a los rumores sobre una relación entre el cantante y el compositor, pero agrega que "la historia real sigue siendo turbia". Gounod fue nombrado superintendente de instrucción en canto de las escuelas comunales de la ciudad de París, y de 1852 a 1860 fue director de una destacada sociedad coral, el Orphéon de la Ville de Paris. También sustituía con frecuencia a su suegro anciano y, a menudo, enfermo, dando lecciones de música a alumnos privados. Uno de ellos, Georges Bizet , encontró inspiradora la enseñanza de Gounod, elogió "su interés cálido y paterno" y siguió siendo un admirador de por vida.

A pesar de la brevedad de la ejecución de Sapho , la pieza avanzó la reputación de Gounod y la Comédie-Française le encargó que escribiera música incidental para la tragedia en verso de cinco actos de François Ponsard Ulysse (1852), basada en la Odisea . La partitura incluyó doce coros, así como interludios orquestales. No fue una producción exitosa: la obra de Ponsard no fue bien recibida y el público de la Comédie-Française tenía poco interés en la música. Durante la década de 1850, Gounod compuso sus dos sinfonías para orquesta completa y una de sus obras religiosas más conocidas, la Messe solennelle en l'honneur de Sainte-Cécile . Fue escrito para las celebraciones del día de Santa Cecilia de 1855 en Saint-Eustache y, en opinión de Flynn, demuestra el éxito de Gounod al "mezclar el estilo operístico con la música de la iglesia, una tarea en la que muchos de sus colegas intentaron y fracasaron".

Además de música de iglesia y de concierto, Gounod estaba componiendo óperas, comenzando con La Nonne sanglante (La monja sangrienta, 1854), una melodramática historia de fantasmas con un libreto que Berlioz había intentado sin éxito ambientar, y que Auber , Meyerbeer , Verdi y otros lo habían rechazado. Los libretistas, Eugène Scribe y Germain Delavigne , reelaboraron el texto de Gounod y la pieza se estrenó en la Opéra el 18 de octubre de 1854. Los críticos se burlaron del libreto pero elogiaron la música y la producción; la obra iba bien en taquilla hasta que fue víctima de la política musical. El director de la Ópera, Nestor Roqueplan , fue suplantado por su enemigo, François-Louis Crosnier , que calificó de "inmundicia" La Nonne sanglante y cerró la producción tras su undécima representación.

Éxitos y fracasos operativos

En enero de 1856, Gounod fue nombrado caballero de la Legión de Honor . En junio de ese año, él y su esposa tuvieron el primero de sus dos hijos, un hijo Jean (1856-1935). (Su hija Jeanne (1863-1945) nació siete años después.) En 1858, Gounod compuso su siguiente ópera, Le Médecin malgré lui . Con un buen libreto de Jules Barbier y Michel Carré , fiel a la comedia de Molière en la que se basa, obtuvo excelentes críticas, pero su buena acogida quedó ensombrecida para Gounod por la muerte de su madre al día siguiente del estreno. En ese momento, una serie inicial de 100 actuaciones se consideró un éxito; Le Médecin malgré lui logró eso y fue revivido en París y en otros lugares durante el resto del siglo XIX y en el XX. En 1893, el British Musical Times elogió su "alegría irresistible". Huebner comenta que la ópera no merece la relativa negligencia en la que ha caído desde entonces.

Grabado que muestra una elaborada escena escénica con gran multitud y grandiosos edificios detrás
El palacio de Méphistophélès, Faust , 1859

Con Barbier y Carré, Gounod pasó de la comedia francesa a la leyenda alemana para Fausto . Los tres habían trabajado en la pieza en 1856, pero tuvo que ser archivada para evitar chocar con un Fausto rival (no operístico) en otro teatro. Volviendo a él en 1858, Gounod completó la partitura, los ensayos comenzaron a finales de año y la ópera se inauguró en el Théâtre-Lyrique en marzo de 1859. Un crítico informó que se presentó "en circunstancias de excitación y expectación poco comunes"; otro elogió la obra, pero dudaba que tuviera suficiente atractivo popular como para ser un triunfo comercial. El compositor recordó más tarde que la ópera "no impresionó mucho al público al principio", pero después de algunas revisiones y con una fuerte promoción por parte del editor de Gounod, Antoine de Choudens, se convirtió en un éxito internacional. Hubo producciones en Viena en 1861, y en Berlín, Londres y Nueva York en 1863. Fausto sigue siendo la ópera más popular de Gounod y uno de los elementos básicos del repertorio operístico.

