Persecución nazi de la Iglesia católica en Alemania - Nazi persecution of the Catholic Church in Germany

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La Iglesia Católica Romana sufrió persecución en la Alemania nazi . Los nazis reclamaron jurisdicción sobre toda la actividad colectiva y social y la dirección del partido esperaba descristianizar a Alemania a largo plazo. El clero fue vigilado de cerca y frecuentemente denunciado, arrestado y enviado a campos de concentración nazis . Las instituciones de bienestar fueron interferidas o transferidas al control estatal. Se erradicaron las escuelas católicas, la prensa, los sindicatos, los partidos políticos y las ligas juveniles. Se organizaron juicios de propaganda anticatólica y "moralidad". Los monasterios y conventos fueron objeto de expropiación. Destacados líderes laicos católicos fueron asesinados y miles de activistas católicos fueron arrestados.

En total, se estima que un tercio de los sacerdotes alemanes enfrentaron alguna forma de represalia en la Alemania nazi y 400 sacerdotes alemanes fueron enviados al cuartel de sacerdotes del campo de concentración de Dachau . La persecución de la Iglesia en Alemania fue más severa en las regiones polacas anexadas . Aquí los nazis se dispusieron a desmantelar sistemáticamente la Iglesia y la mayoría de los sacerdotes fueron asesinados, deportados o forzados a huir. De los 2.720 clérigos encarcelados en Dachau de Alemania y territorios ocupados, 2.579 (o el 94,88%) eran católicos.

Fondo

El plan a largo plazo de los nazis era descristianizar a Alemania después de la victoria final en la guerra. Su ideología no podía aceptar un establecimiento autónomo, cuya legitimidad no provenía del gobierno, y deseaban la subordinación de la iglesia al estado. Los católicos eran sospechosos de patriotismo insuficiente, deslealtad a la Patria o de servir a los intereses de "fuerzas alienígenas siniestras". Radicales agresivos anti-Iglesia como Joseph Goebbels y Martin Bormann vieron el conflicto con las Iglesias como una preocupación prioritaria, y los sentimientos anti-Iglesia eran fuertes entre los activistas del partido de base. En el corto plazo, Hitler estaba preparado para refrenar su anticlericalismo, viendo el peligro en el fortalecimiento de la Iglesia mediante la persecución.

En las décadas de 1920 y 1930, los líderes católicos realizaron una serie de ataques contra la ideología nazi y la principal oposición cristiana al nazismo procedía de la Iglesia católica. Los obispos alemanes denunciaron enérgicamente sus "falsas doctrinas". Advirtieron a los católicos contra el racismo nazi y algunas diócesis prohibieron la afiliación al Partido Nazi, mientras que la prensa católica criticó el movimiento nazi. En su historia de la Resistencia alemana , Hamerow escribió:

La Iglesia Católica ... generalmente había visto al Partido Nazi con miedo y sospecha. Se había sentido amenazada por una ideología ultranacionalista radical que consideraba al papado como una institución siniestra y ajena, que se oponía al separatismo confesional en la educación y la cultura, y que en ocasiones parecía promover un retorno al paganismo nórdico. El establecimiento del Tercer Reich parecía presagiar la llegada de un amargo conflicto entre la iglesia y el estado.

-  Extracto de On the Road to the Wolf's Lair de Theodore S. Hamerow - Resistencia alemana a Hitler

Persecución en Alemania

Después de la guerra, la Oficina Estadounidense de Servicios Estratégicos recopiló pruebas para los juicios de Nuremberg sobre la naturaleza y el alcance de la persecución nazi a las iglesias. Los diferentes pasos que señaló incluyeron la campaña para la supresión de organizaciones confesionales y juveniles, la campaña contra las escuelas denominacionales y la campaña de difamación contra el clero. En un informe titulado El plan maestro nazi: la persecución de las iglesias cristianas , la OSS dijo:

Durante el período de gobierno nacionalsocialista, las libertades religiosas en Alemania y en las áreas ocupadas se vieron seriamente dañadas. Las diversas Iglesias cristianas fueron sistemáticamente aisladas de la comunicación efectiva con la gente. Fueron confinados en la medida de lo posible al desempeño de funciones estrictamente religiosas, e incluso dentro de esta estrecha esfera fueron sometidos a tantos obstáculos como los nazis se atrevieron a imponer. Estos resultados se lograron en parte por medios legales y en parte por medios ilegales y terroristas.

