Maurice Ravel - Maurice Ravel

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hombre delgado, de mediana edad, bien afeitado y con abundante cabello, visto de perfil
Ravel en 1925

Joseph Maurice Ravel (7 de marzo de 1875 - 28 de diciembre de 1937) fue un compositor, pianista y director de orquesta francés. A menudo se le asocia con el impresionismo junto con su mayor contemporáneo Claude Debussy , aunque ambos compositores rechazaron el término. En las décadas de 1920 y 1930, Ravel fue considerado internacionalmente como el mayor compositor vivo de Francia.

Nacido en una familia amante de la música, Ravel asistió a la principal escuela de música de Francia, el Conservatorio de París ; no era bien visto por su clase dirigente conservadora, cuyo trato sesgado hacia él provocó un escándalo. Tras dejar el conservatorio, Ravel encontró su propio camino como compositor, desarrollando un estilo de gran claridad e incorporando elementos del modernismo , barroco , neoclasicismo y, en sus obras posteriores, jazz . Le gustaba experimentar con la forma musical, como en su obra más conocida, Boléro (1928), en la que la repetición ocupa el lugar del desarrollo. Conocido por sus habilidades en la orquestación , Ravel hizo algunos arreglos orquestales de música de piano, de la que su versión de 1922 de otros compositores Mussorgsky 's Cuadros de una exposición es la más conocida.

Un trabajador lento y minucioso, Ravel compuso menos piezas que muchos de sus contemporáneos. Entre sus obras para ingresar al repertorio se encuentran piezas para piano, música de cámara, dos conciertos para piano, música de ballet, dos óperas y ocho ciclos de canciones; no escribió sinfonías ni música de iglesia. Muchas de sus obras existen en dos versiones: primero, una partitura para piano y luego una orquestación. Parte de su música para piano, como Gaspard de la nuit (1908), es excepcionalmente difícil de tocar, y sus complejas obras orquestales como Daphnis et Chloé (1912) requieren un hábil equilibrio en la interpretación.

Ravel fue uno de los primeros compositores en reconocer el potencial de la grabación para llevar su música a un público más amplio. A partir de la década de 1920, a pesar de una técnica limitada como pianista o director, participó en las grabaciones de varias de sus obras; otros se hicieron bajo su supervisión.

Vida y carrera

Primeros años

tomas de cabeza y hombros de un hombre barbudo, una mujer joven y un niño pequeño
Joseph Ravel (1875), Marie Ravel (1870) y Maurice Ravel de cuatro años (1879)

Ravel nació en la ciudad vasca de Ciboure , Francia, cerca de Biarritz , a 18 kilómetros de la frontera española. Su padre, Pierre-Joseph Ravel , era un ingeniero, inventor y fabricante culto y exitoso, nacido en Versoix, cerca de la frontera franco-suiza. Su madre, Marie, de soltera Delouart, era vasca , pero había crecido en Madrid. En términos del siglo XIX, Joseph se había casado por debajo de su estatus (Marie era ilegítima y apenas sabía leer y escribir), pero el matrimonio fue feliz. Algunos de los inventos de Joseph tuvieron éxito, incluido un motor de combustión interna temprano y una famosa máquina de circo, el "Torbellino de la muerte", un circuito automotriz que fue una gran atracción hasta un accidente fatal en Barnum and Bailey's Circus en 1903.

Ambos padres de Ravel eran católicos romanos ; Marie también era una especie de librepensadora , un rasgo heredado por su hijo mayor. Fue bautizado en la iglesia parroquial de Ciboure seis días después de su nacimiento. La familia se mudó a París tres meses después, y allí nació un hijo menor, Édouard. (Era cercano a su padre, a quien finalmente siguió en la profesión de ingeniero). Maurice estaba particularmente dedicado a su madre; su herencia vasco-española fue una fuerte influencia en su vida y música. Entre sus primeros recuerdos se encuentran las canciones populares que ella le cantaba. La casa no era rica, pero la familia estaba cómoda y los dos niños tuvieron una infancia feliz.

Ravel padre estaba encantado de llevar a sus hijos a las fábricas para ver los últimos dispositivos mecánicos, pero también tenía un gran interés en la música y la cultura en general. Más adelante, Ravel recuerda: "Durante mi infancia fui sensible a la música. Mi padre, mucho mejor educado en este arte que la mayoría de los aficionados, supo desarrollar mi gusto y estimular mi entusiasmo a una edad temprana". No hay constancia de que Ravel haya recibido educación general formal en sus primeros años; su biógrafo Roger Nichols sugiere que el niño pudo haber sido educado principalmente por su padre.

Cuando tenía siete años, Ravel comenzó a tomar lecciones de piano con Henry Ghys, amigo de Emmanuel Chabrier ; cinco años después, en 1887, comienza a estudiar armonía , contrapunto y composición con Charles-René, alumno de Léo Delibes . Sin ser un niño prodigio, fue un niño muy musical. Charles-René descubrió que la concepción de la música de Ravel era natural para él "y no, como en el caso de tantos otros, el resultado del esfuerzo". Las primeras composiciones conocidas de Ravel datan de este período: variaciones de un coral de Schumann , variaciones de un tema de Grieg y un solo movimiento de una sonata para piano. Sobreviven solo en forma fragmentaria.

En 1888 Ravel conoció al joven pianista Ricardo Viñes , quien se convirtió no solo en un amigo de toda la vida, sino también en uno de los principales intérpretes de sus obras, y en un vínculo importante entre Ravel y la música española. Los dos compartieron su aprecio por Wagner , la música rusa y los escritos de Poe , Baudelaire y Mallarmé . En la Exposition Universelle de París en 1889, Ravel quedó muy impresionado por las nuevas obras rusas realizadas por Nikolai Rimsky-Korsakov . Esta música tuvo un efecto duradero tanto en Ravel como en su contemporáneo Claude Debussy , al igual que el sonido exótico del gamelán javanés , también escuchado durante la Exposición.

Émile Decombes asumió el cargo de profesor de piano de Ravel en 1889; en el mismo año, Ravel dio su primera actuación pública. A los catorce años participó en un concierto en la Salle Érard junto a otros alumnos de Decombes, entre ellos Reynaldo Hahn y Alfred Cortot .

Conservatorio de París

Con el apoyo de sus padres, Ravel solicitó la entrada a la escuela musical más importante de Francia, el Conservatorio de París . En noviembre de 1889, tocando música de Chopin , aprobó el examen de admisión a la clase preparatoria de piano dirigida por Eugène Anthiome. Ravel ganó el primer premio en el concurso de piano del Conservatorio en 1891, pero por lo demás no se destacó como estudiante. Sin embargo, estos años fueron una época de considerable avance en su desarrollo como compositor. El musicólogo Arbie Orenstein escribe que para Ravel la década de 1890 fue un período "de inmenso crecimiento   ... desde la adolescencia hasta la madurez".

