Catalina la grande - Catherine the Great

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Catalina II
Catalina II por JBLampi (década de 1780, Kunsthistorisches Museum) .jpg
Retrato de Catalina II de unos 50 años, por Johann Baptist von Lampi el Viejo
Emperatriz de Rusia
Reinado 9 de julio de 1762-17 de noviembre de 1796
Coronación 22 de septiembre de 1762
Predecesor Pedro III
Sucesor Pablo I
Emperatriz consorte de Rusia
Tenencia 5 de enero - 9 de julio de 1762
Nació Princesa Sofía de Anhalt-Zerbst
2 de mayo [ OS 21 de abril] 1729
Stettin, Pomerania , Prusia
(ahora Szczecin , Polonia)
Fallecido 17 de noviembre [ OS 6 de noviembre] 1796 (67 años)
Palacio de Invierno , San Petersburgo , Imperio Ruso
Entierro
Cónyuge
( m.  1745; murió 1762)
Problema
entre otros ...
Pablo I de Rusia
Nombres
Alemán : Sophie Friederike Auguste

Ruso : Екатерина Алексеевна Романова , romanizado Yekaterina Alekseyevna Romanova

Inglés : Catherine Alexeievna Romanova
casa
Padre Christian August, Príncipe de Anhalt-Zerbst
Mamá Princesa Johanna Elisabeth de Holstein-Gottorp
Religión
Firma Firma de Catalina II

Catalina II (nacida Sophie de Anhalt-Zerbst ; 2 de mayo de 1729 en Stettin  - 17 de noviembre de 1796 en San Petersburgo ), más comúnmente conocida como Catalina la Grande , fue emperatriz reinante de Toda Rusia desde 1762 hasta 1796, la líder femenina más antigua del país. . Llegó al poder tras un golpe de Estado que derrocó a su marido y primo segundo, Pedro III . Bajo su reinado, Rusia se hizo más grande, su cultura se revitalizó y fue reconocida como una de las grandes potencias de Europa.

En su ascenso al poder y su gobierno del imperio, Catalina a menudo confiaba en sus nobles favoritos, sobre todo el Conde Grigory Orlov y Grigory Potemkin . Con la ayuda de generales de gran éxito como Alexander Suvorov y Pyotr Rumyantsev , y almirantes como Samuel Greig y Fyodor Ushakov , gobernó en un momento en que el Imperio ruso se estaba expandiendo rápidamente por la conquista y la diplomacia. En el sur, el kanato de Crimea fue aplastado tras las victorias sobre la confederación Bar y el Imperio Otomano en la Guerra Ruso-Turca, 1768-1774 debido al apoyo del Reino Unido, y Rusia colonizó los territorios de Novorossiya a lo largo de las costas del Negro. y mares de Azov . En el oeste, la Commonwealth polaco-lituana , gobernada por el antiguo amante de Catalina, el rey Stanisław August Poniatowski , finalmente se dividió , y el Imperio ruso obtuvo la mayor parte. En el este, los rusos se convirtieron en los primeros europeos en colonizar Alaska, estableciendo la América rusa .

Catalina reformó la administración de rusos guberniyas (provincias), y muchas nuevas ciudades y pueblos fueron fundados en sus pedidos. Admiradora de Pedro el Grande , Catalina continuó modernizando Rusia a lo largo de Europa occidental. Sin embargo, el reclutamiento militar y la economía continuaron dependiendo de la servidumbre , y las crecientes demandas del estado y de los propietarios privados intensificaron la explotación del trabajo servidumbre. Esta fue una de las principales razones detrás de las rebeliones, incluida la rebelión de Pugachev a gran escala de cosacos , nómadas, pueblos del Volga y campesinos.

El período del reinado de Catalina la Grande, la Era de Catalina , se considera una Edad de Oro de Rusia. El Manifiesto sobre la libertad de la nobleza , publicado durante el breve reinado de Pedro III y confirmado por Catalina, liberó a los nobles rusos del servicio militar o estatal obligatorio. La construcción de muchas mansiones de la nobleza, en el estilo clásico respaldado por la emperatriz, cambió la faz del país. Apoyó con entusiasmo los ideales de la Ilustración y a menudo se la incluye en las filas de los déspotas ilustrados . Como mecenas de las artes, presidió la época de la Ilustración rusa , incluido el establecimiento del Instituto Smolny de Doncellas Nobles , la primera institución de educación superior para mujeres financiada por el estado en Europa.

Vida temprana

Farna Street en Szczecin. El edificio donde Catherine vivió en sus primeros años (reconstruido en una forma diferente después de la Segunda Guerra Mundial )

Catherine nació en Stettin, Pomerania , Reino de Prusia (ahora Szczecin , Polonia) como la princesa Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg. Su padre, Christian August, príncipe de Anhalt-Zerbst , pertenecía a la familia gobernante alemana de Anhalt . Trató de convertirse en duque del ducado de Curlandia y Semigallia, pero en vano y en el momento del nacimiento de su hija tenía el rango de general prusiano en su calidad de gobernador de la ciudad de Stettin. Pero debido a la conversión de su primo segundo Pedro III al cristianismo ortodoxo, dos de sus primos hermanos se convirtieron en reyes de Suecia : Gustavo III y Carlos XIII . De acuerdo con la costumbre que prevalecía entonces en las dinastías gobernantes de Alemania, recibió su educación principalmente de una institutriz francesa y de tutores. Según sus memorias, Sophie era considerada una marimacho y se entrenó para dominar la espada.

La infancia de Sophie transcurrió sin incidentes. Una vez le escribió a su corresponsal, el barón Grimm : "No veo nada de interés en él". Aunque Sophie nació princesa, su familia tenía muy poco dinero. Su ascenso al poder fue apoyado por los parientes adinerados de su madre Joanna , que eran nobles y parientes reales. El hermano de su madre se convirtió en heredero del trono sueco después de que su primo segundo Pedro III se convirtiera a la ortodoxia. Las más de 300 entidades soberanas del Sacro Imperio Romano Germánico , muchas de ellas bastante pequeñas e impotentes, crearon un sistema político altamente competitivo, ya que las diversas familias principescas lucharon por obtener ventajas entre sí, a menudo a través de matrimonios políticos. Para las familias principescas alemanas más pequeñas, un matrimonio ventajoso era uno de los mejores medios para promover sus intereses, y la joven Sophie fue preparada durante su infancia para ser la esposa de algún gobernante poderoso a fin de mejorar la posición de la casa reinante de Anhalt. . Además de su alemán nativo, Sophie dominaba el francés, la lengua franca de las élites europeas en el siglo XVIII. La joven Sophie recibió la educación estándar de una princesa alemana del siglo XVIII, concentrándose en aprender la etiqueta que se espera de una dama, la teología francesa y luterana.

La joven Catalina poco después de su llegada a Rusia, por Louis Caravaque

Sophie conoció a su futuro esposo, quien se convertiría en Pedro III de Rusia , a la edad de 10 años. Pedro era su primo segundo. Basándose en sus escritos, encontró a Peter detestable al conocerlo. No le gustaba su tez pálida y su afición por el alcohol a una edad tan temprana. Peter también todavía jugaba con soldaditos de juguete. Más tarde escribió que se quedó en un extremo del castillo y Peter en el otro.

Matrimonio, reinado de Pedro III y golpe de Estado

La elección de la princesa Sofía como esposa del futuro zar fue uno de los resultados de la conspiración de Lopukhina en la que el conde Lestocq y el rey de Prusia Federico el Grande participaron activamente. El objetivo era fortalecer la amistad entre Prusia y Rusia, debilitar la influencia de Austria y arruinar al canciller Aleksey Petrovich Bestuzhev-Ryumin , en quien confiaba la emperatriz rusa Isabel , y quien era un conocido partidario de la alianza austriaca. La intriga diplomática fracasó, en gran parte debido a la intervención de la madre de Sophie, Johanna Elisabeth de Holstein-Gottorp . Los relatos históricos retratan a Johanna como una mujer fría y abusiva que amaba los chismes y las intrigas de la corte. Su hambre de fama se centró en las perspectivas de su hija de convertirse en emperatriz de Rusia, pero enfureció a la emperatriz Isabel, quien finalmente la expulsó del país por espiar para el rey Federico II de Prusia. La emperatriz Isabel conocía bien a la familia: tenía la intención de casarse con el hermano de la princesa Johanna, Charles Augustus (Karl August von Holstein), pero murió de viruela en 1727 antes de que pudiera celebrarse la boda. A pesar de la interferencia de Johanna, a la emperatriz Isabel le gustó mucho Sophie, y su matrimonio con Peter finalmente se llevó a cabo en 1745 .

Cuando Sophie llegó a Rusia en 1744, no escatimó esfuerzos para congraciarse no solo con la emperatriz Isabel, sino también con su marido y con el pueblo ruso. Se dedicó a aprender el idioma ruso con celo, levantándose por la noche y caminando descalza por su dormitorio, repitiendo sus lecciones. Esta práctica condujo a un severo ataque de neumonía en marzo de 1744. Cuando escribió sus memorias, dijo que tomó la decisión de hacer lo que fuera necesario y profesar creer lo que se requiriera de ella para estar calificada para llevar la corona. Aunque dominaba el idioma, conservaba el acento.

Retrato ecuestre de la Gran Duquesa Ekaterina Alekseyevna
Retrato de la Gran Duquesa Ekaterina Alekseyevna en el momento de su boda, por George Christoph Grooth, 1745

Sophie recordó en sus memorias que tan pronto como llegó a Rusia, enfermó de una pleuritis que casi la mata. Ella atribuyó su supervivencia a frecuentes derramamientos de sangre ; en un solo día, tuvo cuatro flebotomías . Su madre, que se oponía a esta práctica, cayó en desgracia con la emperatriz. Cuando la situación de Sophie parecía desesperada, su madre quería que un pastor luterano la confesara. Sin embargo, despertando de su delirio, Sophie dijo: "No quiero ningún luterano; quiero a mi padre ortodoxo [clérigo]". Esto la elevó a la estima de la emperatriz.

El padre de la princesa Sophie, un devoto luterano alemán, se opuso a la conversión de su hija a la ortodoxia oriental . A pesar de su objeción, sin embargo, el 28 de junio de 1744, la Iglesia Ortodoxa Rusa recibió a la Princesa Sofía como miembro con el nuevo nombre Catherine (Yekaterina o Ekaterina) y el patronímico (artificial) Алексеевна (Alekseyevna, hija de Aleksey) es decir, con el mismo nombre como Catalina I, madre de Isabel y abuela de Pedro III. Al día siguiente, tuvo lugar el compromiso formal. El matrimonio dinástico planeado durante mucho tiempo finalmente se produjo el 21 de agosto de 1745 en San Petersburgo . Sophie había cumplido 16 años; su padre no viajó a Rusia para la boda. El novio, conocido como Peter von Holstein-Gottorp, se había convertido en duque de Holstein-Gottorp (ubicado en el noroeste de la actual Alemania cerca de la frontera con Dinamarca) en 1739. Los recién casados ​​se establecieron en el palacio de Oranienbaum , que permaneció la residencia de la "corte joven" durante muchos años. La pareja gobernó el ducado (menos de la tercera parte de la actual tierra alemana Schleswig-Holstein, incluso si se contabiliza su parte de Schleswig, ocupada por Dinamarca) para obtener experiencia para gobernar Rusia.