Adalbert Probst , director nacional de la Asociación Católica de Deportes Juveniles, asesinado en la Noche de los Cuchillos Largos

Hitler actuó rápidamente para eliminar el catolicismo político . Los nazis arrestaron a miles de miembros del Partido del Centro Alemán . El gobierno del Partido Popular Católico Bávaro había sido derrocado por un golpe nazi el 9 de marzo de 1933. Dos mil funcionarios del Partido fueron detenidos por la policía a finales de junio y, junto con el Partido Nacional del Centro, se disolvió a principios de julio. La disolución dejó por primera vez a la Alemania moderna sin un partido católico. Mientras tanto, el vicecanciller Franz von Papen negoció un Concordato del Reich con el Vaticano, que prohibía al clero participar en política. Ian Kershaw escribió que el Vaticano estaba ansioso por llegar a un acuerdo con el nuevo gobierno, a pesar de "los continuos abusos contra el clero católico y otros atropellos cometidos por los radicales nazis contra la Iglesia y sus organizaciones". Hitler, sin embargo, tenía un "descarado desprecio" por el Concordato, escribió Paul O'Shea , y su firma fue para él simplemente un primer paso en la "supresión gradual de la Iglesia Católica en Alemania". Anton Gill escribió que "con su habitual técnica de intimidación irresistible, Hitler procedió a recorrer una milla donde le habían dado una pulgada" y cerró todas las instituciones católicas cuyas funciones no eran estrictamente religiosas:

Rápidamente se hizo evidente que [Hitler] tenía la intención de encarcelar a los católicos, por así decirlo, en sus propias iglesias. Podían celebrar misa y conservar sus rituales tanto como quisieran, pero de lo contrario no podrían tener nada que ver con la sociedad alemana. Se cerraron las escuelas y los periódicos católicos y se lanzó una campaña de propaganda contra los católicos.

-  Extracto de An Honorable Derrota de Anton Gill

Casi de inmediato, los nazis promulgaron su ley de esterilización, la Ley para la prevención de la descendencia con enfermedades hereditarias , una política ofensiva a los ojos de la Iglesia católica. Días después, empezaron a tomarse medidas para disolver la Liga Juvenil Católica. El catolicismo político también estuvo entre los objetivos de la purga de los Cuchillos Largos de Hitler en 1934 : los ejecutados incluyeron al jefe de Acción Católica , Erich Klausener ; El redactor de discursos y consejero de Papen, Edgar Jung (también trabajador de Acción Católica ); y el director nacional de la Asociación Católica de Deportes Juveniles, Adalbert Probst . El ex canciller del Partido del Centro, Heinrich Brüning, escapó por poco de la ejecución.

William Shirer escribió que el pueblo alemán no estaba muy excitado por la persecución de las iglesias por parte del gobierno nazi. La gran mayoría no se sintió movida a enfrentarse a la cárcel por el bien de la libertad de culto, ya que estaban demasiado impresionados por los primeros éxitos de Hitler. Pocos, dijo, se detuvieron para reflexionar que el régimen nazi tenía la intención de destruir el cristianismo y sustituir el antiguo paganismo de los primeros dioses tribales germánicos y el nuevo paganismo de los extremistas nazis. El sentimiento antinazi creció en los círculos católicos a medida que el gobierno nazi aumentó sus medidas represivas. Hoffmann escribe que, desde el principio:

[La Iglesia Católica] no pudo aceptar silenciosamente la persecución general, la reglamentación u opresión, ni en particular la ley de esterilización del verano de 1933. A lo largo de los años hasta el estallido de la guerra, la resistencia católica se endureció hasta que finalmente su portavoz más eminente fue el mismo Papa con su encyclial Mit brennender Sorge  ... de 14 de marzo de 1937, leído desde todos los púlpitos católicos de Alemania. Clemens August Graf von Galen , obispo de Münster, era típico de los muchos oradores católicos intrépidos. En términos generales, por lo tanto, las iglesias fueron las únicas organizaciones importantes que ofrecieron una resistencia comparativamente temprana y abierta: lo siguieron siendo en años posteriores.