Fotografía grupal al aire libre de una pequeña clase de estudiantes con su profesor.
Clase de piano de Charles de Bériot en 1895, con Ravel a la izquierda

En 1891 Ravel progresó a las clases de Charles-Wilfrid de Bériot , para piano, y Émile Pessard , para armonía. Hizo un progreso sólido y nada espectacular, con el apoyo particular de Bériot pero, en palabras de la musicóloga Barbara L. Kelly , "sólo se le podía enseñar en sus propios términos". Su maestro posterior Gabriel Fauré entendió esto, pero no fue generalmente aceptable para la facultad conservadora del Conservatorio de la década de 1890. Ravel fue expulsado en 1895, sin haber ganado más premios. Sus primeras obras que sobreviven en su totalidad son de estos días de estudiante: Sérénade grotesque , para piano, y "Ballade de la Reine morte d'aimer", una mélodie que ambienta un poema de Roland de Marès (ambas de 1893).

Ravel nunca fue un estudiante de piano tan asiduo como sus colegas como Viñes y Cortot. Era evidente que como pianista nunca los igualaría, y su principal ambición era ser compositor. A partir de este punto se concentró en la composición. Entre sus obras de la época destacan las canciones "Un grand sommeil noir" y "D'Anne jouant de l'espinette" con letra de Paul Verlaine y Clément Marot , y las piezas para piano Menuet antique y Habanera (a cuatro manos), esta última finalmente se incorporó a la española Rapsodie . Por esta época, Joseph Ravel le presentó a su hijo a Erik Satie , quien se ganaba la vida como pianista de café. Ravel fue uno de los primeros músicos, Debussy fue otro, que reconoció la originalidad y el talento de Satie. Los constantes experimentos de Satie en forma musical fueron una inspiración para Ravel, quien los consideró "de inestimable valor".

retrato, de, hombre de mediana edad, con, pelo blanco, y, bigote
Gabriel Fauré , maestro y partidario de Ravel

En 1897 Ravel fue readmitido en el Conservatorio, estudiando composición con Fauré y tomando clases particulares de contrapunto con André Gedalge . Ambos profesores, en particular Fauré, lo consideraban muy bien y fueron influencias clave en su desarrollo como compositor. A medida que avanzaba el curso de Ravel, Fauré informó "una ganancia clara en la madurez   ... la participación de la imaginación". Sin embargo, la posición de Ravel en el Conservatorio se vio socavada por la hostilidad del director, Théodore Dubois , que deploró la perspectiva musical y políticamente progresista del joven. En consecuencia, según un compañero de estudios, Michel-Dimitri Calvocoressi , era "un hombre marcado, contra el que todas las armas eran buenas". Escribió algunas obras sustanciales mientras estudiaba con Fauré, incluida la obertura Shéhérazade y una sonata para violín, pero no ganó ningún premio y, por lo tanto, fue expulsado nuevamente en 1900. Como antiguo alumno, se le permitió asistir a las clases de Fauré como no participante ". auditeur "hasta abandonar definitivamente el Conservatorio en 1903.

En 1899, Ravel compuso su primera pieza que se hizo ampliamente conocida, aunque inicialmente tuvo poco impacto: Pavane pour une infante défunte (" Pavane para una princesa muerta"). Originalmente fue una obra de piano solo, encargada por la Princesa de Polignac . En 1897 dirigió la primera representación de la obertura Shéhérazade , que tuvo una recepción mixta, con abucheos mezclados con aplausos del público y críticas poco halagüeñas de la crítica. Uno describió la pieza como "un debut estremecedor: un torpe plagio de la escuela rusa" y llamó a Ravel un "debutante mediocremente dotado   ... que quizás se convertirá en algo, si no en alguien, en unos diez años, si trabaja duro". Otro crítico, Pierre Lalo , pensó que Ravel mostró talento, pero estaba demasiado en deuda con Debussy y debería emular a Beethoven . Durante las décadas siguientes, Lalo se convirtió en el crítico más implacable de Ravel.

Desde el comienzo de su carrera, Ravel parecía tranquilamente indiferente a la culpa o el elogio. Quienes lo conocían bien creían que no se trataba de una pose, sino del todo genuina. La única opinión de su música que realmente valoraba era la propia, perfeccionista y severamente autocrítica. A los veinte años era, en palabras del biógrafo Burnett James, "dueño de sí mismo, un poco distante, intelectualmente parcial, dado a bromas suaves". Vestía como un dandi y era meticuloso con su apariencia y comportamiento. Orenstein comenta que, de baja estatura, de complexión ligera y rasgos huesudos, Ravel tenía la "apariencia de un jinete bien vestido", cuya gran cabeza parecía adecuada a su formidable intelecto. A finales de la década de 1890 y en los primeros años del siglo siguiente, Ravel llevaba barba a la moda de la época; desde mediados de los treinta estaba bien afeitado.

Les Apaches y Debussy

Alrededor de 1900, Ravel y una serie de jóvenes artistas innovadores, poetas, críticos y músicos se unieron en un grupo informal; llegaron a ser conocidos como Les Apaches ("Los Hooligans"), un nombre acuñado por Viñes para representar su condición de "marginados artísticos". Se reunieron regularmente hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial, y los miembros se estimularon entre sí con argumentos intelectuales y representaciones de sus obras. La membresía del grupo fue fluida, y en varias ocasiones incluyó a Igor Stravinsky y Manuel de Falla , así como a sus amigos franceses.

Entre los entusiasmos de los apaches estaba la música de Debussy. Ravel, doce años menor que él, había conocido a Debussy un poco desde la década de 1890, y su amistad, aunque nunca cercana, continuó durante más de diez años. En 1902 André Messager dirigió el estreno de la ópera Pelléas et Mélisande de Debussy en la Opéra-Comique . Dividió la opinión musical. Dubois prohibió inútilmente que los estudiantes del Conservatorio asistieran, y la amiga del director y ex maestra Camille Saint-Saëns fue prominente entre quienes detestaron la pieza. Los apaches fueron fuertes en su apoyo. La primera carrera de la ópera consistió en catorce funciones: Ravel asistió a todas.

Debussy era ampliamente considerado un compositor impresionista , una etiqueta que le desagradaba profundamente. Muchos amantes de la música comenzaron a aplicar el mismo término a Ravel, y las obras de los dos compositores se tomaron con frecuencia como parte de un solo género. Ravel pensó que Debussy era realmente un impresionista, pero que él mismo no lo era. Orenstein comenta que Debussy era más espontáneo y casual en su composición, mientras que Ravel estaba más atento a la forma y la artesanía. Ravel escribió que "el genio de Debussy era obviamente uno de gran individualidad, creando sus propias leyes, en constante evolución, expresándose libremente, pero siempre fiel a la tradición francesa. Por Debussy, el músico y el hombre, he tenido una profunda admiración, pero por naturaleza Soy diferente de Debussy   ... Creo que personalmente siempre he seguido una dirección opuesta a la de [su] simbolismo ". Durante los primeros años del nuevo siglo, las nuevas obras de Ravel incluyeron la pieza para piano Jeux d'eau (1901), el Cuarteto de cuerda y el ciclo de canciones orquestales Shéhérazade (ambos de 1903). Los comentaristas han notado algunos toques de Debuss en algunas partes de estos trabajos. Nichols llama al cuarteto "a la vez un homenaje y un exorcismo de la influencia de Debussy".

