Palacio de Westminster - Palace of Westminster

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Palacio de Westminster
Parlamento al atardecer.JPG
Visto desde el otro lado del río Támesis con el puente de Westminster en primer plano
Localización Westminster
London
SW1A 0AA
Reino Unido
Coordenadas 51 ° 29′57 ″ N 00 ° 07′29 ″ W  /  51.49917 ° N 0.12472 ° W  / 51.49917; -0.12472 Coordenadas : 51 ° 29′57 ″ N 00 ° 07′29 ″ W  /  51.49917 ° N 0.12472 ° W  / 51.49917; -0.12472
Área 112,476 m 2 (1,210,680 pies cuadrados) (interno)
Construido 1016 ; Hace 1005 años  ( 1016 )
Demolido 1834 ( debido al fuego )
Reconstruido 1840–1876
Arquitectos Charles Barry y Augustus Pugin
Estilos arquitectonicos) Renacimiento gótico perpendicular
Dueño La reina Isabel II a la derecha de la Corona
Nombre oficial Palacio de Westminster, Abadía de Westminster e Iglesia de Santa Margarita
Tipo Cultural
Criterios yo, ii, iv
Designado 1987 (undécima sesión )
Numero de referencia. 426
País Reino Unido
Región Europa
Extensiones 2008
Nombre oficial Casas del Parlamento / Palacio de Westminster
Designado 5 de febrero de 1970
Numero de referencia. 1226284
Palace of Westminster se encuentra en el centro de Londres
Palacio de Westminster
Ubicación del Palacio de Westminster en el centro de Londres

El Palacio de Westminster sirve como lugar de reunión tanto para la Cámara de los Comunes como para la Cámara de los Lores , las dos cámaras del Parlamento del Reino Unido . Conocido informalmente como las Casas del Parlamento por sus ocupantes, el Palacio se encuentra en la orilla norte del río Támesis en la ciudad de Westminster , en el centro de Londres , Inglaterra .

Su nombre, que deriva de la vecina Abadía de Westminster , puede referirse a varias estructuras históricas, pero con mayor frecuencia: el Palacio Viejo , un complejo de edificios medievales destruido en gran parte por un incendio en 1834 , o su reemplazo, el Palacio Nuevo que se encuentra hoy. El palacio es propiedad del monarca en derecho de la Corona y, con fines ceremoniales, conserva su estado original como residencia real. Los comités designados por ambas cámaras administran el edificio e informan al Presidente de la Cámara de los Comunes y al Lord Speaker .

El primer palacio real construido en el sitio data del siglo XI, y Westminster se convirtió en la residencia principal de los reyes de Inglaterra hasta que un incendio destruyó los apartamentos reales en 1512 (después de lo cual, se estableció el cercano Palacio de Whitehall ). El resto de Westminster continuó sirviendo como sede del Parlamento de Inglaterra , que se había reunido allí desde el siglo XIII, y también como sede de los Tribunales Reales de Justicia , con sede en Westminster Hall y sus alrededores . En 1834, un incendio aún mayor devastó las Casas del Parlamento, que habían sido reconstruidas en gran medida y las únicas estructuras medievales importantes que sobrevivieron fueron Westminster Hall, los claustros de San Esteban, la Capilla de Santa María Undercroft y la Torre Jewel .

En el concurso posterior para la reconstrucción del palacio, el arquitecto Charles Barry ganó con un diseño de nuevos edificios de estilo neogótico , específicamente inspirado en el estilo gótico perpendicular inglés de los siglos XIV al XVI. Los restos del Palacio Viejo (excepto la Torre de la Joya separada) se incorporaron a su reemplazo mucho más grande, que contiene más de 1.100 habitaciones organizadas simétricamente alrededor de dos series de patios y que tiene una superficie de 112.476 m 2 (1.210.680 pies cuadrados). Parte del área de 3,24 hectáreas (8 acres) del Palacio Nuevo se recuperó del río Támesis , que es el escenario de su fachada de casi 300 metros de largo (980 pies), llamada River Front. Augustus Pugin , una autoridad líder en arquitectura y estilo gótico, ayudó a Barry y diseñó el interior del Palacio. La construcción se inició en 1840 y duró 30 años, sufriendo grandes retrasos y sobrecostos, así como la muerte de los dos principales arquitectos; los trabajos para la decoración de interiores continuaron intermitentemente hasta bien entrado el siglo XX. Desde entonces se han llevado a cabo importantes trabajos de conservación para revertir los efectos de la contaminación del aire de Londres , y tras la Segunda Guerra Mundial se realizaron extensas reparaciones, incluida la reconstrucción de la Cámara de los Comunes tras su bombardeo en 1941.

El Palacio es uno de los centros de la vida política del Reino Unido ; "Westminster" se ha convertido en una metonimia para el Parlamento del Reino Unido y el Gobierno británico , y el sistema de gobierno de Westminster conmemora el nombre del palacio. La Elizabeth Tower, en particular, a la que a menudo se hace referencia por el nombre de su campana principal, Big Ben , se ha convertido en un hito icónico de Londres y del Reino Unido en general, una de las atracciones turísticas más populares de la ciudad y un emblema. de la democracia parlamentaria. El zar Nicolás I de Rusia llamó al nuevo palacio "un sueño en piedra". El Palacio de Westminster ha sido un edificio catalogado de Grado I desde 1970 y parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 1987.

Historia

Palacio Viejo

Restauración conjetural de Westminster durante el reinado de Enrique VIII ( r . 1509-1547 ). La Capilla de San Esteban en el centro domina todo el sitio, con la Cámara Blanca y la Cámara Pintada a la izquierda y Westminster Hall a la derecha. La Abadía de Westminster aparece al fondo.
Parlamento antes del incendio de 1834 con Old Palace Yard en primer plano. El edificio de piedra de Vardy está a la izquierda, con los tribunales de justicia de Soane y el hastial sur de Westminster Hall visible detrás. En el centro está la fachada de Wyatt "Cotton Mill" de la Cámara de los Lores. La entrada ceremonial de Soane está en el extremo derecho.
Un señor del Parlamento, también llamado barón, ilustrado en el manuscrito "Théâtre de tous les peuples et Nations de la terre avec leurs hábitos et ornemens divers, tant anciens que modernes, diligemment depeints au naturel". Pintado por Lucas d'Heere en la segunda mitad del siglo XVI. Conservado en la Biblioteca de la Universidad de Gante .

El sitio del Palacio de Westminster fue de importancia estratégica durante la Edad Media , ya que estaba ubicado a orillas del río Támesis . Conocido en la época medieval como Thorney Island , el sitio puede haber sido utilizado por primera vez como residencia real por Canuto el Grande durante su reinado de 1016 a 1035. San Eduardo el Confesor , el penúltimo monarca anglosajón de Inglaterra, construyó un palacio real en Thorney Island, al oeste de la City de Londres, aproximadamente al mismo tiempo que construyó (1045-1050) la Abadía de Westminster . La isla Thorney y el área circundante pronto se conocieron como Westminster (un acrónimo de las palabras oeste y minster ). No sobreviven ni los edificios utilizados por los anglosajones ni los utilizados por Guillermo I ( r . 1066-1087 ). La parte más antigua existente del palacio (Westminster Hall) data del reinado del sucesor de Guillermo I, el rey Guillermo II ( r . 1087-1100 ).

El Palacio de Westminster funcionó como la residencia principal de los monarcas ingleses a finales del período medieval. Los predecesores del Parlamento, el Witenagemot y la Curia Regis , se reunieron en Westminster Hall (aunque siguieron al rey cuando se trasladó a otros palacios). El Parlamento de Simon de Montfort , el primero en incluir representantes de las principales ciudades, se reunió en el Palacio en 1265. El " Parlamento Modelo ", el primer Parlamento oficial de Inglaterra, se reunió allí en 1295, y casi todos los parlamentos ingleses posteriores y luego, después 1707, todos los parlamentos británicos se han reunido en el Palacio.

Detalle de una vista panorámica de Londres, desde la torre de la iglesia de Santa Margarita, Westminster (1815) de Pierre Prévost , que muestra el Palacio de Westminster. El puente de Westminster original está a la izquierda y el techo de Westminster Hall en el centro.

En 1512, durante los primeros años del reinado del rey Enrique VIII , un incendio destruyó la zona residencial real ("privada") del palacio. En 1534, Enrique VIII adquirió York Place del cardenal Thomas Wolsey , un poderoso ministro que había perdido el favor del rey. Renombrándolo como Palacio de Whitehall , Henry lo usó como su residencia principal. Aunque Westminster siguió siendo oficialmente un palacio real, fue utilizado por las dos Cámaras del Parlamento y por los diversos tribunales de justicia reales.