Durante los siguientes ocho años, Gounod compuso cinco óperas más, todas con Barbier o Carré o ambos. Philémon et Baucis (1860) y La Colombe (La paloma, 1860) fueron óperas cómicas basadas en relatos de Jean de La Fontaine . El primero fue un intento de aprovechar la moda de las comedias ligeramente satíricas con trajes mitológicos iniciada por Jacques Offenbach con Orphée aux enfers (1858). La ópera había sido originalmente pensada para el teatro en Baden-Baden , pero Offenbach y sus autores la ampliaron para su eventual primera representación, en París en el Théâtre Lyrique. La Colombe , también escrita para Baden-Baden, se estrenó allí y luego se expandió para su primera producción en París (1886).

Después de estos dos éxitos moderados, Gounod tuvo un rotundo fracaso, La Reine de Saba (1862), una gran ópera con un escenario exótico. La pieza se montó de forma espléndida, y al estreno asistieron el emperador Napoleón III y la emperatriz Eugenia , pero las críticas fueron condenatorias y la ejecución terminó después de quince representaciones. El compositor, deprimido por el fracaso, buscó consuelo en un largo viaje a Roma con su familia. La ciudad le encantó tanto como siempre: en palabras de Huebner, "la exposición renovada al estrecho entrelazamiento de Roma entre el cristianismo y la cultura clásica lo llenó de energía para las tribulaciones de su carrera en París".

Cuadro de una joven vestida del siglo XVI
Caroline Carvalho como Juliette, 1867

La siguiente ópera de Gounod fue Mireille (1864), una tragedia de cinco actos en un entorno campesino provenzal . Gounod viajó a Provenza para absorber la atmósfera local de los diversos escenarios de la obra y conocer al autor de la historia original, Frédéric Mistral . Algunos críticos han visto la pieza como una precursora de la ópera verismo , aunque una que enfatiza la elegancia sobre el sensacionalismo. La ópera no fue un gran éxito al principio; Hubo fuertes objeciones de algunos sectores de que Gounod había dado un estatus trágico total a la hija de un simple granjero. Después de algunas revisiones, se hizo popular en Francia y permaneció en el repertorio habitual de la ópera cómica hasta el siglo XX.

En 1866 Gounod fue elegido miembro de la Académie des Beaux-Arts y fue promovido dentro de la Legión de Honor. Durante la década de 1860, sus obras no operísticas incluyeron una misa (1862), un Stabat Mater (1867), veinte piezas más breves de música litúrgica o religiosa, dos cantatas, una religiosa y otra secular, y una Marche pontificale para el aniversario de la coronación de Pío IX (1869), posteriormente adoptado como himno oficial de la Ciudad del Vaticano .

La última ópera de Gounod de la década de 1860 fue Roméo et Juliette (1867), con un libreto que sigue bastante de cerca la obra de Shakespeare . La pieza fue un éxito desde el principio, con ingresos de taquilla impulsados ​​por el gran número de visitantes a París para la Exposición Universal . Un año después del estreno, se representó en los principales teatros de ópera de Europa continental, Gran Bretaña y Estados Unidos. Aparte de Fausto , sigue siendo la única ópera de Gounod que se representa con frecuencia a nivel internacional.

Londres

Después del estallido de la guerra franco-prusiana en 1870, Gounod se mudó con su familia desde su casa en Saint-Cloud , en las afueras de París, primero al campo cerca de Dieppe y luego a Inglaterra. La casa de Saint-Cloud fue destruida por el avance de los prusianos en el período previo al Sitio de París . Para ganarse la vida en Londres, Gounod compuso música para una editorial británica; en la Gran Bretaña victoriana había una gran demanda de baladas de salón religiosas y cuasirreligiosas, y él se complacía en proporcionárselas.

