Nikolai Rimsky-Korsakov - Nikolai Rimsky-Korsakov

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Cabeza de un hombre con cabello gris oscuro, gafas y barba larga
Retrato de Nikolai Rimsky-Korsakov en 1898 por Valentin Serov (detalle)
Firma de Rimsky-Korsakov

Nikolai Rimski-Korsakov (en ruso: Николай Андреевич Римский-Корсаков , tr. Nikolay andreyevich Rimskiy-Kórsakov , IPA:  [nʲɪkəlaj ɐndrʲejɪvʲɪtɕ rʲimskʲɪj korsəkəf] ( escuchar ) Sobre este sonido ; 18 de de marzo de 1844, Tijvin - 21 de junio de 1908, Lyubensk, San Petersburgo gobernación ) fue un compositor ruso y miembro del grupo de compositores conocido como The Five . Era un maestro de la orquestación . Sus composiciones orquestales más conocidas: Capriccio Espagnol , la obertura del Festival de Pascua de Rusia. y la suite sinfónica Scheherazade —son elementos básicos del repertorio de música clásica , junto con suites y extractos de algunas de sus 15 óperas. Scheherazade es un ejemplo de su uso frecuente de temas populares y de cuentos de hadas .

Rimsky-Korsakov creía en desarrollar un estilo nacionalista de música clásica, al igual que su colega compositor Mily Balakirev y el crítico Vladimir Stasov . Este estilo empleó canciones y tradiciones populares rusas junto con elementos exóticos armónicos, melódicos y rítmicos en una práctica conocida como orientalismo musical , y evitó los métodos de composición tradicionales occidentales. Rimsky-Korsakov apreció las técnicas musicales occidentales después de convertirse en profesor de composición musical, armonía y orquestación en el Conservatorio de San Petersburgo en 1871. Realizó un riguroso programa de autoeducación de tres años y se convirtió en un maestro de los métodos occidentales, incorporándolos junto a las influencias de Mikhail Glinka y compañeros miembros de The Five. Las técnicas de composición y orquestación de Rimsky-Korsakov se enriquecieron aún más con su exposición a las obras de Richard Wagner .

Durante gran parte de su vida, Rimsky-Korsakov combinó su composición y enseñanza con una carrera en el ejército ruso, primero como oficial en la Armada Imperial Rusa , luego como Inspector civil de Bandas Navales. Escribió que desarrolló una pasión por el océano en la infancia al leer libros y escuchar las hazañas de su hermano mayor en la marina. Este amor por el mar puede haberle influido para escribir dos de sus obras orquestales más conocidas, el cuadro musical Sadko (que no debe confundirse con su ópera posterior del mismo nombre ) y Scheherazade . Como inspector de bandas navales, Rimsky-Korsakov amplió sus conocimientos sobre instrumentos de viento y metales , lo que mejoró sus habilidades en la orquestación. Transmitió este conocimiento a sus estudiantes, y también póstumamente a través de un libro de texto sobre orquestación que fue completado por su yerno Maximilian Steinberg .

Rimsky-Korsakov dejó un cuerpo considerable de composiciones nacionalistas rusas originales . Preparó obras de The Five para la interpretación, lo que las incorporó al repertorio clásico activo (aunque existe controversia sobre su edición de las obras de Modest Mussorgsky ) y dio forma a una generación de compositores y músicos más jóvenes durante sus décadas como educador. Por lo tanto, Rimsky-Korsakov es considerado "el principal arquitecto" de lo que el público de la música clásica considera el "estilo ruso". Su influencia en los compositores más jóvenes fue especialmente importante, ya que sirvió como una figura de transición entre el autodidactismo ejemplificado por Glinka y The Five y los compositores de formación profesional, que se convirtieron en la norma en Rusia en los últimos años del siglo XIX. Si bien el estilo de Rimsky-Korsakov se basó en los de Glinka, Balakirev, Hector Berlioz , Franz Liszt y, durante un breve período, Wagner, "transmitió este estilo directamente a dos generaciones de compositores rusos" e influyó en compositores no rusos como Maurice Ravel. , Claude Debussy , Paul Dukas y Ottorino Respighi .

Biografía

Primeros años

Una casa grande y baja con vistas al río Tikhvinka
Lugar de nacimiento de Rimsky-Korsakov en Tikhvin

Rimsky-Korsakov nació en Tikhvin , 200 kilómetros (120 millas) al este de San Petersburgo , en una familia noble rusa . Tikhvin era una ciudad de la gobernación de Novgorod en ese momento.

Escudo de armas de la familia Rimsky-Korsakov

A lo largo de la historia, los miembros de la familia sirvieron en el gobierno ruso y ocuparon varios puestos como gobernadores y generales de guerra. Ivan Rimsky-Korsakov fue un famoso amante de Catalina la Grande . Por decreto del zar del 15 de mayo de 1677, 18 representantes de la familia Korsakov adquirieron el derecho a ser llamados familia Rimsky-Korsakov (el adjetivo ruso 'Rimsky' significa 'romano') ya que la familia "tuvo un comienzo dentro de las fronteras romanas". , es decir, Chequia , que solía ser parte del Sacro Imperio Romano . En 1390, Wenceslao Korsak se trasladó al Gran Príncipe Vasily I de Moscú desde el Ducado de Lituania .

El padre del compositor, Andrei Petrovich Rimsky-Korsakov (1784-1862), fue uno de los seis hijos ilegítimos de Avdotya Yakovlevna, hija de un sacerdote ortodoxo de Pskov , y el teniente general Peter Voinovich Rimsky-Korsakov, que tuvo que adoptar oficialmente sus propios hijos, ya que no podía casarse con su madre debido a su estatus social más bajo. Usando su amistad con Aleksey Arakcheyev , logró otorgarles todos los privilegios de la familia noble. Andrei pasó a servir en el Ministerio del Interior del Imperio Ruso, como vicegobernador de Novgorod y en la gobernación de Volinia . La madre del compositor, Sofya Vasilievna Rimskaya-Korsakova (1802-1890), también nació como hija ilegítima de un siervo campesino y Vasily Fedorovich Skaryatin, un rico terrateniente que pertenecía a la noble familia rusa que se originó durante el siglo XVI. Su padre la crió con total comodidad, pero con un apellido improvisado, Vasilieva, y sin estatus legal. Cuando Andrei Petrovich la conoció, ya era viudo: su primera esposa, knyazna Ekaterina Meshcherskaya , murió apenas nueve meses después de su matrimonio. Como Skaryatin lo encontró inadecuado para su hija, Andrei "robó" en secreto a su novia de la casa del padre y la llevó a San Petersburgo, donde se casaron.

Nikolai Rimsky-Korsakov en 1856

La familia Rimsky-Korsakov tenía una larga línea de servicio militar y naval. El hermano mayor de Nikolai, Voin , 22 años mayor que él, se convirtió en un conocido navegante y explorador y tuvo una poderosa influencia en la vida de Nikolai. Más tarde recordó que su madre tocaba un poco el piano y que su padre podía tocar algunas canciones en el piano de oído. A partir de los seis años, tomó lecciones de piano de profesores locales y mostró talento para la audición, pero mostró falta de interés, tocando, como más tarde escribió, "mal, descuidadamente, ... pobre en el tiempo".

Aunque comenzó a componer a los 10 años, Rimsky-Korsakov prefirió la literatura a la música. Más tarde escribió que a partir de sus lecturas y los relatos de las hazañas de su hermano, desarrolló un amor poético por el mar "sin haberlo visto nunca". Este amor, y el impulso de Voin, animaron al niño de 12 años a unirse a la Armada Imperial Rusa . Estudió en la Escuela de Matemáticas y Ciencias de la Navegación en San Petersburgo y a los 18 años tomó su examen final en abril de 1862.

Un hombre joven con un bigote completo pero cuidadosamente recortado, vestido con un uniforme naval oscuro
Rimsky-Korsakov en 1866, cuando era michman en la Armada rusa.

Mientras estaba en la escuela, Rimsky-Korsakov tomó lecciones de piano con un hombre llamado Ulikh. Voin, ahora director de la escuela, aprobó estas lecciones porque esperaba que ayudarían a Nikolai a desarrollar habilidades sociales y superar su timidez. Rimsky-Korsakov escribió que, aunque "indiferente" a las lecciones, desarrolló un amor por la música, fomentado por las visitas a la ópera y, más tarde, los conciertos orquestales.