El Palacio Viejo era un complejo de edificios, separados del río Támesis en el este por una serie de jardines.  El edificio más grande y más al norte es Westminster Hall, que se encuentra paralelo al río.  Varios edificios lo lindan en el lado este;  al sur de éstos y perpendicular al Salón se encuentra la medieval Cámara de los Comunes.  Más al sur y paralelo al río está el Tribunal de Peticiones, con una extensión hacia el este en su extremo sur, y en el extremo sur del complejo se encuentran la Cámara de los Lores y otra cámara.  El palacio estaba delimitado por St Margaret's Street al oeste y Old Palace Yard al suroeste;  otra calle, New Palace Yard, es visible hacia el norte.
Un detalle del mapa de Londres de 1746 de
John Rocque . La Capilla de San Esteban , etiquetada como "H of Comm" (Cámara de los Comunes), estaba adyacente a Westminster Hall; la Cámara del Parlamento, denominada "H de L" (Cámara de los Lores), y la Cámara del Príncipe estaban en el extremo sur. El Tribunal de Peticiones, entre las dos Cámaras, se convertiría en el nuevo hogar de los Lores en 1801. En el noreste, junto al río, se encontraba la Cámara del Presidente .

Al ser originalmente una residencia real, el Palacio no incluía cámaras especialmente construidas para las dos Casas. Se llevaron a cabo importantes ceremonias estatales en la Cámara Pintada , construida originalmente en el siglo XIII como el dormitorio principal del rey Enrique III ( r . 1216-1270 ). En 1801, la Cámara Alta se trasladó a la Cámara Blanca más grande (también conocida como Sala Menor), que había albergado el Tribunal de Solicitudes ; la expansión de la nobleza por parte del rey Jorge III durante el primer ministerio (1783-1801) de William Pitt el Joven , junto con el inminente Acta de Unión con Irlanda , requirió la mudanza, ya que la cámara original no podía acomodar el mayor número de pares .

La Cámara de los Comunes, que no tenía una cámara propia, a veces celebraba sus debates en la Sala Capitular de la Abadía de Westminster. Los Comunes adquirieron una residencia permanente en el Palacio de la Capilla de San Esteban , la antigua capilla del palacio real, durante el reinado de Eduardo VI ( r . 1547-1553 ). En 1547, el edificio estuvo disponible para el uso de los Comunes tras la disolución de St Stephen's College. Se realizaron reformas en la Capilla de San Esteban durante los siguientes tres siglos para la conveniencia de la Cámara Baja, destruyendo gradualmente, o encubriendo, su apariencia medieval original. Un importante proyecto de renovación emprendido por Christopher Wren a finales del siglo XVII rediseñó por completo el interior del edificio.

El Palacio de Westminster en su conjunto sufrió importantes alteraciones a partir del siglo XVIII, mientras el Parlamento luchaba por llevar a cabo sus actividades en el limitado espacio disponible de los edificios antiguos. Los pedidos de un palacio completamente nuevo no fueron atendidos; en su lugar, se agregaron más edificios de diferente calidad y estilo. Una nueva fachada oeste, conocida como Stone Building, que da a St Margaret's Street, fue diseñada por John Vardy y construida en estilo palladiano entre 1755 y 1770, proporcionando más espacio para el almacenamiento de documentos y salas de comisiones. La fascinante oficina de Henry (Robert) Gunnell (1724-1794) y Edward Barwell de la Cámara de los Comunes estaba en el piso inferior junto a la torre de la esquina en el lado oeste de la fachada occidental de Vardy. Una nueva residencia oficial para el presidente de la Cámara de los Comunes se construyó junto a la Capilla de San Esteban y se completó en 1795. El arquitecto neogótico James Wyatt llevó a cabo obras tanto en la Cámara de los Lores como en la Cámara de los Comunes entre 1799 y 1801. incluyendo alteraciones en el exterior de la Capilla de San Esteban y un nuevo edificio neogótico muy ridiculizado (al que los críticos de Wyatt se refieren como "The Cotton Mill") contiguo a la Cámara de los Lores y frente al Old Palace Yard.

Sir John Soane remodeló sustancialmente el complejo del palacio entre 1824 y 1827. La cámara medieval de la Cámara de los Lores, que había sido el objetivo de la fallida trama de la pólvora de 1605, fue demolida como parte de este trabajo para construir una nueva Galería Real y un entrada ceremonial en el extremo sur del palacio. El trabajo de Soane en el palacio también incluyó nuevas instalaciones bibliotecarias para las Cámaras del Parlamento y nuevos tribunales de justicia para la Cancillería y el Banco del Rey . Las alteraciones de Soane causaron controversia debido a su uso de estilos arquitectónicos neoclásicos , considerados en conflicto con el estilo gótico de los edificios originales.

Fuego y reconstrucción

Cuadro
JMW Turner observó el incendio de 1834 y pintó varios lienzos que lo representan, incluido El incendio de las Casas de los Lores y los Comunes (1835).

El 16 de octubre de 1834, se produjo un incendio en el Palacio después de que una estufa sobrecalentada utilizada para destruir el arsenal de varas de conteo del Exchequer prendiera fuego a la Cámara de los Lores. En la conflagración resultante, ambas Cámaras del Parlamento fueron destruidas, junto con la mayoría de los otros edificios del complejo del palacio. Westminster Hall se salvó gracias a los esfuerzos de extinción de incendios y un cambio en la dirección del viento. La Torre de las Joyas , la Capilla Undercroft y los Claustros y la Sala Capitular de San Esteban fueron las únicas otras partes del palacio que sobrevivieron.

Inmediatamente después del incendio, el rey Guillermo IV ofreció el Palacio de Buckingham casi terminado al Parlamento, con la esperanza de deshacerse de una residencia que no le gustaba. Sin embargo, el edificio se consideró inadecuado para el uso parlamentario y el obsequio fue rechazado. Las propuestas de mudarse a Charing Cross o St James's Park tuvieron un destino similar; el encanto de la tradición y las asociaciones históricas y políticas de Westminster resultó demasiado fuerte para la reubicación, a pesar de las deficiencias de ese sitio. Mientras tanto, la prioridad inmediata era proporcionar alojamiento para el próximo Parlamento, por lo que la Cámara Pintada y la Cámara Blanca fueron reparadas apresuradamente para uso temporal.

En 1835, después de las elecciones generales de ese año, el rey permitió que el Parlamento hiciera "planes para [su] alojamiento permanente". Cada cámara creó un comité y se produjo un debate público sobre los estilos propuestos.

Puente de Westminster y Casas del Parlamento, c. 1910

La Cámara de los Lores se completó en 1847 y la Cámara de los Comunes en 1852 (momento en el que el arquitecto Charles Barry recibió el título de caballero ). Aunque la mayor parte del trabajo se había realizado en 1860, la construcción no se terminó hasta una década después.

Historia reciente

Durante la Segunda Guerra Mundial (ver The Blitz ), el Palacio de Westminster fue alcanzado por bombas en catorce ocasiones distintas. Una bomba cayó en Old Palace Yard el 26 de septiembre de 1940 y dañó gravemente la pared sur del porche de San Esteban y el frente oeste. La estatua de Ricardo Corazón de León fue levantada de su pedestal por la fuerza de la explosión y su espada en alto se dobló, una imagen que se usó como símbolo de la fuerza de la democracia, "que se doblaría pero no se rompería bajo un ataque".

La antigua cámara de la Cámara de los Comunes estuvo en uso entre 1852 y 1941, cuando fue destruida por las bombas alemanas en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial .

La peor redada tuvo lugar en la noche del 10 al 11 de mayo de 1941, cuando el Palacio recibió al menos doce impactos y tres personas (dos policías y el superintendente residente de la Cámara de los Lores Edward Elliott) murieron. Una bomba incendiaria alcanzó la cámara de la Cámara de los Comunes y la incendió; otro prendió fuego al techo de Westminster Hall. Los bomberos no pudieron salvar a ambos, y se tomó la decisión de intentar rescatar el Salón. En esto tuvieron éxito; la Cámara de los Comunes abandonada, por otro lado, fue destruida, al igual que el Lobby de Miembros. Una bomba también golpeó la Cámara de los Lores, pero atravesó el piso sin explotar. La Torre del Reloj recibió el impacto de una pequeña bomba o proyectil antiaéreo en el alero del techo, sufriendo muchos daños allí. Todo el cristal de la esfera sur se rompió, pero las manecillas y las campanas no se vieron afectadas, y el Gran Reloj siguió marcando la hora con precisión.

Tras la destrucción de la Cámara de los Comunes, los Lores ofrecieron su propia sala de debates para el uso de los Comunes; para sus propias sesiones, la sala de la túnica de la reina se convirtió en una cámara improvisada. La Cámara de los Comunes fue reconstruida después de la guerra bajo el mando del arquitecto Sir Giles Gilbert Scott , en una versión simplificada del estilo de la antigua cámara. El trabajo fue realizado por John Mowlem & Co. , y la construcción duró hasta 1950. La Cámara de los Lores fue renovada durante los meses siguientes; los Lores la volvieron a ocupar en mayo de 1951.

A medida que aumentaba la necesidad de espacio para oficinas en el Palacio, el Parlamento adquirió espacio para oficinas en el cercano edificio Norman Shaw en 1975, y en la Casa Portcullis construida a medida , terminada en 2000. Este aumento ha permitido a todos los miembros del Parlamento (MP) tener sus propias instalaciones de oficina.