Gounod aceptó una invitación del comité organizador de la Exposición Internacional Anual para escribir una pieza coral para su gran inauguración en el Royal Albert Hall el 1 de mayo de 1871. Como resultado de su favorable acogida, fue nombrado director del nuevo Royal Albert Hall Coral. Society, que, con la aprobación de la reina Victoria , pasó a llamarse posteriormente Royal Choral Society . También dirigió conciertos orquestales para la Sociedad Filarmónica y en el Crystal Palace , St James's Hall y otros lugares. Los defensores de la música inglesa se quejaron de que Gounod descuidaba a los compositores nativos en sus conciertos, pero su propia música era popular y ampliamente elogiada. El crítico musical de The Times , JW Davison , que rara vez se complacía con la música moderna, no era un admirador, pero Henry Chorley de The Athenaeum era un partidario entusiasta y escritores en The Musical World , The Standard , The Pall Mall Gazette y The Morning Post. llamó a Gounod un gran compositor.

Anuncio que muestra a una mujer de mediana edad con un sombrero extravagante, que anuncia que, aunque tiene 50 años, el jabón ha dejado su cutis juvenil.
Georgina Weldon en un anuncio victoriano de jabón

En febrero de 1871, Julius Benedict , director de la Sociedad Filarmónica, presentó a Gounod a una cantante y profesora de música llamada Georgina Weldon . Rápidamente se convirtió en una influencia dominante en la vida profesional y personal de Gounod. Hubo muchas conjeturas inconclusas sobre la naturaleza de su relación. Una vez que se restableció la paz en Francia durante 1871, Anna Gounod regresó a casa con su madre y sus hijos, pero Gounod se quedó en Londres, viviendo en la casa de los Weldon. Weldon lo introdujo a las prácticas comerciales competitivas con los editores, negociando regalías sustanciales, pero finalmente llevó estos asuntos demasiado lejos y lo involucró en un litigio iniciado por su editor, que el compositor perdió.

Gounod vivió en la casa de los Weldon durante casi tres años. Los periódicos franceses especularon sobre sus motivos para permanecer en Londres; especulaban más cuando se sugirió que había rechazado la invitación del presidente francés de regresar y suceder a Auber como director del Conservatorio. A principios de 1874, sus relaciones con Davison de The Times , nunca cordiales, se convirtieron en hostilidad personal. Las presiones sobre él en Inglaterra y los comentarios sobre él en Francia llevaron a Gounod a un estado de colapso nervioso, y en mayo de 1874 su amigo Gaston de Beaucourt llegó a Londres y lo llevó a su casa en París. Weldon se enfureció cuando descubrió que Gounod se había ido, y más tarde le planteó muchas dificultades, como retener manuscritos que había dejado en su casa y publicar un relato tendencioso y autojustificante de su asociación. Más tarde entabló una demanda contra él que le impidió efectivamente regresar a Gran Bretaña después de mayo de 1885.

Años despues

La escena musical en Francia se había alterado considerablemente durante la ausencia de Gounod. Después de la muerte de Berlioz en 1869, Gounod había sido considerado en general como el principal compositor de Francia. Regresó a una Francia en la que, aunque todavía muy respetado, ya no estaba a la vanguardia de la música francesa. Se estaba estableciendo una generación en ascenso, que incluía a miembros de la nueva Société Nationale de Musique como Bizet, Emmanuel Chabrier , Gabriel Fauré y Jules Massenet . No estaba amargado y estaba bien dispuesto hacia los compositores más jóvenes, incluso cuando no disfrutaba de sus obras. De la generación posterior, lo que más le impresionó fue Camille Saint-Saëns , diecisiete años menor que él, a quien se dice que apodó "el Beethoven francés".

