Sergei Rachmaninoff - Sergei Rachmaninoff

De Wikipedia, la enciclopedia libre

Sergei Rachmaninoff
Sergei Rachmaninoff CPH.3a40575.jpg
Rachmaninoff en 1921
Firma
Firma de Rachmaninoff 1899 (transparente) .png

Sergei Vasilyevich Rachmaninoff ( Inglés: / r ɑː x m ɑː n ə ˌ n ɔː f , - ˌ n ɒ f , r ɑː k - / rahkh- MAH -nə-nawf, -⁠nof, rahk- ; ruso: Сергей Васильевич Рахма́нинов , tr. Sergei Vasilyevich Rakhmaninov , IPA:  [sʲɪrˈɡʲej vɐˈsʲilʲjɪvʲɪt͡ɕ rɐxˈmanʲɪnəf] ; 1 de abril [ OS 20 de marzo de 1873 - 28 de marzo de 1943] fue un compositor ruso, virtuoso pianista y director del período romántico tardío . La influencia de Tchaikovsky , Rimsky-Korsakov , Balakirev , Mussorgsky y otros compositores rusos se ve en sus primeras obras, dando paso más tarde a un estilo personal notable por el melodismo de una canción , expresividad y ricos colores orquestales .

Nacido en una familia de músicos, Rachmaninoff comenzó a tocar el piano a la edad de cuatro años. Se graduó en el Conservatorio de Moscú en 1892, habiendo compuesto ya varias piezas para piano y orquesta. En 1897, luego de la reacción crítica negativa a su Sinfonía No. 1 , Rachmaninoff entró en una depresión de cuatro años y compuso poco hasta que la terapia exitosa le permitió completar su Concierto para piano No. 2 recibido con entusiasmo en 1901. En el transcurso de los siguientes dieciséis Años, Rachmaninoff dirigió en el Teatro Bolshoi , se trasladó a Dresde , Alemania, y realizó una gira por los Estados Unidos por primera vez. Rachmaninoff a menudo incluía el piano en sus composiciones y exploró las posibilidades expresivas del instrumento a través de sus propias habilidades como pianista.

Después de la Revolución Rusa , Rachmaninoff y su familia abandonaron Rusia. Se establecieron en la ciudad de Nueva York en 1918. Con su principal fuente de ingresos proveniente del piano y la realización de actuaciones, los exigentes horarios de las giras llevaron a una reducción de su tiempo de composición. Entre 1918 y 1943, completó solo seis obras, incluida la Rapsodia sobre un tema de Paganini , la Sinfonía n. ° 3 y Danzas sinfónicas . En 1942, su mala salud lo llevó a mudarse a Beverly Hills, California . Un mes antes de su muerte por melanoma avanzado , a Rachmaninoff se le concedió la ciudadanía estadounidense.

Biografía

Ascendencia y primeros años, 1873–1885

Rachmaninoff a los 10 años

Rachmaninoff nació en una familia de la aristocracia rusa en el Imperio ruso . La tradición familiar afirma descender de un legendario Vasily, apodado "Rachmanin" (que significa "vago" en ruso antiguo ), un supuesto nieto de Esteban III de Moldavia .

La familia de Rachmaninoff tenía fuertes inclinaciones musicales y militares. Su abuelo paterno, Arkady Alexandrovich, era un músico que había recibido lecciones del compositor irlandés John Field . Su padre, Vasily Arkadyevich Rachmaninoff (1841-1916), fue un oficial del ejército y pianista aficionado que se casó con Lyubov Petrovna Butakova (1853-1929), la hija de un rico general del ejército que le dio cinco propiedades como parte de su dote . La pareja tuvo tres hijos y tres hijas, siendo Sergei su cuarto hijo.

No está claro en cuál de las dos propiedades familiares nació Rachmaninoff; Oneg, cerca de Veliky Novgorod , o Semyonovo, cerca de Staraya Russa . Su nacimiento fue registrado en una iglesia en el último distrito, pero se crió en Oneg hasta los nueve años y él mismo lo citó como su lugar de nacimiento en su vida adulta. Rachmaninoff comenzó las lecciones de piano y música organizadas por su madre a los cuatro años. Ella notó su habilidad para reproducir pasajes de memoria sin una nota incorrecta. Al escuchar la noticia del regalo del niño, Arkady sugirió que contratara a Anna Ornatskaya, maestra y recién graduada del Conservatorio de San Petersburgo , para vivir con la familia y comenzar la enseñanza formal. Rachmaninoff dedicó su composición para piano "Spring Waters" de 12 Romances, op. 14 hasta Ornatskaya.

El padre de Rachmaninoff tuvo que subastar la finca Oneg en 1882 debido a su incompetencia financiera; las cinco propiedades de la familia ahora se redujeron a una. Rachmaninoff siguió siendo crítico con su padre en su vida posterior, y lo describió como "un derrochador, un jugador compulsivo, un mentiroso patológico y un cazador de faldas". La familia se mudó a un pequeño piso en San Petersburgo. En 1883, Ornatskaya organizó que Rachmaninoff, ahora de 10 años, estudiara música en el Conservatorio de San Petersburgo. Más tarde, ese mismo año, su hermana Sofía murió de difteria y su padre dejó a la familia y se fue a Moscú. Su abuela materna intervino para ayudar a criar a los niños con un enfoque particular en su vida espiritual, llevando regularmente a Rachmaninoff a los servicios de la Iglesia Ortodoxa Rusa , donde experimentó por primera vez los cantos litúrgicos y las campanas de la iglesia, dos características que incorporaría en sus futuras composiciones.

Alexander Siloti y Rachmaninoff

En 1885, Rachmaninoff sufrió más pérdidas cuando su hermana Yelena murió a los dieciocho años de anemia perniciosa . Ella fue una influencia musical importante para Rachmaninoff, quien le presentó las obras de Pyotr Ilyich Tchaikovsky . Como respiro, su abuela lo llevó a un retiro en una granja junto al río Volkhov, donde Rachmaninoff desarrolló un amor por el remo. En el Conservatorio, sin embargo, adoptó una actitud relajada y reprobó sus clases de educación general, y modificó deliberadamente sus boletas de calificaciones en lo que el compositor Nikolai Rimsky-Korsakov llamó un período de "autoengaño y pereza puramente rusos". Rachmaninoff actuó en eventos celebrados en el Conservatorio de Moscú durante este tiempo, incluidos aquellos a los que asistió el Gran Duque Konstantin y otras figuras notables, pero al reprobar sus exámenes de primavera, Ornatskaya notificó a su madre que su admisión a la educación superior podría ser revocada. Luego, su madre consultó con Alexander Siloti , su sobrino y consumado pianista y alumno de Franz Liszt , quien recomendó que lo trasladaran al Conservatorio de Moscú y recibiera lecciones de su antiguo maestro, el más estricto Nikolai Zverev , que duró hasta 1888.

Conservatorio de Moscú y primeras composiciones, 1885-1894

En el otoño de 1885, Rachmaninoff se mudó con Zverev y se quedó durante casi cuatro años, durante los cuales se hizo amigo de su compañero Alexander Scriabin . Después de dos años de clases, Rachmaninoff de quince años recibió una beca Rubinstein y se graduó de la división inferior del Conservatorio para convertirse en alumno de Siloti en piano avanzado, Sergei Taneyev en contrapunto y Anton Arensky en composición libre. En 1889, se formó una ruptura entre Rachmaninoff y Zverev, ahora su asesor, después de que Zverev rechazara la solicitud del compositor de ayuda para alquilar un piano y mayor privacidad para componer. Zverev, que creía que la composición era un desperdicio para los pianistas talentosos, se negó a hablar con Rachmaninoff durante algún tiempo y se organizó para que viviera con su tío y tía Satin y su familia en Moscú. Luego, Rachmaninoff encontró su primer romance en Vera, la hija menor de la vecina familia Skalon, pero su madre se opuso y le prohibió a Rachmaninoff que le escribiera, dejándolo para mantener correspondencia con su hermana mayor Natalia. De estas cartas se pueden rastrear muchas de las primeras composiciones de Rachmaninoff .

Ivanovka era el lugar ideal para que Rachmaninoff compusiera

Rachmaninoff pasó sus vacaciones de verano en 1890 con los Satins en Ivanovka , su finca privada cerca de Tambov , a la que el compositor volvería muchas veces hasta 1917. El entorno tranquilo y bucólico se convirtió en una fuente de inspiración para el compositor que completó muchas composiciones mientras estaba en la finca, incluida su Op. 1, el Concierto para piano n. ° 1 , que dedicó a Siloti, en julio de 1891. También ese año, Rachmaninoff completó la Sinfonía juvenil de un solo movimiento y el poema sinfónico Prince Rostislav . Siloti dejó el Conservatorio de Moscú después de que terminó el año académico en 1891 y Rachmaninoff pidió tomar sus exámenes finales de piano un año antes para evitar que le asignaran un maestro diferente. A pesar de la poca fe de Siloti y del director del Conservatorio Vasily Safonov, ya que solo tenía tres semanas de preparación, Rachmaninoff recibió la ayuda de un recién graduado que estaba familiarizado con las pruebas, y aprobó cada una con honores en julio de 1891. Tres días después, aprobó su exámenes anuales de teoría y composición. Su progreso se detuvo inesperadamente en la segunda mitad de 1891 cuando contrajo un caso severo de malaria durante sus vacaciones de verano en Ivankova.