El Palacio de Westminster, que es un edificio protegido de grado 1 , necesita urgentemente una restauración exhaustiva de su estructura. Un informe de prefactibilidad de 2012 estableció varias opciones, incluida la posibilidad de que el Parlamento se traslade a otros locales mientras se lleva a cabo el trabajo. Al mismo tiempo, se descartó la opción de trasladar el Parlamento a una nueva ubicación, y se prefirió permanecer en el sitio de Westminster. Un Informe de Evaluación de Opciones Independientes publicado en junio de 2015 encontró que el costo de restaurar el Palacio de Westminster podría llegar a £ 7.1 mil millones si los parlamentarios permanecieran en el Palacio mientras se llevan a cabo las obras. Los parlamentarios decidieron en 2016 desalojar el edificio por seis años a partir de 2022. En enero de 2018, la Cámara de los Comunes votó a favor de que ambas cámaras desocuparan el Palacio de Westminster para permitir una remodelación completa del edificio que puede tardar hasta seis años en comenzar. en 2025. Se espera que la Cámara de los Comunes se aloje temporalmente en una cámara réplica que se ubicará en Richmond House en Whitehall y que la Cámara de los Lores estará ubicada en el Centro de Conferencias Queen Elizabeth II en Parliament Square.

Exterior

Frente al río del Palacio de Westminster
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Vista desde el otro lado del Támesis por la mañana ...
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... y al anochecer. Portcullis House es visible a la derecha.

El diseño colaborativo de Sir Charles Barry para el Palacio de Westminster utiliza el estilo gótico perpendicular , que fue popular durante el siglo XV y regresó durante el renacimiento gótico del siglo XIX. Barry era un arquitecto clásico , pero fue ayudado por el arquitecto gótico Augustus Pugin . Westminster Hall, que fue construido en el siglo XI y sobrevivió al incendio de 1834, se incorporó al diseño de Barry. Pugin estaba disgustado con el resultado del trabajo, especialmente con el diseño simétrico diseñado por Barry; comentó: "Todo griego, señor; detalles Tudor en un cuerpo clásico".

Cantería

En 1839, Charles Barry realizó una gira por Gran Bretaña, observando canteras y edificios, con un comité que incluía a dos geólogos destacados y un tallador de piedra. Eligieron Anston, una piedra caliza de magnesio de color arena extraída en las aldeas de Anston , South Yorkshire y Mansfield Woodhouse , Nottinghamshire . Se eligieron dos canteras de una lista de 102, con la mayor parte de la piedra procedente de la primera. Una consideración crucial fue el transporte, realizado por agua a través del Canal de Chesterfield , el Mar del Norte y los ríos Trento y Támesis. Además, Anston era más barato y "se podía suministrar en bloques de hasta cuatro pies de espesor y se prestaba para tallar elaborado".

El nuevo palacio de Westminster de Barry se reconstruyó utilizando la piedra caliza Anston de color arena. Sin embargo, la piedra pronto comenzó a descomponerse debido a la contaminación y la mala calidad de algunas de las piedras utilizadas. Aunque tales defectos eran evidentes ya en 1849, no se hizo nada durante el resto del siglo XIX, incluso después de mucho estudio. Durante la década de 1910, sin embargo, quedó claro que parte de la mampostería tenía que ser reemplazada. En 1928 se consideró necesario utilizar la piedra Clipsham , una piedra caliza de color miel de Rutland , para reemplazar el Anston en descomposición. El proyecto comenzó en la década de 1930, pero se detuvo con el estallido de la Segunda Guerra Mundial y solo se completó durante la década de 1950. En la década de 1960, la contaminación había comenzado a pasar factura. Un programa de conservación y restauración de piedras en las elevaciones y torres externas comenzó en 1981 y finalizó en 1994.

En octubre de 2012, se está restaurando el muro norte de Westminster Hall. La restauración de los patios interiores también está en curso. En abril de 2012, se han completado cuatro, incluidos los dos más grandes (Speaker's Court y Royal Court); el resto está programado para completarse en octubre de 2016.

Torres

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La Torre Victoria fue la característica más conspicua del diseño de Charles Barry para el Nuevo Palacio de Westminster. En el momento de su finalización, era el edificio secular más alto del mundo.

El Palacio de Westminster tiene tres torres principales. De estos, el más grande y alto es la Torre Victoria de 98,5 metros (323 pies) , que ocupa la esquina suroeste del Palacio. Originalmente llamada "La Torre del Rey" porque el incendio de 1834 que destruyó el antiguo Palacio de Westminster ocurrió durante el reinado del rey Guillermo IV , la torre era una parte integral del diseño original de Barry, del cual pretendía que fuera el elemento más memorable. . El arquitecto concibió la gran torre cuadrada como la torre del homenaje de un "castillo" legislativo (haciéndose eco de su selección del rastrillo como su seña de identidad en el concurso de planificación), y la utilizó como entrada real al Palacio y como depósito incombustible para el archivos del Parlamento. La Torre Victoria fue rediseñada varias veces y su altura fue aumentando progresivamente; tras su finalización en 1858, fue el edificio secular más alto del mundo.

En la base de la torre se encuentra la Entrada del Soberano, utilizada por el monarca cada vez que ingresa al Palacio para abrir el Parlamento o para otras ocasiones estatales. El arco de 15 m (49 pies) de altura está ricamente decorado con esculturas, que incluyen estatuas de los santos George , Andrew y Patrick , así como de la propia reina Victoria . El cuerpo principal de la Torre Victoria alberga los tres millones de documentos de los Archivos Parlamentarios en 8,8 kilómetros (5,5 millas) de estantes de acero repartidos en 12 pisos; éstas incluyen las copias maestras de todas las leyes del Parlamento desde 1497, y manuscritos importantes, como el original Declaración de Derechos y la sentencia de muerte del rey Carlos I . En la parte superior del techo piramidal de hierro fundido hay un asta de bandera de 22 m (72 pies), desde la que ondea el Estandarte Real (la bandera personal del monarca) cuando el Soberano está presente en el Palacio. El resto de días, la bandera de la Unión ondea desde el mástil.

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La fama de la Elizabeth Tower ha superado la del propio Palacio. La estructura se ha convertido en gran parte en sinónimo del Big Ben , la más pesada de las cinco campanas que alberga.

En el extremo norte del Palacio se levanta la más famosa de las torres, Elizabeth Tower, comúnmente conocida como Big Ben . Con 96 metros (315 pies), es solo un poco más corto que la Torre Victoria, pero mucho más delgado. Originalmente conocida simplemente como la Torre del Reloj (el nombre Elizabeth Tower se le otorgó en 2012 para celebrar el Jubileo de Diamante de Isabel II ), alberga el Gran Reloj de Westminster, construido por Edward John Dent según los diseños del horólogo aficionado Edmund Beckett Denison . Marcando la hora dentro de un segundo de la hora, el Gran Reloj alcanzó estándares de precisión considerados imposibles por los relojeros del siglo XIX, y se ha mantenido consistentemente confiable desde que entró en servicio en 1859. La hora se muestra en cuatro diales de 7 metros (23 ft) de diámetro, que están hechos de vidrio de leche y se iluminan desde atrás durante la noche; la manecilla de las horas tiene 2,7 metros (8 pies 10 pulgadas) de largo y la manecilla de los minutos, 4,3 metros (14 pies). La Torre del Reloj fue diseñada por Augustus Pugin y construida después de su muerte. Charles Barry le pidió a Pugin que diseñara la torre del reloj porque Pugin había ayudado previamente a Barry a diseñar el Palacio.

En un documental de BBC Four de 2012 , Richard Taylor ofrece una descripción de la Torre del Reloj de Pugin:

"Se eleva desde el suelo con este ritmo majestuoso, más y más alto, antes de llegar a la esfera del reloj, seleccionada como una rosa gigante, sus pétalos con flecos de oro. Hay algunas ventanas medievales encima y luego golpeas el gris [elenco techo de hierro], su grisáceo aliviado por estas delicadas ventanillas, nuevamente recortado en pan de oro. Y luego se eleva nuevamente en este gran chorro de oro hacia el techo más alto que se curva graciosamente hacia arriba a una aguja con una corona y flores y un cross. Es elegante, es grandioso, es bonito y tiene esta cualidad de cuento de hadas y te enorgullece de ser británico ".

Cinco campanas cuelgan en el campanario sobre el reloj. Las campanas de cuatro cuartos tocan las Campanas de Westminster cada cuarto de hora. La campana más grande da las horas; oficialmente llamada La Gran Campana de Westminster , generalmente se la conoce como Big Ben , un apodo de origen incierto que, con el tiempo, se ha aplicado coloquialmente a toda la torre. La primera campana que llevó este nombre se rompió durante las pruebas y fue refundida; la campana actual desarrolló más tarde un crujido propio, que le da un sonido distintivo. Es la tercera campana más pesada de Gran Bretaña, con un peso de 13,8 toneladas. En la linterna en la parte superior de Elizabeth Tower está la luz de Ayrton, que se enciende cuando cualquiera de las Cámaras del Parlamento está sentada después del anochecer. Se instaló en 1885 a petición de la reina Victoria, para que pudiera ver desde el Palacio de Buckingham si los miembros estaban "trabajando", y recibió su nombre de Acton Smee Ayrton , quien fue el primer comisionado de obras en la década de 1870.

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La forma esbelta de la Torre Central, que fue diseñada como una aguja, contrasta marcadamente con las torres cuadradas más masivas en los extremos del Palacio.