-  Extracto de La historia de la resistencia alemana 1933-1945 de Peter Hoffmann

Himmler y las SS

Bajo el diputado de Himmler, Reinhard Heydrich , la Policía de Seguridad y el SD fueron responsables de reprimir a los enemigos del estado nazi, incluidas las "iglesias políticas", como el clero luterano y católico que se opuso al régimen de Hitler. Estos disidentes fueron arrestados y enviados a campos de concentración . Según el biógrafo de Himmler, Peter Longerich , Himmler se oponía con vehemencia a la moral sexual cristiana y al "principio de la misericordia cristiana", que veía como un obstáculo peligroso para su batalla planificada con los "subhumanos". En 1937 escribió:

Heinrich Himmler (izq.) Y Reinhard Heydrich (der.) Eran vehementemente anticatólicos.

Vivimos en una era de máximo conflicto con el cristianismo. Es parte de la misión de las SS dar al pueblo alemán en el próximo medio siglo las bases ideológicas no cristianas sobre las que conducir y dar forma a sus vidas. Esta tarea no consiste únicamente en vencer a un oponente ideológico, sino que debe ir acompañada a cada paso de un impulso positivo: en este caso eso significa la reconstrucción de la herencia alemana en el sentido más amplio y comprensivo.

-  Heinrich Himmler , 1937

Himmler vio que la tarea principal de su organización Schutzstaffel (SS) era la de "actuar como la vanguardia en la superación del cristianismo y restaurar una forma de vida 'germánica'" con el fin de prepararse para el conflicto venidero entre "humanos y subhumanos": Longerich escribió que, mientras el movimiento nazi en su conjunto se lanzaba contra judíos y comunistas, "al vincular la descristianización con la re-germanización, Himmler había proporcionado a las SS un objetivo y un propósito propios". Se dispuso a convertir su SS en el centro de un "culto de los teutones".

Focalización del clero

El clero, las monjas y los líderes laicos fueron blanco de ataques tras la toma del poder por los nazis, a menudo con acusaciones falsas de contrabando de divisas o "inmoralidad". Los sacerdotes fueron vigilados de cerca y frecuentemente denunciados, arrestados y enviados a campos de concentración. A partir de 1940, se estableció un cuartel dedicado al clero en el campo de concentración de Dachau . La intimidación del clero fue generalizada. El cardenal Michael von Faulhaber recibió un disparo. El cardenal Theodor Innitzer tuvo su residencia en Viena saqueada en octubre de 1938 y el obispo Johannes Baptista Sproll de Rottenburg fue empujado y su casa destrozada. En 1937, el New York Times informó que la Navidad vería a "varios miles de clérigos católicos en prisión". La propaganda satirizó al clero, incluida la obra de teatro El último campesino de Anderl Kern .

En la campaña de 1936 contra los monasterios y conventos, las autoridades acusaron a 276 miembros de órdenes religiosas por el delito de homosexualidad. 1935-6 fue el apogeo de los juicios de "inmoralidad" contra sacerdotes, monjes, hermanos legos y monjas. En los Estados Unidos, se organizaron protestas en respuesta a los juicios, incluida una petición de junio de 1936 firmada por 48 clérigos, incluidos rabinos y pastores protestantes: "Presentamos una protesta solemne contra la brutalidad casi única de los ataques lanzados por el gobierno alemán acusando al clero católico ... con la esperanza de que el estado totalitario pueda llevar a cabo la supresión definitiva de todas las creencias judías y cristianas ". Winston Churchill escribió con desaprobación en la prensa británica sobre el trato del régimen a "los judíos, protestantes y católicos de Alemania".

El régimen tuvo que considerar la posibilidad de protestas a nivel nacional si se arrestaba a clérigos prominentes. Mientras que cientos de clérigos ordinarios fueron enviados a campos de concentración, solo un obispo católico alemán fue encarcelado brevemente en un campo de concentración y solo otro fue expulsado de su diócesis. Esto reflejó también el enfoque cauteloso adoptado por la jerarquía, que se sentía segura solo al comentar sobre asuntos que transgredían el ámbito eclesiástico.

Los documentos utilizados como evidencia en los juicios de Nuremberg muestran que los nazis fueron cautelosos con respecto al asesinato de líderes de la iglesia y conscientes de no querer crear mártires. Sin embargo, los líderes católicos se enfrentaron con frecuencia a la violencia o la amenaza de violencia, especialmente a manos de las SA, las SS o las Juventudes Hitlerianas. La OSS citó varios casos, incluidas tres manifestaciones contra el obispo Sproll de Rottenburg en 1938, una contra el arzobispo Caspar Klein de Paderborn , dos ataques contra el obispo Franz Rudolf Bornewasser de Trier y varias contra el cardenal Faulhaber.