Ulikh percibió el talento musical de Rimsky-Korsakov y recomendó a otro maestro, Feodor A. Kanille (Théodore Canillé). A partir de finales de 1859, Rimsky-Korsakov tomó lecciones de piano y composición de Kanille, a quien luego acreditó como la inspiración para dedicar su vida a la composición. A través de Kanille, estuvo expuesto a una gran cantidad de música nueva, incluidos Mikhail Glinka y Robert Schumann . Voin canceló sus lecciones musicales de Nikolai cuando este último cumplió 17 años, sintiendo que ya no tenían un propósito práctico.

Kanille le dijo a Rimsky-Korsakov que siguiera acudiendo a él todos los domingos, no para recibir lecciones formales, sino para tocar a dúo y discutir sobre música. En noviembre de 1861, Kanille presentó a Nikolai, de 18 años, a Mily Balakirev . Balakirev, a su vez, le presentó a César Cui y Modest Mussorgsky ; los tres eran conocidos como compositores, a pesar de tener solo 20 años. Rimsky-Korsakov escribió más tarde: "¡Con qué placer escuché discusiones comerciales reales [énfasis de Rimsky-Korsakov] sobre instrumentación, escritura de partes , etc.! Y además, ¡cuánto se hablaba sobre asuntos musicales actuales! a un mundo nuevo, desconocido para mí, del que antes sólo se había oído hablar en la compañía de mis amigos diletantes. Fue una impresión realmente fuerte ".

Un barco de tres mástiles con lados oscuros y una proa ensanchada.
El clipper militar ruso Almaz en el puerto de Nueva York en 1863. Rimsky-Korsakov sirvió como guardiamarina en este barco y más tarde escribió sobre este crucero.

Balakirev animó a Rimsky-Korsakov a componer y le enseñó los rudimentos cuando no estaba en el mar. Balakirev lo impulsó a enriquecerse en historia, literatura y crítica. Cuando le mostró a Balakirev el comienzo de una sinfonía en mi bemol menor que había escrito, Balakirev insistió en que continuara trabajando en ella a pesar de su falta de formación musical formal.

Para cuando Rimsky-Korsakov zarpó en un crucero de dos años y ocho meses a bordo del clipper Almaz a finales de 1862, había completado y orquestado tres movimientos de la sinfonía. Compuso el movimiento lento durante una escala en Inglaterra y envió la partitura a Balakirev antes de volver al mar.

Al principio, su trabajo en la sinfonía mantuvo ocupado a Rimsky-Korsakov durante su crucero. Compró partituras en cada puerto de escala, junto con un piano para tocarlas, y pasó sus horas de ocio estudiando el Tratado de Instrumentación de Berlioz . Encontró tiempo para leer las obras de Homero , William Shakespeare , Friedrich Schiller y Johann Wolfgang von Goethe ; vio Londres, las Cataratas del Niágara y Río de Janeiro durante sus escalas en el puerto. Eventualmente, la falta de estímulos musicales externos apagó el hambre del joven guardiamarina por aprender. Le escribió a Balakirev que después de dos años en el mar había descuidado sus lecciones musicales durante meses.

"Los pensamientos de convertirme en músico y compositor me abandonaron gradualmente", recordó más tarde; "Las tierras lejanas empezaron a seducirme, de alguna manera, aunque, hablando con propiedad, el servicio naval nunca me agradó mucho y apenas se adaptaba a mi carácter".

Mentorado por Balakirev; tiempo con los cinco

Una vez de vuelta en San Petersburgo en mayo de 1865, las tareas en tierra de Rimsky-Korsakov consistían en un par de horas de trabajo administrativo cada día, pero recordó que su deseo de componer "había sido sofocado ... No me preocupaba en absoluto por la música . " Escribió que el contacto con Balakirev en septiembre de 1865 lo animó a "acostumbrarse a la música y luego sumergirse en ella". Por sugerencia de Balakirev, escribió un trío para el scherzo de la sinfonía en mi bemol menor, que había faltado hasta ese momento, y reorquestó toda la sinfonía. Su primera actuación se produjo en diciembre de ese año bajo la dirección de Balakirev en San Petersburgo. Una segunda actuación siguió en marzo de 1866 bajo la dirección de Konstantin Lyadov (padre del compositor Anatoly Lyadov ).

La correspondencia entre Rimsky-Korsakov y Balakirev muestra claramente que algunas ideas para la sinfonía se originaron con Balakirev. Balakirev rara vez se detenía en simplemente corregir una pieza musical y, a menudo, la recomponía al piano. Rimsky-Korsakov recordó,

Un alumno como yo tenía que presentarle a Balakirev una propuesta de composición en su embrión, digamos, incluso los primeros cuatro u ocho compases. Balakirev inmediatamente haría correcciones, indicando cómo refundir tal embrión; lo criticaba, elogiaba y ensalzaba los dos primeros compases, pero censuraba los dos siguientes, los ridiculizaba y se esforzaba en hacer que el autor se sintiera disgustado con ellos. La vivacidad de la composición y la fertilidad no estaban en absoluto a favor, se exigían frecuentes refundiciones y la composición se extendía durante un largo período de tiempo bajo el frío control de la autocrítica.

Un hombre de entre 20 y 30 años con cabello oscuro y barba tupida, vestido con un abrigo oscuro, camisa de vestir y corbata.
Mily Balakirev animó a Rimsky-Korsakov a seguir componiendo.

Rimsky-Korsakov recordó que "Balakirev no tuvo dificultades para llevarse bien conmigo. A su sugerencia, reescribí con mayor facilidad los movimientos sinfónicos compuestos por mí y los completé con la ayuda de sus consejos e improvisaciones". Aunque Rimsky-Korsakov luego encontró sofocante la influencia de Balakirev y se liberó de ella, esto no le impidió en sus memorias ensalzar los talentos del compositor mayor como crítico e improvisador. Bajo la tutoría de Balakirev, Rimsky-Korsakov recurrió a otras composiciones. Comenzó una sinfonía en si menor, pero consideró que siguió muy de cerca Beethoven 's novena sinfonía y lo abandonó. Completó una Obertura sobre tres temas rusos , basada en las oberturas de la canción popular de Balakirev, así como una Fantasía sobre temas serbios que se realizó en un concierto ofrecido para los delegados del Congreso eslavo en 1867. En su reseña de este concierto, el crítico nacionalista Vladimir Stasov acuñó la frase Moguchaya kuchka para el círculo de Balakirev ( Moguchaya kuchka generalmente se traduce como "El Puñado Poderoso" o "Los Cinco"). Rimsky-Korsakov también compuso las versiones iniciales de Sadko y Antar , lo que consolidó su reputación como escritor de obras orquestales.

Rimsky-Korsakov socializó y discutió música con los otros miembros de The Five; se criticaron mutuamente los trabajos en curso y colaboraron en nuevas piezas. Se hizo amigo de Alexander Borodin , cuya música lo "asombró". Pasó cada vez más tiempo con Mussorgsky. Balakirev y Mussorgsky tocaban música de piano a cuatro manos, Mussorgsky cantaba y hablaban con frecuencia de las obras de otros compositores, con gustos preferidos "hacia los últimos cuartetos de Glinka, Schumann y Beethoven". Mendelssohn no era muy apreciado , Mozart y Haydn "eran considerados anticuados e ingenuos", y JS Bach meramente matemático e insensible. Berlioz "era muy estimado", Liszt "lisiado y pervertido desde el punto de vista musical ... incluso una caricatura", y Wagner hablaba poco. Rimsky-Korsakov "escuchó estas opiniones con avidez y absorbió los gustos de Balakirev, Cui y Mussorgsky sin razonar ni examinar". A menudo, las obras musicales en cuestión "se tocaban ante mí sólo en fragmentos y no tenía ni idea de la obra completa". Esto, escribió, no le impidió aceptar estos juicios al pie de la letra y repetirlos "como si estuviera completamente convencido de su verdad".

Rimsky-Korsakov se hizo especialmente apreciado dentro de Los Cinco, y entre quienes visitaron el círculo, por su talento como orquestador. Balakirev le pidió que orquestara una marcha de Schubert para un concierto en mayo de 1868, Cui para orquestar el coro de apertura de su ópera William Ratcliff y Alexander Dargomyzhsky , cuyas obras fueron muy apreciadas por Los Cinco y que estaba cerca de la muerte, para orquestar su ópera The Stone Guest .

A finales de 1871, Rimsky-Korsakov se mudó al antiguo apartamento de Voin e invitó a Mussorgsky a ser su compañero de habitación. El arreglo de trabajo que acordaron fue que Mussorgsky usaba el piano por las mañanas mientras que Rimsky-Korsakov trabajaba en la copia u orquestación. Cuando Mussorgsky se fue a trabajar en la administración pública al mediodía, Rimsky-Korsakov usó el piano. El tiempo de las tardes se asignó de común acuerdo. "Ese otoño e invierno logramos mucho", escribió Rimsky-Korsakov, "con un constante intercambio de ideas y planes. Mussorgsky compuso y orquestó el acto polaco de Boris Godunov y la escena folclórica" ​​Near Kromy ". Orquesté y terminé mi Maid of Pskov ".