Los dos compositores dejaron de tener una relación amistosa a mediados de la primera década del siglo XX, por razones musicales y posiblemente personales. Sus admiradores comenzaron a formar facciones, y los seguidores de un compositor denigraban al otro. Surgieron disputas sobre la cronología de las obras de los compositores y quién influyó en quién. Destacado en el campo anti-Ravel fue Lalo, quien escribió: "Donde M. Debussy es todo sensibilidad, M. Ravel es todo insensibilidad, tomando prestada sin dudarlo no sólo la técnica sino la sensibilidad de otras personas". La tensión pública provocó un distanciamiento personal. Ravel dijo: "Después de todo, probablemente sea mejor para nosotros estar en términos fríos por razones ilógicas". Nichols sugiere una razón adicional para la ruptura. En 1904 Debussy dejó a su esposa y se fue a vivir con la cantante Emma Bardac . Ravel, junto con su amiga íntima y confidente Misia Edwards y la estrella de la ópera Lucienne Bréval , contribuyeron a un modesto ingreso regular para la abandonada Lilly Debussy, un hecho que Nichols sugiere que puede haber molestado a su esposo.

Escándalo y éxito

Durante los primeros años del nuevo siglo, Ravel hizo cinco intentos de ganar el premio más prestigioso de Francia para jóvenes compositores, el Prix ​​de Rome , entre los que ganaron anteriormente Berlioz , Gounod , Bizet , Massenet y Debussy. En 1900 Ravel fue eliminado en la primera ronda; en 1901 ganó el segundo premio del concurso. En 1902 y 1903 no ganó nada: según el musicólogo Paul Landormy , los jueces sospechaban que Ravel se burlaba de ellos presentando cantatas tan académicas que parecían parodias. En 1905 Ravel, que ahora tenía treinta años, compitió por última vez, provocando sin querer un furor . Fue eliminado en la primera ronda, que incluso críticos poco comprensivos con su música, incluido Lalo, denunciaron como injustificable. La indignación de la prensa creció cuando se supo que el profesor titular del Conservatorio, Charles Lenepveu , formaba parte del jurado, y sólo sus alumnos fueron seleccionados para la ronda final; su insistencia en que se trataba de una pura coincidencia no fue bien recibida. L'affaire Ravel se convirtió en un escándalo nacional, lo que provocó la jubilación anticipada de Dubois y su reemplazo por Fauré, designado por el gobierno para llevar a cabo una reorganización radical del Conservatorio.

Entre los que se interesaron mucho por la controversia se encontraba Alfred Edwards , propietario y editor de Le Matin , para el que escribió Lalo. Edwards estaba casado con la amiga de Ravel, Misia; la pareja llevó a Ravel en un crucero por el Rin de siete semanas en su yate en junio y julio de 1905, la primera vez que viajaba al extranjero.

A finales de la década de 1900, Ravel había establecido un patrón de escritura de obras para piano y, posteriormente, las había arreglado para orquesta completa. En general, era un trabajador lento y minucioso, y la reelaboración de sus anteriores composiciones para piano le permitió aumentar el número de piezas publicadas e interpretadas. Parece que no hubo ningún motivo mercenario para ello; Ravel era conocido por su indiferencia hacia los asuntos financieros. Las piezas que comenzaron como composiciones para piano y luego recibieron vestimenta orquestal fueron Pavane pour une infante défunte (orquestada en 1910), Une barque sur l'océan (1906, de la suite para piano de 1905 Miroirs ), la sección de Habanera de Rapsodie espagnole (1907– 08), Ma mère l'Oye (1908–10, orquestada en 1911), Valses nobles et sentimentales (1911, orquestada en 1912), Alborada del gracioso (de Miroirs , orquestada en 1918) y Le tombeau de Couperin (1914–17, orquestada en 1919 ).

Dibujo de un hombre joven con la cabeza llena de pelo, bien afeitado, mirando hacia el artista
Ralph Vaughan Williams , uno de los pocos alumnos de Ravel

Ravel no era profesor por inclinación, pero dio lecciones a unos pocos músicos jóvenes que sintió que podrían beneficiarse de ellas. Manuel Rosenthal fue uno, y registra que Ravel era un maestro muy exigente cuando pensaba que su alumno tenía talento. Al igual que su propio maestro, Fauré, le preocupaba que sus alumnos encontraran sus propias voces individuales y no fueran excesivamente influenciados por maestros establecidos. Advirtió a Rosenthal que era imposible aprender estudiando la música de Debussy: "Solo Debussy podría haberla escrito y hacer que sonara como solo Debussy puede sonar". Cuando George Gershwin le pidió lecciones en la década de 1920, Ravel, después de una seria consideración, se negó, alegando que "probablemente lo harían escribir mal Ravel y perder su gran don de melodía y espontaneidad". El compositor más conocido que estudió con Ravel fue probablemente Ralph Vaughan Williams , quien fue su alumno durante tres meses en 1907–08. Vaughan Williams recordó que Ravel lo ayudó a escapar de "la manera teutónica del contrapunto pesado   ... Complexe mais pas compliqué era su lema".

Los recuerdos de Vaughan Williams arrojan algo de luz sobre la vida privada de Ravel, sobre la cual la personalidad reservada y reservada de este último ha llevado a mucha especulación. Vaughan Williams, Rosenthal y Marguerite Long han registrado que Ravel frecuentaba burdeles; Long atribuyó esto a su timidez acerca de su diminuta estatura y la consiguiente falta de confianza con las mujeres. Según otros relatos, ninguno de ellos de primera mano, Ravel estaba enamorado de Misia Edwards o quería casarse con la violinista Hélène Jourdan-Morhange . Rosenthal registra y descarta la especulación contemporánea de que Ravel, un soltero de toda la vida, pudo haber sido homosexual. Tal especulación se repitió en la vida de Ravel en 2000 de Benjamin Ivry ; estudios posteriores han concluido que la sexualidad y la vida personal de Ravel siguen siendo un misterio.

El primer concierto de Ravel fuera de Francia fue en 1909. Como invitado de los Vaughan Williams, visitó Londres, donde tocó para la Société des Concerts Français, obteniendo críticas favorables y mejorando su creciente reputación internacional.

1910 a la Primera Guerra Mundial

La Société Nationale de Musique , fundada en 1871 para promover la música de los compositores franceses en ascenso, había estado dominada desde mediados de la década de 1880 por una facción conservadora dirigida por Vincent d'Indy . Ravel, junto con varios otros exalumnos de Fauré, creó una nueva organización modernista, la Société Musicale Indépendente, con Fauré como presidente. El concierto inaugural de la nueva sociedad tuvo lugar el 20 de abril de 1910; los siete puntos del programa incluyen estrenos de ciclo de canciones de Fauré La chanson d'Ève , suite para piano de Debussy D'un Cahier d'Esquisses , Zoltán Kodály 's seis piezas pour piano y la versión original de dúo de piano de Ravel Ma mère l'Oye . Los intérpretes incluyeron a Fauré, Florent Schmitt , Ernest Bloch , Pierre Monteux y, en la obra de Debussy, Ravel. Kelly considera que es una señal de la nueva influencia de Ravel que la sociedad presentara la música de Satie en un concierto en enero de 1911.