Reanudando la composición operística, Gounod terminó Polyeucte , en la que había estado trabajando en Londres, y durante 1876 compuso Cinq-Mars , un drama histórico de cuatro actos ambientado en la época del cardenal Richelieu . Este último se representó por primera vez en la Opéra-Comique en abril de 1877 y tuvo una racha mediocre de 56 funciones. Polyeucte , un tema religioso cercano al corazón del compositor, lo hizo peor cuando se presentó en la Ópera al año siguiente. En palabras del biógrafo de Gounod, James Harding , "Después de que Polyeucte fuera martirizado en veintinueve ocasiones, la taquilla dictaminó que ya era suficiente. Nunca fue resucitado".

La última de las óperas de Gounod, Le Tribut de Zamora (1881), duró 34 noches, y en 1884 hizo una revisión de Sapho , que duró 30 representaciones en la Ópera. Reelaboró ​​el papel de Glycère, la engañosa villana de la pieza, con la imagen de Weldon en su mente: "Soñé con el modelo ... que era aterrador en su fealdad satánica". A lo largo de estas decepciones, Fausto siguió atrayendo al público, y en noviembre 1888 Gounod realizó la actuación número 500 en la Ópera.

anciano, calvo, con barba tupida
Gounod en la vejez por Nadar , 1890

Aparte de la ópera, Gounod escribió la gran Messe du Sacré-Coeur de Jésus en 1876 y otras diez misas entre entonces y 1893. Sus mayores éxitos populares en su carrera posterior fueron las obras religiosas, los dos grandes oratorios La Rédemption (1882) y Mors et vita (1885), ambas compuestas y estrenadas en el Birmingham Triennial Music Festival en Inglaterra. Los dos fueron acogidos con entusiasmo por el público británico y en el continente, y en su día fueron ampliamente clasificados con los oratorios de Handel y Mendelssohn. La Sociedad Filarmónica de Londres intentó, sin éxito, encargar una sinfonía al compositor en 1885 (la comisión finalmente fue a Saint-Saëns); Existen fragmentos de una tercera sinfonía de finales de la carrera de Gounod, pero se cree que datan de unos años más tarde.

Los últimos años de Gounod los vivió en Saint-Cloud, componiendo música sacra y escribiendo sus memorias y ensayos. El 15 de octubre de 1893, después de regresar a casa de tocar el órgano para la misa en su iglesia local, sufrió un derrame cerebral mientras trabajaba en un escenario del Réquiem en memoria de su nieto Maurice, que había muerto en la infancia. Después de estar en coma durante tres días, Gounod murió el 18 de octubre, a la edad de 75 años.

El 27 de octubre de 1893 se celebró un funeral de Estado en L'église de la Madeleine , París. Entre los portadores del féretro se encontraban Ambroise Thomas , Victorien Sardou y el futuro presidente francés Raymond Poincaré . Fauré dirigió la música, que por deseo de Gounod fue enteramente vocal, sin acompañamiento de órgano ni orquesta. Después del servicio, los restos de Gounod fueron llevados en procesión al Cimetière d'Auteuil, cerca de Saint-Cloud, donde fueron enterrados en la bóveda familiar.

Música

Gounod es mejor conocido por sus óperas, en particular Fausto . Celebrada durante su vida, la música religiosa de Gounod pasó de moda en el siglo XX y poco se escucha con regularidad. Sus canciones, una influencia importante en los compositores franceses posteriores, están menos descuidadas, aunque solo unas pocas son bien conocidas. Michael Kennedy escribe que la música de Gounod tiene "considerable encanto melódico y felicidad, con una orquestación admirable". Agrega que Gounod "no era realmente un maestro de las formas grandes e imponentes, siendo de esta manera quizás un paralelo francés de Sullivan ". Existe un amplio acuerdo entre los comentaristas de que estuvo en su mejor momento con más frecuencia en las primeras décadas de su carrera que en las posteriores. Robert Orledge juzga que en las décadas de 1850 y 1860 Gounod introdujo en la ópera francesa una combinación de "encanto tierno y lírico, artesanía consumada y caracterización musical genuina", pero sus obras posteriores tienden al "sentimentalismo y la banalidad ... en su búsqueda de inspiración sencillez".