Durante su último año en el Conservatorio, Rachmaninoff realizó su primer concierto independiente, donde estrenó su Trio élégiaque No. 1 en febrero de 1892, seguido de una interpretación del primer movimiento de su Concierto para piano No. 1 un mes después. También se le concedió su solicitud de rendir sus exámenes finales de teoría y composición un año antes, para lo que escribió Aleko , una ópera en un acto basada en el poema narrativo Los gitanos de Alexander Pushkin , en diecisiete días. Se estrenó en mayo de 1892 en el Teatro Bolshoi ; Tchaikovsky asistió y elogió a Rachmaninoff por su trabajo. Rachmaninoff creía que era "seguro que fracasaría", pero la producción tuvo tanto éxito que el teatro accedió a producirla protagonizada por el cantante Feodor Chaliapin, quien se convertiría en un amigo de toda la vida. Aleko le valió a Rachmaninoff la calificación más alta en el Conservatorio y una Gran Medalla de Oro, una distinción que solo se otorgaba anteriormente a Taneyev y Arseny Koreshchenko . Zverev, miembro del comité de exámenes, le dio al compositor su reloj de oro, poniendo así fin a años de distanciamiento. El 29 de mayo de 1892, el Conservatorio otorgó a Rachmaninoff un diploma que le permitió definirse oficialmente como un "Artista libre".

Al graduarse, Rachmaninoff continuó componiendo y firmó un contrato de publicación de 500 rublos con Gutheil, en virtud del cual Aleko , Two Pieces (Op. 2) y Six Songs (Op. 4) se encuentran entre los primeros publicados. El compositor había ganado anteriormente 15 rublos al mes dando lecciones de piano. Pasó el verano de 1892 en la finca de Ivan Konavalov, un rico terrateniente en el Óblast de Kostroma , y regresó con los Satins en el Distrito de Arbat . Las demoras en recibir el pago de Gutheil hicieron que Rachmaninoff buscara otras fuentes de ingresos, lo que lo llevó a un compromiso en la Exposición Eléctrica de Moscú en septiembre de 1892, su debut público como pianista, donde estrenó su emblemático Preludio en Do sostenido menor de su obra de cinco partes. pieza de composición para piano Morceaux de fantaisie (Op. 3). Le pagaron 50 rublos por su apariencia. Fue bien recibido y se convirtió en una de sus piezas más perdurables. En 1893, completó su poema sonoro The Rock , dedicado a Rimsky-Korsakov.

En 1893, Rachmaninoff pasó un verano productivo con amigos en una finca en el Óblast de Járkov, donde compuso varias piezas, incluidas Fantaisie-Tableaux (también conocida como Suite No. 1, Op. 5) y Morceaux de salon (Op. 10). En septiembre, publicó Six Songs (Op. 8), un grupo de canciones con traducciones de Aleksey Pleshcheyev de poemas ucranianos y alemanes. Rachmaninoff regresó a Moscú, donde Tchaikovsky acordó dirigir The Rock para una próxima gira europea. Durante su viaje posterior a Kiev para realizar actuaciones de Aleko , se enteró de la muerte de Tchaikovsky por cólera . La noticia dejó atónito a Rachmaninoff; más tarde ese día, comenzó a trabajar en su Trio élégiaque No. 2 para piano, violín y violonchelo como tributo, que completó en un mes. El aura de tristeza de la música revela la profundidad y sinceridad del dolor de Rachmaninoff por su ídolo. La pieza debutó en el primer concierto dedicado a las composiciones de Rachmaninoff el 31 de enero de 1894.

Sinfonía núm. 1, depresión y debut como director, 1894-1900

Rachmaninoff entró en declive tras la muerte de Tchaikovsky. Le faltaba la inspiración para componer, y la dirección del Gran Teatro había perdido interés en exhibir a Aleko y lo había eliminado del programa. Para ganar más dinero, Rachmaninoff volvió a dar lecciones de piano y, a finales de 1895, acordó una gira de tres meses por Rusia con un programa compartido por la violinista italiana Teresina Tua . La gira no fue agradable para el compositor y renunció antes de que terminara, sacrificando así sus honorarios de interpretación. En una súplica más desesperada por dinero, Rachmaninoff empeñó su reloj de oro que le dio Zverev. En septiembre de 1895, antes de que comenzara la gira, Rachmaninoff completó su Sinfonía No. 1 (Op. 13), una obra concebida en enero y basada en cánticos que había escuchado en los servicios de la iglesia ortodoxa rusa. Rachmaninoff había trabajado tan duro en ello que no pudo volver a la composición hasta que escuchó la pieza interpretada. Esto duró hasta octubre de 1896, cuando "una suma bastante grande de dinero" que no era suyo le fue robada a Rachmaninoff durante un viaje en tren y tuvo que trabajar para recuperar las pérdidas. Entre las piezas compuestas se encuentran Six Choruses (Op. 15) y Six Moments Musicaux (Op. 16), su composición final completa durante varios meses.

Rachmaninoff en 1897, año en el que se estrenó su Sinfonía n. ° 1.

La suerte de Rachmaninoff dio un giro tras el estreno de su Sinfonía n. ° 1 el 28 de marzo de 1897 en una de una serie de conciertos sinfónicos rusos de larga duración dedicados a la música rusa. Rachmaninoff había estado considerablemente nervioso antes de la actuación, escondido en una escalera. La pieza fue criticada brutalmente por el crítico y compositor nacionalista César Cui , quien la comparó con una descripción de las diez plagas de Egipto , sugiriendo que sería admirada por los "internos" de un conservatorio de música en el infierno. Las deficiencias de la actuación, dirigida por Alexander Glazunov , no fueron comentadas por otros críticos, pero según las memorias de Alexander Ossovsky , un amigo cercano de Rachmaninoff, Glazunov hizo un mal uso del tiempo de ensayo y del programa del concierto en sí, que contenía otros dos estrenos, también fue un factor. Otros testigos sugirieron que Glazunov, un alcohólico, pudo haber estado borracho, aunque Rachmaninoff nunca lo insinuó. Tras la reacción a su primera sinfonía, Rachmaninoff escribió en mayo de 1897 que "no me afecta en absoluto" su falta de éxito o reacción crítica, pero se sentía "profundamente angustiado y muy deprimido por el hecho de que mi sinfonía ... no me agrada en absoluto después de su primer ensayo ". Pensó que su desempeño fue pobre, particularmente la contribución de Glazunov. La pieza no se interpretó durante el resto de la vida de Rachmaninoff, pero la revisó en un arreglo de piano a cuatro manos en 1898.

Rachmaninoff cayó en una depresión que duró tres años, durante los cuales tuvo un bloqueo de escritor y no compuso casi nada. Describió esta vez como "Como el hombre que había sufrido un derrame cerebral y durante mucho tiempo había perdido el uso de la cabeza y las manos". Se ganaba la vida dando lecciones de piano. Un golpe de suerte vino de Savva Mamontov , un industrial ruso y fundador de la Compañía de Ópera Privada Rusa de Moscú, quien le ofreció a Rachmaninoff el puesto de director asistente para la temporada 1897-1898. El compositor con problemas de liquidez aceptó, dirigiendo Sansón y Dalila de Camille Saint-Saëns como su primera ópera el 12 de octubre de 1897. A fines de febrero de 1899, Rachmaninoff intentó componer y completó dos piezas cortas para piano, Morceau de Fantaisie y Fughetta en fa mayor. . Dos meses después, viajó a Londres por primera vez para actuar y dirigir, obteniendo críticas positivas.

Durante su tiempo como director en Moscú, Rachmaninoff estuvo comprometido con Natalia Satina. Sin embargo, la iglesia ortodoxa rusa y los padres de Satina se opusieron a su anuncio, frustrando sus planes de matrimonio. La depresión de Rachmaninoff empeoró a finales de 1899 tras un verano improductivo; compuso una canción, "Fate", que más tarde se convirtió en una de sus Doce Canciones (Op. 21), y dejó sin cumplir las composiciones para una propuesta de regreso a Londres. En un intento por revivir su deseo de componer, su tía hizo arreglos para que el escritor León Tolstoi , a quien Rachmaninoff admiraba mucho, hiciera que el compositor visitara su casa y recibiera palabras de aliento. La visita no tuvo éxito y no hizo nada para ayudarlo a componer con la fluidez que tenía antes.

Recuperación, emergencia y realización, 1900-1906

Rachmaninoff en 1902

Para 1900, Rachmaninoff se había vuelto tan autocrítico que, a pesar de numerosos intentos, componer se había vuelto casi imposible. Su tía luego sugirió ayuda profesional, después de haber recibido un tratamiento exitoso de un amigo de la familia, médico y músico aficionado Nikolai Dahl , a lo que Rachmaninoff estuvo de acuerdo sin resistencia. Entre enero y abril de 1900, Rachmaninoff se sometió a sesiones diarias de hipnoterapia y psicoterapia con Dahl, específicamente estructuradas para mejorar sus patrones de sueño, estado de ánimo y apetito y reavivar su deseo de componer. Ese verano, Rachmaninoff sintió que "nuevas ideas musicales comenzaron a agitarse" y reanudó con éxito la composición. Su primera obra completamente terminada, el Concierto para piano núm. 2 , se terminó en abril de 1901; está dedicado a Dahl. Después de que el segundo y tercer movimiento se estrenaron en diciembre de 1900 con Rachmaninoff como solista, la pieza completa se interpretó por primera vez en 1901 y fue recibida con entusiasmo. La pieza le valió al compositor un premio Glinka , el primero de los cinco que se le otorgaron a lo largo de su vida, y un premio de 500 rublos en 1904.