Además de proporcionar experiencia en el gobierno, el matrimonio no tuvo éxito: no se consumó durante doce años debido a la impotencia y la inmadurez mental de Pedro III. Después de que Peter tomó una amante, Catherine se involucró con otras figuras prominentes de la corte. Pronto se hizo popular entre varios grupos políticos poderosos que se oponían a su marido. Aburrida de su marido, Catherine se convirtió en una ávida lectora de libros, sobre todo en francés. Catalina menospreció a su marido por considerarlo dedicado a leer "libros de oraciones luteranos, el otro la historia y el juicio de algunos ladrones de caminos que habían sido ahorcados o rotos en el volante". Fue durante este período que leyó por primera vez a Voltaire y los otros filósofos de la Ilustración francesa . A medida que aprendió ruso, se interesó cada vez más en la literatura de su país de adopción. Finalmente, fueron los Anales de Tácito los que causaron lo que ella llamó una "revolución" en su mente adolescente, ya que Tácito fue el primer intelectual que leyó que entendió las políticas de poder como son, no como deberían ser. Le impresionó especialmente el argumento de Tácito de que las personas no actúan por sus profesadas razones idealistas y, en cambio, aprendió a buscar los "motivos ocultos e interesados".

Según Alexander Hertzen, quien editó la versión de las memorias de Catherine, mientras vivía en Oranienbaum, Catherine tuvo su primera relación sexual con Sergei Saltykov ya que su matrimonio con Peter no se había consumado, como Catherine afirmó más tarde. Pero Catalina le dejó a Pablo I la versión final de sus memorias explicando por qué Pablo había sido el hijo de Pedro III. Sergei Saltykov estaba acostumbrado a poner celoso a Peter y las relaciones con Saltykov eran platónicas. Catalina quería convertirse en emperatriz y no quería otro heredero al trono. Pero la emperatriz Isabel chantajeó a Pedro y a Catalina diciéndoles que ambos habían estado involucrados en un complot del ejército ruso en 1749 para ejecutar la voluntad de Catalina I y coronar a Pedro junto con Catalina. Elizabeth pidió a Catherine su heredero legal. Solo cuando un nuevo heredero legal, el hijo de Catalina y Pedro, parecía ser fuerte y sobrevivir, Isabel permitió que Catalina tuviera amantes sexuales reales porque Isabel probablemente quería dejar a Catalina y a su cómplice Pedro III sin ningún derecho por una vida. Trono ruso en venganza por la participación de la pareja en complots militares para coronar a Peter y Catherine. Después de esto, a lo largo de los años, Catalina mantuvo relaciones sexuales con muchos hombres, incluidos Stanisław August Poniatowski , Grigory Grigoryevich Orlov (1734-1783), Alexander Vasilchikov , Grigory Potemkin y otros. Se hizo amiga de la princesa Ekaterina Vorontsova-Dashkova , la hermana de la amante oficial de su esposo, quien en opinión de Dashkov la presentó a varios grupos políticos poderosos que se oponían a su esposo, aunque Catherine había estado involucrada en planes militares contra Elizabeth, probablemente para deshacerse de Peter. III en la siguiente etapa al menos desde 1749.

El temperamento de Pedro III se volvió bastante insoportable para quienes residían en el palacio. Él anunciaba ejercicios de prueba por la mañana a los sirvientes, quienes luego se unían a Catherine en su habitación para cantar y bailar hasta altas horas de la noche.

Catherine quedó embarazada de su segundo hijo, Anna, que solo vivió hasta los 14 meses, en 1759. Debido a varios rumores sobre la promiscuidad de Catherine, se le hizo creer a Peter que él no era el padre biológico del niño y se sabe que proclamó: "Ir a ¡el diablo! ", cuando Catalina desestimó enojada su acusación. Por lo tanto, pasó gran parte de este tiempo sola en su tocador privado para esconderse de la personalidad abrasiva de Peter. En la primera versión de sus memorias, editadas y publicadas por Alexander Hertzen, Catherine insinuó claramente que el verdadero padre de su hijo Paul no era Peter, sino Saltykov. Catalina recordó en sus memorias su estado de ánimo optimista y decidido antes de su ascenso al trono:

"Solía ​​decirme a mí mismo que la felicidad y la desdicha dependen de nosotros mismos. Si te sientes infeliz, eleva tu ser por encima de la infelicidad y actúa para que tu felicidad sea independiente de todas las eventualidades".
El zar Pedro III reinó sólo seis meses; murió el 17 de julio de 1762.

Después de la muerte de la emperatriz Isabel el 5 de enero de 1762 ( OS : 25 de diciembre de 1761), Pedro sucedió en el trono como emperador Pedro III y Catalina se convirtió en emperatriz consorte . La pareja imperial se mudó al nuevo Palacio de Invierno en San Petersburgo. Las excentricidades y políticas del zar, incluida una gran admiración por el rey de Prusia, Federico II, alienaron a los mismos grupos que Catalina había cultivado. Rusia y Prusia se habían enfrentado durante la Guerra de los Siete Años (1756-1763), y las tropas rusas habían ocupado Berlín en 1761. Sin embargo, Pedro apoyó a Federico II, erosionando gran parte de su apoyo entre la nobleza. Peter cesó las operaciones rusas contra Prusia y Federico sugirió la partición de los territorios polacos con Rusia. Peter también intervino en una disputa entre su ducado de Holstein y Dinamarca sobre la provincia de Schleswig (ver el conde Johann Hartwig Ernst von Bernstorff ). Como duque de Holstein-Gottorp , Peter planeó la guerra contra Dinamarca, el aliado tradicional de Rusia contra Suecia .

En julio de 1762, apenas seis meses después de convertirse en emperador, Pedro se quedó en Oranienbaum con sus cortesanos y parientes nacidos en Holstein, mientras su esposa vivía en otro palacio cercano. La noche del 8 de julio (OS: 27 de junio de 1762), Catalina la Grande recibió la noticia de que uno de sus cómplices había sido arrestado por su marido separado y que todo lo que habían estado planeando debía ocurrir de una vez. Al día siguiente, salió del palacio y partió hacia el regimiento Ismailovsky , donde pronunció un discurso pidiendo a los soldados que la protegieran de su marido. Catalina luego se fue con el regimiento para ir al Cuartel Semenovsky, donde el clero estaba esperando para ordenarla como la única ocupante del trono ruso. Hizo arrestar a su esposo y lo obligó a firmar un documento de abdicación, sin dejar a nadie que disputara su acceso al trono. El 17 de julio de 1762, ocho días después del golpe que asombró al mundo exterior y solo seis meses después de su ascenso al trono, Pedro III murió en Ropsha , posiblemente a manos de Alexei Orlov (hermano menor de Grigory Orlov, entonces un favorito de la corte y un participante en el golpe). Peter supuestamente fue asesinado, pero se desconoce cómo murió. La causa oficial, tras una autopsia, fue un severo ataque de cólico hemorroidal y apoplejía.

En el momento del derrocamiento de Pedro III, otros posibles rivales por el trono incluían a Iván VI (1740-1764), que había estado confinado en Schlüsselburg en el lago Ladoga desde la edad de seis meses, y se pensaba que estaba loco. Iván VI fue asesinado durante un intento de liberarlo como parte de un golpe fallido: como la emperatriz Isabel antes que ella, Catalina había dado instrucciones estrictas de que Iván sería asesinado en caso de tal intento. Yelizaveta Alekseyevna Tarakanova (1753-1775) fue otro rival potencial.

Aunque Catalina no descendió de la dinastía Romanov , sus antepasados ​​incluyeron miembros de la dinastía Rurik , que precedió a los Romanov. Sucedió a su marido como emperatriz reinante , siguiendo el precedente establecido cuando Catalina I sucedió a su marido Pedro el Grande en 1725. Los historiadores debaten sobre el estatus técnico de Catalina, ya sea como regente o como usurpadora , tolerable solo durante la minoría de su hijo, el Gran Duque. Paul .

Reinado (1762-1796)

Coronación (1762)

Catalina II en un balcón del Palacio de Invierno el 9 de julio [ 28 de junio de OS ] 1762, el día del golpe

Catalina fue coronada en la Catedral de la Asunción de Moscú el 22 de septiembre de 1762. Su coronación marca la creación de uno de los principales tesoros de la dinastía Romanov, la Corona Imperial de Rusia , diseñada por el joyero de diamantes de la corte suizo-francesa Jérémie Pauzié . Inspirada en el diseño del Imperio Bizantino , la corona se construyó con dos medias esferas, una de oro y otra de plata, que representan los imperios romanos de oriente y occidente, divididas por una guirnalda de hojas y sujeta con un aro bajo. La corona contiene 75 perlas y 4.936 diamantes indios que forman hojas de laurel y roble, los símbolos del poder y la fuerza, y está coronada por una espinela rubí de 398,62 quilates que anteriormente perteneció a la emperatriz Isabel, y una cruz de diamantes. La corona se produjo en un récord de dos meses y pesó 2,3 kg. Desde 1762, la Gran Corona Imperial fue la corona de coronación de todos los emperadores Romanov hasta la abolición de la monarquía en 1917. Es uno de los principales tesoros de la dinastía Romanov y ahora se exhibe en el Museo de la Armería del Kremlin de Moscú .

Relaciones Exteriores

Alexander Bezborodko , el arquitecto principal de la política exterior de Catalina después de la muerte de Nikita Panin

Durante su reinado, Catalina extendió en unos 520.000 kilómetros cuadrados (200.000 millas cuadradas) las fronteras del Imperio Ruso , absorbiendo Nueva Rusia , Crimea , el norte del Cáucaso , la orilla derecha de Ucrania , Bielorrusia, Lituania y Curlandia a expensas, principalmente, de dos potencias: el Imperio Otomano y la Commonwealth Polaco-Lituana .

La ministra de Relaciones Exteriores de Catalina, Nikita Panin (en el cargo de 1763-1781), ejerció una influencia considerable desde el comienzo de su reinado. Un estadista astuto, Panin dedicó mucho esfuerzo y millones de rublos a establecer un "Acuerdo del Norte" entre Rusia, Prusia, Polonia y Suecia, para contrarrestar el poder de la Liga Borbón - Habsburgo . Cuando se hizo evidente que su plan no podía tener éxito, Panin cayó en desgracia y Catalina lo reemplazó por Ivan Osterman (en el cargo de 1781-1797).

Catalina aceptó un tratado comercial con Gran Bretaña en 1766, pero no llegó a una alianza militar completa. Aunque podía ver los beneficios de la amistad de Gran Bretaña, desconfiaba del aumento de poder de Gran Bretaña tras su completa victoria en la Guerra de los Siete Años , que amenazaba el equilibrio de poder europeo .