Cooper escribe que a medida que Gounod crecía, comenzó a sufrir "lo que podría describirse como el mismo complejo cher grand maître que los infectados Hugo y Tennyson ". Huebner observa que el hecho de que la reputación de Gounod comenzara a decaer incluso durante su vida no resta valor a su lugar entre los compositores más respetados y prolíficos de Francia durante la segunda mitad del siglo XIX.

Óperas

Gounod escribió doce óperas, en una variedad de los géneros que prevalecían entonces en Francia. Sapho (1851) fue un ejemplo temprano de opéra lyrique , de menor escala y más íntimo que la gran ópera, pero de composición completa , sin el diálogo hablado de la opéra comique . Berlioz escribió al respecto: "La mayoría de los coros los encontré imponentes y de acento simple; todo el tercer acto me pareció muy hermoso ... Pero el cuarteto en el primer acto, el dúo y el trío en el segundo, donde las pasiones de los personajes principales estallan con tanta fuerza que me repugna absolutamente ". Un crítico más reciente comenta sobre el "genuino talento de Gounod para el drama musical ... ejercido en el Cuarteto del Acto 1 donde cada personaje tiene una parte independiente, haciendo un contrapunto efectivo tanto en términos dramáticos como musicales". Gounod revisó el trabajo en 1858 y nuevamente, de manera más radical, en 1884, pero nunca fue un éxito. El único número bastante conocido de la partitura, "O ma lyre immortelle" de Sapho, es una reelaboración de una canción que había compuesto en 1841.

ocho compases de una partitura musical para voz y orquesta
Gounod en tono cómico: los pareados "gorgoteando" ( petits glougloux ) de Le Médecin malgré lui (1858)

La Nonne sanglante (1854), una obra de mayor escala que Sapho , adolece de un libreto que Huebner describe como una "infeliz mezcla de gran ópera histórico-política y lo sobrenatural". Observa que en las tradiciones de la gran ópera presenta procesiones, ballets, grandes números de conjuntos y "una trama en la que el interés amoroso se sitúa en un contexto histórico más o menos claramente trazado". Al anunciar un raro renacimiento de la obra en 2018, la Opéra-Comique describió la partitura como "refinada, sombría y laberíntica". Un crítico elogió su "brío e imaginación ... música colorida y percusiva, bien adaptada para evocar el horror de las situaciones ... bastante voluptuosa en las arias (en una partitura que, sin embargo, se puede encontrar bastante académica en algunas partes)".

Cooper clasifica Le Médecin malgré lui (1858) como una de las mejores obras de Gounod, "ingeniosa, rápida y llena de vida". En completo contraste con su predecesora, es una comedia en tres actos, considerada una obra maestra por Richard Strauss e Igor Stravinsky . Cooper dice de la partitura que Gounod parece haber aprendido más de Mozart que de Rossini o Auber, y haber "adivinado por instinto las grandes posibilidades cómicas de lo que pasó en ese momento por un estilo ferozmente 'aprendido', a saber, el contrapunto". La pieza mantuvo su lugar en el repertorio durante la última parte del siglo XIX, pero cuando Serge Diaghilev la revivió en 1924, Gounod ya estaba pasada de moda. En palabras de Stravinsky, "el sueño [de Diaghilev] de un 'resurgimiento' de Gounod fracasó ante un público indiferente y esnob que no se atrevió a aplaudir la música de un compositor no aceptado por las vanguardias". Para su resurgimiento, Diaghilev encargó a Erik Satie que compusiera recitativos para reemplazar el diálogo hablado original, y esa versión a veces se usa en las producciones modernas ocasionales de la pieza, como la de Laurent Pelly en el Grand Théâtre de Genève en 2016.