En medio del éxito de su carrera profesional, Rachmaninoff se casó con Natalia Satina el 12 de mayo de 1902 después de un compromiso de tres años. Debido a que eran primos hermanos, el matrimonio estaba prohibido bajo una ley canónica impuesta por la Iglesia Ortodoxa Rusa; Además, Rachmaninoff no era un asistente habitual de la iglesia y evitaba la confesión, dos cosas que un sacerdote habría tenido que confirmar que hizo al firmar un certificado de matrimonio. Para eludir la oposición de la iglesia, la pareja utilizó sus antecedentes militares y organizó una pequeña ceremonia en una capilla en un cuartel del ejército de un suburbio de Moscú con Siloti y el violonchelista Anatoliy Brandukov como mejores hombres. Recibieron la más pequeña de las dos casas en la finca de Ivanovka como regalo y se fueron de luna de miel por Europa durante tres meses. A su regreso, se establecieron en Moscú, donde tuvieron dos hijas, Irina Sergeievna Rachmaninova (1903-1969) y Tatiana Sergeievna Rachmaninova (1907-1961). Rachmaninoff reanudó su trabajo como profesora de música en el St. Catherine's Women's College y en el Elizabeth Institute. En febrero de 1903 había completado la composición para piano más grande de su carrera en ese momento, las Variaciones sobre un tema de Chopin (Op. 22). El desarrollo de otras piezas se interrumpió después de que Natalia, Irina y él se enfermaran durante sus vacaciones de verano en Ivanovka.

El Teatro Bolshoi en 1905, durante la época de Rachmaninoff como director

En 1904, en un cambio de carrera, Rachmaninoff aceptó convertirse en director del Teatro Bolshoi durante dos temporadas. Se ganó una reputación mixta durante su tiempo en el puesto, imponiendo una estricta disciplina y exigiendo altos estándares de desempeño. Influenciado por Richard Wagner , fue pionero en el arreglo moderno de los músicos de la orquesta en el foso y en la costumbre moderna de estar de pie mientras dirigía. También trabajó con cada solista por su parte, incluso acompañándolos en el piano. El teatro acogió el estreno de sus óperas The Miserly Knight y Francesca da Rimini .

En el transcurso de su segunda temporada como director, Rachmaninoff perdió interés en su puesto. Los disturbios sociales y políticos que rodearon la Revolución de 1905 estaban comenzando a afectar a los artistas y al personal del teatro, quienes protagonizaron protestas y demandas por mejores salarios y condiciones. Rachmaninoff seguía sin estar interesado en la política que lo rodeaba y el espíritu revolucionario había hecho que las condiciones de trabajo fueran cada vez más difíciles. En febrero de 1906, después de realizar 50 funciones en la primera temporada y 39 en la segunda, Rachmaninoff entregó su renuncia. Luego llevó a su familia a una extensa gira por Italia con la esperanza de completar nuevas obras, pero la enfermedad golpeó a su esposa e hija, y regresaron a Ivanovka. El dinero pronto se convirtió en un problema después de la renuncia de Rachmaninoff de sus puestos en las escuelas St. Catherine y Elizabeth, dejándole solo la opción de componer.

Mudarse a Dresde y primera gira por Estados Unidos, 1906-1917

Cada vez más descontento con la agitación política en Rusia y necesitado de aislamiento de su animada vida social para poder componer, Rachmaninoff con su familia partió de Moscú hacia Dresde , Alemania, en noviembre de 1906. La ciudad se había convertido en una de las favoritas tanto de Rachmaninoff como de Natalia. , presentándoles una atmósfera musical más vibrante y oportunidades favorables. La familia permaneció en Dresde hasta 1909, y solo regresó a Rusia para sus vacaciones de verano en Ivanovka. Durante una visita a Leipzig , entró en una galería de arte que albergaba La Isla de los Muertos de Arnold Böcklin . La pintura sirvió de inspiración para la obra orquestal del mismo nombre de Rachmaninoff , Op. 29. A pesar de períodos ocasionales de depresión, apatía y poca fe en cualquiera de sus obras, Rachmaninoff comenzó con su Sinfonía No. 2 (Op. 27) en 1906, doce años después del desastroso estreno de su primera. Mientras lo escribía, Rachmaninoff y la familia regresaron a Rusia, pero el compositor se desvió a París para participar en la temporada de conciertos rusos de Sergei Diaghilev en mayo de 1907. Su actuación como solista en su Concierto para piano n. ° 2 con un bis de su Preludio en Do sostenido menor fue un éxito triunfal. Rachmaninoff recuperó su autoestima tras la entusiasta reacción al estreno de su Sinfonía n. ° 2 a principios de 1908, que le valió su segundo premio Glinka y 1.000 rublos.

Rachmaninoff probando su Concierto para piano n. ° 3 en la finca Ivanovka , 1910

Mientras estaba en Dresde, Rachmaninoff acordó actuar y dirigir en los Estados Unidos como parte de la temporada de conciertos 1909-10 con el director Max Fiedler y la Orquesta Sinfónica de Boston . Pasó un tiempo durante los descansos en Ivanovka terminando una nueva pieza especialmente para la visita, su Concierto para piano n. ° 3 (Op. 30), que dedicó a Josef Hofmann . La gira vio al compositor realizar 26 actuaciones, 19 como pianista y 7 como director, que marcaron sus primeros recitales sin otro intérprete en el programa. Su primera aparición fue en Smith College en Northampton, Massachusetts para un recital el 4 de noviembre de 1909. La segunda interpretación del Concierto para piano n. ° 3 de la Orquesta Sinfónica de Nueva York fue dirigida por Gustav Mahler en la ciudad de Nueva York con el compositor como solista. una experiencia que él personalmente atesoraba. Aunque la gira aumentó la popularidad del compositor en Estados Unidos, rechazó ofertas posteriores, incluida la de director de la Sinfónica de Boston, debido al tiempo que estuvo lejos de Rusia y su familia.

A su regreso a casa en febrero de 1910, Rachmaninoff se convirtió en vicepresidente de la Sociedad Musical Imperial Rusa , cuyo presidente era miembro de la familia real. Más tarde, en 1910, Rachmaninoff completó su obra coral Liturgia de San Juan Crisóstomo (Op. 31), pero se prohibió su ejecución porque no seguía el formato de un servicio litúrgico típico de la iglesia. Durante dos temporadas entre 1911 y 1913, Rachmaninoff fue nombrado director permanente de la Sociedad Filarmónica de Moscú; ayudó a elevar su perfil y aumentar el número de audiencia y los ingresos. En 1912, Rachmaninoff dejó el IRMS cuando se enteró de que un músico en un puesto administrativo fue despedido por ser judío.

Poco después de su renuncia, un agotado Rachmaninoff buscó tiempo para escribir y llevó a su familia de vacaciones a Suiza. Después de un mes partieron hacia Roma para una visita que se convirtió en un período particularmente tranquilo e influyente para el compositor, que vivía solo en un pequeño apartamento en la Piazza di Spagna mientras su familia se hospedaba en una pensión. Mientras estaba allí recibió una carta anónima que contenía una traducción al ruso del poema de Edgar Allan Poe Las campanas de Konstantin Balmont , que lo afectó mucho, y comenzó a trabajar en su sinfonía coral del mismo título, Op. 35, basado en él. Este período de composición terminó abruptamente cuando las hijas de Rachmaninoff contrajeron casos graves de fiebre tifoidea y fueron tratadas en Berlín debido a la mayor confianza de su padre en los médicos alemanes. Después de seis semanas, los Rachmaninoffs regresaron a su piso de Moscú. El compositor dirigió The Bells en su estreno en San Petersburgo a finales de 1913.

En enero de 1914, Rachmaninoff inició una gira de conciertos por Inglaterra que fue recibida con entusiasmo. Tenía demasiado miedo de viajar solo tras la muerte de Raoul Pugno de un infarto inesperado en su habitación de hotel que dejó al compositor receloso de un destino similar. Después del estallido de la guerra más tarde ese año, su puesto de inspector de música en Nobility High School for Girls lo colocó en el grupo de servidores del gobierno que le impidieron unirse al ejército, sin embargo, el compositor hizo donaciones caritativas regulares para el esfuerzo de guerra. En 1915, Rachmaninoff completó su segunda obra coral importante, All-Night Vigil (Op. 37), después de asistir a una función de la Liturgia de San Juan Crisóstomo y se sintió decepcionado con ella. Después de pasar dos semanas escribiendo la Vigilia de toda la noche , pasó la partitura a Sergei Taneyev para que corrigiera y corrigiera errores en su polifonía , pero la devolvió inalterada. Fue recibido tan calurosamente en su estreno en Moscú en ayuda del alivio de la guerra que se programaron rápidamente cuatro funciones posteriores.

La muerte de Scriabin en abril de 1915 fue una tragedia para Rachmaninoff, quien realizó una gira de recitales de piano dedicada a las composiciones de su amigo para recaudar fondos para la viuda de Scriabin, que se encontraba en problemas económicos. Marcó sus primeras interpretaciones públicas de obras distintas a la suya. Durante unas vacaciones en Finlandia ese verano, Rachmaninoff se enteró de la muerte de Taneyev, una pérdida que lo afectó mucho. A finales de año había terminado sus 14 Romances (Op. 34), cuya sección final, Vocalise , se convirtió en una de sus piezas más populares.