La primera de las dos óperas de Ravel, la comedia de un acto L'heure espagnole se estrenó en 1911. La obra se había terminado en 1907, pero el director de la Opéra-Comique, Albert Carré , aplazó repetidamente su presentación. Le preocupaba que su trama, una farsa de dormitorio , fuera mal recibida por las madres e hijas ultra respetables que eran una parte importante de la audiencia de la Opéra-Comique. La pieza tuvo un éxito modesto en su primera producción, y no fue hasta la década de 1920 que se hizo popular.

En 1912, Ravel estrena tres ballets. El primero, con la versión orquestada y ampliada de Ma mère l'Oye , se inauguró en el Théâtre des Arts en enero. Las críticas fueron excelentes: el Mercure de France calificó la partitura como "absolutamente deslumbrante, una obra maestra en miniatura". La música entró rápidamente en el repertorio del concierto; se tocó en el Queen's Hall , Londres, pocas semanas después del estreno en París, y se repitió en los Proms más tarde ese mismo año. The Times elogió "el encanto de la obra   ... el efecto del espejismo, por el cual algo bastante real parece flotar en la nada". El público de Nueva York escuchó el trabajo ese mismo año. El segundo ballet de Ravel de 1912 fue Adélaïde ou le langage des fleurs , bailado con la partitura de Valses nobles et sentimentales , que se inauguró en el Châtelet en abril. Daphnis et Chloé se estrenó en el mismo teatro en junio. Esta fue su obra orquestal a mayor escala, y le tomó inmensos problemas y varios años para completarla.

Daphnis et Chloé fue encargado en 1909 por el empresario Sergei Diaghilev para su compañía, los Ballets Russes . Ravel comenzó a trabajar con el coreógrafo de Diaghilev, Michel Fokine , y el diseñador, Léon Bakst . Fokine tenía una reputación por su enfoque moderno de la danza, con números individuales reemplazados por música continua. Esto atrajo a Ravel, y después de discutir la acción en gran detalle con Fokine, Ravel comenzó a componer la música. Hubo frecuentes desacuerdos entre los colaboradores y el estreno fue poco ensayado debido a la finalización tardía de la obra. Tuvo una acogida poco entusiasta y se retiró rápidamente, aunque se revivió con éxito un año después en Montecarlo y Londres. El esfuerzo por completar el ballet pasó factura a la salud de Ravel; La neurastenia lo obligó a descansar varios meses después del estreno.

Ravel compuso poco durante 1913. Colaboró ​​con Stravinsky en una versión escénica de la ópera inconclusa Khovanshchina de Mussorgsky , y sus propias obras fueron Trois poèmes de Mallarmé para soprano y conjunto de cámara, y dos piezas breves para piano, À la manière de Borodine y À la manière de Chabrier . En 1913, junto con Debussy, Ravel estuvo entre los músicos presentes en el ensayo general de The Rite of Spring . Stravinsky dijo más tarde que Ravel fue la única persona que entendió de inmediato la música. Ravel predijo que el estreno del Rito sería visto como un evento de importancia histórica igual al de Pelléas et Mélisande .

Guerra

Hombre de mediana edad en uniforme militar francés envuelto en abrigo de piel
Ravel con uniforme del ejército francés en 1916

Cuando Alemania invadió Francia en 1914, Ravel intentó unirse a la Fuerza Aérea francesa . Consideró que su baja estatura y su peso ligero eran ideales para un aviador, pero fue rechazado por su edad y una pequeña dolencia cardíaca. Mientras esperaba ser alistado, Ravel compuso Trois Chansons , su única obra para un coro a capella , estableciendo sus propios textos en la tradición de las canciones francesas del siglo XVI. Dedicó las tres canciones a personas que podrían ayudarlo a alistarse. Después de varios intentos fallidos de alistarse, Ravel finalmente se unió al Decimotercer Regimiento de Artillería como camionero en marzo de 1915, cuando tenía cuarenta años. Stravinsky expresó su admiración por la valentía de su amigo: "a su edad y con su nombre podría haber tenido un lugar más fácil, o no haber hecho nada". Algunos de los deberes de Ravel lo pusieron en peligro de muerte, conduciendo municiones por la noche bajo un intenso bombardeo alemán. Al mismo tiempo, su paz mental se vio socavada por la mala salud de su madre. Su propia salud también se deterioró; sufría de insomnio y problemas digestivos, se sometió a una operación intestinal después de una disentería amebiana en septiembre de 1916 y sufrió congelación en los pies el invierno siguiente.

Durante la guerra, la Ligue Nationale pour la Defense de la Musique Française fue formada por Saint-Saëns, Dubois, d'Indy y otros, haciendo campaña para prohibir la interpretación de música alemana contemporánea. Ravel se negó a unirse y dijo al comité de la liga en 1916: "Sería peligroso para los compositores franceses ignorar sistemáticamente las producciones de sus colegas extranjeros, y así formarse en una especie de camarilla nacional: nuestro arte musical, que es tan rico en la actualidad, pronto degeneraría, quedando aislado en fórmulas banales ". La liga respondió prohibiendo la música de Ravel en sus conciertos.

La madre de Ravel murió en enero de 1917, y él cayó en una "horrible desesperación", agravando la angustia que sentía por el sufrimiento que soportó la gente de su país durante la guerra. Compuso pocas obras en los años de la guerra. El Piano Trio estaba casi terminado cuando comenzó el conflicto, y la más sustancial de sus obras de guerra es Le tombeau de Couperin , compuesta entre 1914 y 1917. La suite celebra la tradición de François Couperin , el compositor francés del siglo XVIII; cada movimiento está dedicado a un amigo de Ravel que murió en la guerra.

1920

Después de la guerra, las personas cercanas a Ravel reconocieron que había perdido gran parte de su resistencia física y mental. Como dice el musicólogo Stephen Zank, "el equilibrio emocional de Ravel, ganado con tanto esfuerzo en la década anterior, se había visto seriamente comprometido". Su producción, nunca grande, se hizo menor. Sin embargo, después de la muerte de Debussy en 1918, en Francia y en el extranjero se le consideraba el principal compositor francés de la época. Fauré le escribió: "Estoy más feliz de lo que puedas imaginar por la sólida posición que ocupas y que has adquirido tan brillante y rápidamente. Es una fuente de alegría y orgullo para tu antiguo profesor". A Ravel se le ofreció la Legión de Honor en 1920, y aunque rechazó la decoración, la nueva generación de compositores tipificados por los protegidos de Satie, Les Six, lo consideraba una figura del establecimiento. Satie se volvió contra él y comentó: "Ravel rechaza la Légion d'honneur, pero toda su música la acepta". A pesar de este ataque, Ravel continuó admirando la música antigua de Satie y siempre reconoció la influencia del hombre mayor en su propio desarrollo. Ravel tuvo una visión benigna de Les Six, promocionando su música y defendiéndola de los ataques periodísticos. Consideraba que su reacción contra sus obras era natural y preferible a que copiaran su estilo. A través de la Société Musicale Indépendente, pudo animarlos a ellos y a compositores de otros países. La Société presentó conciertos de obras recientes de compositores estadounidenses como Aaron Copland , Virgil Thomson y George Antheil y de Vaughan Williams y sus colegas ingleses Arnold Bax y Cyril Scott .