Cátedra, matrimonio, inspector de bandas

En 1871, Rimsky-Korsakov, de 27 años, se convirtió en profesor de composición práctica e instrumentación (orquestación) en el Conservatorio de San Petersburgo, además de líder de la clase de orquesta. Conservó su puesto en el servicio naval activo y enseñó sus clases en uniforme (los oficiales militares en Rusia estaban obligados a usar sus uniformes todos los días, ya que se consideraba que siempre estaban de servicio).

Un edificio de piedra muy grande de tres pisos de altura de estilo de principios del siglo XVIII, con muchas ventanas estrechas
Conservatorio de San Petersburgo , donde Rimsky-Korsakov enseñó desde 1871 hasta 1906

Rimsky-Korsakov explicó en sus memorias que Mikhaíl Azanchevsky había asumido ese año el cargo de director del Conservatorio y, queriendo sangre nueva para refrescar la enseñanza en esas materias, se había ofrecido a pagar generosamente por los servicios de Rimsky-Korsakov. El biógrafo Mikhail Tsetlin (también conocido como Mikhail Zetlin) sugiere que los motivos de Azanchevsky podrían haber sido dobles. Primero, Rimsky-Korsakov era el miembro de los Cinco menos criticado por sus oponentes, e invitarlo a enseñar en el Conservatorio puede haberse considerado una forma segura de demostrar que todos los músicos serios eran bienvenidos allí. En segundo lugar, es posible que la oferta se haya calculado para exponerlo a un clima académico en el que escribiría con un estilo más conservador y occidental. Balakirev se había opuesto a la formación académica en música con tremendo vigor, pero lo animó a aceptar el puesto para convencer a otros de que se unieran a la causa musical nacionalista.

La reputación de Rimsky-Korsakov en ese momento era la de un maestro de la orquestación, basado en Sadko y Antar . Había escrito estas obras principalmente por intuición. Su conocimiento de la teoría musical fue elemental; nunca había escrito ningún contrapunto , no podía armonizar un simple coral , ni conocía los nombres o intervalos de los acordes musicales. Nunca había dirigido una orquesta, y la Marina le había disuadido de hacerlo, que no aprobaba que apareciera en el podio de uniforme. Consciente de sus deficiencias técnicas, Rimsky-Korsakov consultó a Pyotr Ilyich Tchaikovsky , con quien él y los otros en Los Cinco habían estado en contacto ocasional. Tchaikovsky, a diferencia de Los Cinco, había recibido formación académica en composición en el Conservatorio de San Petersburgo y se desempeñaba como profesor de teoría musical en el Conservatorio de Moscú . Tchaikovsky le aconsejó que estudiara.

Rimsky-Korsakov escribió que mientras enseñaba en el Conservatorio pronto se convirtió en "posiblemente su mejor alumno [énfasis de Rimsky-Korsakov], a juzgar por la cantidad y el valor de la información que me dio". Para prepararse y mantenerse al menos un paso por delante de sus alumnos, se tomó un año sabático de la composición de obras originales durante tres años y estudió asiduamente en casa mientras daba clases en el Conservatorio. Aprendió por sí mismo con los libros de texto y siguió un estricto régimen de composición de ejercicios de contrapunto, fugas , corales y coros a cappella .

Rimsky-Korsakov finalmente se convirtió en un excelente maestro y un ferviente creyente en la formación académica. Revisó todo lo que había compuesto antes de 1874, incluso obras aclamadas como Sadko y Antar , en una búsqueda de la perfección que permanecería con él durante el resto de su vida. Asignado a ensayar la clase de orquesta, dominó el arte de la dirección. Lidiar con las texturas orquestales como director y hacer los arreglos adecuados de las obras musicales para la clase de orquesta, lo llevó a un mayor interés en el arte de la orquestación, un área en la que continuaría sus estudios como inspector de bandas navales. La partitura de su Tercera Sinfonía , escrita justo después de haber completado su programa de superación personal de tres años, refleja su experiencia práctica con la orquesta.

Vista lateral de una mujer joven con cabello oscuro trenzado sobre su cabeza
Nadezhda Rimskaya-Korsakova , de
soltera Purgold , esposa del compositor

La cátedra le brindó seguridad financiera a Rimsky-Korsakov, lo que lo alentó a establecerse y formar una familia. En diciembre de 1871 le propuso matrimonio a Nadezhda Purgold , con quien había desarrollado una estrecha relación durante las reuniones semanales de Los Cinco en la casa Purgold. Se casaron en julio de 1872, con Mussorgsky como padrino. Los Rimsky-Korsakov tuvieron siete hijos. Uno de sus hijos, Andrei , se convirtió en musicólogo, se casó con el compositor Yuliya Veysberg y escribió un estudio de varios volúmenes sobre la vida y obra de su padre.

Nadezhda se convirtió en compañera de música y de casa con su esposo, al igual que Clara Schumann lo había sido con su propio esposo, Robert. Era hermosa, capaz, de voluntad fuerte y mucho mejor preparada musicalmente que su esposo en el momento de casarse; había asistido al Conservatorio de San Petersburgo a mediados de la década de 1860, estudiando piano con Anton Gerke (uno de cuyos estudiantes privados era Mussorgsky ) y teoría musical con Nikolai Zaremba , quien también enseñó a Tchaikovsky. Nadezhda demostró ser una crítica excelente y muy exigente del trabajo de su esposo; su influencia sobre él en asuntos musicales fue lo suficientemente fuerte como para que Balakirev y Stasov se preguntaran si ella lo estaba desviando de sus preferencias musicales. La musicóloga Lyle Neff escribió que, si bien Nadezhda abandonó su propia carrera como compositora cuando se casó con Rimsky-Korsakov, "tuvo una influencia considerable en la creación de las tres primeras óperas [de Rimsky-Korsakov]. Viajó con su marido, asistió a ensayos y arregló composiciones". por él y otros "para piano a cuatro manos, que tocaba con su marido. "Sus últimos años los dedicó a difundir el legado póstumo literario y musical de su esposo, manteniendo los estándares para la interpretación de sus obras ... y preparando material para un museo en su nombre".

Un hombre con gafas y una larga barba sentado en un sofá, fumando
Retrato de Rimsky-Korsakov por Ilya Repin

A principios de 1873, la marina creó el puesto civil de Inspector de Bandas Navales, con rango de Asesor Colegiado, y nombró a Rimsky-Korsakov. Esto lo mantuvo en la nómina de la Marina y en la lista de la Cancillería del Departamento de la Marina, pero le permitió renunciar a su cargo. El compositor comentó: "Me despedí con alegría tanto de mi estatus militar como de mi uniforme de oficial", escribió más tarde. "De ahora en adelante fui músico de manera oficial e incontestable". Como inspector, Rimsky-Korsakov se dedicó con celo a sus deberes. Visitó bandas navales en toda Rusia, supervisó a los directores de banda y sus nombramientos, revisó el repertorio de las bandas e inspeccionó la calidad de sus instrumentos. Escribió un programa de estudios para un complemento de estudiantes de música que tenían becas navales en el Conservatorio y actuó como intermediario entre el Conservatorio y la Marina. También se entregó a un antiguo deseo de familiarizarse con la construcción y la técnica de ejecución de instrumentos orquestales. Estos estudios lo llevaron a escribir un libro de texto sobre orquestación. Usó los privilegios del rango para ejercitar y ampliar sus conocimientos. Discutió los arreglos de obras musicales para bandas militares con los directores de orquesta, alentó y revisó sus esfuerzos, realizó conciertos en los que pudo escuchar estas piezas y orquestó obras originales y obras de otros compositores para bandas militares.

En marzo de 1884, una Orden Imperial abolió la oficina de la Marina de Inspector de Bandas, y Rimsky-Korsakov fue relevado de sus funciones. Trabajó con Balakirev en la Capilla de la Corte como diputado hasta 1894, lo que le permitió estudiar música de la iglesia ortodoxa rusa. También impartió clases en la Capilla y escribió su libro de texto sobre armonía para usarlo allí y en el Conservatorio.