Dejando Rusia, inmigración a los EE. UU. Y concertista de piano, 1917-1925

El día en que comenzó la Revolución de febrero de 1917 en San Petersburgo, Rachmaninoff realizó un recital de piano en Moscú en ayuda de los soldados rusos heridos que habían luchado en la guerra. Regresó a Ivanovka dos meses después, encontrándolo en un caos después de que un grupo de miembros del Partido Social Revolucionario se apoderara de él como propiedad comunal. A pesar de haber invertido la mayor parte de sus ganancias en la propiedad, Rachmaninoff dejó la propiedad después de tres semanas, prometiendo no volver nunca. Pronto fue confiscado por las autoridades comunistas y quedó abandonado. En junio de 1917, Rachmaninoff le pidió a Siloti que presentara visas para él y su familia para que pudieran salir de Rusia, pero Siloti no pudo ayudar. Después de una ruptura con su familia en la más pacífica Crimea , el concierto de Rachmaninoff en Yalta el 5 de septiembre de 1917 iba a ser el último en Rusia. Al regresar a Moscú, la tensión política que rodeó la Revolución de Octubre encontró al compositor manteniendo a su familia a salvo en el interior y participando en un colectivo en su edificio de apartamentos donde asistía a las reuniones del comité y hacía guardia por la noche. Completó las revisiones de su Concierto para piano n. ° 1 entre disparos y manifestaciones al aire libre.

En medio de tanta confusión, Rachmaninoff recibió una oferta inesperada para realizar diez recitales de piano en Escandinavia que aceptó de inmediato, usándola como excusa para obtener permisos para que él y su familia pudieran salir del país. El 22 de diciembre de 1917 partieron de San Petersburgo en tren hasta la frontera con Finlandia, desde donde atravesaron Finlandia en trineo abierto y tren hasta Helsinki . Llevando lo que pudieron empacar en sus pequeñas maletas, Rachmaninoff trajo algunos bocetos de composiciones y partituras para el primer acto de su ópera inconclusa Monna Vanna y la ópera de Rimsky-Korsakov El gallo de oro . Llegaron a Estocolmo , Suecia, el 24 de diciembre. En enero de 1918, se trasladaron a Copenhague , Dinamarca, y, con la ayuda del amigo y compositor Nikolai von Struve, se instalaron en la planta baja de una casa. Endeudado y necesitado de dinero, Rachmaninoff, de 44 años, eligió actuar como su principal fuente de ingresos, ya que una carrera exclusivamente en composición era demasiado restrictiva. Su repertorio de piano era reducido, lo que motivó el inicio de la práctica regular de su técnica y el aprendizaje de nuevas piezas para tocar. Rachmaninoff realizó una gira entre febrero y octubre de 1918.

Durante la gira escandinava, Rachmaninoff recibió tres ofertas de Estados Unidos: convertirse en director de la Orquesta Sinfónica de Cincinnati durante dos años, dirigir 110 conciertos en 30 semanas para la Orquesta Sinfónica de Boston y dar 25 recitales de piano. Estaba preocupado por tal compromiso en un país desconocido y tenía pocos buenos recuerdos de su gira debut en 1909, por lo que rechazó los tres. No mucho después de su decisión, Rachmaninoff consideró que Estados Unidos era económicamente ventajoso, ya que no podía mantener a su familia solo con la composición. Incapaz de pagar los gastos de viaje, el banquero ruso y compañero emigrado Alexander Kamenka le envió un préstamo por adelantado para el viaje. También se recibió dinero de amigos y admiradores; el pianista Ignaz Friedman contribuyó con 2.000 dólares. El 1 de noviembre de 1918, los Rachmaninoff abordaron el SS Bergensfjord en Oslo , Noruega, con destino a la ciudad de Nueva York, y llegaron once días después. La noticia de la llegada del compositor se extendió, lo que provocó que una multitud de músicos, artistas y fanáticos se reunieran frente al hotel The Sherry-Netherland , donde se hospedaba.

Rachmaninoff rápidamente se ocupó de los negocios, contratando a Dagmar Rybner, hija del profesor de música en la Universidad de Columbia , como su secretaria, intérprete y ayudante para lidiar con la vida estadounidense. Se reunió con Josef Hofmann, quien informó a varios directores de conciertos que el compositor estaba disponible y sugirió elegir a Charles Ellis como su agente de reservas. Ellis organizó 36 actuaciones para Rachmaninoff para la próxima temporada de conciertos de 1918-1919; el primero, un recital de piano, tuvo lugar el 8 de diciembre en Providence, Rhode Island . Rachmaninoff, todavía en recuperación de un caso de gripe española , incluyó su arreglo de " The Star-Spangled Banner " en el programa. Antes de la gira había recibido ofertas de numerosos fabricantes de pianos para realizar giras con sus instrumentos; eligió a Steinway , el único que no le ofreció dinero. La asociación de Steinway con Rachmaninoff continuó por el resto de su vida.

Rachmaninoff frente a una secuoya gigante en California, 1919

Después de que la primera gira terminó en abril de 1919, Rachmaninoff llevó a su familia a un descanso a San Francisco . Se recuperó y se preparó para la próxima temporada, un ciclo que adoptaría durante la mayor parte de su vida restante. Como artista de gira, Rachmaninoff se volvió financieramente seguro sin muchas dificultades, y la familia vivió una vida de clase media alta con sirvientes, un chef y un chófer. Recrearon la atmósfera de Ivanovka en su apartamento de la ciudad de Nueva York entreteniendo a invitados rusos, empleando a rusos y siguiendo las costumbres rusas. A pesar de la capacidad de hablar algo de inglés, Rachmaninoff hizo traducir su correspondencia al ruso. Disfrutó de algunos lujos personales, incluidos trajes hechos a medida de calidad y el último modelo de automóviles.

En 1920, Rachmaninoff firmó un contrato de grabación con Victor Talking Machine Company, lo que le permitió obtener unos ingresos muy necesarios y comenzó su asociación desde hace mucho tiempo con RCA . Durante unas vacaciones familiares en Goshen, Nueva York , ese verano se enteró de la muerte accidental de von Struve, lo que llevó a Rachmaninoff a fortalecer los lazos que tenía con los que todavía estaban en Rusia al hacer arreglos con su banco para enviar dinero y paquetes de comida con regularidad a su familia, amigos. , estudiantes y los necesitados. A principios de 1921, Rachmaninoff solicitó documentación para visitar Rusia, la única vez que lo haría después de salir del país, pero el progreso cesó cuando se sometió a una cirugía por dolor en la sien derecha. La operación no logró aliviar sus síntomas y el alivio solo llegó después de someterse a un trabajo dental años después. Después de salir del hospital, compró un apartamento en 33 Riverside Drive en el Upper West Side de Manhattan, con vista al río Hudson .

La primera visita de Rachmaninoff a Europa desde que emigró se produjo en mayo de 1922, con conciertos en Londres. A esto le siguió la reunión de los Rachmaninoff y los Satins en Dresde, después de lo cual el compositor se preparó para una agitada temporada de conciertos de 1922 a 1923 de 71 funciones en cinco meses. Durante un tiempo, alquiló un vagón de tren que estaba equipado con un piano y pertenencias para ahorrar tiempo con las maletas. En 1924, Rachmaninoff rechazó una invitación para convertirse en director de la Orquesta Sinfónica de Boston. Al año siguiente, tras la muerte del marido de su hija Tatiana, fundó TAIR, una editorial parisina que lleva el nombre de sus hijas y que se especializa en obras de él y de otros compositores rusos.

Giras, composiciones finales y Villa Senar, 1926-1942

Los exigentes horarios de las giras hicieron que la producción de composición de Rachmaninoff se ralentizara significativamente; entre su llegada a los Estados Unidos en 1918 y su muerte, completó solo seis composiciones, salvo algunas revisiones de obras anteriores y transcripciones para piano para su repertorio de conciertos. El compositor admitió más tarde que al salir de Rusia, "dejé atrás mi deseo de componer: perdiendo mi país, me perdí también a mí mismo". En 1926, después de concentrarse en giras durante los últimos ocho años, se tomó un año de descanso y completó las dos primeras de sus últimas seis piezas, el Concierto para piano n. ° 4 , que había comenzado en 1917, y Tres canciones rusas que lo dedicó a Leopold Stokowski . Rachmaninoff buscó la compañía de otros músicos rusos y se hizo amigo del pianista Vladimir Horowitz en 1928. Los hombres siguieron apoyando el trabajo del otro, y cada uno se aseguró de asistir a conciertos ofrecidos por el otro. Horowitz siguió siendo un campeón de las obras en solitario de Rachmaninoff y su Concierto para piano n. ° 3, sobre el cual Rachmaninoff comentó públicamente después de una actuación en 1942: "Esta es la forma en que siempre soñé que debería tocarse mi concierto, pero nunca esperé escucharlo de esa manera. en la tierra." En 1930, en raras ocasiones, Rachmaninoff permitió que el compositor italiano Ottorino Respighi orquestara piezas de sus Études-Tableaux , op. 33 (1911) y los Études-Tableaux , Op. 39 (1917), dando a Respighi la inspiración detrás de las composiciones.