A partir de 1940, la Gestapo lanzó una intensa persecución de los monasterios. El Provincial de la Provincia Dominicana de Teutonia, Laurentius Siemer , un líder espiritual de la Resistencia alemana fue influyente en el Comité de Asuntos Relacionados con las Órdenes, que se formó en respuesta a los ataques nazis contra los monasterios católicos y tenía como objetivo alentar a los obispos a interceder en en nombre de las Órdenes y oponerse al Estado nazi de forma más enfática. Figuras como Galen y Preysing intentaron proteger a los sacerdotes alemanes del arresto. En los famosos sermones contra la eutanasia de 1941 de Galen, denunció la confiscación de propiedades de la iglesia. Atacó a la Gestapo por convertir las propiedades de la iglesia para sus propios fines, incluido el uso como cines y burdeles. Protestó por el maltrato de los católicos en Alemania: las detenciones y encarcelamientos sin proceso legal, la supresión de los monasterios y la expulsión de las órdenes religiosas.

El historiador jesuita Vincent A. Lapomarda escribe que Hitler hizo campaña contra los jesuitas, cerrando sus escuelas y confiscando o destruyendo sus propiedades, encarcelando o exiliando a miles y matando a 259 de ellos, incluidos 152 que murieron en los campos de concentración nazis. El superior de la Orden en Alemania, el padre Anton Rosch , fue encarcelado, brutalizado y programado para su ejecución cuando fue rescatado por las tropas soviéticas al final de la guerra.

Represión de la prensa católica

Fritz Gerlich , editor del semanario católico de Munich, asesinado en la Noche de los cuchillos largos.

La floreciente prensa católica de Alemania se enfrentó a la censura. Finalmente, en marzo de 1941, Goebbels prohibió todos los medios de comunicación de la Iglesia, con el pretexto de una "escasez de papel". En 1933, los nazis establecieron una Cámara de Autoría del Reich y una Cámara de Prensa del Reich bajo la Cámara Cultural del Reich del Ministerio de Propaganda . Los escritores disidentes estaban aterrorizados. La purga de la Noche de los Cuchillos Largos de junio a julio de 1934 fue la culminación de esta campaña. Fritz Gerlich , editor del semanario católico de Munich , Der Gerade Weg , fue asesinado en la purga por su estridente crítica al movimiento nazi. El escritor y teólogo Dietrich von Hildebrand se vio obligado a huir de Alemania. El poeta Ernst Wiechert protestó por las actitudes del gobierno hacia las artes, llamándolas "asesinato espiritual". Fue arrestado y llevado al campo de concentración de Dachau . Cientos de detenciones y el cierre de las prensas católicas siguieron la expedición de Papa Pio XI 's Mit brennender Sorge encíclica antinazi. Nikolaus Gross , un sindicalista cristiano y director del Periódico Obrero de Alemania Occidental Westdeutschen Arbeiterzeitung , fue declarado mártir y beatificado por el Papa Juan Pablo II en 2001. Declarado enemigo del Estado en 1938, su periódico fue cerrado. Fue arrestado en la redada del complot de julio y ejecutado el 23 de enero de 1945.

Supresión de la educación católica

Cuando en 1933, el superintendente de la escuela nazi de Munster emitió un decreto que combinaba la instrucción religiosa con la discusión del "poder desmoralizador" del "pueblo de Israel", el obispo Clemens von Galen de Münster se negó, escribiendo que tal interferencia era una violación de el Concordato y que temía que los niños se confundieran en cuanto a su "obligación de actuar con caridad para con todos los hombres" y en cuanto a la misión histórica del pueblo de Israel. A menudo, Galeno protestó directamente ante Hitler por las violaciones del Concordato. Cuando en 1936, los nazis retiraron los crucifijos en la escuela, la protesta de Galeno llevó a una manifestación pública. Hitler a veces permitió que se ejerciera presión sobre los padres alemanes para que retiraran a los niños de las clases religiosas para que recibieran instrucción ideológica en su lugar, mientras que en las escuelas nazis de élite, las oraciones cristianas fueron reemplazadas por rituales teutónicos y adoración al sol.

Se cerraron los jardines de infancia de la iglesia, se retiraron los crucifijos de las escuelas y se restringieron los programas de asistencia social católicos porque ayudaban a los "racialmente no aptos". Los padres fueron obligados a sacar a sus hijos de las escuelas católicas. En Baviera , los puestos de enseñanza anteriormente asignados a las monjas fueron otorgados a maestros seculares y escuelas confesionales transformadas en "escuelas comunitarias". Cuando en 1937 las autoridades de la Alta Baviera intentaron reemplazar las escuelas católicas con "escuelas comunes", el cardenal Faulhaber ofreció una feroz resistencia. Para 1939, todas las escuelas confesionales católicas se habían disuelto o convertido en instalaciones públicas.