Contragolpe y noche de mayo

Los estudios de Rimsky-Korsakov y su cambio de actitud con respecto a la educación musical le provocaron el desprecio de sus compañeros nacionalistas, que pensaban que estaba tirando su herencia rusa para componer fugas y sonatas . Después de esforzarse por "agrupar tanto contrapunto como fuera posible" en su Tercera Sinfonía, escribió obras de cámara que se adhirieron estrictamente a modelos clásicos, incluido un sexteto de cuerda , un cuarteto de cuerda en fa menor y un quinteto para flauta, clarinete, trompa, fagot. y piano. Sobre el cuarteto y la sinfonía, Tchaikovsky escribió a su patrona, Nadezhda von Meck , que "estaban llenos de una serie de cosas ingeniosas pero ... [estaban] imbuidas de un carácter secamente pedante". Borodin comentó que cuando escuchó la sinfonía, siguió "sintiendo que esta es la obra de un Herr Professor alemán que se ha puesto las gafas y está a punto de escribir Eine grosse Symphonie en C ".

Según Rimsky-Korsakov, los otros miembros de los Cinco mostraron poco entusiasmo por la sinfonía y menos aún por el cuarteto. Tampoco fue su debut público como director, en un concierto benéfico de 1874 donde dirigió la orquesta en la nueva sinfonía, considerada favorablemente por sus compatriotas. Más tarde escribió que "empezaron, de hecho, a mirarme como a uno en el camino descendente". Peor aún para Rimsky-Korsakov fue el débil elogio de Anton Rubinstein , un compositor opuesto a la música y la filosofía nacionalistas. Rimsky-Korsakov escribió que después de que Rubinstein escuchó el cuarteto, comentó que ahora Rimsky-Korsakov "podría significar algo" como compositor. Escribió que Tchaikovsky continuó apoyándolo moralmente, diciéndole que aplaudía plenamente lo que estaba haciendo Rimsky-Korsakov y admiraba tanto su modestia artística como su fuerza de carácter. En privado, Tchaikovsky le confió a Nadezhda von Meck: "Aparentemente [Rimsky-Korsakov] ahora está atravesando esta crisis, y será difícil predecir cómo terminará. O saldrá de él un gran maestro, o finalmente se empantanará". en trucos de contrapunto ".

Un hombre de mediana edad con un abrigo de color claro, reclinado en un sofá, mirando pensativamente al espacio con un bolígrafo y papel musical.
Retrato de Mikhail Glinka por Ilya Repin. Rimsky-Korsakov atribuyó el mérito a la edición de las partituras de Glinka por llevarlo de regreso a la música moderna.

Dos proyectos ayudaron a Rimsky-Korsakov a centrarse en la creación musical menos académica. La primera fue la creación de dos colecciones de canciones populares en 1874. Rimsky-Korsakov transcribió 40 canciones rusas para voz y piano de las interpretaciones del cantante de folk Tvorty Filippov, quien se acercó a él por sugerencia de Balakirev. A esta colección le siguió una segunda que contenía 100 canciones, suministradas por amigos y sirvientes, o extraídas de colecciones raras y agotadas. Más tarde, Rimsky-Korsakov atribuyó a este trabajo una gran influencia en él como compositor; también le proporcionó una gran cantidad de material musical del que podría extraer para proyectos futuros, ya sea mediante citas directas o como modelos para componer pasajes fakelóricos . El segundo proyecto fue la edición de partituras orquestales del pionero compositor ruso Mikhail Glinka (1804-1857) en colaboración con Balakirev y Anatoly Lyadov. La hermana de Glinka, Lyudmila Ivanovna Shestakova, quería preservar el legado musical de su hermano en forma impresa y pagó los costos del proyecto de su propio bolsillo. Ningún proyecto similar se había intentado antes en la música rusa, y se tuvieron que establecer y acordar directrices para la edición musical académica. Mientras Balakirev estaba a favor de hacer cambios en la música de Glinka para "corregir" lo que él veía como fallas de composición, Rimsky-Korsakov favorecía un enfoque menos intrusivo. Finalmente, Rimsky-Korsakov prevaleció. "Trabajar en las partituras de Glinka fue una educación inesperada para mí", escribió más tarde. "Incluso antes de esto había conocido y adorado sus óperas; pero como editor de las partituras impresas tuve que pasar por el estilo y la instrumentación de Glinka hasta su última nota pequeña ... Y esta fue una disciplina benéfica para mí, que me condujo a Hice al camino de la música moderna, después de mis vicisitudes con contrapunto y estilo estricto ”.

A mediados de 1877, Rimsky-Korsakov pensó cada vez más en el cuento May Night de Nikolai Gogol . La historia había sido durante mucho tiempo una de sus favoritas, y su esposa Nadezhda lo había animado a escribir una ópera basada en ella desde el día de su compromiso, cuando la leyeron juntos. Si bien las ideas musicales para una obra de este tipo eran anteriores a 1877, ahora llegaron con mayor persistencia. A principios de 1878, el proyecto atrajo cada vez más su atención; en febrero comenzó a escribir en serio y terminó la ópera a principios de noviembre.

Rimsky-Korsakov escribió que May Night fue de gran importancia porque, a pesar de que la ópera contiene una gran cantidad de música contrapuntística, sin embargo, "se deshizo de los grilletes del contrapunto [énfasis Rimsky-Korsakov]". Escribió la ópera en un idioma melódico parecido al folk y la marcó de manera transparente al estilo de Glinka. Sin embargo, a pesar de la facilidad para escribir esta ópera y la siguiente, La doncella de nieve , de vez en cuando sufría de parálisis creativa entre 1881 y 1888. Durante este tiempo se mantuvo ocupado editando las obras de Mussorgsky y completando El príncipe Igor de Borodin (Mussorgsky murió en 1881, Borodin en 1887).

Círculo de Belyayev

Un hombre de mediana edad con cabello oscuro de longitud media y barba, vestido con un traje oscuro, con una mano en el bolsillo del pantalón y la otra en la barbilla.
Retrato de Ilya Repin de MP Belyayev , fundador de los Conciertos Sinfónicos de Rusia

Rimsky-Korsakov escribió que conoció al mecenas de la música en ciernes Mitrofan Belyayev (MP Belaieff) en Moscú en 1882. Belyayev formaba parte de una creciente camarilla de industriales nuevos ricos rusos que se convirtieron en mecenas de las artes a mediados o finales del siglo XIX. Rusia; su número incluía al magnate ferroviario Savva Mamontov y al fabricante textil Pavel Tretyakov . Belyayev, Mamontov y Tretyakov "querían contribuir de manera notoria a la vida pública". Se habían abierto camino hacia la riqueza y, siendo eslavófilos en su perspectiva nacional, creían en la mayor gloria de Rusia. Debido a esta creencia, eran más propensos que la aristocracia a apoyar el talento nativo y estaban más inclinados a apoyar a los artistas nacionalistas que a los cosmopolitas. Esta preferencia fue paralela a un aumento generalizado del nacionalismo y la rusofilia que prevaleció en el arte y la sociedad rusos dominantes.

En 1883, Rimsky-Korsakov se había convertido en un visitante habitual del "viernes cuarteto" semanal ("Les Vendredis") que se celebraba en la casa de Belyayev en San Petersburgo. Belyayev, que ya se había interesado mucho en el futuro musical del adolescente Alexander Glazunov , alquiló una sala y contrató una orquesta en 1884 para tocar la Primera Sinfonía de Glazunov más una suite orquestal que Glazunov acababa de componer. Este concierto y un ensayo del año anterior le dieron a Rimsky-Korsakov la idea de ofrecer conciertos con composiciones rusas, una perspectiva a la que Belyayev estaba dispuesto. Los Conciertos Sinfónicos de Rusia se inauguraron durante la temporada 1886-1887, con Rimsky-Korsakov compartiendo funciones de dirección con Anatoly Lyadov. Terminó su revisión de Night on Bald Mountain de Mussorgsky y la dirigió en el concierto inaugural. Los conciertos también lo sacaron de su sequía creativa; escribió Scheherazade , Capriccio Espagnol y la Obertura de Pascua rusa específicamente para ellos. Señaló que estas tres obras "muestran una caída considerable en el uso de dispositivos de contrapunto ... [reemplazados] por un desarrollo fuerte y virtuoso de todo tipo de figuración que sostiene el interés técnico de mis composiciones".

A Rimsky-Korsakov se le pidió consejo y orientación no solo sobre los Conciertos Sinfónicos de Rusia, sino también sobre otros proyectos a través de los cuales Belyayev ayudó a los compositores rusos. "Por la fuerza de cuestiones puramente musicales, resultó ser el jefe del círculo de Belyayev", escribió. "Como el jefe Belyayev, también me consideró, consultándome sobre todo y refiriéndome a todos como jefe". En 1884, Belyayev creó un premio anual Glinka y en 1885 fundó su propia editorial musical, a través de la cual publicó obras de Borodin, Glazunov, Lyadov y Rimsky-Korsakov a sus expensas. Para seleccionar qué compositores ayudar con dinero, publicaciones o actuaciones de los muchos que ahora pidieron ayuda, Belyayev estableció un consejo asesor compuesto por Glazunov, Lyadov y Rimsky-Korsakov. Revisarían las composiciones y los llamamientos presentados y sugerirían qué compositores merecían el patrocinio y la atención del público.