La más corta de las tres torres principales del Palacio (a 91 metros (299 pies)), la Torre Central octogonal se encuentra en el medio del edificio, inmediatamente encima del Vestíbulo Central. Se sumó a los planos por insistencia del Dr. David Boswell Reid , que estaba a cargo de la ventilación de las nuevas Casas del Parlamento: su plan requería una gran chimenea central por donde se extraería lo que él llamó "aire viciado". fuera del edificio con el calor y el humo de unos cuatrocientos fuegos alrededor del Palacio. Para acomodar la torre, Barry se vio obligado a bajar el elevado techo que había planeado para el Vestíbulo Central y reducir la altura de sus ventanas; sin embargo, la torre en sí resultó ser una oportunidad para mejorar el diseño exterior del Palacio, y Barry eligió para ella la forma de una aguja para equilibrar el efecto de las torres laterales más masivas. Al final, la Torre Central no cumplió por completo con su propósito declarado, pero es notable como "la primera ocasión en que los servicios mecánicos tuvieron una influencia real en el diseño arquitectónico".

Aparte de los pináculos que se elevan entre los huecos de las ventanas a lo largo de las fachadas del Palacio, numerosas torretas animan el horizonte del edificio. Al igual que la Torre Central, estos se han agregado por razones prácticas y los conductos de ventilación de las mascarillas.

Hay algunas otras características del Palacio de Westminster que también se conocen como torres. La Torre de San Esteban está ubicada en el medio del frente oeste del Palacio, entre Westminster Hall y Old Palace Yard, y alberga la entrada pública a las Casas del Parlamento, conocida como Entrada de San Esteban . Los pabellones en los extremos norte y sur del frente del río se llaman Speaker's Tower y Chancellor's Tower respectivamente, en honor a los oficiales que presidían las dos Casas en el momento de la reconstrucción del Palacio: el Presidente de la Cámara de los Comunes y el Lord Canciller . Speaker's Tower contiene Speaker's House , la residencia oficial del Portavoz de los Comunes.

Jardines

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Cromwell Green, en las afueras de Westminster Hall, es el sitio de la
estatua de bronce de Oliver Cromwell de Hamo Thornycroft , erigida en medio de una controversia en 1899.

Hay una serie de pequeños jardines que rodean el Palacio de Westminster. Victoria Tower Gardens está abierto como un parque público a lo largo del lado del río al sur del palacio. Black Rod's Garden (que lleva el nombre de la oficina del Gentleman Usher of the Black Rod ) está cerrado al público y se utiliza como entrada privada. Old Palace Yard , frente al Palacio, está pavimentado y cubierto con bloques de seguridad de hormigón ( ver seguridad a continuación ). Cromwell Green (también en la fachada, y en 2006 rodeado por vallas para la construcción de un nuevo centro de visitantes), New Palace Yard (en el lado norte) y Speaker's Green (directamente al norte del Palacio) son todos privados y cerrados al público. College Green , frente a la Cámara de los Lores, es un pequeño verde triangular que se usa comúnmente para entrevistas televisivas con políticos.

Interior

El Palacio de Westminster contiene más de 1.100 habitaciones, 100 escaleras y 4,8 kilómetros (3 millas) de pasillos, que se distribuyen en cuatro pisos. La planta baja está ocupada por oficinas, comedores y bares; el primer piso (conocido como piso principal ) alberga las salas principales del Palacio, incluidas las salas de debate, los vestíbulos y las bibliotecas. Los dos pisos superiores se utilizan como salas de comisiones y oficinas.

Algunos de los interiores fueron diseñados y pintados por JG Crace , en colaboración con Pugin y otros. Por ejemplo, Crace decoró y doró el techo de la Capilla de St. Mary Undercroft.

Diseño

Disposición del piso principal (el norte está a la derecha). Las cámaras de debate de las dos Casas y sus antesalas se encuentran en lados opuestos del Lobby Central y son parte de la columna central del Palacio, que incluye la suite de salas ceremoniales al sur. La Victoria Tower ocupa la esquina suroeste y la Speaker's House ocupa la esquina noreste; Elizabeth Tower está en el extremo norte y Westminster Hall sobresale hacia el oeste.

En lugar de una entrada principal, el Palacio cuenta con entradas separadas para los diferentes grupos de usuarios del edificio. La Entrada del Soberano, en la base de la Torre Victoria, se encuentra en la esquina suroeste del Palacio y es el punto de partida de la ruta de la procesión real, el conjunto de salas ceremoniales utilizadas por el monarca en las Aperturas del Parlamento del Estado . Consiste en la Escalera Real, el Porche Normando, la Sala de Túnicas, la Galería Real y la Cámara del Príncipe, y culmina en la Cámara de los Lores, donde tiene lugar la ceremonia. Los miembros de la Cámara de los Lores usan la entrada de los pares en el medio del frente del patio del antiguo palacio, que está cubierto por un porche de piedra para carruajes y se abre a un vestíbulo de entrada. Desde allí, una escalera conduce, a través de un pasillo, a la Cámara del Príncipe.

Los miembros del Parlamento ingresan a su parte del edificio desde la entrada de miembros en el lado sur de New Palace Yard. Su ruta pasa por un guardarropa en el nivel inferior de los claustros y finalmente llega al vestíbulo de miembros directamente al sur de la Cámara de los Comunes. Desde New Palace Yard, también se puede acceder al Speaker's Court y a la entrada principal de Speaker's House , ubicada en el pabellón en la esquina noreste del Palacio.

La entrada de San Esteban, aproximadamente en el medio del frente occidental del edificio, es la entrada para el público. Desde allí, los visitantes caminan por un tramo de escaleras hasta St Stephen's Hall, ubicación de una colección de canicas, que incluye Somers Mansfield , Hampden , Walpole , Pitt y Fox . El cruce de este pasillo los lleva al vestíbulo central octogonal, el eje del Palacio. Esta sala está flanqueada por pasillos simétricos decorados con pinturas al fresco, que conducen a las antesalas y salas de debate de las dos Cámaras: el Lobby de los miembros y la Cámara de los Comunes al norte, y el Lobby de los pares y la Cámara de los Lores al sur. Otro corredor revestido de murales conduce al este a la Sala de Espera Inferior y la escalera al primer piso, donde el frente del río está ocupado por una fila de 16 salas de comité. Directamente debajo de ellos, las bibliotecas de las dos casas dan al Támesis desde el piso principal.

Porche normando

La entrada más grandiosa al Palacio de Westminster es la Entrada del Soberano debajo de la Torre Victoria. Fue diseñado para el uso del monarca, que viaja desde el Palacio de Buckingham en carruaje todos los años para la Apertura Estatal del Parlamento . La Corona del Estado Imperial , que lleva el soberano para la ceremonia, así como el Gorro de Mantenimiento y la Espada del Estado , que son símbolos de la autoridad real y se llevan ante el monarca durante la procesión, también viajan al Palacio por entrenador, acompañado por miembros de la Casa Real; las insignias, como se las conoce colectivamente, llegan algún tiempo antes que el monarca y se exhiben en la Galería Real hasta que se necesitan. La Entrada del Soberano es también la entrada formal utilizada por los dignatarios visitantes, así como el punto de partida de los recorridos públicos del Palacio.

Desde allí, la Escalera Real conduce al piso principal con un amplio tramo ininterrumpido de 26 escalones de granito gris. Está flanqueado en ocasiones estatales por soldados con espadas de los dos regimientos de la Caballería Doméstica, los Salvavidas y los Azules y Reales ; estas son las únicas tropas autorizadas a portar armas dentro del Palacio de Westminster, que oficialmente sigue siendo una residencia real.

A la escalera le sigue el Norman Porch, un rellano cuadrado que se distingue por su columna central agrupada y el intrincado techo que sostiene, que está formado por cuatro bóvedas de crucería con nervaduras de lierne y salientes tallados . El Porche fue nombrado por su esquema decorativo propuesto, basado en la historia de Norman . En el evento, ni las estatuas planeadas de los reyes normandos ni los frescos se ejecutaron, y solo la vidriera que representa a Eduardo el Confesor insinúa este tema. La reina Victoria está representada dos veces en la habitación: como una mujer joven en la otra vidriera, y cerca del final de su vida, sentada en el trono de la Cámara de los Lores, en una copia de una pintura de 1900 de Jean-Joseph. Benjamin-Constant que cuelga del muro este. Los dieciséis plintos destinados a las estatuas ahora albergan bustos de primeros ministros que se han sentado en la Cámara de los Lores, como el conde Grey y el marqués de Salisbury . Una puerta doble frente a las escaleras conduce a la Galería Real, y otra a la derecha se abre a la Sala de Túnicas.

Habitación de la túnica de la reina

Ver texto adyacente.
El soberano se prepara para la apertura estatal del parlamento en la sala de ropas. Detrás está la Presidencia de Estado.