Plano exterior de una pequeña casa de campo francesa del siglo XIX.
Le Belvédère en Montfort-l'Amaury , donde Ravel vivió desde 1921 hasta su muerte

Orenstein y Zank comentan que, aunque la producción de la posguerra de Ravel fue pequeña, con un promedio de solo una composición al año, incluyó algunas de sus mejores obras. En 1920 completó La valse , en respuesta a un encargo de Diaghilev. Había trabajado en él de forma intermitente durante algunos años, planeando una pieza de concierto, "una especie de apoteosis del vals vienés, mezclada, en mi mente, con la impresión de un giro fantástico, fatal". Fue rechazado por Diaghilev, quien dijo: "Es una obra maestra, pero no es un ballet. Es el retrato de un ballet". Ravel escuchó el veredicto de Diaghilev sin protestar ni discutir, se fue y no tuvo más tratos con él. Nichols comenta que Ravel tuvo la satisfacción de ver el ballet representado dos veces por otras gerencias antes de que muriera Diaghilev. Un ballet bailado con la versión orquestal de Le tombeau de Couperin se realizó en el Théâtre des Champs-Elysées en noviembre de 1920, y el estreno de La valse siguió en diciembre. Al año siguiente, Daphnis et Chloé y L'heure espagnole revivieron con éxito en la Ópera de París.

En la era de la posguerra hubo una reacción contra la música a gran escala de compositores como Gustav Mahler y Richard Strauss . Stravinsky, cuyo Rito de la primavera fue escrito para una gran orquesta, comenzó a trabajar en una escala mucho menor. Su partitura de ballet de 1923 Les noces está compuesta para voces y veintiún instrumentos. A Ravel no le gustó el trabajo (su opinión provocó un enfriamiento en la amistad de Stravinsky con él) pero simpatizaba con la moda del "dépouillement", el "despojo" de la extravagancia de antes de la guerra para revelar lo esencial. Muchas de sus obras de la década de 1920 tienen una textura notablemente más escasa que las piezas anteriores. Otras influencias en él en este período fueron el jazz y la atonalidad . El jazz era popular en los cafés parisinos y compositores franceses como Darius Milhaud incorporaron elementos de este en su trabajo. Ravel comentó que prefería el jazz a la gran ópera , y su influencia se escucha en su música posterior. El abandono de Arnold Schönberg de la tonalidad convencional también tuvo eco en algunas de las músicas de Ravel, como las Chansons madécasses (1926), que Ravel dudaba que pudiera haber escrito sin el ejemplo de Pierrot Lunaire . Sus otras obras importantes de la década de 1920 incluyen el arreglo orquestal de la suite para piano de Mussorgsky Pictures at an Exhibition (1922), la ópera L'enfant et les sortilèges con libreto de Colette (1926), Tzigane (1924) y la Sonata para violín (1927) ).

Al encontrar fatigante la vida en la ciudad, Ravel se mudó al campo. En mayo de 1921 se instaló en Le Belvédère, una pequeña casa en la periferia de Montfort-l'Amaury , a 50 kilómetros al oeste de París, en el departamento de Yvelines . Cuidó de un ama de llaves devota, la señora Revelot, vivió allí por el resto de su vida. En Le Belvédère Ravel compuso y ajardinó, cuando no actuaba en París o en el extranjero. Su agenda de giras aumentó considerablemente en la década de 1920, con conciertos en Gran Bretaña, Suecia, Dinamarca, Estados Unidos, Canadá, España, Austria e Italia.

Ravel estaba fascinado por el dinamismo de la vida estadounidense, sus enormes ciudades, rascacielos y su tecnología avanzada, y quedó impresionado por su jazz, espirituales negros y la excelencia de las orquestas estadounidenses. La cocina estadounidense aparentemente era otro asunto.

Arbie Orenstein

Después de dos meses de planificación, Ravel hizo una gira de cuatro meses por Norteamérica en 1928, tocando y dirigiendo. Su tarifa era un mínimo garantizado de $ 10,000 y un suministro constante de cigarrillos Gauloises . Apareció con la mayoría de las principales orquestas de Canadá y Estados Unidos y visitó veinticinco ciudades. El público se mostró entusiasmado y los críticos fueron elogiosos. En un programa de Ravel dirigido por Serge Koussevitzky en Nueva York, todo el público se puso de pie y aplaudió cuando el compositor tomó asiento. Ravel se sintió conmovida por este gesto espontáneo y observó: "Sabes, esto no me pasa a mí en París". Orenstein, al comentar que esta gira marcó el cenit de la reputación internacional de Ravel, enumera sus aspectos más destacados no musicales como una visita a la casa de Poe en Nueva York y excursiones a las Cataratas del Niágara y el Gran Cañón . A Ravel no le conmovió su nueva celebridad internacional. Comentó que el reciente entusiasmo de los críticos no tenía más importancia que su juicio anterior, cuando lo llamaron "el ejemplo más perfecto de insensibilidad y falta de emoción".

La última composición que Ravel completó en la década de 1920, Boléro , se convirtió en la más famosa. Recibió el encargo de proporcionar una partitura para la compañía de ballet de Ida Rubinstein y, al no haber podido conseguir los derechos para orquestar la Iberia de Albéniz , decidió "un experimento en una dirección muy especial y limitada ... una pieza de diecisiete años". minutos y compuesto íntegramente por tejido orquestal sin música ". Ravel continuó diciendo que la obra era "un crescendo largo y muy gradual. No hay contrastes y prácticamente no hay invención excepto el plan y la forma de ejecución. Los temas son totalmente impersonales". Estaba asombrado, y no del todo satisfecho, de que se convirtiera en un éxito masivo. Cuando un anciano del público de la Ópera gritó "¡Basura!" en el estreno, comentó: "¡Esa anciana recibió el mensaje!" La obra fue popularizada por el director Arturo Toscanini y ha sido grabada varios cientos de veces. Ravel comentó a Arthur Honegger , uno de Les Six, "He escrito sólo una obra maestra: Boléro . Desafortunadamente no hay música en ella".  

Últimos años

A principios de la década de 1930, Ravel estaba trabajando en dos conciertos para piano. Primero completó el Concierto para piano en re mayor para la mano izquierda . Fue un encargo del pianista austríaco Paul Wittgenstein , que había perdido el brazo derecho durante la guerra. Ravel se sintió estimulado por los desafíos técnicos del proyecto: "En una obra de este tipo, es fundamental dar la impresión de una textura no más fina que la de una parte escrita para ambas manos". Ravel, que no era lo suficientemente competente para realizar el trabajo con solo su mano izquierda, lo demostró con ambas manos. Wittgenstein inicialmente se sintió decepcionado por la pieza, pero después de un largo estudio quedó fascinado por ella y la calificó como una gran obra. En enero de 1932 lo estrenó en Viena con gran éxito instantáneo y lo interpretó en París con Ravel dirigiendo al año siguiente. El crítico Henry Prunières escribió: "Desde las medidas iniciales, nos sumergimos en un mundo en el que Ravel, pero rara vez nos ha presentado".