El grupo de compositores que ahora se congregaba con Glazunov, Lyadov y Rimsky-Korsakov se conoció como el círculo de Belyayev , llamado así por su benefactor financiero. Estos compositores eran nacionalistas en su perspectiva musical, como lo habían sido Los Cinco antes que ellos. Como Los Cinco, creían en un estilo de música clásica exclusivamente ruso que utilizaba música folclórica y elementos melódicos, armónicos y rítmicos exóticos, como lo ejemplifica la música de Balakirev, Borodin y Rimsky-Korsakov. A diferencia de Los Cinco, estos compositores también creían en la necesidad de una formación académica basada en Occidente en la composición, que Rimsky-Korsakov había inculcado en sus años en el Conservatorio de San Petersburgo. En comparación con los compositores "revolucionarios" del círculo de Balakirev, Rimsky-Korsakov descubrió que los del círculo de Belyayev eran "progresistas ... concediendo una gran importancia a la perfección técnica, pero ... también abrieron nuevos caminos, aunque de forma más segura, aunque sea menos rápido ... "

Mayor contacto con Tchaikovsky

Un hombre de mediana edad con cabello gris y barba, vestido con un traje oscuro y mirando fijamente al espectador.
Pyotr Ilyich Tchaikovsky por Nikolay Kuznetsov, 1893

En noviembre de 1887, Tchaikovsky llegó a San Petersburgo a tiempo para escuchar varios de los Conciertos Sinfónicos de Rusia. Uno de ellos incluyó la primera interpretación completa de su Primera Sinfonía , subtitulada Winter Daydreams , en su versión final. Otro concierto contó con el estreno de la Tercera Sinfonía de Rimsky-Korsakov en su versión revisada. Rimsky-Korsakov y Tchaikovsky mantuvieron una correspondencia considerable antes de la visita y pasaron mucho tiempo juntos, junto con Glazunov y Lyadov. Aunque Tchaikovsky había sido un visitante habitual de la casa de Rimsky-Korsakov desde 1876, y en un momento se había ofrecido a concertar el nombramiento de Rimsky-Korsakov como director del Conservatorio de Moscú, este fue el comienzo de relaciones más estrechas entre los dos. En un par de años, escribió Rimsky-Korsakov, las visitas de Tchaikovsky se hicieron más frecuentes.

Durante estas visitas y especialmente en público, Rimsky-Korsakov lució una máscara de genialidad. En privado, encontró la situación emocionalmente compleja y confesó sus temores a su amigo, el crítico moscovita Semyon Kruglikov. Persistían los recuerdos de la tensión entre Tchaikovsky y Los Cinco por las diferencias en sus filosofías musicales, tensión lo suficientemente aguda como para que el hermano de Tchaikovsky, Modest, comparara sus relaciones en ese momento con "aquellas entre dos estados vecinos amistosos ... cuidadosamente preparados para reunirse en un terreno común". , pero guardando celosamente sus intereses separados ". Rimsky-Korsakov observó, no sin molestia, cómo Tchaikovsky se hizo cada vez más popular entre los seguidores de Rimsky-Korsakov. Estos celos personales se vieron agravados por otros profesionales, ya que la música de Tchaikovsky se hizo cada vez más popular entre los compositores del círculo de Belyayev y, en general, siguió siendo más famosa que la suya. Aun así, cuando Tchaikovsky asistió a la fiesta del onomástico de Rimsky-Korsakov en mayo de 1893, Rimsky-Korsakov le preguntó personalmente a Tchaikovsky si dirigiría cuatro conciertos de la Sociedad Musical Rusa en San Petersburgo la temporada siguiente. Después de dudar, Tchaikovsky estuvo de acuerdo. Si bien su repentina muerte a fines de 1893 le impidió cumplir este compromiso en su totalidad, la lista de obras que había planeado realizar incluía la Tercera Sinfonía de Rimsky-Korsakov.

Creciente conservadurismo; segunda sequía creativa

En marzo de 1889, el " Teatro Richard Wagner " itinerante de Angelo Neumann visitó San Petersburgo, dando allí cuatro ciclos de Der Ring des Nibelungen bajo la dirección de Karl Muck . Los Cinco habían ignorado la música de Wagner, pero The Ring impresionó a Rimsky-Korsakov: estaba asombrado con el dominio de la orquestación de Wagner. Asistió a los ensayos con Glazunov y siguió la partitura. Después de escuchar estas actuaciones, Rimsky-Korsakov se dedicó casi exclusivamente a componer óperas durante el resto de su vida creativa. El uso de la orquesta por parte de Wagner influyó en la orquestación de Rimsky-Korsakov, comenzando con el arreglo de la polonesa de Boris Godunov de Mussorgsky que hizo para su uso en conciertos en 1889.

Hacia una música más aventurera que la de Wagner, especialmente la de Richard Strauss y más tarde Claude Debussy , la mente de Rimsky-Korsakov permaneció cerrada. Después, se enfurecía durante días cuando oía al pianista Felix Blumenfeld tocar las Estampes de Debussy y escribir en su diario sobre ellas: "Pobre y mezquino hasta el enésimo grado; no hay técnica, menos imaginación". Esto era parte de un creciente conservadurismo musical de su parte (su "conciencia musical", como él mismo lo expresó), bajo el cual ahora escudriñaba su música y la de otros también. Las composiciones de sus antiguos compatriotas en Los Cinco no fueron inmunes. Mientras trabajaba en su primera revisión del Boris Godunov de Mussorgsky , en 1895 le diría a su amanuense , Vasily Yastrebtsev, "Es increíble que alguna vez me haya gustado esta música y, sin embargo, parece que hubo tal época". Hacia 1901 escribiría acerca de haberse "indignado por todos los errores de oído [de Wagner]", sobre la misma música que llamó su atención en 1889.

En 1892, Rimsky-Korsakov sufrió una segunda sequía creativa, provocada por episodios de depresión y síntomas físicos alarmantes. Las oleadas de sangre a la cabeza, la confusión, la pérdida de memoria y las obsesiones desagradables llevaron a un diagnóstico médico de neurastenia . Las crisis en el hogar Rimsky-Korsakov pueden haber sido un factor: las enfermedades graves de su esposa y uno de sus hijos por difteria en 1890, la muerte de su madre y su hijo menor, así como el inicio de la enfermedad prolongada y, en última instancia, fatal. de su segundo hijo menor. Renunció a los Conciertos Sinfónicos Rusos y la Capilla de la Corte y consideró dejar la composición de forma permanente. Tras realizar terceras versiones del cuadro musical Sadko y la ópera La doncella de Pskov , cerró su cuenta musical con el pasado; no había dejado ninguna de sus obras principales antes de May Night en su forma original.

Otra muerte provocó una renovación creativa. El fallecimiento de Tchaikovsky presentó una doble oportunidad: escribir para los Teatros Imperiales y componer una ópera basada en el cuento de Nochebuena de Nikolai Gogol , una obra en la que Tchaikovsky había basado su ópera Vakula the Smith . El éxito de la Nochebuena de Rimsky-Korsakov lo alentó a completar una ópera aproximadamente cada 18 meses entre 1893 y 1908, un total de 11 durante este período. También comenzó y abandonó otro borrador de su tratado sobre orquestación, pero hizo un tercer intento y casi lo terminó en los últimos cuatro años de su vida. (Su yerno Maximilian Steinberg completó el libro en 1912.) El tratamiento científico de la orquestación de Rimsky-Korsakov, ilustrado con más de 300 ejemplos de su trabajo, estableció un nuevo estándar para textos de este tipo.

Revolución de 1905

En 1905, se llevaron a cabo manifestaciones en el Conservatorio de San Petersburgo como parte de la Revolución de 1905 ; estos, escribió Rimsky-Korsakov, fueron provocados por disturbios similares en la Universidad Estatal de San Petersburgo , en los que los estudiantes exigieron reformas políticas y el establecimiento de una monarquía constitucional en Rusia. "Fui elegido miembro del comité de ajuste de diferencias con alumnos agitados", recordó; casi tan pronto como se formó el comité, "se recomendaron todo tipo de medidas para expulsar a los cabecillas, para cuajar a la policía en el Conservatorio, para cerrar el Conservatorio por completo".