La sala de la túnica de la reina (generalmente denominada simplemente "la sala de la túnica") se encuentra en el extremo sur del eje ceremonial del palacio y ocupa el centro del frente sur del edificio, con vistas a los jardines de la torre Victoria. Como su nombre lo indica, es donde el Soberano se prepara para la Apertura Estatal del Parlamento vistiendo túnicas oficiales y vistiendo la Corona del Estado Imperial . El foco de esta sala ricamente decorada es la Presidencia de Estado; se asienta sobre un estrado de tres escalones, bajo un dosel adornado con los brazos y emblemas florales de Inglaterra, Escocia e Irlanda. Un panel de terciopelo púrpura forma el telón de fondo de la silla, bordado por la Real Escuela de Costura con los brazos reales, rodeado de estrellas y monogramas de realidad virtual . Edward Barry diseñó tanto la silla, cuyo cojín y respaldo también están bordados, como la ornamentada chimenea de mármol al otro lado de la habitación, que presenta estatuillas doradas de San Jorge y San Miguel .

El tema decorativo de la habitación es la leyenda del Rey Arturo , considerado por muchos victorianos como la fuente de su nacionalidad. Cinco frescos pintados por William Dyce entre 1848 y 1864 cubren las paredes, que representan escenas alegóricas de la leyenda. Cada escena representa una virtud caballeresca; el más grande, entre las dos puertas, se titula Admisión de Sir Tristram a la Mesa Redonda e ilustra la virtud de la Hospitalidad. Siete se encargaron originalmente, pero las dos pinturas restantes no se llevaron a cabo debido a la muerte del artista, y en los paneles empapelados que flanquean la Silla de Estado cuelgan retratos al óleo de la Reina Victoria y el Príncipe Alberto de Franz Xaver Winterhalter . Otras decoraciones de la sala también están inspiradas en la leyenda artúrica, a saber, una serie de 18 bajorrelieves debajo de las pinturas, tallados en roble por Henry Hugh Armstead , y el friso que se extiende debajo del techo, que muestra los escudos de armas atribuidos de la Caballeros de la Mesa Redonda . El techo en sí está decorado con insignias heráldicas, al igual que el borde del piso de madera, que, como se puede ver en la imagen adyacente, queda expuesto por la alfombra.

The Robing Room también se utilizó brevemente como sala de reuniones de la Cámara de los Lores, mientras que la Cámara de los Lores fue ocupada por la Cámara de los Comunes, cuya cámara había sido destruida por el Blitz en 1941.

Galería Real

Tras la rápida decadencia de los dos primeros frescos de Maclise, el resto de las paredes de la Galería Real quedó sin pintar.

Inmediatamente al norte de la Robing Room se encuentra la Royal Gallery. Con 33,5 por 13,7 metros (110 por 45 pies), es una de las salas más grandes del Palacio. Su propósito principal es servir como escenario de la procesión real en las Aperturas Estatales del Parlamento, que el público observa desde asientos temporales escalonados a ambos lados de la ruta. También ha sido utilizado en ocasiones por estadistas extranjeros cuando se dirigían a ambas Cámaras del Parlamento , así como para recepciones en honor de dignatarios extranjeros, y más regularmente para el Desayuno del Lord Canciller; en el pasado fue escenario de varios juicios de pares por parte de la Cámara de los Lores. Los documentos de los Archivos Parlamentarios se exhiben en la Galería Real (incluido un facsímil de la sentencia de muerte de Carlos I ), y las mesas y los asientos ofrecen un espacio de trabajo para los miembros de los Lores que está convenientemente cerca de su cámara de debate.

El esquema decorativo de la Royal Gallery estaba destinado a mostrar momentos importantes de la historia militar británica, y las paredes están decoradas con dos grandes pinturas de Daniel Maclise , cada una de las cuales mide 13,7 por 3,7 metros (45 por 12 pies): La muerte de Nelson (que representa Lord Nelson en la batalla de Trafalgar en 1805) y The Meeting of Wellington and Blücher after the Battle of Waterloo (que muestra al duque de Wellington reuniéndose con Gebhard Leberecht von Blücher en la batalla de Waterloo en 1815). Los murales se deterioraron rápidamente después de su finalización debido a una variedad de factores, sobre todo la contaminación atmosférica, y hoy en día son casi monocromáticos. El resto de los frescos previstos se cancelaron y las paredes están llenas de retratos de reyes y reinas desde Jorge I en adelante. Otro elemento decorativo con matices militares son las ocho estatuas de piedra Caen dorada que flanquean las tres puertas y el ventanal de la Galería, esculpidas por John Birnie Philip . Cada uno representa a un monarca durante cuyo reinado tuvo lugar una batalla o guerra clave. Ellos son: Alfredo el Grande y Guillermo el Conquistador ; Ricardo I y Eduardo III ; Enrique V e Isabel I ; Guillermo III y Ana . El techo con paneles, a 13,7 metros (45 pies) sobre el suelo, presenta rosas y leones de estilo Tudor , y las vidrieras muestran los escudos de armas de los reyes de Inglaterra y Escocia.

Cámara del Príncipe

Su Majestad la Reina Victoria, con el apoyo de Justicia y Clemencia , por John Gibson (escultor) , Prince's Chamber, The Illustrated London News , 7 de marzo de 1857

La Cámara del Príncipe es una pequeña antesala entre la Galería Real y la Cámara de los Lores, llamada así por la sala contigua a la Cámara del Parlamento en el Antiguo Palacio de Westminster. Gracias a su ubicación, es un lugar donde los miembros de los Lores se reúnen para discutir los asuntos de la Cámara. Varias puertas conducen al exterior de la habitación, a los vestíbulos de la división de la Cámara de los Lores y a varias oficinas importantes.

El tema de la Cámara del Príncipe es la historia de Tudor, y 28 retratos al óleo pintados en paneles alrededor de la sala representan a miembros de la dinastía Tudor . Son obra de Richard Burchett y sus alumnos, y su creación implicó una extensa investigación, que contribuyó a la fundación de la Galería Nacional de Retratos en 1856. En la pared debajo de los retratos se colocan 12 bajorrelieves de bronce, ejecutados por William Theed en 1855-1857. Las escenas incluidas son El campo de la tela de oro , La fuga de María, La reina de Escocia y Raleigh extendiendo su capa como alfombra para la reina . Sobre los retratos, a nivel de ventana, hay compartimentos destinados a copias de seis de los diez tapices de la Armada , que colgaron en la cámara de la Cámara de los Lores hasta su destrucción en el incendio de 1834 y representaron la derrota de la Armada española en 1588. El proyecto se suspendió en 1861 (momento en el que solo se había completado una pintura) y no se reanudó hasta 2007; En agosto de 2010, las seis pinturas han sido terminadas y se exhiben en la Galería Real. Está previsto que se fijen en la Cámara del Príncipe en los próximos meses.

La sala también contiene una estatua de la reina Victoria, sentada en un trono (a su vez colocada sobre un pedestal) y sosteniendo un cetro y una corona de laurel, que muestran que ella gobierna y gobierna. Esta figura está flanqueada por estatuas alegóricas de Justicia y Clemencia, la primera con espada desnuda y expresión inflexible y la segunda mostrando simpatía y ofreciendo una rama de olivo. El conjunto escultórico, hecho de mármol blanco y tallado por John Gibson en 1855, alcanza 2,44 metros (8 pies) de altura; su tamaño se ha considerado durante mucho tiempo desproporcionado con los accesorios de la Cámara del Príncipe, y las estatuas flanqueantes terminaron almacenadas entre 1955 y 1976. Sin embargo, el tamaño y la ubicación del grupo, en el arco frente a las puertas de la Galería Real (que se retiran antes de las Aperturas Estatales del Parlamento para facilitar la procesión real), indican que estaba destinado a ser visto desde la distancia y para recordar simbólicamente al monarca sus deberes reales mientras caminaban por la Galería Real de camino a dar su discurso.

Cámara de los Lores

Fotografía
El Trono del Soberano y su dosel dorado dominan la ornamentada Cámara de los Lores.

La Cámara de la Cámara de los Lores se encuentra en la parte sur del Palacio de Westminster. La habitación lujosamente decorada mide 13,7 por 24,4 metros (45 por 80 pies). Los bancos de la Cámara, así como otros muebles en el lado de los Lores del Palacio, son de color rojo. La parte superior de la Cámara está decorada con vidrieras y seis frescos alegóricos que representan la religión, la caballería y la ley.

En el extremo sur de la Cámara se encuentran el Pabellón y el Trono de oro ornamentado; aunque el Soberano puede teóricamente ocupar el Trono durante cualquier sesión, solo asiste a la Apertura Estatal del Parlamento. Otros miembros de la Familia Real que asisten a la Apertura del Estado utilizan las Cátedras de Estado junto al Trono, y los hijos de sus compañeros siempre tienen derecho a sentarse en los escalones del Trono. Frente al Trono está el Woolsack , un cojín rojo sin brazos relleno de lana , que representa la importancia histórica del comercio de la lana, y utilizado por el oficial que preside la Cámara (el Lord Speaker desde 2006, pero históricamente el Lord Chancellor o un diputado ). La maza de la Casa , que representa la autoridad real, se coloca en la parte posterior del saco de lana. Frente al Woolsack está el Woolsack de los jueces, un cojín rojo más grande que solían ocupar durante la Apertura del Estado los Lores de la Ley (que eran miembros de la Cámara de los Lores) y, eventualmente, los Magistrados de la Corte Suprema y otros jueces ( sean o no miembros), para representar al Poder Judicial del Gobierno. La Mesa de la Casa, en la que se sientan los secretarios, está enfrente.