El Concierto para piano en sol mayor se completó un año después. Después del estreno en enero de 1932 hubo grandes elogios para la solista, Marguerite Long, y para la partitura de Ravel, aunque no para su dirección. Long, el dedicado, interpretó el concierto en más de veinte ciudades europeas, con la dirección del compositor; pensaban grabarlo juntos, pero en las sesiones Ravel se limitó a supervisar los procedimientos que dirigía Pedro de Freitas Branco .

Sus últimos años fueron crueles, porque gradualmente estaba perdiendo la memoria y algunos de sus poderes de coordinación, y, por supuesto, era bastante consciente de ello.

Igor Stravinsky

En octubre de 1932 Ravel sufrió un golpe en la cabeza en un accidente de taxi. La lesión no se consideró grave en ese momento, pero en un estudio para el British Medical Journal en 1988, el neurólogo RA Henson concluye que puede haber exacerbado una afección cerebral existente. Ya en 1927, los amigos cercanos se habían preocupado por la creciente distracción de Ravel, y un año después del accidente, comenzó a experimentar síntomas que sugerían afasia . Antes del accidente había comenzado a trabajar en la música de una película, Don Quijote (1933), pero no pudo cumplir con el calendario de producción, y Jacques Ibert escribió la mayor parte de la partitura. Ravel completó tres canciones para barítono y orquesta destinadas a la película; fueron publicados como Don Quichotte à Dulcinée . La partitura orquestal manuscrita está en la mano de Ravel, pero Lucien Garban y Manuel Rosenthal ayudaron en la transcripción. Ravel no volvió a componer después de esto. Se desconoce la naturaleza exacta de su enfermedad. Los expertos han descartado la posibilidad de un tumor y han sugerido demencia frontotemporal , enfermedad de Alzheimer y enfermedad de Creutzfeldt-Jakob . Aunque ya no podía escribir música o actuar, Ravel permaneció activo física y socialmente hasta sus últimos meses. Henson señala que Ravel conservó la mayor parte o todas sus imágenes auditivas y aún podía escuchar música en su cabeza.

En 1937, Ravel comenzó a sufrir dolor debido a su condición y fue examinado por Clovis Vincent , un conocido neurocirujano de París. Vincent aconsejó un tratamiento quirúrgico. Pensó que un tumor era poco probable y esperaba encontrar una dilatación ventricular que la cirugía podría evitar que progresara. El hermano de Ravel, Edouard, aceptó este consejo; como comenta Henson, el paciente no estaba en condiciones de expresar un punto de vista meditado. Después de la operación pareció haber una mejoría en su estado, pero duró poco y pronto entró en coma. Murió el 28 de diciembre, a la edad de 62 años.

La tumba de Ravel.

El 30 de diciembre de 1937, Ravel fue enterrado junto a sus padres en una tumba de granito en el cementerio de Levallois-Perret , en el noroeste de París. Era ateo y no había ceremonia religiosa.

Música

El catálogo de Marcel Marnat de las obras completas de Ravel enumera ochenta y cinco obras, incluidas muchas incompletas o abandonadas. Aunque ese total es pequeño en comparación con la producción de sus principales contemporáneos, sin embargo, está inflado por la práctica frecuente de Ravel de escribir obras para piano y luego reescribirlas como piezas independientes para orquesta. El cuerpo de obras realizables asciende a unos sesenta; algo más de la mitad son instrumentales. La música de Ravel incluye piezas para piano, música de cámara, dos conciertos de piano, música de ballet, ópera y ciclos de canciones. No escribió sinfonías ni obras de iglesia.

Ravel se basó en muchas generaciones de compositores franceses desde Couperin y Rameau hasta Fauré y las innovaciones más recientes de Satie y Debussy. Las influencias extranjeras incluyen Mozart, Schubert , Liszt y Chopin. Se consideraba a sí mismo en muchos sentidos un clasicista , a menudo utilizando estructuras y formas tradicionales, como el ternario , para presentar su nuevo contenido melódico y rítmico y armonías innovadoras. La influencia del jazz en su música posterior se escucha dentro de las estructuras clásicas convencionales en el Concierto para piano y la Sonata para violín.

Cualquier salsa que le pongas a la melodía es cuestión de gustos. Lo importante es la línea melódica.

Ravel a Vaughan Williams

Ravel le dio mucha importancia a la melodía y le dijo a Vaughan Williams que hay "un esquema melódico implícito en toda la música vital". Sus temas son frecuentemente modales en lugar de utilizar las conocidas escalas mayores o menores. Como resultado, hay pocas notas iniciales en su producción. Los acordes de la novena y undécima y apoyaturas no resueltas , como las de Valses nobles et sentimentales , son características del lenguaje armónico de Ravel.

Las formas de baile atrajeron a Ravel, sobre todo el bolero y la pavana, pero también el minueto , el forlane , el rigaudon , el vals , las czardas , la habanera y la pasacalle . La conciencia nacional y regional era importante para él, y aunque un concierto planeado sobre temas vascos nunca se materializó, sus obras incluyen alusiones a temas hebraicos , griegos , húngaros y gitanos . Escribió varias piezas breves en homenaje a compositores que admiraba: Borodin , Chabrier, Fauré y Haydn , interpretando sus características en un estilo ravelliano. Otra influencia importante fue literaria más que musical: Ravel dijo que aprendió de Poe que "el arte verdadero es un equilibrio perfecto entre el intelecto puro y la emoción", con el corolario de que una pieza musical debe ser una entidad perfectamente equilibrada sin material irrelevante permitido. entrometerse.

Óperas

bocetos a lápiz de personajes de ópera cómica, solo cabeza y hombros
Bocetos del elenco para el estreno en 1911 de L'heure espagnole de Paul-Charles Delaroche  [ fr ]

Ravel completó dos óperas y trabajó en otras tres. Los tres no realizados fueron Olympia , La cloche engloutie y Jeanne d'Arc . Olimpia debía basarse en Hoffmann 's The Sandman ; hizo bocetos para él en 1898-1899, pero no progresó mucho. La cloche engloutie después de Hauptmann 's The Sunken Campana le ocupó intermitentemente desde 1906 hasta 1912, Ravel destruyeron los bocetos de estas dos obras, a excepción de una 'Symphonie relojera' que incorporó a la apertura de La hora española . El tercer proyecto no realizado fue una versión operística de la novela de Joseph Delteil de 1925 sobre Juana de Arco . Iba a ser una obra a gran escala y de larga duración para la Ópera de París, pero la enfermedad final de Ravel le impidió escribirla.