Un liberal político de toda la vida, Rimsky-Korsakov escribió que sentía que alguien tenía que proteger los derechos de los estudiantes a manifestarse, especialmente cuando las disputas y las disputas entre estudiantes y autoridades se estaban volviendo cada vez más violentas. En una carta abierta, se puso del lado de los estudiantes en contra de lo que consideraba una interferencia injustificada por parte de la dirección del Conservatorio y la Sociedad Musical Rusa. Una segunda carta, esta vez firmada por varios profesores, incluido Rimsky-Korsakov, exigía la dimisión del director del Conservatorio. En parte como resultado de estas dos cartas que escribió, aproximadamente 100 estudiantes del Conservatorio fueron expulsados ​​y fue removido de su cátedra. Justo antes de que se promulgara la destitución, Rimsky-Korsakov recibió una carta de uno de los miembros de la dirección de la escuela, sugiriendo que asumiera la dirección en aras de calmar el malestar de los estudiantes. "Probablemente el miembro de la Dirección tenía una opinión minoritaria, pero firmó la resolución de todos modos", escribió. "Envié una respuesta negativa". En parte desafiando su despido, Rimsky-Korsakov continuó enseñando a sus alumnos desde su casa.

No mucho después del despido de Rimsky-Korsakov, una producción estudiantil de su ópera Kashchey the Deathless fue seguida no con el concierto programado sino con una manifestación política, lo que llevó a la prohibición policial del trabajo de Rimsky-Korsakov. Debido en parte a la amplia cobertura de prensa de estos eventos, surgió una ola inmediata de indignación contra la prohibición en toda Rusia y en el extranjero; liberales e intelectuales inundaron la residencia del compositor con cartas de pésame, e incluso los campesinos que no habían escuchado una nota de la música de Rimsky-Korsakov enviaron pequeñas donaciones monetarias. Varios miembros de la facultad del Conservatorio de San Petersburgo dimitieron en protesta, incluidos Glazunov y Lyadov. Finalmente, más de 300 estudiantes abandonaron el Conservatorio en solidaridad con Rimsky-Korsakov. En diciembre había sido reinstalado bajo un nuevo director, Glazunov. Rimsky-Korsakov se retiró del Conservatorio en 1906. La controversia política continuó con su ópera El gallo de oro . Su crítica implícita a la monarquía, el imperialismo ruso y la guerra ruso-japonesa le dio pocas posibilidades de pasar la censura. El estreno se retrasó hasta 1909, tras la muerte de Rimsky-Korsakov, e incluso entonces se realizó en versión adaptada.

En abril de 1907, Rimsky-Korsakov dirigió un par de conciertos en París, organizados por el empresario Sergei Diaghilev , que contó con música de la escuela nacionalista rusa. Los conciertos tuvieron un gran éxito en la popularización de la música clásica rusa de este tipo en Europa, en particular la de Rimsky-Korsakov. Al año siguiente, su ópera Sadko fue producida en la Opéra de París y The Snow Maiden en la Opéra-Comique . También tuvo la oportunidad de escuchar música más reciente de compositores europeos. Siseó descaradamente cuando escuchó la ópera Salomé de Richard Strauss , y le dijo a Diaghilev después de escuchar la ópera Pelléas et Mélisande de Claude Debussy : "¡No me hagas escuchar todos estos horrores o me terminarán gustando!" Escuchar estas obras lo llevó a apreciar su lugar en el mundo de la música clásica. Admitió que era un "kuchkista convencido" (después de kuchka , el término ruso abreviado para Los Cinco) y que sus obras pertenecían a una época que las tendencias musicales habían dejado atrás.

Muerte

A partir de 1890, Rimsky-Korsakov sufrió de angina . Si bien esta dolencia inicialmente lo agotó gradualmente, las tensiones concurrentes con la Revolución de 1905 y sus secuelas aceleraron enormemente su progreso. Después de diciembre de 1907, su enfermedad se agravó y no pudo trabajar. En 1908, murió en su finca de Lubensk cerca de Luga (actual distrito de Plyussky de la provincia de Pskov ), y fue enterrado en el cementerio de Tikhvin en el monasterio de Alexander Nevsky en San Petersburgo, junto a Borodin, Glinka, Mussorgsky y Stasov.

Composiciones

Un hombre con cabello gris oscuro, gafas y una larga barba sentado en un escritorio, mirando un manuscrito de música
Retrato de Nikolai Rimsky-Korsakov de Valentin Serov (1898)

Rimsky-Korsakov siguió los ideales musicales defendidos por The Five. Empleó temas litúrgicos ortodoxos en la Obertura del Festival de Pascua de Rusia , la canción popular en Capriccio Español y el orientalismo en Scheherazade , posiblemente su obra más conocida. Demostró ser un compositor prolífico pero también perpetuamente autocrítico. Revisó cada obra orquestal hasta su Tercera Sinfonía inclusive, algunas, como Antar y Sadko , más de una vez. Estas revisiones van desde cambios menores de tempo, fraseo y detalles instrumentales hasta transposición total y recomposición completa.

Rimsky-Korsakov fue abierto sobre las influencias en su música, y le dijo a Vasily Yastrebtsev, "Estudia a Liszt y Balakirev más de cerca, y verás que mucho de mí no es mío". Siguió a Balakirev en su uso de toda la escala tonal, el tratamiento de las canciones populares y el orientalismo musical y a Liszt para la aventura armónica. (La melodía del violín utilizada para retratar a Scheherazade está muy relacionada con su contraparte en el poema sinfónico de Balakirev Tamara , mientras que las Oberturas de Pascua rusas siguen el diseño y el plan de la Segunda Obertura de Balakirev sobre temas rusos ). modelos armónicos, su uso de tonos completos y escalas octatónicas demuestran su originalidad. Desarrolló ambos dispositivos de composición para las secciones "fantásticas" de sus óperas, que representaban personajes y eventos mágicos o sobrenaturales.

Rimsky-Korsakov mantuvo su interés en los experimentos armónicos y continuó explorando nuevos modismos a lo largo de su carrera. Templó este interés con aborrecimiento de los excesos y mantuvo su tendencia a experimentar bajo un control constante. Cuanto más radicales se volvían sus armonías, más intentaba controlarlas con reglas estrictas, aplicando su "conciencia musical", como él la llamaba. En este sentido, fue un compositor progresista y conservador. El tono completo y las escalas octatónicas se consideraban aventureros en la tradición clásica occidental, y el uso que hizo Rimsky-Korsakov de ellos hizo que sus armonías parecieran radicales. Por el contrario, su preocupación por cómo o cuándo en una composición usaba estas escalas lo hacía parecer conservador en comparación con compositores posteriores como Igor Stravinsky , aunque a menudo se basaban en el trabajo de Rimsky-Korsakov.

Óperas

Si bien Rimsky-Korsakov es más conocido en Occidente por sus obras orquestales, sus óperas son más complejas y ofrecen una variedad más amplia de efectos orquestales que en sus obras instrumentales y fina escritura vocal. Extractos y suites de ellos han demostrado ser tan populares en Occidente como las obras puramente orquestales. El más conocido de estos extractos es probablemente " Flight of the Bumblebee " de The Tale of Tsar Saltan , que a menudo se ha escuchado por sí mismo en programas orquestales y en innumerables arreglos y transcripciones, el más famoso en una versión para piano hecha por el compositor ruso. Sergei Rachmaninoff . Otras selecciones familiares para los oyentes en Occidente son "Dance of the Tumblers" de The Snow Maiden , "Procession of the Nobles" de Mlada y "Song of the Indian Guest" (o, menos exactamente, "Song of India") de Sadko , así como suites de The Golden Cockerel y The Legend of the Invisible City of Kitezh y Maiden Fevroniya .

Las óperas se dividen en tres categorías:

De este rango, Rimsky-Korsakov escribió en 1902: "En cada nuevo trabajo mío intento hacer algo que es nuevo para mí. Por un lado, me impulsa la idea de que, de esta manera, [mi música] Conservaré la frescura y el interés, pero al mismo tiempo mi orgullo me impulsa a pensar que muchas facetas, dispositivos, estados de ánimo y estilos, si no todos, deberían estar a mi alcance ".

El crítico musical y periodista estadounidense Harold C. Schonberg escribió que las óperas "abren un nuevo y delicioso mundo, el mundo del Este de Rusia, el mundo del sobrenaturalismo y lo exótico, el mundo del panteísmo eslavo y las razas desaparecidas. La poesía genuina las impregna, y se puntúan con brillantez y recursos ". Según algunos críticos, la música de Rimsky-Korsakov en estas obras carece de poder dramático, un defecto aparentemente fatal en un compositor de ópera. Esto puede haber sido consciente, ya que repetidamente afirmó en sus escritos que sentía que las óperas eran ante todo obras musicales y no principalmente dramáticas. Irónicamente, las óperas tienen un éxito espectacular en la mayoría de los casos al ser deliberadamente no teatrales.