Los miembros de la Cámara ocupan bancos rojos en tres lados de la Cámara. Los bancos a la derecha del Lord Speaker forman el Lado Espiritual y los de su izquierda forman el Lado Temporal. Los Señores Espirituales (arzobispos y obispos de la Iglesia de Inglaterra establecida ) todos ocupan el lado espiritual. Los Señores Temporales ( nobles ) se sientan según la afiliación del partido: los miembros del partido del Gobierno se sientan en el lado espiritual, mientras que los de la oposición se sientan en el lado temporal. Algunos compañeros, que no tienen afiliación partidista, se sientan en los bancos en medio de la casa frente al Woolsack; en consecuencia, se les conoce como crossbenchers .

Dibujo
La aprobación de la Ley del
Parlamento de 1911 . Las votaciones en ambas Cámaras del Parlamento se llevan a cabo en forma de divisiones .

La Cámara de los Lores es el sitio de ceremonias televisadas a nivel nacional, la más importante de las cuales es la Apertura Estatal del Parlamento , que se lleva a cabo formalmente para abrir cada sesión parlamentaria anual, ya sea después de una Elección General o en otoño. En esta ocasión todos los elementos constitucionales del gobierno están representados: la Corona (tanto literal como figurativamente en la persona del Soberano), Los Señores Espirituales y Temporales, y Los Comunes (que juntos forman la Legislatura), el Poder Judicial (aunque ningún juez es miembro de ninguna de las Cámaras del Parlamento) y del Ejecutivo (tanto Ministros de Gobierno como unidades militares ceremoniales presentes en el Soberano); y se invita a un gran número de invitados a asistir en la gran Galería Real inmediatamente fuera de la Cámara. El Soberano, sentado en el Trono, pronuncia el Discurso desde el Trono , delineando el programa del Gobierno para el año y la agenda legislativa para la próxima sesión parlamentaria. Los Comunes no pueden entrar en la sala de debates de los Lores; en cambio, miran los procedimientos desde más allá del Bar de la Casa, justo dentro de la puerta. Se lleva a cabo una pequeña ceremonia puramente formal para finalizar cada sesión parlamentaria, cuando el Soberano está simplemente representado por un grupo de Lores Comisionados .

Después del Blitz, que destruyó la cámara de la Cámara de los Comunes, la cámara de los Lores fue ocupada por los Comunes. Los Señores utilizaron temporalmente la sala de ropas durante la reconstrucción. La Apertura Estatal del Parlamento se llevó a cabo con normalidad, con las nuevas salas en uso. Todavía se puede ver evidencia de esto hoy, con daños claramente visibles en una de las puertas donde fueron golpeados por Black Rod.

Lobby de los compañeros

Directamente al norte de la Cámara de los Lores se encuentra el Lobby de los Peers, una antecámara donde los Lores pueden discutir o negociar asuntos de manera informal durante las sesiones de la Cámara, así como recopilar mensajes de los porteros , que controlan el acceso a la Cámara. El Lobby es una habitación cuadrada que mide 12 metros (39 pies) a cada lado y 10 metros (33 pies) de altura, y una de sus características principales es la pieza central del piso, una radiante rosa Tudor hecha de mármoles de Derbyshire y colocada dentro de un octágono. de placas de latón grabadas. El resto del piso está pavimentado con baldosas encáusticas con diseños heráldicos y lemas latinos. Los muros están revestidos de piedra blanca y cada uno está atravesado por una puerta; sobre los arcos se exhiben armas que representan las seis dinastías reales que gobernaron Inglaterra hasta el reinado de la reina Victoria ( sajona , normanda , plantagenet , tudor , stuart y hannoveriana ), y entre ellas hay ventanas teñidas con los brazos de las primeras familias aristocráticas de Inglaterra.

De las puertas, la del sur, que conduce a la Cámara de los Lores, es la más magnífica y luce mucho dorado y decoración, incluidas las armas reales completas. Está rodeado por Brass Gates, un par de elaboradamente perforadas y tachonadas puertas que pesan juntas 1,5 toneladas. Las puertas laterales, que cuentan con relojes, se abren a pasillos: al este se extiende el Corredor de los Lores de la Ley, que conduce a las bibliotecas, y cerca al oeste se encuentra la Sala de Moisés, utilizada para los Grandes Comités.

Al norte se encuentra el Corredor de los Peers abovedado, que está decorado con ocho murales de Charles West Cope que representan escenas históricas del período alrededor de la Guerra Civil Inglesa . Los frescos se ejecutaron entre 1856 y 1866, y cada escena fue "elegida específicamente para representar las luchas a través de las cuales se ganaron las libertades nacionales". Los ejemplos incluyen el presidente Lenthall afirmando los privilegios de los comunes contra Carlos I cuando se intentó apoderarse de los cinco miembros , que representa la resistencia contra el gobierno absoluto, y El embarque de los padres peregrinos para Nueva Inglaterra , que ilustra el principio de la libertad de culto.

Vestíbulo central

El vestíbulo central
San Jorge para Inglaterra de Sir Edward Poynter y San Patricio para Irlanda de Robert Anning Bell son dos de los cuatro mosaicos que decoran el vestíbulo central.

Originalmente llamado "Octagon Hall" debido a su forma, el vestíbulo central es el corazón del Palacio de Westminster. Se encuentra directamente debajo de la Torre Central y forma una encrucijada entre la Cámara de los Lores al sur, la Cámara de los Comunes al norte, St Stephen's Hall y la entrada pública al oeste, y la Sala de espera inferior y las bibliotecas de la este. Su ubicación a medio camino entre las dos cámaras de debate ha llevado al teórico constitucional Erskine May a describir el Lobby como "el centro político del Imperio Británico", y permite que una persona de pie bajo el gran candelabro vea el Trono Real y la Silla del Orador, siempre que que todas las puertas intermedias están abiertas. Los electores pueden reunirse aquí con sus miembros del Parlamento, incluso sin una cita, y esta práctica es el origen del término cabildeo . La sala es también el teatro de la Procesión del Portavoz, que pasa desde aquí en su camino a la Cámara de los Comunes antes de cada sesión de la Cámara.

El vestíbulo central mide 18 metros (59 pies) de ancho y 23 metros (75 pies) desde el piso hasta el centro del techo abovedado. Los paneles entre las nervaduras de la bóveda están cubiertos con mosaico de vidrio veneciano que exhibe emblemas florales e insignias heráldicas, y los patrones en las intersecciones de las nervaduras también están tallados en símbolos heráldicos. Cada pared del Lobby está contenida en un arco adornado con estatuas de monarcas ingleses y escoceses; en cuatro lados hay puertas, y el tímpano sobre ellas está adornado con mosaicos que representan a los santos patronos de las naciones constituyentes del Reino Unido: San Jorge para Inglaterra, San Andrés para Escocia, San David para Gales y San Patricio para Irlanda. Los otros cuatro arcos están ocupados por ventanas altas, bajo las cuales hay mamparas de piedra; detrás de una de estas mamparas se encuentra la oficina de correos del vestíbulo, una de las dos del Palacio. Frente a ellos hay cuatro estatuas más grandes que la vida de hombres de estado del siglo XIX, incluido uno del cuatro veces primer ministro William Ewart Gladstone . El piso sobre el que se encuentran está revestido con azulejos de encáustica Minton en intrincados patrones e incluye un pasaje del Salmo 127 escrito en latín, que se traduce de la siguiente manera: "A menos que el Señor construya la Casa, se pierde su trabajo quien la construye".

El Corredor Este conduce desde el Vestíbulo Central hasta la Sala de Espera Inferior, y sus seis paneles permanecieron en blanco hasta 1910, cuando estaban llenos de escenas de la historia de Tudor. Todos fueron pagados por pares liberales y cada uno fue obra de un artista diferente, pero se logró la uniformidad entre los frescos gracias a una paleta de colores común de rojo, negro y dorado y una altura uniforme para los personajes representados. Una de las escenas probablemente no sea histórica: Arrancando las rosas rojas y blancas en los jardines del antiguo templo , que representa el origen de estas flores como emblemas de las Casas de Lancaster y York respectivamente, fue tomada de la obra de Shakespeare Enrique VI, Parte 1 .

Vestíbulo de miembros

El presidente estadounidense Barack Obama (derecha) en el vestíbulo de miembros durante un recorrido por el Palacio en mayo de 2011. Con él están, de izquierda a derecha: Lord Great Chamberlain , el marqués de Cholmondeley , sosteniendo su bastón blanco de oficina; el Lord Speaker, la baronesa Hayman ; y el presidente de la Cámara de los Comunes, John Bercow .

Continuando hacia el norte desde el vestíbulo central está el Corredor de los Comunes. Tiene un diseño casi idéntico a su homólogo del sur y está decorado con escenas de la historia política del siglo XVII entre la Guerra Civil y la Revolución de 1688 . Fueron pintados por Edward Matthew Ward e incluyen temas como Monk declarando un parlamento libre y The Lords and Commons presentando la corona a William III y Mary II en el Banqueting Hall . Luego, reflejando el arreglo en la parte de los Lores del Palacio, hay otra antecámara, el Lobby de los Miembros . En esta sala, los miembros del Parlamento sostienen debates o negociaciones y, a menudo, son entrevistados por periodistas acreditados, conocidos colectivamente como " El Lobby ".