La primera ópera completa de Ravel fue L'heure espagnole (estrenada en 1911), descrita como una "comédie musicale". Es una de las obras ambientadas o ilustrativas de España que Ravel escribió a lo largo de su carrera. Nichols comenta que el colorido español esencial le dio a Ravel una razón para el uso virtuoso de la orquesta moderna, que el compositor consideró "perfectamente diseñada para subrayar y exagerar los efectos cómicos". Edward Burlingame Hill encontró la escritura vocal de Ravel particularmente hábil en el trabajo, "dando a los cantantes algo más que recitativo sin obstaculizar la acción" y "comentando orquestamente las situaciones dramáticas y los sentimientos de los actores sin desviar la atención del escenario". Algunos encuentran que los personajes son artificiales y que la pieza carece de humanidad. El crítico David Murray escribe que la partitura "brilla con la famosa tendresse de Ravel ".

La segunda ópera, también en un acto, es L'enfant et les sortilèges (1926), una "fantaisie lyrique" con libreto de Colette. Ella y Ravel habían planeado la historia como un ballet, pero por sugerencia del compositor, Colette la convirtió en un libreto de ópera. Es más incondicionalmente moderno en su estilo musical que L'heure espagnole , y los elementos de jazz y la bitonalidad de gran parte del trabajo molestaron a muchos asistentes a la ópera parisina. Ravel fue acusado una vez más de artificialidad y falta de emoción humana, pero Nichols encuentra "un sentimiento profundamente serio en el corazón de esta obra vívida y entretenida". La partitura presenta una impresión de simplicidad, ocultando intrincados vínculos entre temas, con, en la frase de Murray, "sonidos extraordinarios y fascinantes del foso de la orquesta".

Aunque las óperas de un acto generalmente se representan con menos frecuencia que las de larga duración, las de Ravel se producen regularmente en Francia y en el extranjero.

Otras obras vocales

Una proporción sustancial de la producción de Ravel fue vocal. Sus primeras obras en ese ámbito incluyen cantatas escritas para sus intentos fallidos en el Prix de Rome. Su otra música vocal de ese período muestra la influencia de Debussy, en lo que Kelly describe como "un estilo vocal estático, parecido al recitativo", partes de piano prominentes y flexibilidad rítmica. En 1906, Ravel estaba llevando aún más lejos que Debussy el escenario natural, a veces coloquial, de la lengua francesa en Histoires naturelles . La misma técnica se destaca en Trois poèmes de Mallarmé (1913); Debussy colocó dos de los tres poemas al mismo tiempo que Ravel, y la configuración de palabras del primero es notablemente más formal que la del segundo, en el que las sílabas a menudo se eliden. En los ciclos Shéhérazade y Chansons madécasses , Ravel da rienda suelta a su gusto por lo exótico, incluso lo sensual, tanto en la línea vocal como en el acompañamiento.

Las canciones de Ravel a menudo se basan en estilos vernáculos, utilizando elementos de muchas tradiciones populares en obras como Cinq mélodies populaires grecques , Deux mélodies hébraïques y Chants populaires . Entre los poetas en cuyas letras se basó se encuentran Marot, Léon-Paul Fargue , Leconte de Lisle y Verlaine. Durante tres canciones que datan de 1914 a 1915, escribió sus propios textos.

Aunque Ravel escribió para coros mixtos y voces masculinas en solitario, en sus canciones se le asocia principalmente con las voces de soprano y mezzosoprano. Incluso cuando establecía letras claramente narradas por un hombre, a menudo prefería una voz femenina, y parece haber preferido su ciclo más conocido, Shéhérazade , a ser cantado por una mujer, aunque una voz de tenor es una alternativa permitida en la partitura.

Obras orquestales

Durante su vida, fue sobre todo como maestro de orquestación que Ravel se hizo famoso. Estudió minuciosamente la capacidad de cada instrumento orquestal para determinar su potencial, poniendo al máximo su color y timbre individual. El crítico Alexis Roland-Manuel escribió: "En realidad él es, con Stravinsky, el único hombre en el mundo que mejor conoce el peso de una nota de trombón, los armónicos de un 'violonchelo o un pp tam-tam en las relaciones de un grupo orquestal a otro ".

A pesar de toda la maestría orquestal de Ravel, solo cuatro de sus obras fueron concebidas como obras de concierto para orquesta sinfónica: Rapsodie espagnole , La valse y los dos conciertos. Todas las demás obras orquestales fueron escritas para el escenario, como en Daphnis et Chloé , o como una reelaboración de piezas para piano, Alborada del gracioso y Une barque sur l'ocean , ( Miroirs ), Valses nobles et sentimentales, Ma mère l ' Oye , Tzigane (originalmente para violín y piano) y Le tombeau de Couperin. En las versiones orquestales, la instrumentación generalmente aclara el lenguaje armónico de la partitura y aporta nitidez a los ritmos de danza clásica. De vez en cuando, como en la Alborada del gracioso , los críticos han encontrado que la versión orquestal posterior es menos persuasiva que el original de piano afilado.

En algunas de sus partituras de la década de 1920, incluidas Daphnis et Chloé , Ravel divide con frecuencia sus cuerdas superiores, haciéndolas tocar en seis a ocho partes, mientras que el viento de madera debe tocar con extrema agilidad. Su escritura para los metales varía desde estallidos suavemente silenciados hasta explosiones de triple forte en los puntos culminantes. En la década de 1930 tendió a simplificar sus texturas orquestales. El tono más claro del Concierto para piano en sol mayor sigue los modelos de Mozart y Saint-Saëns, junto con el uso de temas similares al jazz. Los críticos Edward Sackville-West y Desmond Shawe-Taylor comentan que en el movimiento lento, "una de las melodías más hermosas jamás inventadas por Ravel", se puede decir que el compositor "realmente se une a Mozart". La obra orquestal más popular de Ravel, Boléro (1928), fue concebida varios años antes de su finalización; en 1924 dijo que estaba contemplando "un poema sinfónico sin tema, donde todo el interés estará en el ritmo".

Ravel hizo versiones orquestales de obras para piano de Schumann, Chabrier, Debussy y la suite para piano Pictures at an Exhibition de Mussorgsky . Las versiones orquestales de la última de Mikhail Tushmalov , Sir Henry Wood y Leo Funtek son anteriores a la versión de 1922 de Ravel, y se han hecho muchas más desde entonces, pero la de Ravel sigue siendo la más conocida. Kelly comenta sobre su "deslumbrante variedad de colores instrumentales", y un crítico contemporáneo comentó cómo, al tratar con la música de otro compositor, Ravel había producido un sonido orquestal completamente diferente al suyo.

Música de piano

Aunque Ravel escribió menos de treinta obras para piano, ejemplifican su gama; Orenstein destaca que el compositor conserva su toque personal "desde la sorprendente sencillez de Ma mère l'Oye hasta el trascendental virtuosismo de Gaspard de la nuit ". La primera obra principal para piano de Ravel, Jeux d'eau (1901), se cita con frecuencia como evidencia de que evolucionó su estilo independientemente de Debussy, cuyas principales obras para piano llegaron después. Al escribir para piano solo, Ravel rara vez apuntó al efecto de cámara íntima característico de Debussy, sino que buscó un virtuosismo lisztiano. Los autores de The Record Guide consideran que obras como Gaspard de la Nuit y Miroirs tienen una belleza y originalidad con una inspiración más profunda "en el genio armónico y melódico del propio Ravel".