Obras orquestales

Las obras puramente orquestales se dividen en dos categorías. Los más conocidos en Occidente, y quizás los más finos en calidad general, son principalmente de naturaleza programática; en otras palabras, el contenido musical y cómo se maneja en la pieza está determinado por la trama o los personajes de una historia, el acción en una pintura o eventos reportados a través de otra fuente no musical. La segunda categoría de obras son más académicas, como su Primera y Tercera Sinfonías y su Sinfonietta. En estos, Rimsky-Korsakov todavía empleaba temas folclóricos, pero los sometía a reglas abstractas de composición musical.

Dos pentagramas de música, uno con un tema fuerte y contundente y el segundo con un tema más suave y ondulado
Temas de apertura del sultán y Scheherazade

La música de programa fue algo natural para Rimsky-Korsakov. Para él, "incluso un tema popular tiene una especie de programa". Compuso la mayoría de sus obras orquestales en este género en dos períodos de su carrera: al principio, con Sadko y Antar (también conocida como su Segunda Sinfonía, Op. 9), y en la década de 1880, con Scheherazade , Capriccio Espagnol y la Obertura de Pascua rusa . A pesar de la brecha entre estos dos períodos, el enfoque general del compositor y la forma en que usó sus temas musicales se mantuvieron constantes. Tanto Antar como Scheherazade utilizan un tema "ruso" robusto para retratar a los protagonistas masculinos (el personaje principal en Antar ; el sultán en Scheherazade ) y un tema "oriental" más sinuoso para las mujeres (el peri Gul-Nazar en Antar y el personaje del título en Scheherazade ).

Donde cambió Rimsky-Korsakov entre estos dos conjuntos de obras fue en la orquestación. Si bien sus piezas siempre fueron celebradas por su uso imaginativo de fuerzas instrumentales, las texturas más dispersas de Sadko y Antar palidecen en comparación con la exuberancia de las obras más populares de la década de 1880. Si bien se mantuvo el principio de resaltar los "matices primarios" del color instrumental, en las obras posteriores se amplió con un sofisticado prestigio de efectos orquestales, algunos extraídos de otros compositores, incluido Wagner, pero muchos inventados por él mismo. Como resultado, estas obras se asemejan a mosaicos de colores brillantes, llamativos por derecho propio y a menudo marcados con una yuxtaposición de grupos orquestales puros. El tutti final de Scheherazade es un excelente ejemplo de esta puntuación. El tema se asigna a los trombones que se tocan al unísono y se acompaña de una combinación de patrones de cuerdas . Mientras tanto, otro patrón se alterna con escalas cromáticas en los vientos de madera y un tercer patrón de ritmos se toca por percusión.

La música no programática de Rimsky-Korsakov, aunque bien elaborada, no alcanza el mismo nivel de inspiración que sus obras programáticas; necesitaba la fantasía para sacar lo mejor de él. La Primera Sinfonía sigue muy de cerca los contornos de la Cuarta de Schumann y es más ligera en su material temático que sus composiciones posteriores. La Tercera Sinfonía y la Sinfonietta contienen cada una una serie de variaciones sobre la música menos que la mejor que pueden llevar al tedio.

Obras de menor escala

Rimsky-Korsakov compuso decenas de canciones artísticas , arreglos de canciones populares, música de cámara y de piano. Si bien la música de piano es relativamente poco importante, muchas de las canciones artísticas poseen una delicada belleza. Si bien ceden en abierto lirismo a Tchaikovsky y Rachmaninoff, por lo demás se reservan su lugar en el repertorio estándar de los cantantes rusos.

Rimsky-Korsakov también escribió un cuerpo de obras corales, tanto seculares como para el servicio de la Iglesia Ortodoxa Rusa. Estos últimos incluyen escenarios de porciones de la Liturgia de San Juan Crisóstomo (a pesar de su propio ateísmo ).

Legado

Figura de transición

El crítico Vladimir Stasov , quien junto con Balakirev había fundado Los Cinco, escribió en 1882: "Comenzando con Glinka, todos los mejores músicos rusos han sido muy escépticos sobre el aprendizaje de libros y nunca lo han abordado con el servilismo y la reverencia supersticiosa con que es abordado hasta el día de hoy en muchas partes de Europa ". Esta afirmación no era cierta para Glinka, quien estudió teoría de la música occidental asiduamente con Siegfried Dehn en Berlín antes de componer su ópera A Life for the Tsar . Fue cierto para Balakirev, quien "se opuso al academicismo con tremendo vigor", y fue cierto inicialmente para Rimsky-Korsakov, quien había sido imbuido por Balakirev y Stasov con la misma actitud.

Nikolai Rimsky-Korsakov por Emil Wiesel

Un punto que Stasov omitió a propósito, que habría refutado su declaración por completo, fue que en el momento en que la escribió, Rimsky-Korsakov había estado vertiendo su "aprendizaje de libros" en los estudiantes del Conservatorio de San Petersburgo durante más de una década. Comenzando con sus tres años de estudio autoimpuesto, Rimsky-Korsakov se había acercado más a Tchaikovsky y más lejos del resto de Los Cinco, mientras que el resto de Los Cinco se había apartado de él y Stasov lo había calificado de "renegado". Taruskin escribe: "Cuanto mayor se hacía, mayor era la ironía con la que Rimsky-Korsakov recordaba sus días kuchkistas". Cuando el joven Semyon Kruglikov estaba considerando un futuro en la composición, Rimsky-Korsakov escribió el futuro crítico:

Sobre un talento para la composición ... todavía no puedo decir nada. Has probado tus poderes muy poco ... Sí, uno puede estudiar por su cuenta. A veces se necesita un consejo, pero hay que estudiar ... Todos nosotros, es decir, yo mismo y Borodin, y Balakirev, y especialmente Cui y Mussorgsky, desdeñamos estas cosas. Me considero afortunado de haberme recapacitado a tiempo y de haberme obligado a trabajar. En cuanto a Balakirev, debido a su técnica insuficiente, escribe poco; Borodin, con dificultad; Cui, descuidadamente; y Mussorgsky, de manera descuidada y a menudo incoherente.

Taruskin señala esta declaración, que Rimsky-Korsakov escribió mientras Borodin y Mussorgsky todavía estaban vivos, como prueba de su alejamiento del resto de Los Cinco y una indicación del tipo de maestro en el que finalmente se convirtió. Cuando instruyó a Liadov y Glazunov, "su formación apenas difería de la [de Tchaikovsky]. Se les inculcó desde el principio un ideal de la más estricta profesionalidad". Cuando Borodin murió en 1887, la era del autodidactismo para los compositores rusos había terminado efectivamente. Todos los rusos que aspiraban a escribir música clásica asistieron a un conservatorio y recibieron la misma educación formal. "No había más 'Moscú', ni 'San Petersburgo'". Taruskin escribe; "por fin toda Rusia era una. Además, a finales de siglo, las facultades de teoría y composición del Conservatorio de Rubinstein estaban enteramente en manos de representantes de la Nueva Escuela Rusa. Visto en el contexto de las predicciones de Stasov, difícilmente podría haber mayor ironía . "

Estudiantes

Rimsky-Korsakov enseñó teoría y composición a 250 estudiantes durante su mandato de 35 años en el Conservatorio de San Petersburgo, "suficiente para formar una 'escuela' de compositores". Esto no incluye a los alumnos de las otras dos escuelas donde enseñó, incluido Glazunov, ni a los que enseñó en privado en su casa, como Igor Stravinsky. Además de Glazunov y Stravinsky, los estudiantes que más tarde alcanzaron la fama incluyeron a Anatoly Lyadov, Mikhail Ippolitov-Ivanov , Alexander Spendiaryan , Sergei Prokofiev , Ottorino Respighi , Witold Maliszewski , Mykola Lysenko , Artur Kapp y Konstanty Gorski . Otros estudiantes incluyeron al crítico musical y musicólogo Alexander Ossovsky y al compositor Lazare Saminsky .

Rimsky-Korsakov sintió que los estudiantes talentosos necesitaban poca instrucción formal dictada. Su método de enseñanza incluyó distintos pasos: mostrar a los estudiantes todo lo necesario en armonía y contrapunto; diríjalos en la comprensión de las formas de composición; deles uno o dos años de estudio sistemático en el desarrollo de la técnica, ejercicios de composición libre y orquestación; inculcar un buen conocimiento del piano. Una vez que se hayan completado correctamente, los estudios habrán terminado. Llevó esta actitud a sus clases de conservatorio. El director Nikolai Malko recordó que Rimsky-Korsakov comenzó la primera clase del trimestre diciendo: "Hablaré y tú escucharás. Luego hablaré menos y comenzarás a trabajar. Y finalmente no hablaré en absoluto". y trabajarás ". Malko agregó que su clase siguió exactamente este patrón. "Rimsky-Korsakov explicó todo con tanta claridad y sencillez que todo lo que teníamos que hacer era hacer bien nuestro trabajo".