La habitación es similar al vestíbulo de los compañeros, pero de diseño más sencillo y un poco más grande, formando un cubo de 13,7 metros (45 pies) en todos los lados. Después de los graves daños que sufrió en el bombardeo de 1941, se reconstruyó en un estilo simplificado, algo más evidente en el piso, que está casi completamente sin adornos. El arco de la puerta que conduce a la Cámara de los Comunes se ha dejado sin reparar como un recordatorio de los males de la guerra, y ahora se conoce como el Arco de Escombros o Arco de Churchill. Está flanqueado por estatuas de bronce de Winston Churchill y David Lloyd George , los primeros ministros que dirigieron a Gran Bretaña durante la Segunda y Primera Guerra Mundial, respectivamente; un pie de cada uno es llamativamente brillante, resultado de una larga tradición de parlamentarios frotándolos para que les den buena suerte antes de su discurso inaugural . El vestíbulo contiene los bustos y las estatuas de la mayoría de los primeros ministros del siglo XX, así como dos grandes paneles donde los parlamentarios pueden recibir cartas y mensajes telefónicos, diseñados para el uso de la Cámara e instalados a principios de la década de 1960.

Cámara de los Comunes

La Cámara de los Comunes
La Cámara de los Comunes victoriana. Sus escaños solo podían sentar alrededor de dos tercios de todos los miembros del Parlamento, como es el caso de la cámara reconstruida de posguerra.

La Cámara de la Cámara de los Comunes se encuentra en el extremo norte del Palacio de Westminster; Fue inaugurado en 1950 después de que la cámara victoriana fuera destruida en 1941 y reconstruida bajo el mando del arquitecto Giles Gilbert Scott . La Cámara mide 14 por 20,7 metros (46 por 68 pies) y tiene un estilo más sencillo que la Cámara de los Lores; los bancos, así como otros muebles en el lado de los Comunes del Palacio, son de color verde. Los miembros del público tienen prohibido sentarse en los bancos. Otros parlamentos de países de la Commonwealth , incluidos los de India , Canadá , Australia y Nueva Zelanda , han copiado el esquema de color según el cual la Cámara Baja se asocia con el verde y la Cámara Alta con el rojo.

Examinar las cajas de envío
De izquierda a derecha: el secretario de Estado de los Estados Unidos, John Kerry , el presidente de la Cámara de los Comunes, John Bercow, y el secretario de Relaciones Exteriores del Reino Unido, William Hague, examinan las cajas de envío el 25 de febrero de 2013

En el extremo norte de la Cámara está el Presidente del Presidente, un regalo al Parlamento de la Commonwealth de Australia. El actual presidente del presidente británico es una copia exacta del presidente del presidente entregado a Australia, por la Cámara de los Comunes, para celebrar la apertura de la antigua casa del parlamento, Canberra . Delante de la Silla del Portavoz está la Mesa de la Cámara, en la que se sientan los secretarios y en la que se coloca la maza ceremonial de los Comunes . The Table fue un regalo de Canadá. Las cajas de envío , en las que los miembros del Parlamento (MP) de primera fila a menudo se apoyan o colocan notas durante las preguntas y los discursos, son un regalo de Nueva Zelanda. Hay bancos verdes a ambos lados de la casa; los miembros del partido de Gobierno ocupan escaños a la derecha del Portavoz, mientras que los de la Oposición ocupan escaños a la izquierda del Portavoz. No hay bancos transversales como en la Cámara de los Lores. La Cámara es relativamente pequeña y solo puede acomodar a 427 de los 650 miembros del Parlamento, durante las Preguntas del Primer Ministro y en los debates importantes, los parlamentarios se encuentran en ambos extremos de la Cámara.

Por tradición, el soberano británico no ingresa a la Cámara de los Comunes. El último monarca en hacerlo fue el rey Carlos I , en 1642. El rey trató de arrestar a cinco miembros del Parlamento acusados ​​de alta traición , pero cuando le preguntó al portavoz, William Lenthall , si tenía algún conocimiento del paradero de estas personas. Lenthall respondió: "Que le plazca a Su Majestad, no tengo ojos para ver ni lengua para hablar en este lugar, pero como la Casa se complace en indicarme, cuyo sirviente soy aquí". Desde entonces, en la Apertura Estatal del Parlamento , cuando Black Rod en representación del monarca se acerca a las puertas de la cámara de la Cámara de los Comunes para hacer la citación, las puertas se le cierran intencionadamente en la cara. Black Rod tiene que golpear la puerta tres veces con un bastón, para ser admitido y emitir la citación del monarca a los parlamentarios para que asistan. Cuando se completaron las reparaciones después del bombardeo de la Segunda Guerra Mundial, el rey Jorge VI abrió la cámara reconstruida el 26 de octubre de 1950, quien fue invitado a un recorrido "no oficial" de la nueva estructura por los líderes de los Comunes.

Las dos líneas rojas en el piso de la Cámara de los Comunes están separadas por 2,5 metros (8 pies 2 pulgadas), lo que, según la tradición apócrifa, está destinado a tener poco más de dos espadas. Se dice que el propósito original de esto era evitar que las disputas en la Casa degeneraran en duelos. Sin embargo, no hay constancia de un momento en el que a los miembros del Parlamento se les permitiera llevar espadas a la Cámara; Históricamente, solo al Sargento de Armas se le ha permitido llevar una espada como símbolo de su papel en el Parlamento, además de Black Rod al convocar a los Comunes a los Lores, y hay bucles de cinta rosa en el guardarropa de los miembros para que los diputados cuelguen. sus espadas antes de entrar en la Cámara. En los días en que los caballeros portaban espadas, no había filas en la Cámara. El protocolo dicta que los parlamentarios no pueden cruzar estas líneas al hablar; un miembro del Parlamento que viole esta convención será fustigado por los miembros de la oposición.

Salón de Westminster

Westminster Hall, la parte más antigua que se conserva del Palacio de Westminster

Westminster Hall, la parte más antigua existente del Palacio de Westminster, fue erigida en 1097 por el rey Guillermo II ('William Rufus'), momento en el que se convirtió en el salón más grande de Europa. El techo probablemente estaba originalmente sostenido por pilares, dando tres pasillos, pero durante el reinado del rey Ricardo II , este fue reemplazado por un techo de vigas de martillo del carpintero real Hugh Herland , "la mayor creación de la arquitectura de madera medieval", que permitió el original tres pasillos para ser reemplazados por un solo gran espacio abierto, con un estrado al final. El nuevo techo se encargó en 1393. El maestro de obras de Richard, Henry Yevele, dejó las dimensiones originales, reparando las paredes, con quince estatuas de reyes de tamaño natural colocadas en nichos. La reconstrucción había sido iniciada por el rey Enrique III en 1245, pero en la época de Ricardo había estado inactiva durante más de un siglo. En Westminster Hall, la insignia heráldica favorita de Ricardo II -un ciervo blanco , encadenado y en actitud de reposo- se repite hasta ochenta y tres veces, sin que ninguna de ellas sea una contraparte exacta de otra.

El techo medieval de tramo libre más grande de Inglaterra, el techo de Westminster Hall mide 20,7 por 73,2 metros (68 por 240 pies). Las maderas de roble para el techo procedían de bosques reales en Hampshire y de parques en Hertfordshire y del de William Crozier de Stoke d'Abernon , que suministró más de 600 robles en Surrey, entre otras fuentes; se reunieron cerca de Farnham , Surrey, a 56 kilómetros (35 millas) de distancia. Las cuentas registran la gran cantidad de vagones y barcazas que entregaron las vigas unidas a Westminster para su montaje.

Grabado
Westminster Hall a principios del siglo XIX.

Westminster Hall ha cumplido numerosas funciones. Hasta el siglo XIX, se utilizó habitualmente con fines judiciales, albergando tres de los juzgados más importantes del país: el Tribunal del Banco del Rey , el Tribunal de Apelaciones Comunes y el Tribunal de Cancillería . En el reinado de Enrique II (1154-1189), un decreto real estableció una ubicación fija de los jueces en el Salón. En 1215, la Carta Magna estipuló que estos tribunales se sentarían regularmente en el Salón para la conveniencia de los litigantes. En 1875, los tribunales se fusionaron en el Tribunal Superior de Justicia , que siguió teniendo salas adyacentes a Westminster Hall hasta que se trasladó al entonces nuevo edificio de los Tribunales Reales de Justicia en 1882. Además de los tribunales ordinarios, Westminster Hall también albergaba importantes juicios estatales , incluidos los juicios de acusación y los juicios estatales del rey Carlos I al final de la Guerra Civil Inglesa , William Wallace , Thomas More , el cardenal John Fisher , Guy Fawkes , el conde de Strafford , los rebeldes señores escoceses de los levantamientos de 1715 y 1745, y Warren Hastings . El final del Salón del Porche de San Esteban muestra bajo la vidriera el Monumento a la Guerra Parlamentaria que enumera en ocho paneles los nombres de los miembros y el personal de ambas Cámaras del Parlamento y sus hijos muertos en servicio en la Primera Guerra Mundial; la propia ventana, instalada en 1952, conmemora a los miembros y el personal de ambas Cámaras que murieron en la Segunda Guerra Mundial. En 2012, se instaló una nueva vidriera que conmemora el jubileo de diamantes de la reina Isabel II frente a esta ventana, en el otro extremo de la sala.