Guerras Ruso-Turcas

Retrato ecuestre de Catalina con el uniforme del Regimiento Preobrazhensky , por Vigilius Eriksen

Pedro el Grande había logrado hacerse un hueco en el sur, al borde del Mar Negro, en las campañas de Azov . Catalina completó la conquista del sur, convirtiendo a Rusia en la potencia dominante en el sureste de Europa después de la guerra ruso-turca de 1768-1774 . Rusia infligió algunas de las derrotas más duras jamás sufridas por el Imperio Otomano, incluida la Batalla de Chesma (5-7 de julio de 1770) y la Batalla de Kagul (21 de julio de 1770). En 1769, una última gran incursión de esclavos entre Crimea y Nogai , que devastó los territorios controlados por los rusos en Ucrania, vio la captura de hasta 20.000 esclavos.

Las victorias rusas proporcionaron acceso al Mar Negro y permitieron al gobierno de Catalina incorporar la actual Ucrania del sur, donde los rusos fundaron las nuevas ciudades de Odessa , Nikolayev , Yekaterinoslav (literalmente: "la Gloria de Catalina"; el futuro Dnipro ), y Kherson . El Tratado de Küçük Kaynarca , firmado el 10 de julio de 1774, otorgó a los rusos territorios en Azov , Kerch , Yenikale , Kinburn y la pequeña franja de la costa del Mar Negro entre los ríos Dnieper y Bug . El tratado también eliminó las restricciones al tráfico comercial o naval ruso en el mar de Azov, otorgó a Rusia la posición de protector de los cristianos ortodoxos en el Imperio Otomano e hizo de Crimea un protectorado de Rusia. El Consejo de Estado de Rusia en 1770 anunció una política a favor de la eventual independencia de Crimea. Catherine nombró a Sahin Girey, un líder tártaro de Crimea para encabezar el estado de Crimea y mantener relaciones amistosas con Rusia. Su período de gobierno resultó decepcionante después de repetidos esfuerzos para apuntalar su régimen a través de la fuerza militar y la ayuda monetaria. Finalmente, Catalina anexó Crimea en 1783. El palacio del Kanato de Crimea pasó a manos de los rusos. En 1787, Catalina condujo una procesión triunfal en Crimea, que ayudó a provocar la próxima guerra ruso-turca.

Monumento a los fundadores de Odessa : Catherine y sus compañeros José de Ribas , François Sainte de Wollant , Platon Zubov y Grigory Potemkin
Catalina extendió las fronteras del Imperio Ruso hacia el sur para absorber el kanato de Crimea.

Los otomanos reiniciaron las hostilidades en la guerra ruso-turca de 1787-1792 . Esta guerra fue otra catástrofe para los otomanos, que terminó con el Tratado de Jassy (1792), que legitimó el reclamo ruso sobre Crimea y otorgó la región de Yedisan a Rusia.

Guerra Ruso-Persa

En el Tratado de Georgievsk (1783) Rusia acordó proteger a Georgia contra cualquier nueva invasión y futuras aspiraciones políticas de sus soberanos persas . Catalina libró una nueva guerra contra Persia en 1796 después de que, bajo el nuevo rey Agha Mohammad Khan , invadieron nuevamente Georgia y establecieron el gobierno en 1795 y expulsaron las guarniciones rusas recién establecidas en el Cáucaso. Sin embargo, el objetivo final del gobierno ruso era derrocar al sha (rey) anti-ruso y reemplazarlo con un medio hermano, Morteza Qoli Khan , que había desertado a Rusia y, por lo tanto, era prorruso.

Se esperaba que un cuerpo ruso de 13.000 hombres fuera dirigido por el experimentado general Ivan Gudovich , pero la emperatriz siguió el consejo de su amante, el príncipe Zubov , y confió el mando a su joven hermano, el conde Valerian Zubov . Las tropas rusas partieron de Kizlyar en abril de 1796 y asaltaron la fortaleza clave de Derbent el 10 de mayo. El evento fue glorificado por el poeta de la corte Derzhavin en su famosa oda; más tarde comentó con amargura el ignominioso regreso de Zubov de la expedición en otro notable poema.

A mediados de junio de 1796, las tropas de Zubov invadieron sin resistencia la mayor parte del territorio de la actual Azerbaiyán , incluidas tres ciudades principales: Bakú , Shemakha y Ganja . En noviembre, estaban estacionados en la confluencia de los ríos Araks y Kura , preparados para atacar el Irán continental. En este mes, la emperatriz de Rusia murió y su sucesor Paul, quien detestaba que los Zubov tuvieran otros planes para el ejército, ordenó a las tropas que se retiraran a Rusia. Este cambio despertó la frustración y la enemistad de los poderosos Zubov y otros oficiales que participaron en la campaña: muchos de ellos estarían entre los conspiradores que organizaron el asesinato de Paul cinco años después.

Relaciones con Europa Occidental

Una caricatura británica de 1791 de un intento de mediación entre Catalina (a la derecha, apoyada por Austria y Francia) y Turquía.

Catalina anhelaba ser reconocida como una soberana ilustrada. Ella se negó al Ducado de Holstein-Gottorp, que tenía puertos en la costa del Océano Atlántico y al ejército ruso en Alemania. En cambio, fue pionera para Rusia en el papel que Gran Bretaña desempeñó más tarde durante la mayor parte del siglo XIX y principios del XX como mediador internacional en disputas que podrían conducir a una guerra o lo hicieron. Actuó como mediadora en la Guerra de Sucesión de Baviera (1778-1779) entre los estados alemanes de Prusia y Austria. En 1780, estableció una Liga de Neutralidad Armada , diseñada para defender la navegación neutral de ser registrada por la Royal Navy durante la Guerra Revolucionaria .

De 1788 a 1790, Rusia libró una guerra contra Suecia , un conflicto instigado por el primo de Catalina, el rey Gustavo III de Suecia, quien esperaba simplemente superar a los ejércitos rusos que todavía estaban en guerra contra los turcos otomanos, y esperaba atacar directamente San Petersburgo. Pero la Flota Báltica de Rusia controló a la Marina Real Sueca en una batalla empatada de Hogland (julio de 1788), y el ejército sueco no pudo avanzar. Dinamarca declaró la guerra a Suecia en 1788 (la Guerra del Teatro ). Después de la derrota decisiva de la flota rusa en la batalla de Svensksund en 1790, las partes firmaron el Tratado de Värälä (14 de agosto de 1790), devolviendo todos los territorios conquistados a sus respectivos propietarios y confirmando el Tratado de Åbo . Rusia debía detener cualquier participación en los asuntos internos de Suecia. Se pagaron grandes sumas a Gustav III. La paz se produjo durante 20 años a pesar del asesinato de Gustav III en 1792.

Particiones de la Commonwealth polaco-lituana

Las particiones de Polonia , realizadas por Rusia, el Reino de Prusia y la Monarquía de los
Habsburgo en 1772, 1793 y 1795

En 1764, Catalina colocó en el trono polaco a Stanisław August Poniatowski, su antiguo amante . Aunque la idea de dividir Polonia surgió del rey Federico II de Prusia, Catalina asumió un papel de liderazgo en su realización en la década de 1790. En 1768, se convirtió formalmente en la protectora de los derechos políticos de los disidentes y campesinos de la Commonwealth polaco-lituana, lo que provocó un levantamiento antirruso en Polonia, la Confederación de Abogados (1768-1772), apoyada por Francia. Después de que los rebeldes, sus voluntarios franceses y europeos y su aliado Imperio Otomano fueron derrotados, estableció en Rzeczpospolita , un sistema de gobierno totalmente controlado por el Imperio Ruso a través de un Consejo Permanente , bajo la supervisión de sus embajadores y enviados .

Temiendo la Constitución de mayo de Polonia (1791) que podría llevar a un resurgimiento del poder de la Commonwealth polaco-lituana y los crecientes movimientos democráticos dentro de la Commonwealth podrían convertirse en una amenaza para las monarquías europeas, Catherine decidió abstenerse de su planificado intervención en Francia e intervenir en Polonia en su lugar. Ella brindó apoyo a un grupo anti-reforma polaco conocido como la Confederación Targowica . Después de derrotar a las fuerzas leales polacas en la guerra polaco-rusa de 1792 y en el levantamiento de Kościuszko (1794), Rusia completó la partición de Polonia, dividiendo todo el territorio restante de la Commonwealth con Prusia y Austria (1795).

Relaciones con Japón

En el Lejano Oriente, los rusos participaron activamente en la caza de pieles en Kamchatka y las islas Kuriles . Esto estimuló el interés de Rusia en abrir el comercio con Japón al sur de suministros y alimentos. En 1783, las tormentas llevaron a un capitán de barco japonés, Daikokuya Kōdayū , a tierra en las Islas Aleutianas , en ese momento territorio ruso. Las autoridades locales rusas ayudaron a su partido y el gobierno ruso decidió utilizarlo como enviado comercial. El 28 de junio de 1791, Catalina concedió a Daikokuya una audiencia en Tsarskoye Selo . Posteriormente, en 1792, el gobierno ruso envió una misión comercial a Japón, dirigida por Adam Laxman . El shogunato Tokugawa recibió la misión, pero las negociaciones fracasaron.

Relaciones con China

El emperador Qianlong de China estaba comprometido con una política expansionista en Asia Central y vio al imperio ruso como un rival potencial, lo que dificultaba y hostigaba las relaciones entre Pekín y San Petersburgo. En 1762, derogó unilateralmente el Tratado de Kyakhta , que regía el comercio de caravanas entre los dos imperios. Otra fuente de tensión fue la oleada de fugitivos mongoles Dzungar del estado chino que se refugiaron con los rusos. El genocidio de Dzungar que fue cometido por el estado Qing había llevado a muchos Dzungar a buscar refugio en el imperio ruso, y también fue una de las razones de la derogación del Tratado de Kyakhta. Catalina percibió que el emperador Qianlong era un vecino desagradable y arrogante, y una vez dijo: "No moriré hasta que haya expulsado a los turcos de Europa, suprimido el orgullo de China y establecido el comercio con la India". En una carta de 1790 al barón de Grimm escrita en francés, llamó al emperador de Qianlong " mon voisin chinois aux petits yeux " ("mi vecino chino de ojos pequeños").

La evaluación de la política exterior

Nicolás I, su nieto, evaluó la política exterior de Catalina la Grande como deshonesta. Catherine no pudo alcanzar ninguno de los objetivos iniciales que se había propuesto. Su política exterior carecía de una estrategia a largo plazo y desde el principio se caracterizó por una serie de errores. Perdió los grandes territorios del protectorado ruso de la Mancomunidad de Polonia y Lituania y dejó sus territorios a Prusia y Austria. La Commonwealth se había convertido en el protectorado ruso desde el reinado de Pedro I, pero él no intervino en el problema de las libertades políticas de los disidentes que defendían únicamente sus libertades religiosas. Catalina convirtió a Rusia en una gran potencia mundial, no solo europea, sino con una reputación bastante diferente a la que inicialmente había planeado como una política honesta. El comercio mundial de recursos naturales rusos y cereales rusos provocó hambrunas, hambrunas y miedo a las hambrunas en Rusia. Su dinastía perdió el poder a causa de esto y de una guerra con Austria y Alemania, imposible sin su política exterior.