Represión de los sindicatos católicos

Los sindicatos católicos formaron el ala izquierda de la comunidad católica en Alemania. Los nazis actuaron rápidamente para reprimir tanto a los sindicatos "libres" (socialistas) como a los "sindicatos cristianos" (aliados con la Iglesia católica). En 1933 se liquidaron todos los sindicatos. Entre los líderes sindicales católicos arrestados por el régimen estaban el beato Nikolaus Gross y Jakob Kaiser .

Interferencia en organizaciones de bienestar

A partir de 1941, surgió la expropiación de propiedades de la Iglesia. Las autoridades nazis afirmaron que las propiedades eran necesarias para necesidades en tiempos de guerra, como hospitales o alojamiento para refugiados o niños, pero de hecho las utilizaron para sus propios fines. A pesar de los esfuerzos nazis para transferir los hospitales al control estatal, un gran número de personas discapacitadas todavía estaban bajo el cuidado de las iglesias cuando los nazis comenzaron su infame programa de eutanasia .

Si bien la liquidación de los judíos por la Solución Final Nazi tuvo lugar principalmente en el territorio polaco ocupado por los alemanes , el asesinato de los inválidos tuvo lugar en suelo alemán e implicó la interferencia en las instituciones de bienestar católicas (y protestantes). Por lo tanto, el conocimiento del programa asesino se generalizó, y los líderes de la Iglesia que se opusieron a él (como el obispo de Münster, Clemens August von Galen ) pudieron, por lo tanto, despertar una amplia oposición pública.

El 6, 13 y 20 de julio de 1941, el obispo von Galen se pronunció contra la incautación estatal de propiedades y las expulsiones de monjas, monjes y religiosos y criticó el programa de eutanasia . En un intento de intimidar a Galen, la policía allanó el convento de su hermana y la detuvo en el sótano. Ella escapó del encierro y Galeno, que también había recibido la noticia del traslado inminente de más pacientes, lanzó su desafío más audaz contra el régimen en un sermón del 3 de agosto. Declaró que los asesinatos eran ilegales y dijo que había acusado formalmente a los responsables de los asesinatos en su diócesis en una carta al Ministerio Público. Galeno dijo que era deber de los cristianos resistir la muerte de seres humanos, incluso si eso significaba perder sus propias vidas. El líder nazi regional y el adjunto de Hitler, Martin Bormann, pidieron que se ahorcara a Galen, pero Hitler y Goebbels instaron a retrasar la retribución hasta el final de la guerra.

La intervención dio lugar, en palabras de Evans, "al movimiento de protesta más fuerte, más explícito y más extendido contra cualquier política desde el comienzo del Tercer Reich". Las enfermeras y el personal (particularmente en las instituciones católicas) buscaron cada vez más obstruir la implementación de la política. Bajo la presión de las crecientes protestas, Hitler detuvo el principal programa de eutanasia el 24 de agosto de 1941, aunque continuó el asesinato menos sistemático de discapacitados.

"Guerra contra la Iglesia"