Editando la obra de Los Cinco

La edición de obras de Los Cinco por parte de Rimsky-Korsakov es significativa. Fue una extensión práctica de la atmósfera colaborativa de Los Cinco durante las décadas de 1860 y 1870, cuando escucharon las composiciones de los demás en progreso y trabajaron juntos en ellas, y fue un esfuerzo por salvar obras que de otra manera habrían languidecido sin ser escuchadas o se habrían perdido por completo. . Este trabajo incluyó la finalización de la ópera Prince Igor de Alexander Borodin , que Rimsky-Korsakov emprendió con la ayuda de Glazunov después de la muerte de Borodin, y la orquestación de pasajes de William Ratcliff de César Cui para su primera producción en 1869. También orquestó por completo el ópera The Stone Guest de Alexander Dargomyzhsky tres veces: en 1869-1870, 1892 y 1902. Aunque no era miembro de Los Cinco, Dargomyzhsky estaba estrechamente asociado con el grupo y compartía su filosofía musical.

Un hombre corpulento que vestía una túnica bordada en oro y una corona, que llevaba un gran bastón.
Fyodor Chaliapin fue un poderoso exponente de la versión Rimsky-Korsakov de Boris Godunov , que lanzó el trabajo en los teatros de ópera del mundo, pero desde entonces ha caído en desgracia. Retrato de Aleksandr Golovin .

El musicólogo Francis Maes escribió que si bien los esfuerzos de Rimsky-Korsakov son loables, también son controvertidos. En general, se asumió que con el príncipe Igor , Rimsky-Korsakov editó y orquestó los fragmentos existentes de la ópera, mientras que Glazunov compuso y agregó las partes faltantes, incluida la mayor parte del tercer acto y la obertura. Esto fue exactamente lo que declaró Rimsky-Korsakov en sus memorias. Tanto Maes como Richard Taruskin citan un análisis de los manuscritos de Borodin realizado por el musicólogo Pavel Lamm, que mostró que Rimsky-Korsakov y Glazunov descartaron casi el 20 por ciento de la puntuación de Borodin. Según Maes, el resultado es más un esfuerzo de colaboración de los tres compositores que una verdadera representación de la intención de Borodin. Lamm declaró que debido al estado extremadamente caótico de los manuscritos de Borodin, una alternativa moderna a la edición de Rimsky-Korsakov y Glazunov sería extremadamente difícil de completar.

Más discutible, según Maes, es la edición de Rimsky-Korsakov de las obras de Mussorgsky. Después de la muerte de Mussorgsky en 1881, Rimsky-Korsakov revisó y completó varias de las obras de Mussorgsky para su publicación y ejecución, lo que ayudó a difundir las obras de Mussorgsky en Rusia y en Occidente. Maes, al revisar las partituras de Mussorgsky, escribió que Rimsky-Korsakov permitió que su "conciencia musical" dictara su edición, y cambió o eliminó lo que consideraba sobreexperimentación musical o forma deficiente. Debido a esto, Rimsky-Korsakov ha sido acusado de pedantería al "corregir", entre otras cosas, cuestiones de armonía. Rimsky-Korsakov pudo haber previsto preguntas sobre sus esfuerzos cuando escribió:

Si las composiciones de Mussorgsky están destinadas a vivir intactas durante cincuenta años después de la muerte de su autor (cuando todas sus obras pasarán a ser propiedad de todos y cada uno de los editores), una edición tan arqueológicamente precisa siempre será posible, ya que los manuscritos fueron a la Biblioteca Pública el dejándome. Por el momento, sin embargo, se necesitaba una edición para performances, con fines artísticos prácticos, para dar a conocer su colosal talento, y no para el mero estudio de su personalidad y pecados artísticos.

Maes afirmó que el tiempo demostró que Rimsky-Korsakov tenía razón cuando se trataba de la reevaluación de la obra de Mussorgsky por parte de la posteridad. El estilo musical de Mussorgsky, una vez considerado sin pulir, ahora es admirado por su originalidad. Si bien el arreglo de Rimsky-Korsakov de Night on Bald Mountain sigue siendo la versión generalmente realizada, las otras revisiones de Rimsky-Korsakov, como su versión de Boris Godunov , han sido reemplazadas por el original de Mussorgsky.

Folclore y panteísmo

Rimsky-Korsakov puede haber guardado el lado más personal de su creatividad para su enfoque del folclore ruso. El folclorismo practicado por Balakirev y los otros miembros de Los Cinco se había basado principalmente en la canción de baile protyazhnaya . Protyazhnaya significaba literalmente "canción interminable ", o canción lírica elaborada melismáticamente . Las características de esta canción exhiben una flexibilidad rítmica extrema, una estructura de frase asimétrica y ambigüedad tonal. Después de componer May Night , Rimsky-Korsakov se sintió cada vez más atraído por las " canciones de calendario ", que se escribían para ocasiones rituales específicas. Los vínculos con la cultura folclórica eran lo que más le interesaba de la música folclórica, incluso en sus días con Los Cinco; estas canciones formaron parte de las costumbres rurales, se hicieron eco del antiguo paganismo eslavo y del mundo panteísta de los ritos populares. Rimsky-Korsakov escribió que su interés en estas canciones aumentó al estudiarlas mientras compilaba sus colecciones de canciones populares. Escribió que "estaba cautivado por el lado poético del culto al culto al sol, y buscó su supervivencia y eco tanto en las melodías como en las letras de las canciones. Las imágenes del antiguo período pagano y el espíritu se cernían ante mí, como entonces pareció, con gran claridad, atraerme con el encanto de la antigüedad. Estas ocupaciones tuvieron posteriormente una gran influencia en la dirección de mi propia actividad como compositor ".

El interés de Rimsky-Korsakov por el panteísmo fue avivado por los estudios folclóricos de Alexander Afanasyev . La obra estándar de ese autor, La perspectiva poética de la naturaleza de los eslavos , se convirtió en la Biblia panteísta de Rimsky-Korsakov. El compositor aplicó por primera vez las ideas de Afanasyev en May Night , en la que ayudó a completar la historia de Gogol utilizando bailes folclóricos y canciones de calendario. Continuó por este camino en The Snow Maiden , donde hizo un uso extensivo de canciones del calendario estacional y khorovodi (bailes ceremoniales) en la tradición popular.

Los musicólogos y eslavicistas han reconocido desde hace mucho tiempo que Rimsky-Korsakov fue un artista ecuménico cuyas óperas inspiradas en el folclore abordan temas como la relación entre el paganismo y el cristianismo y el cisma del siglo XVII en la Iglesia ortodoxa.

En película

Publicaciones

La autobiografía de Rimsky-Korsakov y sus libros sobre armonía y orquestación se han traducido al inglés y publicado. Dos libros que comenzó en 1892 pero que dejó sin terminar fueron un texto completo sobre música rusa y un manuscrito, ahora perdido, sobre un tema desconocido.

  • Mi vida musical . [ Летопись моей музыкальной жизни - literalmente, Crónica de mi vida musical .] Trans. desde la 5a rev. Ed ruso. por Judah A. Joffe; ed. con una introducción de Carl Van Vechten. Londres: Ernst Eulenburg Ltd , 1974.
  • Manual Práctico de Armonía . [ Практический учебник гармонии .] Publicado por primera vez, en ruso, en 1885. Primera edición en inglés publicada por Carl Fischer en 1930, trad. de la 12ª edición rusa. por Joseph Achron. Ed. Inglés actual. por Nicholas Hopkins, Nueva York, Nueva York: C. Fischer, 2005.
  • Principios de orquestación . [ Основы оркестровки .] Iniciado en 1873 y completado póstumamente por Maximilian Steinberg en 1912, publicado por primera vez, en ruso, en 1922 ed. por Maximilian Steinberg. Traducción inglesa. por Edward Agate; Nueva York: Dover Publications, 1964 ("reedición íntegra y corregida de la obra publicada por primera vez por Edition russe de musique en 1922").

Referencias

Notas al pie

Citas

Fuentes

En Inglés

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En ruso

  • Malko, NA, Vospominaniia. Stat'i. Pisma [Reminiscencias. Artículos. Cartas] (Leningrado, 1972)

Otras lecturas

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