De 1929 a 1931, Rachmaninoff pasó sus veranos en Francia en Clairefontaine-en-Yvelines, cerca de Rambouillet , donde se reunió con sus compañeros emigrados rusos y sus hijas. Para 1930, su deseo de componer había regresado y buscó una nueva ubicación para escribir nuevas piezas. Compró un terreno en Suiza cerca de Hertenstein, Lucerna y supervisó la construcción de su nueva casa, nombrándola Villa Senar después de las dos primeras letras de su nombre y el de su esposa, agregando la "r" del apellido. Rachmaninoff pasaba el verano en Villa Senar hasta 1939, a menudo con sus hijas y nietos, con quienes participaba en una de sus actividades favoritas, conduciendo su lancha a motor por el lago Lucerna . En la comodidad de su propia villa, Rachmaninoff completó su Rapsodia sobre un tema de Paganini en 1934 y la Sinfonía n . ° 3 en 1936.

En 1931, Rachmaninoff y varios otros firmaron un artículo en The New York Times que criticaba las políticas culturales de la Unión Soviética . La música del compositor sufrió un boicot en Rusia como resultado de la reacción violenta de la prensa soviética, que duró hasta 1933.

En octubre de 1932, Rachmaninoff inició una exigente temporada de conciertos que constaba de 50 funciones. La gira marcó el cuadragésimo aniversario de su debut como pianista, por lo que varios de sus amigos rusos que ahora viven en Estados Unidos le enviaron un pergamino y una ofrenda floral en celebración. La frágil situación económica en Estados Unidos afectó a la gira y al compositor, que actuó ante pocas audiencias agotadas y perdió dinero en sus inversiones y acciones. La etapa europea en 1933 vio a Rachmaninoff celebrar su sexagésimo cumpleaños entre compañeros músicos y amigos, después de lo cual se retiró a Villa Senar durante el verano. En mayo de 1934, Rachmaninoff se sometió a una operación menor y completó Rapsodia sobre un tema de Paganini durante su estancia en Senar. En 1936, el compositor se retiró a Aix-les-Bains en Francia durante un breve período para mejorar su artritis. Mientras visitaba Senar en 1937, Rachmaninoff inició conversaciones con el coreógrafo Michel Fokine sobre la puesta en escena de un ballet basado en Paganini que iba a presentar su Rapsodia ; se estrenó en Londres en 1939 con la presencia de las hijas del compositor. En 1938, Rachmaninoff interpretó su Segundo Concierto para piano en un concierto benéfico de jubileo en Londres para Henry Wood , fundador de la serie de conciertos Royal Albert Hall , Londres, Promenade y admirador de Rachmaninoff que quería que el compositor fuera el único solista del espectáculo. Rachmaninoff estuvo de acuerdo, siempre que la actuación no se retransmitiera en la radio debido a su aversión por ella. El mismo concierto contó con el estreno de Vaughan Williams 's Serenata a la música , en el que la audiencia, se observó Rachmaninoff a llorar.

La temporada de conciertos de 1939-1940 vio a Rachmaninoff realizar menos conciertos de lo habitual, con un total de 43 apariciones que fueron principalmente en los Estados Unidos. La gira continuó con fechas por Inglaterra, después de las cuales Rachmaninoff visitó a su hija Tatyana en París y luego regresó a Villa Senar. No pudo actuar durante un tiempo después de resbalar en el suelo de la villa y lesionarse. Se recuperó lo suficiente para actuar en el Festival Internacional de Música de Lucerna el 11 de agosto de 1939. Este iba a ser su último concierto en Europa. Regresó a París dos días después, donde Rachmaninoff, su esposa y sus dos hijas estaban juntos por última vez antes de que el compositor dejara una Europa ahora devastada por la guerra el 23 de agosto. Rachmaninoff apoyaría el esfuerzo de guerra de Rusia contra la Alemania nazi durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial , donando recibos de muchos de sus conciertos de esa temporada en beneficio del Ejército Rojo .

A su regreso a los Estados Unidos, Rachmaninoff actuó con la Orquesta de Filadelfia en la ciudad de Nueva York con el director Eugene Ormandy el 26 de noviembre y el 3 de diciembre de 1939, como parte de la serie especial de conciertos de la orquesta dedicados al compositor en celebración del trigésimo aniversario de su Debut en Estados Unidos. El concierto final el 10 de diciembre vio a Rachmaninoff dirigir su Sinfonía No. 3 y The Bells , marcando su primer puesto como director desde 1917. La temporada de conciertos dejó a Rachmaninoff cansado, a pesar de calificarlo de "bastante exitoso", y pasó el verano descansando de una cirugía menor en Orchard's Point, una finca cerca de Huntington, Nueva York en Long Island . Durante este período de descanso, Rachmaninoff completó su composición final, Danzas sinfónicas (Op. 45). Es la única pieza que compuso en su totalidad mientras vivía en Estados Unidos. Ormandy and the Philadelphia Orchestra estrenó la pieza en enero de 1941, a la que asistió Rachmaninoff.

En diciembre de 1939, Rachmaninoff comenzó un extenso período de grabación que duró hasta febrero de 1942 e incluyó su Concierto para piano núms. 1 y 3 y la Sinfonía núm. 3 en la Academia de Música de Filadelfia . A principios de la década de 1940, los realizadores de la película británica Dangerous Moonlight se acercaron a Rachmaninoff para que escribiera una pieza corta parecida a un concierto para su uso en la película, pero él se negó. El trabajo fue para Richard Addinsell y el orquestador Roy Douglas , a quienes se les ocurrió el Concierto de Varsovia .

Enfermedad, mudanza a California y muerte, 1942-1943

A principios de 1942, su médico le recomendó a Rachmaninoff que se trasladara a un clima más cálido para mejorar su salud después de sufrir esclerosis , lumbago , neuralgia , presión arterial alta y dolores de cabeza. Después de completar sus últimas sesiones de grabación de estudio durante este tiempo en febrero, una mudanza a Long Island fracasó después de que el compositor y su esposa expresaron un mayor interés en California, e inicialmente se establecieron en una casa alquilada en Tower Road en Beverly Hills en mayo. En junio compraron una casa en 610 North Elm Drive en Beverly Hills, viviendo cerca de Horowitz, quien solía visitar y tocar dúos de piano con Rachmaninoff. Más tarde, en 1942, Rachmaninoff invitó a cenar a Igor Stravinsky , los dos compartieron sus preocupaciones sobre una Rusia devastada por la guerra y sus hijos en Francia.

Estatua que conmemora el último concierto de Rachmaninoff, en Knoxville, TN

Poco después de una actuación en el Hollywood Bowl en julio de 1942, Rachmaninoff sufría de lumbago y fatiga. Informó a su médico, Alexander Golitsyn, que la próxima temporada de conciertos de 1942-1943 sería la última para dedicar su tiempo a la composición. La gira comenzó el 12 de octubre de 1942 y el compositor recibió muchas críticas positivas de la crítica a pesar de su deterioro de la salud. Rachmaninoff y su esposa Natalia estaban entre las 220 personas que se naturalizaron como ciudadanos estadounidenses en una ceremonia celebrada en la ciudad de Nueva York el 1 de febrero de 1943. Más tarde ese mes se quejó de tos persistente y dolor de espalda; un médico le diagnosticó pleuresía y le advirtió que un clima más cálido ayudaría a recuperarse. Rachmaninoff optó por seguir con la gira, pero se sintió tan enfermo durante sus viajes a Florida que se cancelaron las fechas restantes y regresó a California en tren, donde una ambulancia lo llevó al hospital. Fue entonces cuando le diagnosticaron a Rachmaninoff una forma agresiva de melanoma . Su esposa se llevó a Rachmaninoff a casa, donde se reunió con su hija Irina. Sus últimas apariciones como concierto solista —Primer Concierto para piano de Beethoven y su Rapsodia sobre un tema de Paganini— fueron los días 11 y 12 de febrero con la Orquesta Sinfónica de Chicago bajo la batuta de Hans Lange , y su último recital, dado el 17 de febrero en el Alumni Memorial Gymnasium / Auditorium de la Universidad de Tennessee en Knoxville, Tennessee , incluyó la Sonata para piano n. ° 2 de Chopin, que contiene una marcha fúnebre.

La tumba de Rachmaninoff en el cementerio de Kensico en mayo de 2006

La salud de Rachmaninoff se deterioró rápidamente en la última semana de marzo de 1943. La comida lo apagaba, tenía dolores constantes en los brazos y los costados y le costaba cada vez más respirar. El 26 de marzo, el compositor perdió el conocimiento y murió dos días después, cuatro días antes de cumplir setenta años. Un mensaje de varios compositores de Moscú con saludos había llegado demasiado tarde para que Rachmaninoff pudiera leerlo. Su funeral tuvo lugar en la Iglesia Ortodoxa Rusa de la Santísima Virgen María en la calle Micheltorena en Silver Lake . En su testamento, Rachmaninov deseaba ser enterrado en el cementerio Novodevichy en Moscú, al igual que Scriabin, Taneyev y Chéjov , pero su ciudadanía estadounidense no podía llevar a cabo la solicitud. En cambio, fue enterrado en el cementerio de Kensico en Valhalla, Nueva York, el 1 de junio.

En agosto de 2015, Rusia anunció su intención de buscar el nuevo entierro de los restos de Rachmaninoff en Rusia, alegando que los estadounidenses han descuidado la tumba del compositor al intentar "privatizar descaradamente" su nombre. Los descendientes del compositor se han resistido a esta idea, señalando que murió en Estados Unidos después de pasar décadas fuera de Rusia en un exilio político autoimpuesto.