A finales de 1935, el obispo Clemens August von Galen de Münster instaba a una carta pastoral conjunta en protesta por una "guerra clandestina" contra la iglesia. A principios de 1937, la jerarquía eclesiástica en Alemania, que inicialmente había intentado cooperar, se había desilusionado mucho. En marzo, el Papa Pío XI publicó la encíclica Mit brennender Sorge , acusando al gobierno nazi de violaciones del Concordato de 1933 y además de que estaba sembrando "la cizaña de la sospecha, la discordia, el odio, la calumnia, la hostilidad fundamental secreta y abierta a Cristo y su Iglesia ". Los nazis respondieron con una intensificación de la lucha de la Iglesia, comenzando alrededor de abril. Goebbels señaló en su diario los intensos ataques verbales contra el clero por parte de Hitler y escribió que Hitler había aprobado el inicio de "juicios por inmoralidad" contra el clero y la campaña de propaganda anti-eclesiástica. El ataque orquestado de Goebbels incluyó un "juicio moral" organizado de 37 franciscanos.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, el Ministerio de Propaganda de Goebbels presionó intensamente a las Iglesias para que expresaran su apoyo a la guerra, y la Gestapo prohibió las reuniones de la Iglesia durante algunas semanas. En los primeros meses de la guerra, las iglesias alemanas cumplieron. No se emitieron denuncias de la invasión de Polonia ni de la Blitzkrieg. Los obispos católicos pidieron a sus seguidores que apoyaran el esfuerzo bélico: "Hacemos un llamado a los fieles para que se unan en ardiente oración para que la providencia de Dios lleve esta guerra al éxito bendito de la Patria y el pueblo". A pesar de esto, el radical anti-eclesiástico Reinhard Heydrich determinó que no se podía esperar el apoyo de los líderes eclesiásticos debido a la naturaleza de sus doctrinas y el internacionalismo, y quería paralizar las actividades políticas del clero. Él ideó medidas para restringir el funcionamiento de las iglesias bajo la cobertura de las exigencias de la guerra, como reducir los recursos disponibles para las prensas eclesiásticas sobre la base del racionamiento y prohibir las peregrinaciones y las grandes reuniones de la iglesia debido a las dificultades de transporte. Las iglesias fueron cerradas por estar "demasiado lejos de los refugios antiaéreos". Las campanas se derritieron. Las prensas estaban cerradas.

Con la expansión de la guerra en Oriente a partir de 1941, se produjo también una expansión del ataque del régimen a las iglesias. Los monasterios y conventos fueron atacados y surgió la expropiación de propiedades de la Iglesia. Las autoridades nazis afirmaron que las propiedades eran necesarias para necesidades en tiempos de guerra, como hospitales o alojamiento para refugiados o niños, pero de hecho las utilizaron para sus propios fines. La "hostilidad al estado" fue otra causa común de las confiscaciones, y la acción de un solo miembro de un monasterio podría resultar en la incautación del conjunto. Los jesuitas fueron un blanco especial. El nuncio papal Cesare Orsenigo y el cardenal Bertram se quejaron constantemente a las autoridades, pero se les dijo que esperaran más requisas debido a las necesidades de la guerra. Las autoridades nazis decretaron la disolución de todos los monasterios y abadías del Reich alemán, muchos de los cuales fueron efectivamente ocupados y secularizados por las Allgemeine SS bajo Himmler. Sin embargo, el 30 de julio de 1941 el Aktion Klostersturm (Operación Monasterio) fue puesto fin por un decreto de Hitler, quien temía que las crecientes protestas de la parte católica de la población alemana pudieran resultar en rebeliones pasivas y por lo tanto dañar el esfuerzo de guerra nazi en el frente oriental. Las SS expropiaron más de 300 monasterios y otras instituciones.

El 22 de marzo de 1942, los obispos alemanes publicaron una carta pastoral sobre "La lucha contra el cristianismo y la Iglesia". La carta lanzó una defensa de los derechos humanos y el estado de derecho y acusó al gobierno del Reich de "opresión injusta y odiada lucha contra el cristianismo y la Iglesia", a pesar de la lealtad de los católicos alemanes a la Patria y el valiente servicio de los soldados católicos:

Durante años se ha desatado una guerra en nuestra Patria contra el cristianismo y la Iglesia, y nunca se ha llevado a cabo con tanta amargura. En repetidas ocasiones los obispos alemanes han pedido al gobierno del Reich que interrumpa esta lucha fatal; pero, lamentablemente, nuestros llamamientos y esfuerzos no tuvieron éxito.

-  22 de marzo de 1942 Carta pastoral de los obispos alemanes

La carta describía las violaciones seriadas del Concordato de 1933, reiteró las quejas sobre la asfixia de escuelas, prensas y hospitales católicos y decía que "la fe católica se ha restringido a tal grado que ha desaparecido casi por completo de la vida pública" e incluso el culto dentro las iglesias en Alemania "están frecuentemente restringidas u oprimidas", mientras que en los territorios conquistados (e incluso en el Antiguo Reich ), las iglesias habían sido "cerradas por la fuerza e incluso utilizadas con fines profanos". La libertad de expresión de los clérigos había sido suprimida y los sacerdotes eran "vigilados constantemente" y castigados por cumplir con "deberes sacerdotales" y encarcelados en campos de concentración sin proceso legal. Se expulsó a las órdenes religiosas de las escuelas y se incautaron sus propiedades, mientras que se confiscaron seminarios "para privar al sacerdocio católico de sucesores". Los obispos denunciaron el programa de eutanasia nazi y declararon su apoyo a los derechos humanos y la libertad personal bajo Dios y las "leyes justas" de todas las personas:

Exigimos la prueba jurídica de todas las condenas y la liberación de todos los conciudadanos que han sido privados de su libertad sin pruebas ... Nosotros, los obispos alemanes, no cesaremos de protestar contra la matanza de personas inocentes. La vida de nadie está a salvo a menos que se observe el Mandamiento, "No matarás" ... Nosotros los obispos, en nombre del pueblo católico ... exigimos la devolución de todos los bienes confiscados ilegalmente y en algunos casos secuestrados ... por lo que suceda hoy con la propiedad de la iglesia, mañana puede suceder con cualquier propiedad legal.