Página de partitura musical para orquesta completa
El final de la música de ballet de Faust , compuesta para gran orquesta

Fausto (1859) atrajo al público no solo por su melodía sino también por su naturalidad. En contraste con las grandes óperas de los contemporáneos más antiguos de Gounod, como Les Huguenots de Meyerbeer o William Tell de Rossini , Faust en su forma original de 1859 cuenta su historia sin ballets espectaculares, puesta en escena opulenta, grandes efectos orquestales o emoción teatral convencional. "El encanto de Fausto radica en su naturalidad, su sencillez, la sinceridad y la franqueza de su atractivo emocional" (Cooper). Los autores etiquetaron a Fausto como "un drama lírico", y algunos comentaristas encuentran las escenas líricas más fuertes que las dramáticas y sobrenaturales. Entre los temas más conocidos de la pieza se encuentran la canción "Jewel" de Marguerite, el Coro de los Soldados, el aria de Fausto "Salut! Demeure chaste et pure" y "Le Veau d'or" y Sérénade de Méphistophélès. Otra canción popular es "Avant de quitter ces lieux" de Valentin, que Gounod, con bastante desgana, escribió para la primera producción de Londres, donde el barítono estrella requería un número extra. Entre los números populares de la partitura se encuentra la música de ballet, escrita cuando la Ópera, donde un interludio de ballet era obligatorio, se hizo cargo de la presentación de la obra en 1869. El ballet hace pleno uso de los grandes recursos orquestales de la Ópera; ahora se omite con frecuencia en representaciones en vivo, particularmente en producciones fuera de Francia, pero la suite de ballet se convirtió en un elemento de concierto popular, independiente de la ópera. Los recitativos generalmente utilizados en lugar del diálogo hablado original fueron compuestos por Gounod en una revisión temprana de la partitura.

Al escribir Philémon et Baucis , Huebner comenta que hay poca música dramática en la partitura y que la mayoría de los números son "adiciones puramente decorativas al diálogo hablado". Para el resurgimiento de 1876 en la Opéra-Comique, que estableció allí la obra en el repertorio hasta la Segunda Guerra Mundial, Gounod la redujo a dos actos. Para un resurgimiento de Diaghilev en 1924, el joven Francis Poulenc compuso recitativos para reemplazar el diálogo hablado. El crítico musical Andrew Clements escribe sobre La Colombe que no es una obra profunda, pero está "bien llena del tipo de melodías congraciadoras que Gounod podría producir con tanta eficacia". Aunque La Reine de Saba fue un fracaso, contiene tres temas que ganaron una popularidad moderada: el aria grande de la reina, "Plus grand dans son obscurité", "Sous les pieds d'une femme" del rey Salomón y el tenor solo "Faiblesse de la. raza humana ".

Mireille (1865) fue un éxito moderado y, aunque no emuló a Fausto al convertirse en un éxito internacional, siguió siendo popular en Francia hasta el siglo XX. El número más famoso, la canción de vals "O légère hirondelle", pieza de exhibición favorita de muchas sopranos de coloratura , fue escrita por encargo para la prima-donna del Théâtre Lyrique un año después del estreno. Otro número popular es el fanfarrón "Si les filles d'Arles" de Ourrias, descrito por el crítico Patrick O'Connor como un intento del compositor de repetir el éxito de la Veau d'or de Fausto de Méphistophélès . Gounod revisó la obra, incluso dándole un final feliz, pero en la década de 1930 Reynaldo Hahn y Henri Büsser prepararon una nueva edición para la Opéra-Comique, devolviendo la obra a sus trágicos cinco actos originales.

La última ópera exitosa de Gounod fue Roméo et Juliette (1867). Gustav Kobbé escribió cinco décadas después que la obra siempre había sido más apreciada en Francia que en otros lugares. Dijo que nunca había sido popular en Inglaterra, excepto como vehículo para Adelina Patti y luego Nellie Melba , y que en Nueva York solo había aparecido regularmente en la Metropolitan Opera cuando estaba bajo el control de Maurice Grau a fines del siglo XIX. siglo. Algunos críticos consideraron inapropiado que a Julieta se le asignara una canción de vals ("Je veux vivre, dans ce rêve"), pero "Ah! Levè-toi, soleil" de Romeo fue juzgada como una de las mejores arias de tenor de Gounod. Aunque nunca fue tan popular como Faust , Roméo et Juliette continúa ocupando el escenario internacionalmente. Gounod no tuvo más éxito con nuevas óperas. Sus tres intentos, Cinq-Mars (1877), Polyeucte (1878) y Le Tribut de Zamora (1881), fueron todos despegados después de breves recorridos, y rara vez se han visto desde entonces.