Después de la muerte de Rachmaninoff, la poeta Marietta Shaginyan publicó quince cartas que intercambiaron desde su primer contacto en febrero de 1912 y su último encuentro en julio de 1917. La naturaleza de su relación rayaba en lo romántico, pero era principalmente intelectual y emocional. Shaginyan y la poesía que compartió con Rachmaninoff se han citado como inspiración para Six Songs, Op. 38.

Una estatua marcada "Rachmaninoff: The Last Concert", diseñada y esculpida por Victor Bokarev, se encuentra en el Parque de la Feria Mundial en Knoxville, Tennessee, como tributo al compositor. En Alexandria, Virginia, en 2019, un concierto de Rachmaninoff interpretado por la Orquesta Sinfónica de Alexandria tocó con gran éxito. Los asistentes fueron invitados a una charla antes de la actuación de la bisnieta de Rachmaninoff, Natalie Wanamaker Javier, quien se unió al estimado erudito de Rachmaninoff Francis Crociata (señalado por el director de la Orquesta Sinfónica de Alexandria James Ross como el erudito más destacado de Rachmaninoff en el mundo) y la Biblioteca de La especialista en música del Congreso Kate Rivers en un panel de comentaristas sobre el compositor y sus contribuciones.

Obras

La cadencia del Concierto para piano n. ° 3 es famosa por sus grandes acordes.

Rachmaninoff escribió cinco obras para piano y orquesta: cuatro conciertos: No. 1 en fa sostenido menor, op. 1 (1891, revisada en 1917), No. 2 en Do menor, Op. 18 (1900-01), núm. 3 en re menor, op. 30 (1909) y n. ° 4 en sol menor, op. 40 (1926, revisada en 1928 y 1941), y la Rapsodia sobre un tema de Paganini . De los conciertos, el segundo y el tercero son los más populares.

Rachmaninoff también compuso una serie de obras solo para orquesta. Las tres sinfonías: No. 1 en re menor, Op. 13 (1895), n . ° 2 en mi menor, op. 27 (1907) y n. ° 3 en La menor, op. 44 (1935-1936). Ampliamente espaciadas cronológicamente, las sinfonías representan tres fases distintas en su desarrollo compositivo. El segundo ha sido el más popular de los tres desde su primera actuación. Otras obras orquestales incluyen La roca (Op. 7), Caprice bohémien (Op. 12), La isla de los muertos (Op. 29) y Danzas sinfónicas (Op. 45).

Las obras para piano solo incluyen 24 Preludios que atraviesan las 24 teclas mayores y menores ; Preludio en Do sostenido menor (Op. 3, No. 2 ) de Morceaux de fantaisie (Op. 3); diez preludios en Op. 23 ; y trece en Op. 32 . Especialmente difíciles son los dos conjuntos de Études-Tableaux , Op. 33 y 39, que son fotografías de estudio muy exigentes . Estilísticamente, Op. 33 se remonta a los preludios, mientras que la Op. 39 muestra las influencias de Scriabin y Prokofiev . También están los Seis momentos musicales (Op. 16), las Variaciones sobre un tema de Chopin (Op. 22) y las Variaciones sobre un tema de Corelli (Op. 42). Escribió dos sonatas para piano , ambas a gran escala y virtuosas en sus exigencias técnicas. Rachmaninoff también compuso obras para dos pianos, cuatro manos, incluidas dos Suites (la primera Fantasie-Tableaux subtitulada ), una versión de las Danzas Sinfónicas (Op.45) y un arreglo del Preludio en Do sostenido menor, así como una Russian Rhapsody , y arregló su Primera Sinfonía (abajo) para piano a cuatro manos. Ambos trabajos fueron publicados póstumamente.

Rachmaninoff escribió dos importantes obras corales a capella : la Liturgia de San Juan Crisóstomo y la Vigilia de Toda la Noche (también conocida como las Vísperas ). Fue el quinto movimiento de All-Night Vigil que Rachmaninoff pidió haber cantado en su funeral. Otras obras corales incluyen una sinfonía coral , The Bells ; la cantata Primavera ; las tres canciones rusas ; y uno de los primeros conciertos para coro (a cappella).

Completó tres óperas en un acto: Aleko (1892), The Miserly Knight (1903) y Francesca da Rimini (1904). Inició otras tres, en particular Monna Vanna , basada en una obra de Maurice Maeterlinck ; los derechos de autor sobre esto se habían extendido al compositor Février y, aunque la restricción no se refería a Rusia, Rachmaninoff abandonó el proyecto después de completar el Acto I en partitura para piano en 1908; este acto fue orquestado en 1984 por Igor Buketoff y realizado en los Estados Unidos. Aleko se realiza con regularidad y ha sido grabado completo al menos ocho veces y filmado. El Caballero Avaro se adhiere a la "pequeña tragedia" de Pushkin. Francesca da Rimini existe algo a la sombra de la ópera del mismo nombre de Riccardo Zandonai .

Su música de cámara incluye dos tríos de piano, ambos llamados Trio Elégiaque (el segundo de los cuales es un homenaje a Tchaikovsky), una Sonata para violonchelo y el Morceaux de salon para violín y piano. También compuso muchas canciones para voz y piano, con textos de AN Tolstoi , Pushkin , Goethe , Shelley , Hugo y Chéjov , entre otros. Entre sus canciones más populares se encuentra la sin palabras Vocalise .

Estilo composicional

Rachmaninoff con una partitura de piano

El estilo de Rachmaninoff fue inicialmente influenciado por Tchaikovsky . Sin embargo, a mediados de la década de 1890, sus composiciones comenzaron a mostrar un tono más individual. Su Primera Sinfonía tiene muchas características originales. Sus gestos brutales y su poder de expresión intransigente no tenían precedentes en la música rusa de la época. Sus ritmos flexibles , su lirismo arrollador y su rigurosa economía de material temático fueron características que mantuvo y refinó en obras posteriores. Tras la mala recepción de la sinfonía y tres años de inactividad, el estilo individual de Rachmaninoff se desarrolló significativamente. Comenzó a inclinarse hacia armonías suntuosas y melodías ampliamente líricas, a menudo apasionadas. Su orquestación se volvió más sutil y variada, con texturas cuidadosamente contrastadas. En general, su escritura se volvió más concisa.

Especialmente importante es el uso de Rachmaninoff de acordes inusualmente espaciados ampliamente para sonidos de campana: esto ocurre en muchas piezas, sobre todo en la sinfonía coral The Bells , el Segundo Concierto para piano, el E-bemol mayor Étude-Tableaux (Op.33, No .7 ) y el Preludio en si menor (Op. 32, nº 10 ). "No es suficiente decir que las campanas de las iglesias de Novgorod, San Petersburgo y Moscú influyeron en Rachmaninov y ocupan un lugar destacado en su música. Esto es evidente por sí mismo. Lo que es extraordinario es la variedad de sonidos de campana y la amplitud de funciones estructurales y de otro tipo ellos cumplen ". También le gustaban los cánticos ortodoxos rusos. Los usó de manera más perceptible en sus Vísperas , pero muchas de sus melodías encontraron su origen en estos cánticos. La melodía de apertura de la Primera Sinfonía se deriva de los cánticos. (La melodía de apertura del Tercer Concierto para piano, por otro lado, no se deriva de los cánticos; cuando se le preguntó, Rachmaninoff dijo que "se había escrito a sí mismo").

Los motivos de uso frecuente de Rachmaninoff incluyen el Dies Irae , a menudo solo los fragmentos de la primera frase. Rachmaninoff tenía un gran dominio del contrapunto y la escritura fugaz , gracias a sus estudios con Taneyev. La ocurrencia mencionada anteriormente del Dies Irae en la Segunda Sinfonía (1907) es solo un pequeño ejemplo de esto. Muy característico de su escritura es el contrapunto cromático . Este talento se combinó con la confianza en la escritura, tanto en formas de gran como de pequeña escala. El Tercer Concierto para piano muestra especialmente un ingenio estructural, mientras que cada uno de los preludios crece desde un pequeño fragmento melódico o rítmico hasta una miniatura tensa, poderosamente evocadora, cristalizando un estado de ánimo o sentimiento particular mientras emplea una complejidad de textura, flexibilidad rítmica y un cromático penetrante. armonía.

Su estilo compositivo ya había comenzado a cambiar antes de que la Revolución de Octubre lo privara de su tierra natal. La escritura armónica en The Bells se compuso en 1913 pero no se publicó hasta 1920. Esto puede deberse a que el principal editor de Rachmaninoff, Gutheil, murió en 1914 y el catálogo de Gutheil fue adquirido por Serge Koussevitsky . Llegó a ser tan avanzado como en cualquiera de las obras que Rachmaninoff escribiría en Rusia, en parte porque el material melódico tiene un aspecto armónico que surge de su ornamentación cromática . Otros cambios son evidentes en el Primer Concierto para piano revisado , que terminó justo antes de dejar Rusia, así como en la Op. 38 canciones y Op. 39 Études-Tableaux . En ambos conjuntos, Rachmaninoff estaba menos preocupado por la melodía pura que por el color. Su estilo casi impresionista encajaba perfectamente con los textos de poetas simbolistas . La Op. 39 Études-Tableaux se encuentran entre las piezas más exigentes que escribió para cualquier medio, tanto desde el punto de vista técnico como en el sentido de que el jugador debe ver más allá de los desafíos técnicos a una gama considerable de emociones, y luego unificar todos estos aspectos.