Economía y Finanzas

Moneda de 5 kopeks con el monograma de Catalina la Grande y el escudo de armas imperial, fechada en 1791

El desarrollo económico ruso estaba muy por debajo de los estándares de Europa occidental. El historiador François Cruzet escribe que Rusia bajo Catherine:

no tenía ni un campesinado libre, ni una clase media significativa, ni normas legales favorables a la empresa privada. Sin embargo, hubo un inicio de la industria, principalmente textil en los alrededores de Moscú y ferreterías en los Urales, con una fuerza de trabajo principalmente de siervos, vinculados a las fábricas.

Catalina impuso un sistema integral de regulación estatal de las actividades de los comerciantes. Fue un fracaso porque redujo y sofocó el espíritu empresarial y no recompensó el desarrollo económico. Tuvo más éxito cuando alentó fuertemente la migración de los alemanes del Volga , agricultores de Alemania que se establecieron principalmente en la región del valle del río Volga. De hecho, ayudaron a modernizar el sector que dominaba totalmente la economía rusa. Introdujeron numerosas innovaciones con respecto a la producción de trigo y la molienda de harina, el cultivo del tabaco, la cría de ovejas y la fabricación a pequeña escala.

En 1768, el Assignation Bank recibió la tarea de emitir el primer papel moneda del gobierno. Se inauguró en San Petersburgo y Moscú en 1769. Posteriormente se establecieron varias sucursales bancarias en otras ciudades, llamadas ciudades gubernamentales. Los pagarés se emitieron mediante el pago de sumas similares en moneda de cobre, las cuales también fueron reembolsadas con la presentación de dichos pagarés. La aparición de estos rublos de asignación fue necesaria debido al gran gasto gubernamental en necesidades militares, lo que provocó una escasez de plata en el tesoro (las transacciones, especialmente en el comercio exterior, se realizaron casi exclusivamente en monedas de plata y oro). Los rublos de cesión circulaban en pie de igualdad con el rublo de plata; se estaba aplicando un tipo de cambio de mercado para estas dos monedas. El uso de estas notas continuó hasta 1849.

Catherine prestó mucha atención a la reforma financiera y se basó en gran medida en los consejos del trabajador Príncipe AA Viazemski. Encontró que la reforma fragmentada funcionó mal porque no había una visión general de un presupuesto estatal integral. Se necesitaba dinero para las guerras y era necesario deshacerse de las viejas instituciones financieras. Un principio clave fueron las responsabilidades definidas por función. Fue instituido por la Ley Fundamental del 7 de noviembre de 1775. La Oficina de Ingresos del Estado de Vaizemski tomó el control centralizado y en 1781, el gobierno poseía su primera aproximación de un presupuesto estatal.

Organización gubernamental

El Senado de Rusia fue la principal agencia de coordinación de la administración nacional. Catalina nombró a 132 hombres para el Senado. La mayoría procedían de tres familias extensas numerosas. La familia Panin estaba dirigida por Nikita Ivanovich Panin (1718-1783), una influencia dominante en la política exterior rusa. Otros representaban a las familias Viazemskii y Trubetskoi.

Catherine hizo de la salud pública una prioridad. Hizo uso de las ideas de la teoría social del cameralismo alemán y la fisiocracia francesa , así como de los precedentes y experimentos rusos como las casas de expósitos. Lanzó la Casa de abandono de Moscú y el hospital de reposo, en 1764, y el Hospital de Paul, en 1763. Hizo que el gobierno recopilara y publicara estadísticas vitales. En 1762 pidió al ejército que mejorara sus servicios médicos. Ella estableció una administración médica centralizada encargada de iniciar políticas de salud vigorosas. Catherine decidió hacerse vacunar contra la viruela por Thomas Dimsdale , un médico británico. Si bien esto se consideró un método controvertido en ese momento, lo logró. Posteriormente, su hijo Pavel también fue inoculado. Catalina buscó entonces vacunas en todo su imperio y afirmó: "Mi objetivo era, a través de mi ejemplo, salvar de la muerte a la multitud de mis súbditos que, desconociendo el valor de esta técnica, y asustados de ella, quedaron en peligro". . En 1800, se administraron aproximadamente 2 millones de inoculaciones (casi el 6% de la población) en el Imperio Ruso. Los historiadores consideran que sus esfuerzos han sido un éxito.

Siervos

Según un censo realizado entre 1754 y 1762, Catalina poseía 500.000 siervos. Otros 2,8 millones pertenecían al estado ruso.

Derechos y condiciones

Castigo con un puñal

En la época del reinado de Catalina, la clase noble terrateniente era dueña de los siervos, que estaban atados a la tierra que cultivaban. Los hijos de siervos nacieron en la servidumbre y trabajaron la misma tierra que tenían sus padres. Los siervos tenían derechos muy limitados, pero no eran exactamente esclavos antes del gobierno de Catalina. Si bien el estado no les permitió técnicamente poseer posesiones, algunos siervos pudieron acumular suficiente riqueza para pagar su libertad. La comprensión de la ley en la Rusia imperial por parte de todos los sectores de la sociedad era a menudo débil, confusa o inexistente, particularmente en las provincias donde vivían la mayoría de los siervos. Por eso algunos siervos pudieron hacer cosas como acumular riquezas. Para convertirse en siervos, las personas cedían sus libertades a un terrateniente a cambio de su protección y apoyo en tiempos de dificultad. Además, recibieron tierras para cultivar, pero se les gravó un cierto porcentaje de sus cosechas para dárselas a sus propietarios. Estos eran los privilegios a los que tenía derecho un siervo y que los nobles estaban obligados a cumplir. Todo esto era cierto antes del reinado de Catalina, y este es el sistema que heredó.

Catalina inició algunos cambios en la servidumbre. Si un noble no cumplía con su parte del trato, los siervos podían presentar quejas en su contra siguiendo los canales adecuados de la ley. Catalina les otorgó este nuevo derecho, pero a cambio ya no podían apelar directamente a ella. Lo hizo porque no quería que los campesinos la molestaran, pero no quería darles motivos para rebelarse. En este acto, les dio a los siervos un estatus burocrático legítimo del que habían carecido antes. Algunos siervos pudieron usar su nuevo estatus a su favor. Por ejemplo, los siervos podían solicitar ser liberados si estaban bajo propiedad ilegal y los no nobles no podían poseer siervos. Algunos siervos solicitaron la libertad y tuvieron éxito. Además, algunos gobernadores escucharon las quejas de los siervos y castigaron a los nobles, pero esto de ninguna manera fue universal.

Aparte de estos, los derechos de un siervo eran muy limitados. Un terrateniente podía castigar a sus siervos a su discreción, y bajo Catalina la Grande ganó la capacidad de condenar a sus siervos a trabajos forzados en Siberia, un castigo normalmente reservado para los criminales convictos. Lo único que un noble no podía hacer con sus siervos era matarlos. La vida de un siervo pertenecía al estado. Históricamente, cuando los siervos enfrentaban problemas que no podían resolver por sí mismos (como amos abusivos), a menudo apelaban al autócrata y continuaron haciéndolo durante el reinado de Catalina, pero ella firmó una legislación que lo prohibía. Aunque no quería comunicarse directamente con los siervos, creó algunas medidas para mejorar sus condiciones como clase y reducir el tamaño de la institución de la servidumbre. Por ejemplo, tomó medidas para limitar el número de nuevos siervos; eliminó muchas formas de que las personas se convirtieran en siervos, culminando con el manifiesto del 17 de marzo de 1775, que prohibía a un siervo que una vez había sido liberado volver a serlo.

Si bien la mayoría de los siervos eran agricultores vinculados a la tierra, un noble podía enviar a sus siervos a aprender un oficio o educarse en una escuela, así como emplearlos en negocios que pagaran salarios. Esto sucedió con más frecuencia durante el reinado de Catalina debido a las nuevas escuelas que estableció. Solo de esta manera, aparte del servicio militar obligatorio, un siervo podía abandonar la finca de la que era responsable, pero esto se usaba para vender siervos a personas que no podían poseerlos legalmente debido a la ausencia de nobleza y al extranjero.

Aristócratas y funcionarios rusos capturados siendo juzgados por Pugachev

Actitudes hacia Catalina

Una sátira sobre la moral de Catalina y sobre la guerra ruso-turca , de 1791

La actitud de los siervos hacia su autócrata había sido históricamente positiva. Sin embargo, si las políticas del zar eran demasiado extremas o desagradaban demasiado, no se la consideraba la verdadera zar. En estos casos, era necesario reemplazar a este zar "falso" por el zar "verdadero", sea quien sea. Como los siervos no tenían poder político, se amotinaron para transmitir su mensaje. Sin embargo, por lo general, si a los siervos no les gustaba la política del zar, veían a los nobles como corruptos y malvados, lo que impedía que el pueblo de Rusia se comunicara con el zar bienintencionado y malinterpretara sus decretos. Sin embargo, ya sospechaban de Catalina en su acceso porque había anulado un acto de Pedro III que esencialmente liberó a los siervos pertenecientes a la Iglesia Ortodoxa. Naturalmente, a los siervos no les gustó cuando Catalina trató de quitarles el derecho a presentar una petición porque sentían que había cortado su conexión con el autócrata y su poder de apelar a ella. Lejos de la capital, estaban confundidos en cuanto a las circunstancias de su ascenso al trono.

Los campesinos también estaban descontentos debido a muchos otros factores, incluida la pérdida de cosechas y las epidemias, especialmente una gran epidemia en 1771 . Los nobles estaban imponiendo una regla más estricta que nunca, reduciendo la tierra de cada siervo y restringiendo aún más sus libertades a partir de 1767. Su descontento condujo a estallidos generalizados de violencia y disturbios durante la rebelión de Pugachev de 1774. Los siervos probablemente siguieron a alguien que estaba fingiendo ser el verdadero zar debido a sus sentimientos de desconexión con Catalina y sus políticas de empoderamiento de los nobles, pero esta no era la primera vez que seguían a un pretendiente bajo el reinado de Catalina. Pugachev había hecho historias sobre sí mismo actuando como un verdadero zar, ayudando a la gente común, escuchando sus problemas, rezando por ellos y actuando en general con santidad, y esto ayudó a unir a los campesinos y siervos, con sus valores muy conservadores, a su causa. . Con todo este descontento en mente, Catalina gobernó durante 10 años antes de que la ira de los siervos se convirtiera en una rebelión tan extensa como la de Pugachev. La rebelión finalmente fracasó y, de hecho, fracasó cuando Catherine fue apartada de la idea de la liberación de los siervos después del violento levantamiento. Bajo el gobierno de Catalina, a pesar de sus ideales ilustrados, los siervos eran en general infelices y descontentos.

arte y Cultura

Estatua de mármol de Catalina II con el aspecto de Minerva (1789-1790), de Fedot Shubin

Catalina fue mecenas de las artes, la literatura y la educación. El Museo del Hermitage , que ahora ocupa todo el Palacio de Invierno, comenzó como la colección personal de Catalina. La emperatriz era una gran amante del arte y los libros, y en 1770 ordenó la construcción del Hermitage para albergar su creciente colección de pinturas, esculturas y libros. En 1790, el Hermitage albergaba 38.000 libros, 10.000 gemas y 10.000 dibujos. Se dedicaron dos alas a sus colecciones de "curiosidades". Ordenó la plantación del primer "jardín inglés" en Tsarskoye Selo en mayo de 1770. En una carta a Voltaire en 1772, escribió: "Ahora mismo adoro los jardines ingleses, las curvas, las pendientes suaves, los estanques en forma de lagos, los archipiélagos en tierra firme, y tengo un profundo desprecio por las rectas, las avenidas simétricas. Odio las fuentes que torturan el agua para hacerla tomar un rumbo contrario a su naturaleza: las estatuas quedan relegadas a galerías, vestíbulos, etc; en una palabra, anglomanía es el amo de mi plantomanía ".