Música orquestal y de cámara

Página de una partitura sinfónica completa
La apertura de la Segunda Sinfonía de Gounod: "El Adagio introductorio en clave de mi bemol habla de la Eroica de
Beethoven ".

Las dos sinfonías, en re mayor y mi bemol mayor, no se pueden fechar con precisión. La primera se completó en algún momento antes de 1855 y la segunda en 1856. Como muchos otros compositores de mediados del siglo XIX, Gounod encontró la sombra de Beethoven desalentadora al contemplar la composición de una sinfonía, e incluso hubo un sentimiento entre el público musical francés. que los compositores podían escribir óperas o sinfonías pero no ambas. La influencia de Beethoven es evidente en las dos sinfonías de Gounod, y el erudito musical Roger Nichols y el biógrafo del compositor Gérard Condé también encuentran una deuda con la Sinfonía italiana de Mendelssohn en el lento movimiento de la Primera. Bizet, alumno de Gounod, tomó la Primera como modelo para su propia Sinfonía en C (1855). Más tarde en la vida, Gounod comenzó pero no completó una Tercera Sinfonía. Sobreviven un movimiento lento completo y gran parte de un primer movimiento. Otras obras orquestales incluyen la marcha fúnebre de una marioneta (1879), una orquestación de una pieza de piano solo de 1872.

La Petite Symphonie (1885), escrita para nueve instrumentos de viento, sigue el patrón clásico de cuatro movimientos, con una introducción lenta al primer movimiento de la sonata . El comentarista Diether Stepphun se refiere a su "ingenio alegremente contemplativo y galante, con toda la experiencia de madurez humana y musical". El Ave María de Gounod ganó considerable popularidad. Consiste en un contrapunto superpuesto a una versión del primer preludio de The Well-Tempered Clavier de Bach . En su forma original es para violín con piano; las palabras del Ave María se agregaron a la melodía más tarde.

Musica religiosa

La producción de música litúrgica y religiosa de Gounod fue prolífica, incluidas 23 misas, más de 40 otros entornos litúrgicos latinos, más de 50 cantos religiosos y cantos parciales, y siete cantatas u oratorios. Durante su vida, su música religiosa fue considerada en muchos sectores más alta que sus óperas más populares. Saint-Saëns escribió: "Cuando, en un futuro lejano, las óperas de Gounod hayan sido recibidas en el polvoriento santuario de las bibliotecas, la Misa de Santa Cecilia, la Redención y Mors et Vita , aún perdurarán". En el siglo XX, las opiniones cambiaron considerablemente. En 1916, Gustave Chouquet y Adolphe Jullien escribieron sobre "una monotonía y pesadez que deben fatigar al público mejor dispuesto". En 1918, en un tributo centenario a Gounod, Julien Tiersot describió La Rédemption y Mors et Vita como "imbuidas de un lirismo puro y elevado", pero esta opinión no prevaleció. Otros críticos se han referido al "fango del sacerdote erótico" y han llamado a los oratorios "el colmo de la piedad hipócrita del siglo XIX".

Orledge juzga a las primeras misas como la mejor música religiosa de Gounod. Comenta que el compositor se alejó de la "austeridad palestina" hacia "un estilo operístico más fluido" en su Messe solennelle de Sainte Cécile (1855). Comenta que, en general, el trabajo de Gounod en la década de 1860 "se volvió más italianizante, al tiempo que conservaba sus atributos franceses de precisión, gusto y elegancia".