-  22 de marzo de 1942 Carta pastoral de los obispos alemanes

Sacerdotes de Dachau

El régimen encarceló al clero que se había opuesto al régimen nazi en el campo de concentración de Dachau . En 1935, Wilhelm Braun , un teólogo católico de Munich, se convirtió en el primer eclesiástico encarcelado en Dachau. A partir de diciembre de 1940, Berlín ordenó el traslado de los presos clérigos recluidos en otros campos, y Dachau se convirtió en el centro de encarcelamiento de clérigos. De un total de 2.720 clérigos registrados como encarcelados en Dachau, unos 2.579 (o el 94,88%) eran católicos romanos . Kershaw señaló que unos 400 sacerdotes alemanes fueron enviados a Dachau. 1.034 sacerdotes católicos murieron allí. Los 1.545 sacerdotes restantes fueron liberados por los aliados el 29 de abril de 1945.

Entre el clero católico que murió en Dachau se encontraban muchos de los 108 mártires polacos de la Segunda Guerra Mundial . El Beato Gerhard Hirschfelder murió de hambre y enfermedad en 1942. El Beato Titus Brandsma , un carmelita holandés, murió de una inyección letal en 1942. El Beato Alojs Andritzki , un sacerdote alemán, recibió una inyección letal en 1943. Beato Engelmar Unzeitig , un El sacerdote checo murió de fiebre tifoidea en 1945. El beato Giuseppe Girotti murió en el campo en abril de 1945.

En medio de la persecución nazi de los católicos de Tirol, el Beato Otto Neururer , un párroco fue enviado a Dachau por "difamación en detrimento del matrimonio alemán", después de que aconsejara a una joven que no se casara con el amigo de un nazi de alto rango. Fue ejecutado cruelmente en Buchenwald en 1940 por realizar un bautismo allí. Fue el primer sacerdote asesinado en los campos de concentración.

El Beato Bernhard Lichtenberg murió en el camino a Dachau en 1943. En diciembre de 1944, el Beato Karl Leisner , un diácono de Munster que estaba muriendo de tuberculosis, recibió su ordenación en Dachau. Su compañero de prisión Gabriel Piguet , obispo de Clermont-Ferrand, presidió la ceremonia secreta. Leisner murió poco después de la liberación del campo.

Consulte el artículo principal para obtener información detallada.

Regiones anexas

El Gauleiter nazi de Viena, Odilo Globocnik . quien lanzó una cruzada contra la Iglesia

Austria

Austria, anexada por Alemania a principios de 1938, era abrumadoramente católica. Bajo la dirección del cardenal Innitzer , las iglesias de Viena tocaron sus campanas y volaron esvásticas para la llegada de Hitler a la ciudad el 14 de marzo. Sin embargo, escribió Mark Mazower , tales gestos de acomodación "no fueron suficientes para apaciguar a los radicales nazis austríacos , entre ellos el joven Gauleiter Globocnik ".

Globocnik lanzó una cruzada contra la Iglesia y los nazis confiscaron propiedades, cerraron organizaciones católicas y enviaron muchos sacerdotes a Dachau. Los sacerdotes austríacos mártires Jakob Gapp y Otto Neururer fueron beatificados en 1996. Neururer fue torturado y ahorcado en Buchenwald y Jakob Gapp fue guillotinado en Berlín. La ira por el trato de la Iglesia en Austria creció rápidamente y en octubre de 1938, escribió Mazower, vio el "primer acto de resistencia masiva abierta al nuevo régimen", cuando miles de personas salieron de la misa en Viena cantando "Cristo es nuestro Führer". , antes de ser dispersado por la policía.