El trono de la emperatriz Catalina II

Catherine compartía la locura europea general por todo lo chino, y se propuso coleccionar arte chino y comprar porcelana en el popular estilo chinoiserie . Entre 1762 y 1766, había construido el "Palacio Chino" en Oranienbaum, que reflejaba el estilo chinoiserie de arquitectura y jardinería. El Palacio Chino fue diseñado por el arquitecto italiano Antonio Rinaldi que se especializó en el estilo chinoiserie . En 1779, contrató al arquitecto británico Charles Cameron para construir el Pueblo Chino en Tsarkoe Selo (actual Pushkin, Rusia). Al principio, Catherine había intentado contratar a un arquitecto chino para que construyera el Chinese Village y, al descubrir que eso era imposible, se decidió por Cameron, que también se especializó en el estilo chinoiserie . Escribió comedias, ficción y memorias.

Hizo un esfuerzo especial para traer a los principales intelectuales y científicos a Rusia. Trabajó con Voltaire, Diderot y d'Alembert, todos enciclopedistas franceses que luego cimentaron su reputación en sus escritos. Los principales economistas de su época, como Arthur Young y Jacques Necker , se convirtieron en miembros extranjeros de la Free Economic Society , establecida por sugerencia suya en San Petersburgo en 1765. Reclutó a los científicos Leonhard Euler y Peter Simon Pallas de Berlín y Anders Johan Lexell desde Suecia hasta la capital rusa.

Catalina reclutó a Voltaire para su causa y mantuvo correspondencia con él durante 15 años, desde su acceso hasta su muerte en 1778. Él elogió sus logros, llamándola "La estrella del norte" y la " Semiramis de Rusia" (en referencia a la legendaria reina de Babilonia , tema sobre el que publicó una tragedia en 1768). Aunque nunca lo conoció cara a cara, lo lloró amargamente cuando murió. Adquirió su colección de libros de sus herederos y los colocó en la Biblioteca Nacional de Rusia .

Inauguración de la Academia Imperial de las Artes en 1757

Catalina leyó tres tipos de libros, a saber, los que le dan placer, los que buscan información y los que le proporcionan una filosofía. En la primera categoría, leyó romances y comedias que eran populares en ese momento, muchas de las cuales fueron consideradas como "intrascendentes" por los críticos tanto entonces como desde entonces. Le gustó especialmente el trabajo de escritores de cómics alemanes como Moritz August von Thümmel y Christoph Friedrich Nicolai . En la segunda categoría recayó el trabajo de Denis Diderot, Jacques Necker, Johann Bernhard Basedow y Georges-Louis Leclerc, Comte de Buffon . Catherine expresó cierta frustración con los economistas que leyó por lo que consideraba sus teorías poco prácticas, escribiendo en el margen de uno de los libros de Necker que si fuera posible resolver todos los problemas económicos del estado en un día, lo habría hecho de una manera rápida. hace mucho tiempo. Para obtener información sobre determinadas naciones que le interesaba, que leía Jean Baptiste Bourguignon d'Anville 's Memorias de Chine para aprender sobre el vasto y rico imperio chino que limita su imperio; François Barón de Tott 's Memorias de les Turcs et les Tartares para obtener información sobre el Imperio Otomano y el kanato de Crimea; los libros de Federico el Grande que se alaba a sí mismo por aprender sobre Federico tanto como por aprender sobre Prusia; y los panfletos de Benjamin Franklin denunciando a la Corona británica para entender las razones detrás de la Revolución Americana. En la tercera categoría cayó el trabajo de Voltaire, Friedrich Melchior, Baron von Grimm, Ferdinando Galiani , Nicolas Baudeau y Sir William Blackstone . En filosofía, le gustaban los libros que promovían lo que se ha llamado "despotismo ilustrado", que abrazó como su ideal de un gobierno autocrático pero reformista que operaba de acuerdo con el imperio de la ley, no los caprichos del gobernante, de ahí su interés en la política legal de Blackstone. comentarios.

A los pocos meses de su adhesión en 1762, habiendo escuchado al gobierno francés amenazar con detener la publicación de la famosa Encyclopédie francesa debido a su espíritu irreligioso, Catalina le propuso a Diderot que completara su gran obra en Rusia bajo su protección. Cuatro años más tarde, en 1766, se esforzó por incorporar en la legislación los principios de la Ilustración que aprendió al estudiar a los filósofos franceses. Convocó en Moscú una Gran Comisión —casi un parlamento consultivo— compuesta por 652 miembros de todas las clases (funcionarios, nobles, burgueses y campesinos) y de diversas nacionalidades. La comisión tuvo que considerar las necesidades del Imperio Ruso y los medios para satisfacerlas. La emperatriz preparó las "Instrucciones para la orientación de la Asamblea" , saqueando (como admitió francamente) a los filósofos de Europa occidental, especialmente a Montesquieu y Cesare Beccaria .

Retrato de Catalina II

Como muchos de los principios democráticos asustaban a sus asesores más moderados y experimentados, se abstuvo de ponerlos en práctica inmediatamente. Después de celebrar más de 200 sesiones, la denominada Comisión se disolvió sin ir más allá del ámbito de la teoría.

Catherine comenzó a emitir códigos para abordar algunas de las tendencias de modernización sugeridas en su Nakaz. En 1775, la emperatriz decretó un Estatuto para la Administración de las Provincias del Imperio Ruso. El estatuto buscaba gobernar eficientemente Rusia aumentando la población y dividiendo el país en provincias y distritos. Al final de su reinado, se crearon 50 provincias y casi 500 distritos, se nombraron funcionarios gubernamentales que sumaron más del doble y el gasto en el gobierno local se multiplicó por seis. En 1785, Catalina confirió a la nobleza la Carta a la Nobleza , aumentando el poder de los oligarcas terratenientes. Los nobles de cada distrito eligieron a un mariscal de la nobleza, que habló en su nombre con el monarca sobre temas que les preocupaban, principalmente económicos. En el mismo año, Catherine emitió la Carta de las Ciudades, que distribuía a todas las personas en seis grupos como una forma de limitar el poder de los nobles y crear un estado intermedio. Catalina también emitió el Código de Navegación Comercial y el Código de Comercio de Sal de 1781, la Ordenanza de Policía de 1782 y el Estatuto de Educación Nacional de 1786. En 1777, la emperatriz describió a Voltaire sus innovaciones legales dentro de una Rusia atrasada como progresando "poco a poco pequeño".

El Teatro Bolshoi a principios del siglo XIX.

Durante el reinado de Catalina, los rusos importaron y estudiaron las influencias clásicas y europeas que inspiraron la Ilustración rusa . Gavrila Derzhavin, Denis Fonvizin e Ippolit Bogdanovich sentaron las bases para los grandes escritores del siglo XIX, especialmente para Alexander Pushkin . Catalina se convirtió en una gran mecenas de la ópera rusa . Alexander Radishchev publicó su Viaje de San Petersburgo a Moscú en 1790, poco después del inicio de la Revolución Francesa. Advirtió sobre levantamientos en Rusia debido a las deplorables condiciones sociales de los siervos. Catalina decidió que promovía el peligroso veneno de la Revolución Francesa. Hizo quemar el libro y exiliar al autor a Siberia.

Catherine también recibió a Elisabeth Vigée Le Brun en su residencia Tsarskoye Selo en San Petersburgo, por quien fue pintada poco antes de su muerte. Madame Vigée Le Brun describe vívidamente a la emperatriz en sus memorias:

La vista de esta famosa mujer me impresionó tanto que me resultó imposible pensar en nada: solo podía mirarla. En primer lugar, me sorprendió mucho su pequeña estatura; La había imaginado muy alta, tan grande como su fama. También era muy gorda, pero su rostro seguía siendo hermoso, y llevaba su cabello blanco recogido, enmarcándolo a la perfección. Su genio parecía descansar en su frente, que era a la vez alta y ancha. Sus ojos eran suaves y sensibles, su nariz bastante griega, su color alto y sus facciones expresivas. Ella se dirigió de inmediato a mí con una voz llena de dulzura, aunque un poco ronca: "Estoy encantada de darle la bienvenida aquí, señora, su reputación corre delante de usted. Me gustan mucho las artes, especialmente la pintura. No soy un conocedor, pero Soy un gran amante del arte ".

Madame Vigée Le Brun también describe a la emperatriz en una gala:

Se abrieron las puertas dobles y apareció la Emperatriz. He dicho que era bastante pequeña y, sin embargo, los días en que hizo sus apariciones públicas, con la cabeza en alto, la mirada de águila y un semblante acostumbrado al mando, todo esto le dio tal aire de majestad que a yo, ella podría haber sido la Reina del Mundo; llevaba las fajas de tres órdenes, y su traje era a la vez sencillo y regio; consistía en una túnica de muselina bordada con oro sujeta con un cinturón de diamantes, y las mangas llenas estaban dobladas hacia atrás al estilo asiático. Sobre esta túnica llevaba un dolman de terciopelo rojo con mangas muy cortas. El sombrero que sostenía su cabello blanco no estaba decorado con cintas, sino con los diamantes más hermosos.

Educación

Catherine visita al científico ruso Mikhail Lomonosov

Catherine tenía la filosofía y la cultura de Europa occidental cerca de su corazón, y quería rodearse de personas de ideas afines dentro de Rusia. Ella creía que se podía crear un "nuevo tipo de persona" inculcando a los niños rusos una educación europea. Catherine creía que la educación podía cambiar los corazones y las mentes del pueblo ruso y alejarlo del atraso. Esto significó desarrollar a las personas tanto intelectual como moralmente, proporcionándoles conocimientos y habilidades, y fomentando un sentido de responsabilidad cívica. Su objetivo era modernizar la educación en Rusia.