Canciones

Página de una partitura musical para voz solista y acompañamiento de piano
"Le Vallon": una de las primeras canciones de Gounod, de c. 1840

Las canciones de Gounod son, con mucho, las más numerosas de sus composiciones: escribió más de un centenar de canciones profanas francesas y treinta más en inglés o italiano para el mercado británico. Las canciones provienen de todas las etapas de su carrera, pero generalmente se considera que la mayoría de las mejores son de años anteriores. Maurice Ravel llamó a Gounod "el verdadero fundador de la mélodie en Francia". El pianista y erudito musical Graham Johnson , citando esto, agrega que aunque se podría pensar que Berlioz tiene derecho a ese título, fue Gounod quien trajo la popularidad generalizada de la mélodie en Francia:

El don de Gounod para la melodía cantable le permitió pasar de contrabando la canción artística, un niño de alta cuna y exigente, a los hogares y corazones de la clase media francesa donde los aires operísticos, la opereta, el romance y la chansonnette habían dominado previamente.

Johnson añade que Gounod trajo a la mélodie "esas cualidades de elegancia, ingenio, sensibilidad y preocupación por la literatura que juntas constituyen las cualidades clásicas de la canción francesa" en mélodies que muestran el "genio melódico del compositor, su talento para crear líneas largas y fluidas". (solo superado por Fauré), y su instinto por el juste armónico ".

Desde su período más temprano, durante y justo después de su etapa como estudiante del Prix de Rome, las canciones de Gounod incluyen algunas de sus mejores, en opinión de Huebner y Johnson. Los ejemplos incluyen "Où voulez-vous aller?" (palabras de Gautier , 1839) - que desafió la comparación con Berlioz, quien ya había establecido el poema en su Les Nuits d'été - y "Venecia" ( Musset ), 1842, descrita por Johnson como "asombrosamente evocadora con su pintura de interludios turbulentos la capacidad de esa ciudad para intoxicar y perturbar ". Otras canciones tempranas como "Le vallon" y "Le soir" (ambas con letra de Lamartine , c. 1840) demuestran la capacidad de Gounod para hacer frente al verso romántico a gran escala .

Las canciones de los años intermedios y posteriores de Gounod se juzgan en general menos impresionantes. Johnson compara a Gounod con Mendelssohn en términos de declive artístico, lo que sugiere que su fama como figuras del establishment los llevó a adoptar un estilo "adecuado para las pomposidades de los festivales de música gigantes". Sin embargo, Johnson observa que algunas de las canciones escritas durante la estadía de Gounod en Inglaterra en la década de 1870 son excelentes en su tipo, como "Oh, hogar feliz" (palabras de Edward Maitland , 1872), "Si estás durmiendo, doncella" ( Longfellow , 1872 o 1873) y "The Worker" ( Frederic Weatherly , 1873). El tiempo de Gounod en Gran Bretaña también produjo arreglos de canciones populares escocesas y escenarios de poesía de Wordsworth , Charles Kingsley , Thomas Hood , Byron , Shelley y Francis Palgrave .

Legado

Aunque sólo una cantidad relativamente pequeña de la música de Gounod perdura en el repertorio musical regular, su influencia en los compositores franceses posteriores fue importante. En palabras de Cooper, "era más que un compositor individual: era la voz de una tensión profunda y permanente en el carácter francés ... [Una] gama de emociones, que antes no tenían voz, habían encontrado en él su ideal. expresión, y su influencia quizás nunca desaparecerá del todo por esa razón ". Cooper sugiere que los dos lados de la naturaleza musical de Gounod influyeron en compositores franceses posteriores tan diferentes como Fauré y Massenet, el primero basándose y refinando la pureza y el refinamiento clásicos de Gounod, y el último basándose en su lado romántico y voluptuoso (tanto que fue apodado " la fille de Gounod "). El comentario de Ravel sobre la importancia de Gounod para mélodie se cita arriba, y Debussy escribió: "Gounod, a pesar de todas sus debilidades, es esencial ... el arte de Gounod representa un momento en la sensibilidad francesa. Tanto si se quiere como si no, ese tipo de cosas no son olvidado".

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Notas, referencias y fuentes

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Referencias

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