El amigo del compositor, Vladimir Wilshaw, notó que este cambio compositivo continuaba a principios de la década de 1930, con una diferencia entre el Op, a veces muy extrovertido. 39 Études-Tableaux (el compositor había roto una cuerda en el piano en una interpretación) y las Variaciones sobre un tema de Corelli (Op. 42, 1931). Las variaciones muestran una claridad de textura aún mayor que en el Op. 38 temas, combinados con un uso más abrasivo de la armonía cromática y una nueva incisividad rítmica. Esto sería característico de todas sus obras posteriores: el Concierto para piano núm. 4 (Op. 40, 1926) está compuesto en un estilo más emocionalmente introvertido, con una mayor claridad de textura. Sin embargo, algunas de sus melodías más bellas (nostálgicas y melancólicas) ocurren en la Tercera Sinfonía , Rapsodia sobre un tema de Paganini y Danzas sinfónicas .

El teórico de la música y musicólogo Joseph Yasser , ya en 1951, descubrió tendencias progresistas en las composiciones de Rachmaninoff. Descubrió el uso de Rachmaninoff de un cromatismo intra-tonal que contrasta notablemente con el cromatismo inter-tonal de Richard Wagner y contrasta sorprendentemente el cromatismo extra-tonal de los compositores más radicales del siglo XX como Arnold Schoenberg . Yasser postuló que un uso característico variable, sutil, pero inconfundible de este cromatismo intra-tonal impregnaba la música de Rachmaninoff.

Reputación fluctuante

Su reputación como compositor generó una variedad de opiniones antes de que su música ganara un reconocimiento constante en todo el mundo. La edición de 1954 del Grove Dictionary of Music and Musicians descartó notoriamente la música de Rachmaninoff como "monótona en textura ... que consiste principalmente en melodías artificiales y efusivas" y predijo que su éxito popular "no es probable que dure". A esto, Harold C. Schonberg , en sus Vidas de los grandes compositores , respondió: "Es una de las declaraciones más esnobistas e incluso estúpidas que jamás se hayan encontrado en una obra que se supone es una referencia objetiva".

El Conservatorio Rachmaninoff de París, así como las calles de Veliky Novgorod (que está cerca de su lugar de nacimiento) y Tambov , llevan el nombre del compositor. En 1986, el Conservatorio de Moscú dedicó una sala de conciertos en sus instalaciones a Rachmaninoff, designando el auditorio de 252 asientos Rachmaninoff Hall, y en 1999 se instaló en Moscú el "Monumento a Sergei Rachmaninoff" . Un monumento separado a Rachmaninoff se inauguró en Veliky Novgorod, cerca de su lugar de nacimiento, el 14 de junio de 2009.

Pianismo

Técnica

Rachmaninoff se encontraba entre los mejores pianistas de su tiempo, junto con Leopold Godowsky , Ignaz Friedman , Moriz Rosenthal , Josef Lhévinne , Ferruccio Busoni y Josef Hofmann , y era famoso por poseer una técnica limpia y virtuosa. Su interpretación estuvo marcada por la precisión, el impulso rítmico, el notable uso del staccato y la capacidad de mantener la claridad al tocar obras con texturas complejas. Rachmaninoff aplicó estas cualidades en la música de Chopin , incluida la Sonata para piano en si bemol menor . El repertorio de Rachmaninoff, a excepción de sus propias obras, consistía principalmente en obras virtuosas estándar del siglo XIX más música de Bach , Beethoven , Borodin , Debussy , Grieg , Liszt , Mendelssohn , Mozart , Schubert , Schumann y Tchaikovsky .

Rachmaninoff poseía manos extremadamente grandes, con las que podía maniobrar fácilmente a través de las configuraciones de cuerdas más complejas. Su técnica de mano izquierda era inusualmente poderosa. Su forma de tocar estuvo marcada por la definición —donde la interpretación de otros pianistas se volvió borrosa— debido al uso excesivo del pedal o deficiencias en la técnica de los dedos, las texturas de Rachmaninoff siempre fueron claras como el cristal. Solo Josef Hofmann y Josef Lhévinne compartieron este tipo de claridad con él. Los tres hombres tenían a Anton Rubinstein como modelo para este tipo de interpretación: Hofmann como alumno de Rubinstein, Rachmaninoff por escuchar su famosa serie de recitales históricos en Moscú mientras estudiaba con Zverev y Lhevinne por escucharlo y jugar con él.

Las dos piezas que Rachmaninoff destacó para elogios de los conciertos de Rubinstein se convirtieron en piedras angulares de sus propios programas de recitales. Las composiciones fueron Appassionata de Beethoven y Sonata de marcha fúnebre de Chopin . Pudo haber basado su interpretación de la sonata de Chopin en la de Rubinstein. El biógrafo de Rachmaninoff, Barrie Martyn, señala similitudes entre los relatos escritos de la interpretación de Rubinstein y la grabación de audio de la obra de Rachmaninoff.

Como parte de sus ejercicios de calentamiento diarios, Rachmaninoff jugaría el técnicamente difícil Étude en A-bemol, Op. 1, N ° 2 , atribuido a Paul de Schlözer .

Tono

De esos dedos que apenas se movían surgía una sonoridad no forzada, parecida a un bronce, y una precisión que rozaba la infalibilidad. Arthur Rubinstein escribió:

Tenía el secreto del tono dorado, vivo que sale del corazón ... Yo siempre estaba bajo el hechizo de su tono glorioso e inimitable que podía hacerme olvidar mi malestar por sus dedos demasiado veloces y sus rubatos exagerados . Siempre estaba el irresistible encanto sensual, no muy diferente al de Kreisler .

Junto a este tono había una calidad vocal similar a la atribuida a la interpretación de Chopin. Con la amplia experiencia operística de Rachmaninoff, era un gran admirador del buen canto. Como demuestran sus discos, poseía una tremenda habilidad para hacer cantar una línea musical, sin importar cuán largas sean las notas o cuán compleja sea la textura de apoyo, y la mayoría de sus interpretaciones adquieren una calidad narrativa. Con las historias que contó en el teclado llegaron múltiples voces, un diálogo polifónico , no menos importante en términos de dinámica. Su grabación de 1940 de su transcripción de la canción "Daisies" captura esta cualidad extremadamente bien. En la grabación, entran hilos musicales separados como de varias voces humanas en una conversación elocuente. Esta habilidad provino de una excepcional independencia de dedos y manos.

Memoria

Rachmaninoff también poseía una memoria asombrosa, una que le ayudaría a ponerse en una buena posición cuando tuviera que aprender el repertorio de piano estándar como un exiliado de 45 años. Podía escuchar una pieza musical, incluso una sinfonía, y luego reproducirla al día siguiente, al año siguiente o una década después. Siloti le daría una pieza larga y exigente para aprender, como Variaciones de Brahms y Fuga sobre un tema de Handel . Dos días después lo tocaría Rachmaninoff "con un acabado artístico completo". Alexander Goldenweiser dijo: "Cualquiera que sea la composición que se mencionó (piano, orquesta, ópera u otra) por un compositor clásico o contemporáneo, si Rachmaninoff la había escuchado en algún momento, y sobre todo si le gustó, la tocó como si era una obra que había estudiado a fondo ".

Interpretaciones

Rachmaninoff al piano (1936 o antes)

Independientemente de la música, Rachmaninoff siempre planificó sus actuaciones con cuidado. Basó sus interpretaciones en la teoría de que cada pieza musical tiene un "punto culminante". Independientemente de dónde estuviera ese punto o en qué dinámica dentro de esa pieza, el intérprete tenía que saber cómo abordarlo con cálculo y precisión absolutos; de lo contrario, toda la construcción de la pieza podría desmoronarse y la pieza podría desarticularse. Esta fue una práctica que aprendió del bajo ruso Feodor Chaliapin , un amigo acérrimo. Paradójicamente, Rachmaninoff a menudo sonaba como si estuviera improvisando, aunque en realidad no lo era. Si bien sus interpretaciones eran mosaicos de pequeños detalles, cuando esos mosaicos se unían en la interpretación, podían, de acuerdo con el tempo de la pieza que se estaba reproduciendo, pasar volando a gran velocidad, dando la impresión de un pensamiento instantáneo.

Una ventaja que Rachmaninoff tuvo en este proceso de construcción sobre la mayoría de sus contemporáneos fue abordar las piezas que interpretó desde la perspectiva de un compositor en lugar de la de un intérprete. Creía que "la interpretación exige algo del instinto creativo. Si eres un compositor, tienes afinidad con otros compositores. Puedes entrar en contacto con su imaginación, conociendo algo de sus problemas y sus ideales. Puedes dar color a sus obras . Eso Es lo más importante para mí en mis interpretaciones, el color . Entonces haces música en vivo. Sin color está muerta ". No obstante, Rachmaninoff también poseía un sentido de la estructura mucho mejor que muchos de sus contemporáneos, como Hofmann, o la mayoría de los pianistas de la generación anterior, a juzgar por sus respectivas grabaciones.

Una grabación que muestra el enfoque de Rachmaninoff es la Segunda Polonesa de Liszt , grabada en 1925. Percy Grainger , quien había sido influenciado por el compositor y especialista en Liszt Ferruccio Busoni , había grabado él mismo la misma pieza unos años antes. La actuación de Rachmaninoff es mucho más tensa y concentrada que la de Grainger. El impulso y la concepción monumental del ruso tienen una diferencia considerable con las percepciones más delicadas del australiano. Las texturas de Grainger son elaboradas. Rachmaninoff muestra la filigrana como esencial para la estructura de la obra, no simplemente decorativa.