Una turba nazi saqueó la residencia del cardenal Innitzer, después de que éste denunciara la persecución nazi a la Iglesia. L'Osservatore Romano informó el 15 de octubre que la Juventud Hitleriana y las SA se habían reunido en la Catedral de San Esteban durante un servicio para la Juventud Católica y comenzaron "gritos y silbidos: '¡Abajo Innitzer! Nuestra fe es Alemania'". Al día siguiente, la turba apedreó la residencia del Cardenal, irrumpió y saqueó, dejando inconsciente a un secretario, asaltando otra casa de la curia de la catedral y arrojando a su cura por la ventana. La American National Catholic Welfare Conference escribió que el Papa Pío, "nuevamente protestó contra la violencia de los nazis, en un lenguaje que recuerda a Nerón y Judas el Traidor , comparando a Hitler con Juliano el Apóstata ".

Tierras checas

Después de su anexión en octubre de 1938, la política nazi en los Sudetes vio a sacerdotes checos étnicos expulsados ​​o privados de ingresos y obligados a trabajar, mientras que sus propiedades fueron confiscadas. Se suprimieron las órdenes religiosas, se cerraron las escuelas privadas y se prohibió la instrucción religiosa en las escuelas. Poco antes de la Segunda Guerra Mundial , Checoslovaquia dejó de existir, tragada por la expansión nazi. Su territorio se dividió en el Protectorado principalmente checo de Bohemia y Moravia , y la recién declarada República Eslovaca , mientras que una parte considerable de Checoslovaquia se unió directamente al Tercer Reich . 122 sacerdotes católicos checoslovacos fueron enviados al campo de concentración de Dachau . 76 no sobrevivieron a la terrible experiencia.

Polonia

La política nazi hacia la Iglesia fue más severa en los territorios que anexó a la Gran Alemania , donde se dispusieron a desmantelar sistemáticamente la Iglesia, arrestando a sus líderes, exiliando a sus clérigos, cerrando sus iglesias, monasterios y conventos. Muchos clérigos fueron asesinados. En total, unos 1700 sacerdotes polacos terminaron en Dachau: la mitad de ellos no sobrevivió a su encarcelamiento. " Kerhsaw escribió que, en el plan de Hitler para la germanización de Europa del Este, no habría lugar para las iglesias cristianas".

Eslovenia

La persecución nazi de la Iglesia en la Eslovenia anexada fue similar a la que ocurrió en Polonia. A las seis semanas de la ocupación nazi, solo 100 de los 831 sacerdotes de la Diócesis de Maribor y parte de la Diócesis de Ljubljana permanecieron libres. El clero fue perseguido y enviado a campos de concentración, a las órdenes religiosas se les confiscaron sus propiedades, algunos jóvenes fueron esterilizados. El primer sacerdote en morir fue Aloysius Zuzek.

Planes a largo plazo

Los documentos utilizados como prueba en los juicios de Nuremberg concluyeron que los nazis planeaban descristianizar Alemania. Un informe titulado "El Plan Maestro Nazi; La persecución de las iglesias cristianas" preparado por la Oficina de Servicios Estratégicos (precursora de la CIA estadounidense ) dice: "A importantes líderes del partido nacionalsocialista les hubiera gustado ... la extirpación completa del cristianismo y la sustitución de una religión puramente racial ". El informe afirmaba que la mejor evidencia de la existencia de un plan anti-eclesiástico se encontraba en la naturaleza sistemática de la persecución de las iglesias de Alemania.

En enero de 1934, Hitler había designado a Alfred Rosenberg como líder cultural y educativo del Reich. Rosenberg era un neopagano y notoriamente anticatólico. En 1934, el Sanctum Officium de Roma recomendó que el libro de Rosenberg se incluyera en el Index Librorum Prohibitorum (lista de libros prohibidos de la Iglesia católica) por despreciar y rechazar "todos los dogmas de la Iglesia católica, de hecho los mismos fundamentos de la religión cristiana". Durante la guerra, Rosenberg delineó el futuro previsto por el gobierno de Hitler para la religión en Alemania, con un programa de treinta puntos para el futuro de las iglesias alemanas. Entre sus artículos: la Iglesia del Reich Nacional de Alemania iba a reclamar el control exclusivo sobre todas las iglesias; la publicación de la Biblia iba a cesar; los crucifijos , Biblias y santos debían ser removidos de los altares; y Mein Kampf debía colocarse en altares como "para la nación alemana y, por lo tanto, para Dios el libro más sagrado"; y la Cruz Cristiana debía ser removida de todas las iglesias y reemplazada por la esvástica .

Ver también

Referencias