La mayor parte de la música para piano de Ravel es extremadamente difícil de tocar y presenta a los pianistas un equilibrio entre desafíos técnicos y artísticos. Escribiendo sobre la música para piano, el crítico Andrew Clark comentó en 2013: "Una interpretación exitosa de Ravel es algo finamente equilibrado. Implica una musicalidad sutil, un sentimiento por el color pianístico y el tipo de virtuosismo ligeramente desgastado que enmascara los desafíos técnicos avanzados que hace en Alborada del gracioso   ... y los dos movimientos exteriores de Gaspard de la nuit . Demasiado temperamento y la música pierde su forma clásica; muy poco y suena pálido. Este equilibrio provocó una ruptura entre el compositor y Viñes, quien dijo que si observaba los matices y velocidades que Ravel estipulaba en Gaspard de la nuit , "Le gibet" "aburriría al público hasta la muerte". Algunos pianistas continúan atrayendo críticas por interpretar en exceso la escritura para piano de Ravel.

El respeto de Ravel por sus predecesores se escucha en varias de sus obras para piano; Menuet sur le nom de Haydn (1909), À la manière de Borodine (1912), À la manière de Chabrier (1913) y Le tombeau de Couperin incorporan elementos de los compositores nombrados interpretados de una manera característicamente ravelliana. Clark comenta que esas obras para piano que Ravel orquestó más tarde quedan eclipsadas por las versiones revisadas: "Escuche Le tombeau de Couperin y la música de ballet completa para Ma mère L'Oye en las grabaciones clásicas dirigidas por André Cluytens , y las versiones para piano nunca suenan bastante lo mismo otra vez ".

Música de cámara

Aparte de una sonata de un movimiento para violín y piano que data de 1899, inédita en vida del compositor, Ravel escribió siete obras de cámara. El más antiguo es el Cuarteto de cuerdas (1902-03), dedicado a Fauré y que muestra la influencia del cuarteto de Debussy de diez años antes. Como el Debussy, se diferencia de los cuartetos más monumentales de la establecida escuela francesa de Franck y sus seguidores, con melodías más sucintas, intercambiadas con fluidez, en tempos flexibles y variedades de color instrumental. La Introducción y Allegro para arpa, flauta, clarinete y cuarteto de cuerdas (1905) se compuso muy rápidamente según los estándares de Ravel. Es una pieza etérea en la línea de la Pavane pour une infante défunte . Ravel también trabajó a una velocidad inusual en el Piano Trio (1914) para completarlo antes de unirse al ejército francés. Contiene influencias vascas, barrocas y orientales, y muestra la creciente habilidad técnica de Ravel, lidiando con las dificultades de equilibrar el piano de percusión con el sonido sostenido del violín y el violonchelo, "mezclando los dos elementos dispares en un lenguaje musical que es inconfundiblemente suyo. propio ", en palabras del comentarista Keith Anderson.

Las cuatro obras de cámara de Ravel compuestas después de la Primera Guerra Mundial son la Sonata para violín y violonchelo (1920-22), la "Berceuse sur le nom de Gabriel Fauré" para violín y piano (1922), el original de cámara de Tzigane para violín y piano (1924) y finalmente la Sonata para violín (1923–27). Las dos obras intermedias son, respectivamente, un afectuoso homenaje al maestro de Ravel y una pieza de exhibición virtuosa para la violinista Jelly d'Arányi . La Sonata para violín y violonchelo es un alejamiento de las ricas texturas y armonías del Trío de piano de la preguerra: el compositor dijo que marcó un punto de inflexión en su carrera, con la delgadez de la textura llevada al extremo y el encanto armónico renunciado a favor de pura melodía. Su última obra de cámara, la Sonata para violín (a veces llamada Segunda por la publicación póstuma de su sonata de estudiante), es una obra frecuentemente disonante. Ravel dijo que el violín y el piano son instrumentos "esencialmente incompatibles" y que su Sonata revela su incompatibilidad. Sackville-West y Shawe-Taylor consideran que las sonatas de la posguerra son "bastante laboriosas e insatisfactorias", y ninguna obra ha igualado la popularidad de las obras de cámara de antes de la guerra de Ravel.

Grabaciones

Las interpretaciones de Ravel de algunas de sus obras para piano fueron capturadas en piano roll entre 1914 y 1928, aunque algunos rollos supuestamente interpretados por él pueden haber sido hechos bajo su supervisión por Robert Casadesus , un mejor pianista. Las transferencias de los rollos se han publicado en disco compacto. En 1913 hubo una grabación en gramófono de Jeux d'eau interpretada por Mark Hambourg , y a principios de la década de 1920 había discos con Pavane pour une infante défunte y Ondine , y movimientos del Cuarteto de cuerdas, Le tombeau de Couperin y Ma mère l. 'Oye . Ravel fue uno de los primeros compositores que reconoció el potencial de la grabación para llevar su música a un público más amplio, y durante la década de 1920 hubo un flujo constante de grabaciones de sus obras, algunas de las cuales presentaban al compositor como pianista o director. Una grabación de 1932 del Concierto para piano en sol mayor fue anunciada como "Dirigida por el compositor", aunque de hecho él había supervisado las sesiones mientras un director más competente tomaba la batuta. Entre las grabaciones de las que Ravel fue en realidad el director se incluye un Boléro en 1930 y una película sonora de una interpretación de 1933 del concierto en Re mayor con Wittgenstein como solista.

Honores y legado

Ravel declinó no solo la Légion d'honneur, sino todos los honores estatales de Francia, negándose a permitir que su nombre fuera elegido para el Institut de France . Aceptó premios extranjeros, incluida la membresía honoraria de la Royal Philharmonic Society en 1921, la Ordre de Léopold belga en 1926 y un doctorado honorario de la Universidad de Oxford en 1928.

Después de la muerte de Ravel, su hermano y legatario, Edouard, convirtió la casa del compositor en Montfort-l'Amaury en un museo, dejándola sustancialmente como Ravel la había conocido. A partir de 2018, la maison-musée de Maurice Ravel permanece abierta para visitas guiadas.

En sus últimos años, Edouard Ravel declaró su intención de dejar la mayor parte de la propiedad del compositor a la ciudad de París para recibir un premio Nobel de música, pero evidentemente cambió de opinión. Tras su muerte en 1960, la finca pasó por varias manos. A pesar de las importantes regalías pagadas por interpretar la música de Ravel, la revista de noticias Le Point informó en 2000 que no estaba claro quiénes eran los beneficiarios. El periódico británico The Guardian informó en 2001 que no se había recibido dinero de regalías para el mantenimiento del museo Ravel en Montfort-l'Amaury, que estaba en mal estado.

Notas, referencias y fuentes

Notas

Referencias

Fuentes

enlaces externos

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