Yekaterina Vorontsova-Dashkova , la amiga más cercana de la emperatriz Catalina y una figura importante de la Ilustración rusa

Catherine nombró a Ivan Betskoy como su asesor en asuntos educativos. A través de él, recopiló información de Rusia y otros países sobre instituciones educativas. También estableció una comisión compuesta por TN Teplov, T. von Klingstedt, FG Dilthey y el historiador G. Muller. Consultó a los pioneros de la educación británicos, en particular al reverendo Daniel Dumaresq y al Dr. John Brown. En 1764, envió a buscar a Dumaresq a Rusia y luego lo nombró miembro de la comisión educativa. La comisión estudió los proyectos de reforma instalados previamente por II Shuvalov bajo Isabel y bajo Pedro III. Presentaron recomendaciones para el establecimiento de un sistema general de educación para todos los súbditos ortodoxos rusos desde los 5 hasta los 18 años, excluidos los siervos. Sin embargo, no se tomó ninguna acción sobre las recomendaciones formuladas por la comisión debido a la convocatoria de la Comisión Legislativa. En julio de 1765, Dumaresq escribió al Dr. John Brown sobre los problemas de la comisión y recibió una larga respuesta que contenía sugerencias muy generales y amplias para la educación y las reformas sociales en Rusia. El Dr. Brown argumentó que, en un país democrático, la educación debería estar bajo el control del estado y basarse en un código educativo. También puso gran énfasis en la "educación adecuada y eficaz del sexo femenino"; dos años antes, Catherine había encargado a Ivan Betskoy la elaboración del Programa General para la Educación de los Jóvenes de Ambos Sexos. Este trabajo enfatizó el fomento de la creación de un "nuevo tipo de gente" criado en aislamiento de la influencia dañina de un medio ambiente ruso atrasado. El establecimiento del Hogar para expósitos de Moscú (Orfanato de Moscú) fue el primer intento de lograr ese objetivo. Se le acusó de admitir a niños desamparados y extramatrimoniales para educarlos de la forma que el estado considere conveniente. Debido a que el Hogar de Expósitos de Moscú no se estableció como una institución financiada por el estado, representó una oportunidad para experimentar con nuevas teorías educativas. Sin embargo, el Hogar de Expósitos de Moscú no tuvo éxito, principalmente debido a las tasas de mortalidad extremadamente altas, que impidieron que muchos de los niños vivieran lo suficiente para convertirse en los sujetos iluminados que deseaba el estado.

El Instituto Smolny , el primer Instituto Ruso
para Doncellas Nobles y la primera institución estatal europea de educación superior para mujeres.

Poco después de la Casa de abandono de Moscú, a instancias de su factótum, Ivan Betskoy, escribió un manual para la educación de niños pequeños, basándose en las ideas de John Locke , y fundó el famoso Instituto Smolny en 1764, el primero de su tipo. En Rusia. Al principio, el instituto solo admitía a niñas de la élite noble, pero finalmente comenzó a admitir también a niñas de la pequeña burguesía. Las chicas que asistieron al Instituto Smolny, Smolyanki, a menudo fueron acusadas de ignorar todo lo que sucedía en el mundo fuera de los muros de los edificios Smolny, dentro de los cuales adquirieron un dominio del francés, la música y el baile, junto con un completo asombro del monarca. Un aspecto central de la filosofía de la pedagogía del instituto era el estricto cumplimiento de la disciplina. Se prohibió correr y jugar, y el edificio se mantuvo particularmente frío porque se creía que demasiado calor era dañino para el cuerpo en desarrollo, al igual que el juego excesivo.

De 1768 a 1774, no se avanzó en la creación de un sistema escolar nacional. Sin embargo, Catherine continuó investigando los principios pedagógicos y la práctica de otros países e hizo muchas otras reformas educativas, incluida una revisión del Cuerpo de Cadetes en 1766. El Cuerpo comenzó a tomar niños desde una edad muy temprana y a educarlos hasta la edad de 12 años. 21, con un plan de estudios ampliado que incluía ciencias, filosofía, ética, historia y derecho internacional. Estas reformas en el Cuerpo de Cadetes influyeron en los planes de estudio del Cuerpo de Cadetes Navales y las Escuelas de Ingeniería y Artillería. Tras la guerra y la derrota de Pugachev, Catalina impuso la obligación de establecer escuelas en la guberniya , subdivisión provincial del imperio ruso gobernada por un gobernador, en las Juntas de Bienestar Social creadas con la participación de representantes electos de los tres países libres. fincas.

En 1782, Catherine organizó otra comisión asesora para revisar la información que había reunido sobre los sistemas educativos de muchos países diferentes. Un sistema que se destacó particularmente fue el elaborado por un matemático, Franz Aepinus . Estaba firmemente a favor de la adopción del modelo austriaco de tres niveles de escuelas triviales, reales y normales a nivel de aldea, ciudad y capital provincial.

Además de la comisión asesora, Catherine estableció una Comisión de Escuelas Nacionales bajo la dirección de Pyotr Zavadovsky . Esta comisión se encargó de organizar una red nacional de escuelas, así como de proporcionar formación docente y libros de texto. El 5 de agosto de 1786 se creó el Estatuto de Educación Nacional de Rusia. El estatuto estableció una red de dos niveles de escuelas secundarias y escuelas primarias en las capitales de la gobernación que eran gratuitas, abiertas a todas las clases gratuitas (no siervas) y mixtas. También estipuló en detalle las materias a impartir en cada edad y el método de enseñanza. Además de los libros de texto traducidos por la comisión, se proporcionó a los profesores la "Guía para profesores". Este trabajo, dividido en cuatro partes, se ocupó de los métodos de enseñanza, la materia, la conducta docente y la administración escolar.

A pesar de estos esfuerzos, los historiadores posteriores del siglo XIX fueron en general críticos. Algunos afirmaron que Catherine no proporcionó suficiente dinero para apoyar su programa educativo. Dos años después de la implementación del programa de Catherine, un miembro de la Comisión Nacional inspeccionó las instituciones establecidas. En toda Rusia, los inspectores encontraron una respuesta desigual. Si bien la nobleza proporcionó cantidades apreciables de dinero para estas instituciones, prefirieron enviar a sus propios hijos a instituciones privadas y prestigiosas. Además, la gente del pueblo tendía a volverse contra las escuelas primarias y sus métodos pedagógicos. Sin embargo, al final del reinado de Catalina, se estimaba que 62.000 alumnos estaban siendo educados en unas 549 instituciones estatales. Si bien fue una mejora significativa, fue solo un número minúsculo, en comparación con el tamaño de la población rusa.

Asuntos religiosos

Catalina II en el traje nacional ruso

La aparente aceptación de Catherine de todo lo ruso (incluida la ortodoxia) puede haber provocado su indiferencia personal hacia la religión. Ella nacionalizó todas las tierras de la iglesia para ayudar a pagar sus guerras, vació en gran parte los monasterios y obligó a la mayoría de los clérigos que quedaban a sobrevivir como agricultores o de las cuotas para bautismos y otros servicios. Muy pocos miembros de la nobleza ingresaron a la iglesia, que se volvió aún menos importante de lo que había sido. No permitió que los disidentes construyeran capillas y reprimió la disidencia religiosa después del inicio de la Revolución Francesa.

Sin embargo, Catalina promovió el cristianismo en su política anti-otomana, promoviendo la protección y el fomento de los cristianos bajo el dominio turco. Ella impuso restricciones a los católicos ( ukaz del 23 de febrero de 1769), principalmente polacos, e intentó afirmar y extender el control estatal sobre ellos a raíz de las particiones de Polonia. Sin embargo, la Rusia de Catalina proporcionó un asilo y una base para el reagrupamiento de los jesuitas tras la supresión de los jesuitas en la mayor parte de Europa en 1773.

islam

Jinetes
bashkir de las estepas de los Urales

Catalina adoptó muchos enfoques diferentes del Islam durante su reinado. Evitó la fuerza y ​​trató de persuasión (y dinero) para integrar áreas musulmanas en su imperio. Entre 1762 y 1773, a los musulmanes se les prohibió poseer siervos ortodoxos. Fueron presionados hacia la ortodoxia a través de incentivos monetarios. Catherine prometió más siervos de todas las religiones, así como amnistía para los convictos, si los musulmanes optaban por convertirse a la ortodoxia. Sin embargo, la Comisión Legislativa de 1767 ofreció varios asientos a personas que profesaban la fe islámica. Esta comisión prometió proteger sus derechos religiosos, pero no lo hizo. Muchos campesinos ortodoxos se sintieron amenazados por el cambio repentino y quemaron mezquitas como señal de su disgusto. Catherine optó por asimilar el Islam en el estado en lugar de eliminarlo cuando la protesta pública se volvió demasiado perturbadora. Después del Edicto de "Tolerancia de todas las religiones" de 1773, a los musulmanes se les permitió construir mezquitas y practicar todas sus tradiciones, siendo la más obvia la peregrinación a La Meca , que anteriormente había sido negada. Catherine creó la Asamblea Espiritual Musulmana de Orenburg para ayudar a regular las regiones pobladas por musulmanes y regular la instrucción y los ideales de los mulás. Los puestos en la Asamblea fueron designados y pagados por Catalina y su gobierno como una forma de regular los asuntos religiosos.

Imperio ruso en 1792

En 1785, Catalina aprobó la subvención de nuevas mezquitas y nuevos asentamientos urbanos para musulmanes. Este fue otro intento de organizar y controlar pasivamente las fronteras exteriores de su país. Al construir nuevos asentamientos con mezquitas colocadas en ellos, Catherine intentó aterrizar a muchas de las personas nómadas que deambulaban por el sur de Rusia. En 1786, asimiló las escuelas islámicas al sistema escolar público ruso bajo la regulación del gobierno. El plan fue otro intento de obligar a los nómadas a establecerse. Esto permitió al gobierno ruso controlar a más personas, especialmente a aquellas que anteriormente no habían caído bajo la jurisdicción de la ley rusa.

judaísmo

Rusia a menudo trataba al judaísmo como una entidad separada, donde los judíos se mantenían con un sistema legal y burocrático separado. Aunque el gobierno sabía que existía el judaísmo, Catalina y sus asesores no tenían una definición real de lo que es un judío porque el término significaba muchas cosas durante su reinado. El judaísmo era una religión pequeña, si no inexistente, en Rusia hasta 1772. Cuando Catalina aceptó la Primera Partición de Polonia , el gran elemento judío nuevo fue tratado como un pueblo separado, definido por su religión. Catalina separó a los judíos de la sociedad ortodoxa, restringiéndolos al Pale of Settlement . Cobró impuestos adicionales a los seguidores del judaísmo; si una familia se convertía a la fe ortodoxa, se levantaba ese impuesto adicional. Los miembros judíos de la sociedad debían pagar el doble de impuestos que sus vecinos ortodoxos. Los judíos convertidos podrían obtener permiso para ingresar a la clase comerciante y cultivar como campesinos libres bajo el dominio ruso.

En un intento por asimilar a los judíos a la economía de Rusia, Catherine los incluyó bajo los derechos y leyes de la Carta de las Ciudades de 1782. A los rusos ortodoxos no les gustaba la inclusión del judaísmo, principalmente por razones económicas. Catalina trató de mantener a los judíos alejados de ciertas esferas económicas, incluso bajo el disfraz de la igualdad; en 1790, prohibió a los ciudadanos judíos de la clase media de Moscú.

En 1785, Catalina declaró que los judíos eran oficialmente extranjeros, con derechos de extranjeros. Esto restableció la identidad separada que el judaísmo mantuvo en Rusia a lo largo de la Haskalah judía . El decreto de Catalina también negó a los judíos los derechos de un ciudadano ortodoxo o naturalizado de Rusia. Los impuestos volvieron a duplicarse para los de ascendencia judía en 1794, y Catalina declaró oficialmente que los judíos no tenían ninguna relación con los rusos.