Especulaciones sobre el síndrome de Marfan y la acromegalia

Junto con sus dotes musicales, Rachmaninoff poseía dones físicos que pueden haberlo colocado en una buena posición como pianista. Estos dones incluían una altura excepcional y manos extremadamente grandes con un estiramiento de dedos gigantesco (podía tocar un 13 con cualquier mano). Esto y el cuerpo delgado de Rachmaninoff, las extremidades largas, la cabeza estrecha, las orejas prominentes y la nariz delgada sugieren que pudo haber tenido el síndrome de Marfan , un trastorno hereditario del tejido conectivo . Este síndrome habría explicado varias dolencias menores que sufrió durante toda su vida, como dolor de espalda, artritis, fatiga visual y hematomas en las yemas de los dedos, aunque otros han señalado que esto era más probable porque tocaba el piano todo el día. Esta especulación de Marfan fue propuesta por el Dr. DAB Young (ex científico principal de la Fundación Wellcome ) en un artículo de 1986 de British Medical Journal . Veinte años después, un artículo de Ramachandran y Aronson en el Journal of the Royal Society of Medicine difería mucho de la especulación de Young:

El tamaño de las manos de [Rachmaninov] puede haber sido una manifestación del síndrome de Marfan, su tamaño y delgadez son típicos de la aracnodactilia . Sin embargo, Rachmaninov no mostró claramente ninguna de las otras características clínicas típicas del síndrome de Marfan, como escoliosis , pectus excavatum y complicaciones oculares o cardíacas. Tampoco expresó ninguno de los efectos clínicos de un síndrome relacionado con Marfan, como el síndrome de Beal ( aracnodactilia contractural congénita ), el síndrome de Ehlers-Danlos, la homocistinuria, el síndrome de Stickler o el síndrome de Sphrintzen-Goldberg. No hay indicios de que su familia inmediata tuviera palmos de mano similares, descartando aracnodactilia familiar. Rachmaninov no mostró ningún signo de hipocratismo digital ni cambios evidentes en la piel hipertróficos asociados con la paquidermoperiostitis.

La acromegalia es un diagnóstico alternativo. A partir de fotografías de Rachmaninov en la década de 1920 y su retrato de Konstantin Somov en 1925 (Figura 1), en un momento en que estaba grabando sus cuatro conciertos de piano, los rasgos faciales toscos de la acromegalia no son evidentes de inmediato. Sin embargo, se puede hacer un caso a partir de fotografías posteriores ... Durante una intensa agenda de conciertos en Rusia en 1912, interrumpió su agenda debido a la rigidez en sus manos. Esto puede deberse al uso excesivo, aunque el síndrome del túnel carpiano o simplemente la hinchazón e hinchazón de las manos asociadas con la acromegalia pueden haber sido la causa. En 1942, Rachmaninov hizo una revisión final de su problemático Cuarto Concierto, pero no compuso más música nueva. Un melanoma que progresaba rápidamente lo obligó a interrumpir su gira de conciertos de 1942-1943 después de un recital en Knoxville, Tennessee. Poco más de cinco semanas después, murió en la casa que había comprado el año anterior en Elm Drive en Beverly Hills. El melanoma se asocia con acromegalia y puede haber sido una pista final para el diagnóstico de Rachmaninov.

Pero, de nuevo, tal vez solo tenía manos grandes.

Contrariamente a los rumores de que medía "seis pies y medio" (198 cm), la altura de Rachmaninoff está documentada en dos manifiestos de inmigración de Estados Unidos en la isla de Ellis , el 10 de noviembre de 1918 y el 30 de octubre de 1924, como de 6 pies 1 pulgada (185 cm) . Sin embargo, el director Eugene Ormandy, quien se asoció con Rachmaninoff en muchas actuaciones de piano y orquesta, recordó en 1979: "Él [Rachmaninoff] medía aproximadamente seis pies tres (190 cm). Yo mido cinco pies cinco y medio (168 cm) ... "Por lo tanto, la altura de Rachmaninoff tampoco se consideraría una deformidad o anormalidad física.

Grabaciones

Fonógrafo

Muchas de las grabaciones de Rachmaninoff son clásicos reconocidos. En 1919, Rachmaninoff grabó una selección de piezas para piano para Edison Records en sus discos " Diamond Disc ", ya que afirmaban tener la mejor fidelidad de audio en la grabación de piano. Thomas Edison , que era bastante sordo, no se preocupó por la forma de tocar de Rachmaninoff, ni por la música clásica en general, y se refirió a él como un "golpeador" en su reunión inicial. Sin embargo, el personal del estudio de grabación Edison en la ciudad de Nueva York le pidió a Edison que reconsiderara su posición desdeñosa, lo que resultó en un contrato limitado para diez lados liberados. Rachmaninoff grabó en un piano de cola de concierto Lauter, uno de los pocos que hizo la compañía. Sintió que sus actuaciones variaban en calidad y solicitó la aprobación final antes de un lanzamiento comercial. Edison estuvo de acuerdo, pero aún emitió múltiples tomas, una práctica inusual que era estándar en Edison Records, donde la estricta política de la compañía exigía tres buenas tomas de cada pieza en caso de daño o desgaste de los maestros. Rachmaninoff y Edison Records estaban satisfechos con los discos lanzados y deseaban grabar más, pero Edison se negó, diciendo que las diez caras eran suficientes.

Un anuncio de Victor de marzo de 1921 con Rachmaninoff

En 1920, Rachmaninoff firmó un contrato con Victor Talking Machine Company (más tarde RCA Victor ). A diferencia de Edison, la compañía se complació en cumplir con sus solicitudes y anunció con orgullo a Rachmaninoff como uno de sus artistas más destacados. Continuó grabando para Victor hasta 1942, cuando la Federación Estadounidense de Músicos impuso una prohibición de grabación a sus miembros en una huelga por el pago de regalías . Rachmaninoff murió en marzo de 1943, más de un año y medio antes de que RCA Victor se estableciera con el sindicato y reanudara la actividad de grabación comercial.

Particularmente reconocidas son sus interpretaciones del Carnaval de Schumann y la Sonata de la marcha fúnebre de Chopin , junto con muchas piezas más breves. Grabó sus cuatro conciertos para piano con la Orquesta de Filadelfia , incluidas dos versiones del segundo concierto con la dirección de Leopold Stokowski (una grabación acústica abreviada en 1924 y una grabación eléctrica completa en 1929), y una grabación de estreno mundial de la Rapsodia en un Tema de Paganini , poco después de la primera actuación (1934) con los Filadelfianos bajo Stokowski. Los conciertos primero, tercero y cuarto se grabaron con Eugene Ormandy en 1939-1941. Rachmaninoff también hizo tres grabaciones dirigiendo la Orquesta de Filadelfia en su propia Tercera Sinfonía , su poema sinfónico Isle of the Dead y su orquestación de Vocalise . Todas estas grabaciones fueron reeditadas por RCA Victor en un set de 10 CD "Sergei Rachmaninoff The Complete Recordings" (RCA Victor Gold Seal 09026-61265-2).

En un artículo para Gramophone , abril de 1931, Rachmaninoff defendió un punto de vista expresado anteriormente sobre el valor musical de la radio, sobre el cual se mostró escéptico: "el gramófono moderno y los métodos modernos de grabación son musicalmente superiores a la transmisión inalámbrica en todos los sentidos".

Rollos de piano

Una moneda conmemorativa Rachmaninoff de la Federación de Rusia

Rachmaninoff también participó de diversas formas con la música en rollos de piano . Varios fabricantes, y en particular la Compañía Aeolian, habían publicado sus composiciones en rollos de música perforados desde aproximadamente 1900 en adelante. Su cuñada, Sofia Satina, lo recordaba en la finca familiar en Ivanovka, pedaleando alegremente a través de un conjunto de redobles de su Segundo Concierto para piano, aparentemente adquirido de una fuente alemana, probablemente la subsidiaria de Aeolian Company en Berlín, la Choralion Company. . Aeolian en Londres creó un conjunto de tres rollos de este concierto en 1909, que permaneció en los catálogos de sus diversos sucesores hasta finales de la década de 1970.

A partir de 1919 se hizo 35 rollos de piano (12 de los cuales eran sus propias composiciones), para el piano American Company (Ampico) 's que reproduce el piano . Según el departamento de publicidad de Ampico, inicialmente no creyó que un rollo de papel perforado pudiera proporcionar un registro preciso, por lo que fue invitado a escuchar una copia de prueba de su primera grabación. Después de la actuación, se le citó diciendo: "Caballeros, ¡yo, Sergei Rachmaninoff, me acabo de oír tocar!" Con fines de demostración, grabó la parte solista de su Segundo Concierto para piano para Ampico, aunque solo el segundo movimiento se usó públicamente y ha sobrevivido. Continuó grabando hasta alrededor de 1929, aunque su último rollo, el Chopin Scherzo en si bemol menor, no se publicó hasta octubre de 1933.

Medios de comunicación

Como intérprete

Como compositor

Obras sobre Rachmaninoff

Una biografía cinematográfica de Rachmaninoff titulada Vetka sireni ( Rama de lilas ) y dirigida por Pavel Lungin se produjo en Rusia en 2007.

El musical Preludes de 2015 de Dave Malloy describe la lucha de Rachmaninoff con la depresión y el bloqueo del escritor.

The Joy of Rachmaninoff (2016) es un documental sobre la vida de Rachmaninoff.

Notas

Referencias

Bibliografía

Otras lecturas

enlaces externos

Puntajes gratis