Ortodoxia rusa

Catedral de Santa Catalina en Kingisepp , un ejemplo de arquitectura barroca tardía

En muchos sentidos, a la Iglesia Ortodoxa no le fue mejor que a sus contrapartes extranjeras durante el reinado de Catalina. Bajo su liderazgo, completó lo que Pedro III había comenzado: las tierras de la iglesia fueron expropiadas y el presupuesto de los monasterios y obispados fue controlado por la Facultad de Economía . Las donaciones del gobierno reemplazaron los ingresos de las tierras privadas. Las donaciones eran a menudo mucho menores que la cantidad prevista originalmente. Cerró 569 de 954 monasterios, de los cuales solo 161 recibieron dinero del gobierno. Solo se reembolsaron 400.000 rublos de la riqueza de la iglesia. Mientras que otras religiones (como el Islam) recibieron invitaciones a la Comisión Legislativa, el clero ortodoxo no recibió un solo escaño. Su lugar en el gobierno estuvo severamente restringido durante los años del reinado de Catalina.

En 1762, para ayudar a reparar la brecha entre la iglesia ortodoxa y una secta que se llamaba a sí mismos los Viejos Creyentes , Catherine aprobó una ley que permitía a los Viejos Creyentes practicar su fe abiertamente sin interferencia. Mientras afirmaba tolerancia religiosa, tenía la intención de recordar a los creyentes en la iglesia oficial. Se negaron a obedecer y, en 1764, deportó a más de 20.000 viejos creyentes a Siberia por motivos de fe. En años posteriores, Catherine enmendó sus pensamientos. A los viejos creyentes se les permitió ocupar cargos municipales electos después de la Carta Urbana de 1785, y ella prometió libertad religiosa a quienes desearan establecerse en Rusia.

La educación religiosa se revisó estrictamente. Al principio, simplemente intentó revisar los estudios clericales, proponiendo una reforma de las escuelas religiosas. Esta reforma nunca avanzó más allá de las etapas de planificación. En 1786, Catalina excluyó de la educación laica todos los programas de estudios religiosos y clericales. Al separar los intereses públicos de los de la iglesia, Catalina inició una secularización del funcionamiento cotidiano de Rusia. Transformó al clero de un grupo que ejercía un gran poder sobre el gobierno ruso y su gente en una comunidad segregada obligada a depender del estado para obtener una compensación.

Vida personal

Catalina, a lo largo de su largo reinado, tuvo muchos amantes, a menudo elevándolos a altos cargos mientras mantuvieran su interés y luego pensionándolos con regalos de siervos y grandes propiedades. El porcentaje del dinero estatal gastado en la corte aumentó del 10% en 1767 al 11% en 1781 al 14% en 1795. Catalina regaló 66.000 siervos de 1762 a 1772, 202.000 de 1773 a 1793 y 100.000 en un día: 18 de agosto 1795. Catalina compró el apoyo de la burocracia. En 1767, Catalina decretó que después de siete años en un rango, los funcionarios públicos automáticamente serían promovidos independientemente de su cargo o mérito.

Después de que su romance con su amante y consejero Grigori Alexandrovich Potemkin terminó en 1776, supuestamente seleccionó un candidato-amante para ella que tenía la belleza física y las facultades mentales para mantener su interés (como Alexander Dmitriev-Mamonov y Nicholas Alexander Suk). Algunos de estos hombres la amaban a cambio, y ella siempre mostraba generosidad hacia ellos, incluso después de que terminaba la aventura. Uno de sus amantes, Pyotr Zavadovsky, recibió 50.000 rublos, una pensión de 5.000 rublos y 4.000 campesinos en Ucrania después de que ella lo despidiera en 1777. El último de sus amantes, el príncipe Zubov , era 40 años menor que ella. Su independencia sexual dio lugar a muchas de las leyendas sobre ella .

Catalina mantuvo a su hijo ilegítimo de Grigori Orlov ( Alexis Bobrinsky , luego elevado a Conde Bobrinsky por Paul I) cerca de Tula , lejos de su corte.

En términos de la aceptación de la élite de una mujer gobernante, fue más un problema en Europa Occidental que en Rusia. El embajador británico James Harris, primer conde de Malmesbury informó a Londres:

Su Majestad tiene una fuerza mental masculina, obstinación en adherirse a un plan e intrepidez en la ejecución del mismo; pero desea las virtudes más varoniles de la deliberación, la paciencia en la prosperidad y la precisión de juicio, mientras que posee en un alto grado las debilidades atribuidas vulgarmente a su amor sexual por la adulación, y su inseparable compañero, la vanidad; una falta de atención a los consejos desagradables pero saludables; y una propensión a la voluptuosidad que conduce a excesos que degradarían al personaje femenino en cualquier ámbito de la vida.

Poniatowski

Sir Charles Hanbury Williams , el embajador británico en Rusia, le ofreció a Stanisław Poniatowski un lugar en la embajada a cambio de ganarse a Catherine como aliada. Poniatowski, por parte de su madre, provenía de la familia Czartoryski , miembros prominentes de la facción pro-rusa en Polonia; Poniatowski y Catherine eran primos octavos, dos veces eliminados por su antepasado mutuo, el rey Christian I de Dinamarca , en virtud de la ascendencia materna de Poniatowski de la casa escocesa de Stuart . Catalina, de 26 años y casada con el entonces gran duque Pedro durante unos 10 años, conoció a Poniatowski, de 22 años, en 1755, por lo tanto, mucho antes de conocer a los hermanos Orlov. En 1757, Poniatowski sirvió en el ejército británico durante la Guerra de los Siete Años, rompiendo así estrechas relaciones con Catherine. Ella le dio una hija llamada Anna Petrovna en diciembre de 1757 (que no debe confundirse con la gran duquesa Anna Petrovna de Rusia , la hija del segundo matrimonio de Pedro I).

El rey Augusto III de Polonia murió en 1763, por lo que Polonia necesitaba elegir un nuevo gobernante. Catalina apoyó a Poniatowski como candidato para convertirse en el próximo rey. Envió al ejército ruso a Polonia para evitar posibles disputas. Rusia invadió Polonia el 26 de agosto de 1764, amenazando con luchar e imponiendo a Poniatowski como rey. Poniatowski aceptó el trono y, por lo tanto, se puso bajo el control de Catalina. Se difundió la noticia del plan de Catalina y Federico II (otros dicen que el sultán otomano) le advirtió que si intentaba conquistar Polonia casándose con Poniatowski, toda Europa se opondría a ella. No tenía ninguna intención de casarse con él, ya que para entonces ya había dado a luz al hijo de Orlov y al gran duque Paul.

Prusia (a través de la agencia del príncipe Enrique ), Rusia (con Catalina) y Austria (con María Teresa ) comenzaron a preparar el terreno para las particiones de Polonia . En la primera partición, 1772, las tres potencias se dividieron 52.000 km 2 (20.000 millas cuadradas) entre ellas. Rusia obtuvo territorios al este de la línea que conectaba, más o menos, Riga - Polotsk - Mogilev . En la segunda partición, en 1793, Rusia recibió la mayor parte de la tierra, desde el oeste de Minsk casi hasta Kiev y río abajo Dnieper, dejando algunos espacios de estepa hacia el sur frente a Ochakov , en el Mar Negro . Los levantamientos posteriores en Polonia llevaron a la tercera partición en 1795. Polonia dejó de existir como nación independiente.

Orlov

El hijo natural de Catalina la Grande por el conde Orlov, Aleksey Grigorievich Bobrinsky (1762-1813 en su finca de Bogoroditsk, cerca de Tula), nacido tres meses antes de la deposición de los hermanos Orlov de su esposo Peter III.

Grigory Orlov, nieto de un rebelde en el Levantamiento de Streltsy (1698) contra Pedro el Grande, se distinguió en la Batalla de Zorndorf (25 de agosto de 1758), recibiendo tres heridas. Representaba un opuesto al sentimiento proprusiano de Pedro, con el que Catalina no estaba de acuerdo. En 1759, Catherine y él se habían convertido en amantes; nadie le dijo al marido de Catalina, el gran duque Pedro. Catalina vio a Orlov como una persona muy útil, y él jugó un papel decisivo en el golpe de estado del 28 de junio de 1762 contra su esposo, pero ella prefirió seguir siendo la emperatriz viuda de Rusia en lugar de casarse con nadie.

Grigory Orlov y sus otros tres hermanos se vieron recompensados ​​con títulos, dinero, espadas y otros regalos, pero Catherine no se casó con Grigory, quien demostró ser inepto en política e inútil cuando se le pedía consejo. Recibió un palacio en San Petersburgo cuando Catalina se convirtió en emperatriz.

Orlov murió en 1783. Su hijo, Aleksey Grygoriovich Bobrinsky (1762-1813), tuvo una hija, Maria Alexeyeva Bobrinsky (Bobrinskaya) (1798-1835), quien se casó en 1819 con el príncipe Nikolai Sergeevich Gagarin (Londres, 1798-1835), de 34 años . Inglaterra, 1784-1842) que participó en la Batalla de Borodino (7 de septiembre de 1812) contra Napoleón , y más tarde se desempeñó como embajador en Turín, la capital del Reino de Cerdeña .

Potemkin

Catalina II y Potemkin en el Monumento del
Milenio en Novgorod

Grigory Potemkin estuvo involucrado en el golpe de estado de 1762. En 1772, los amigos cercanos de Catalina le informaron de los asuntos de Orlov con otras mujeres y ella lo despidió. En el invierno de 1773, la revuelta de Pugachev había comenzado a amenazar. Paul, el hijo de Catherine, había comenzado a ganar apoyo; ambas tendencias amenazaron su poder. Llamó a Potemkin en busca de ayuda, principalmente militar, y él se dedicó a ella.

En 1772, Catherine le escribió a Potemkin. Días antes, se había enterado de un levantamiento en la región del Volga. Ella nombró al general Aleksandr Bibikov para sofocar el levantamiento, pero necesitaba el consejo de Potemkin sobre estrategia militar. Potemkin ganó rápidamente posiciones y premios. Los poetas rusos escribieron sobre sus virtudes, la corte lo elogió, los embajadores extranjeros lucharon por su favor y su familia se mudó al palacio. Más tarde se convirtió en el gobernante absoluto de facto de la Nueva Rusia, gobernando su colonización.

En 1780, el emperador José II , hijo de la emperatriz del Sacro Imperio Romano Germánico María Teresa, jugó con la idea de determinar si entraría o no en una alianza con Rusia, y pidió reunirse con Catalina. Potemkin tenía la tarea de informarle y viajar con él a San Petersburgo. Potemkin también convenció a Catherine de expandir las universidades en Rusia para aumentar el número de científicos.

A Catalina le preocupaba que la mala salud de Potemkin retrasara su importante labor de colonización y desarrollo del sur como había planeado. Murió a la edad de 52 años en 1791.

Meses finales y muerte

1794 retrato de Catalina, de aproximadamente 65 años, con la columna de Chesme al fondo

Aunque la vida y el reinado de Catalina incluyeron notables éxitos personales, terminaron en dos fracasos. Su primo sueco (una vez retirado), el rey Gustavo IV Adolfo , la visitó en septiembre de 1796, siendo la intención de la emperatriz que su nieta Alexandra se convirtiera en reina de Suecia por matrimonio. Se ofreció un baile en la corte imperial el 11 de septiembre cuando se suponía que se anunciaría el compromiso. Gustav Adolph se sintió presionado a aceptar que Alexandra no se convertiría al luteranismo y, aunque estaba encantado con la joven, se negó a aparecer en el baile y se fue a Estocolmo. La frustración afectó la salud de Catherine. Se recuperó lo suficientemente bien como para comenzar a planear una ceremonia que establecería a su nieto favorito Alexander como su heredero, reemplazando a su difícil hijo Paul, pero murió antes de que se pudiera hacer el anuncio, poco más de dos meses después del baile de compromiso.

El 16 de noviembre [ OS 5 de noviembre] de 1796, Catherine se levantó temprano por la mañana y tomó su habitual café matutino, y pronto se dispuso a trabajar en los papeles; le dijo a la doncella de su señora, Maria Perekusikhina , que había dormido mejor que en mucho tiempo. En algún momento después de las 9:00 la encontraron en el suelo con la cara violácea, el pulso débil y la respiración entrecortada y trabajosa. El médico de la corte le diagnosticó un derrame cerebral y, a pesar de los intentos de reanimarla, entró en coma. Le dieron los últimos ritos y murió la noche siguiente alrededor de las 9:45. Una autopsia confirmó el accidente cerebrovascular como la causa de la muerte.

Platon Zubov, el último favorito de Catherine

Posteriormente, circularon varias historias infundadas sobre la causa y la forma de su muerte. Un insulto popular al legado de la emperatriz en ese momento es que murió después de tener relaciones sexuales con su caballo. La historia afirmaba que sus doncellas creían que Catherine pasaba demasiado tiempo sin supervisión con su caballo favorito, Dudley. Un erudito alemán Adam Olearius en su libro de 1647 Beschreibung der muscowitischen und persischen Reise afirmó que a los rusos les gustaba la sodomía, especialmente con los caballos. Las afirmaciones de Olearius sobre una supuesta tendencia rusa hacia la bestialidad con los caballos se repitieron a menudo en la literatura antirrusa a lo largo de los siglos XVII y XVIII para ilustrar la supuesta naturaleza bárbara "asiática" de Rusia. Dada la frecuencia con la que esta historia se repitió junto con el amor de Catalina por su patria adoptiva y su hipofilia, fue un paso fácil aplicar esta difamatoria historia como la causa de su muerte. Finalmente, la falta de vergüenza de Catherine por expresar su sexualidad junto con su posición incongruente como líder femenina en la sociedad europea dominada por los hombres la convirtió en el objeto de muchos chismes maliciosos, y la historia de su supuesta muerte mientras intentaba tener sexo con un semental fue pretendía mostrar cuán "antinatural" era su gobierno como emperatriz de Rusia.

El testamento sin fecha de Catalina, descubierto a principios de 1792 por su secretario Alexander Vasilievich Khrapovitsky entre sus papeles, daba instrucciones específicas en caso de que muriera: "Extiende mi cadáver vestido de blanco, con una corona dorada en la cabeza, y en él inscribo mi nombre de pila. El vestido de luto debe usarse durante seis meses, y no más: cuanto más corto, mejor ". Al final, la emperatriz fue enterrada con una corona de oro en la cabeza y vestida con un vestido de brocado plateado . El 25 de noviembre, el féretro, ricamente decorado con tela dorada, fue colocado sobre una plataforma elevada en la cámara de duelo de la Gran Galería, diseñada y decorada por Antonio Rinaldi . Según Élisabeth Vigée Le Brun : "El cuerpo de la emperatriz permaneció en estado durante seis semanas en una habitación grande y magníficamente decorada en el castillo, que se mantuvo iluminada día y noche. Catherine estaba tendida en una cama ceremonial rodeada por los escudos de armas de todos los pueblos de Rusia. Su rostro quedó descubierto, y su hermosa mano descansaba sobre la cama. Todas las damas, algunas de las cuales se turnaban para mirar junto al cuerpo, iban y besaban esta mano, o al menos aparecían ". Una descripción del funeral de la emperatriz está escrita en las memorias de Madame Vigée Le Brun.

Niños

Nombre Esperanza de vida Notas
Aborto espontáneo 20 de diciembre de 1752 Según los rumores de la corte, esta pérdida de embarazo se atribuyó a Sergei Saltykov .
Aborto espontáneo 30 de junio de 1753 Este segundo embarazo perdido también se atribuyó a Saltykov; esta vez estuvo muy enferma durante 13 días. Catherine escribió más tarde en sus memorias: "... Sospechan que parte de la placenta no ha desaparecido ... el día 13 salió sola".
Pablo (I) Petrovich
Emperador de Rusia
1 de octubre de 1754-23
de marzo de 1801 (Edad: 46)
Nacido en el Palacio de Invierno, oficialmente era hijo de Pedro III, pero en sus memorias, Catalina insinúa con mucha fuerza que Saltykov era el padre biológico del niño. Se casó en primer lugar con la princesa Guillermina Louisa de Hesse-Darmstadt en 1773 y no tuvo ningún problema. Se casó en segundo lugar, en 1776, con la princesa Sophie Dorothea de Württemberg y tuvo hijos, entre ellos el futuro Alejandro I de Rusia y Nicolás I de Rusia . Sucedió como emperador de Rusia en 1796 y fue asesinado en el Castillo de San Miguel en 1801.
Anna Petrovna
Gran Duquesa de Rusia
9 de diciembre de 1757-8
de marzo de 1759 (Edad: 15 meses)
Posiblemente la descendencia de Catherine y Stanisław Poniatowski, Anna nació en el Palacio de Invierno entre las 10 y las 11 en punto; la emperatriz Isabel la nombró en honor a su hermana fallecida , en contra de los deseos de Catalina. El 17 de diciembre de 1757, Anna fue bautizada y recibió la Gran Cruz de la Orden de Santa Catalina . Isabel sirvió como madrina; sostuvo a Anna sobre la pila bautismal y le llevó a Catalina, que no presenció ninguna de las celebraciones, ya Pedro un regalo de 60.000 rublos. Elizabeth tomó a Anna y crió al bebé ella misma, como había hecho con Paul. En sus memorias, Catherine no menciona la muerte de Anna el 8 de marzo de 1759, aunque estaba inconsolable y entró en estado de shock. El funeral de Anna tuvo lugar el 15 de marzo en Alexander Nevsky Lavra . Después del funeral, Catherine nunca volvió a mencionar a su hija muerta.
Alexei Grigorievich Bobrinsky  [ ru ]
Conde Bobrinsky
11 de abril de 1762-20
de junio de 1813 (Edad: 51)
Nacido en el Palacio de Invierno, se crió en Bobriki ; su padre era Grigory Grigoryevich Orlov. Se casó con la baronesa Anna Dorothea von Ungern-Sternberg y tuvo problemas. Creado el Conde Bobrinsky en 1796, murió en 1813.
Elizabeth Grigorevna Temkina 13 de julio de 1775-25
de mayo de 1854 (Edad: 78)
Nacida muchos años después de la muerte del marido de Catalina, criada en la casa de Samoilov y nunca reconocida por Catalina, se ha sugerido que Temkina era la hija ilegítima de Catalina y Potemkin, pero ahora se considera poco probable.

Descendientes reales

Las familias reales de Gran Bretaña, Dinamarca, Países Bajos, España y Suecia descienden de Catalina la Grande.

Realeza británica

Olga Constantinovna de Rusia , tataranieta de Catalina, era la abuela paterna del príncipe Felipe, duque de Edimburgo y sus descendientes, que incluyen a Carlos, príncipe de Gales ; su hijo, el príncipe William, duque de Cambridge ; y el hijo de William, el príncipe George de Cambridge ; los tres herederos directos al trono del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, Canadá, Australia y Nueva Zelanda. También fue tatarabuela materna del príncipe Eduardo, segundo duque de Kent , la princesa Alexandra, la honorable dama Ogilvy y el príncipe Michael de Kent a través de su tatara-tatara-tatara-tatara-tatara-nieta, la princesa Marina, duquesa. de Kent , y que son todos los nietos del rey Jorge V .

Realeza danesa

Elena Pavlovna de Rusia , Gran Duquesa de Mecklenburg-Schwerin y nieta de Catalina, fue la tatarabuela paterna de la reina Margarita II de Dinamarca . Anastasia Mikhailovna de Rusia , Gran Duquesa de Mecklenburg-Schwerin y tataranieta de Catalina, fue la bisabuela materna de la Reina Margarita II de Dinamarca .

Realeza holandesa

El rey Willem-Alexander de los Países Bajos es un tataranieto de Anna Pavlovna de Rusia , que era nieta de Catherine.

Realeza española

Olga Constantinovna de Rusia , tataranieta de Catalina, era tatarabuela materna del rey Felipe VI .

Realeza sueca

La Gran Duquesa María Pavlovna de Rusia (1786–1859) , Gran Duquesa de Sajonia-Weimar-Eisenach y nieta de Catalina, fue la tatarabuela del rey Carlos XVI Gustavo de Suecia .

Título

El Manifiesto de 1763 comienza con el título de Catalina:

Nosotros, Catalina II, por la gracia de Dios, Emperatriz y Autócrata de todos los rusos en Moscú, Kiev, Vladimir, Novgorod, Zarina de Kasan, Zarina de Astrachan, Zarina de Siberia, Señora de Pleskow y Gran Duquesa de Smolensko, Duquesa de Estonia y Livland, Carelial, Tver, Yugoria, Permia, Viatka y Bulgaria y otros; Dama y Gran Duquesa de Novgorod en los Países Bajos de Chernigov, Resan, Rostov, Yaroslav, Beloosrial, Udoria, Obdoria, Condinia y Gobernante de toda la región norte y Dama de los Yurish, de los zares cartalinianos y grusinos y de la tierra de Cabardin, de los príncipes cherkesianos y gorsianos y la dama de la mansión y soberana de muchos otros

En la cultura popular

Ascendencia

Lista de caterinianos destacados

Monumento a Catalina la Grande en San Petersburgo , rodeado de personajes destacados de su época

Las figuras preeminentes en la Rusia católica incluyen:

Ver también

Referencias

Notas

Citas

Fuentes

  • Wirtschafter, Elise Kimerling (1998). "Identidad jurídica y posesión de siervos en la Rusia imperial". Revista de Historia Moderna . 70 (3): 561–587. doi : 10.1086 / 235117 .

Otras lecturas

enlaces externos

Catalina la grande
Rama cadete de la Casa de Anhalt
Nacido: 2 de mayo de 1729 Murió: 17 de noviembre de 1796 
Títulos regnal
Precedido por
Pedro III
Emperatriz de Rusia
9 de julio de 1762-17 de noviembre de 1796
Sucedido por
Pablo I
Realeza rusa
Vacante
Último título en poder de
Martha Skowrońska
Emperatriz consorte de Rusia el
5 de enero de 1762-9 de julio de 1762
Vacante
Siguiente título en poder de
Sophie Dorothea de Württemberg