Cuadro
El banquete de coronación de Jorge IV se llevó a cabo en Westminster Hall en 1821.

Westminster Hall también ha cumplido funciones ceremoniales. Desde el siglo XII hasta el XIX se celebraron aquí banquetes de coronación en honor a los nuevos monarcas. El último banquete de coronación fue el del rey Jorge IV , celebrado en 1821; su sucesor, Guillermo IV , abandonó la idea porque la consideró demasiado cara. El Salón se ha utilizado como un lugar para permanecer en estado durante los funerales estatales y ceremoniales. Este honor suele estar reservado para el soberano y sus consortes; los únicos no miembros de la realeza que lo recibieron en el siglo XX fueron Frederick Sleigh Roberts, 1st Earl Roberts (1914) y Winston Churchill (1965). La mentira más reciente fue la de la reina Isabel La Reina Madre en 2002.

Las dos casas han presentado discursos ceremoniales a la corona en Westminster Hall en importantes ocasiones públicas. Por ejemplo, las direcciones se presentaron en Elizabeth II 's Silver Jubilee (1977), Golden Jubilee (2002) y Diamond Jubilee (2012), el 300º aniversario de la Revolución Gloriosa (1988), y el quincuagésimo aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial (1995).

Se considera un privilegio poco común que un líder extranjero sea invitado a dirigirse a ambas Cámaras del Parlamento en Westminster Hall. Desde la Segunda Guerra Mundial, los únicos líderes que lo han hecho han sido el presidente francés Charles de Gaulle en 1960, el presidente sudafricano Nelson Mandela en 1996, el papa Benedicto XVI en 2010, el presidente estadounidense Barack Obama en 2011 y la líder de la oposición birmana Aung San. Suu Kyi en 2012. El presidente Obama fue el primer presidente de EE. UU. En ser invitado a usar el Salón para un discurso ante el Parlamento y Aung San Suu Kyi fue la primera persona que no fue jefa de estado en recibir el reconocimiento de dirigirse a los parlamentarios y colegas en Westminster Hall. .

Tras las reformas de 1999, la Cámara de los Comunes ahora utiliza la Gran Sala de Comités junto al Westminster Hall como una sala de debate adicional. (Aunque no es parte de la sala principal, generalmente se habla de estos debates como Westminster Hall). En contraste con las dos cámaras principales, en las que los bancos del gobierno y de la oposición se enfrentan directamente, los asientos en la Gran Sala de Comités son presentado en forma de U, un patrón destinado a reflejar la naturaleza no partidista de los debates allí.

Otras habitaciones

Hay dos conjuntos de bibliotecas en el piso principal, con vista al río, para la Biblioteca de la Cámara de los Lores y la Biblioteca de la Cámara de los Comunes .

El Palacio de Westminster también incluye apartamentos estatales para los presidentes de las dos Cámaras. La residencia oficial del Portavoz se encuentra en el extremo norte del Palacio; Los apartamentos del Lord Canciller están en el extremo sur. Cada día, el Portavoz y el Lord Portavoz participan en procesiones formales desde sus apartamentos hasta sus respectivas Cámaras.

The Strangers 'Bar es uno de los numerosos bares, cafeterías y restaurantes del Palacio de Westminster, con diferentes reglas en cuanto a quién puede utilizar sus instalaciones; muchos de ellos nunca cierran mientras la Cámara está sentada. También hay un gimnasio e incluso una peluquería; y un campo de tiro. El Parlamento también tiene dos tiendas de souvenirs, donde los artículos a la venta van desde llaveros de la Cámara de los Comunes y porcelana hasta Champagne de la Cámara de los Comunes.

Seguridad

Fotografía
Las barreras de hormigón restringen el acceso al Old Palace Yard .

La Señora de Usher de la Vara Negro supervisa la seguridad de la Cámara de los Lores, y el sargento en armas hace lo mismo para la Cámara de los Comunes. Estos oficiales, sin embargo, tienen funciones principalmente ceremoniales fuera de las cámaras reales de sus respectivas Casas. La seguridad es responsabilidad del Director de Seguridad Parlamentaria. El Parlamento tiene su propia fuerza de seguridad profesional. La tradición todavía dicta que solo el Sargento de Armas puede entrar armado a la Cámara de los Comunes.

Ante la creciente preocupación por la posibilidad de que un vehículo lleno de explosivos ingrese al edificio, en 2003 se colocó una serie de bloques de concreto en la calzada. En el río, existe una zona de exclusión que se extiende a 70 metros (77 yardas) del banco. , en el que no se permite la entrada de embarcaciones no autorizadas.

La Ley de Policía y Crimen Organizado Grave de 2005 prohibió anteriormente realizar una protesta cerca del Palacio, o en cualquier otro lugar dentro de un área designada que se extienda hasta 1 kilómetro (0,6 millas) de la Plaza del Parlamento , sin autorización de la Policía Metropolitana. La ley también restringió el funcionamiento de los altavoces en el área designada. Estas disposiciones fueron derogadas por la Ley de Reforma Policial y Responsabilidad Social de 2011 , que las reemplazó con una prohibición total de carpas y sacos de dormir en la Plaza del Parlamento, así como una prohibición del uso de altavoces en la Plaza sin el permiso de la autoridad local correspondiente. .

Los miembros del público continúan teniendo acceso a la Galería de Extraños en la Cámara de los Comunes. Los visitantes pasan por detectores de metales y se escanean sus pertenencias. La policía de la División de la Policía Metropolitana del Palacio de Westminster, con el apoyo de algunos policías armados del Grupo de Protección Diplomática , está siempre de guardia en el Palacio y sus alrededores.

Incidentes

El fallido complot de la pólvora de 1605 fue una conspiración entre un grupo de la nobleza católica romana para restablecer el catolicismo en Inglaterra asesinando al rey protestante James I y reemplazándolo por un monarca católico. Con este fin, colocaron grandes cantidades de pólvora debajo de la Cámara de los Lores, que uno de los conspiradores, Guy Fawkes, detonaría durante la Apertura del Parlamento del Estado el 5 de noviembre de 1605. De tener éxito, la explosión habría destruido el Palacio, matando el Rey, su familia y la mayor parte de la aristocracia. Sin embargo, el complot fue descubierto y la mayoría de los conspiradores fueron arrestados o asesinados mientras intentaban evadir la captura. Los supervivientes fueron torturados en la Torre de Londres , juzgados por alta traición en Westminster Hall, condenados y horriblemente ejecutados mediante ahorcamiento, dibujo y acuartelamiento . Desde entonces, los Yeomen de la Guardia han registrado los sótanos del Palacio antes de cada Apertura Estatal del Parlamento, una precaución tradicional contra cualquier intento similar contra el Soberano.

Sir Walter Raleigh fue ejecutado en el Palacio de Westminster el 29 de octubre de 1618.

El asesinato del primer ministro Spencer Perceval en 1812 en el vestíbulo de la Cámara de los Comunes

El anterior Palacio de Westminster también fue escenario de un asesinato del primer ministro el 11 de mayo de 1812. Mientras se encontraba en el vestíbulo de la Cámara de los Comunes, de camino a una investigación parlamentaria, Spencer Perceval fue asesinado a tiros por un comerciante aventurero de Liverpool. John Bellingham . Perceval sigue siendo el único primer ministro británico asesinado.

El Palacio Nuevo se convirtió en el objetivo de las bombas fenianas el 24 de enero de 1885, junto con la Torre de Londres . La primera bomba, una bolsa negra que contenía dinamita, fue descubierta por un visitante en los escalones hacia la Capilla de St Mary Undercroft. El agente de policía (PC) William Cole intentó llevarlo a New Palace Yard, pero la bolsa se calentó tanto que Cole la dejó caer y explotó. La explosión abrió un cráter en el piso de 1 metro (3 pies) de diámetro, dañó el techo de la capilla y rompió todas las ventanas del Salón, incluida la ventana sur de vidrieras en el porche de San Esteban. Tanto Cole como PC Cox, un colega que se había unido a él para ofrecer ayuda, resultaron gravemente heridos. Una segunda explosión siguió casi de inmediato en la Cámara de los Comunes, causando grandes daños, especialmente en su extremo sur, pero no hubo heridos, ya que estaba vacía en ese momento. El incidente resultó en el cierre de Westminster Hall a los visitantes durante varios años; cuando los visitantes fueron readmitidos en 1889, fue bajo ciertas restricciones y nunca mientras las dos Casas estuvieran sentadas.

El 17 de junio de 1974, una bomba de 9 kilogramos (20 libras) colocada por el IRA Provisional explotó en Westminster Hall. La explosión y el incendio resultante, que fue alimentado por una tubería de gas rota, hirieron a 11 personas y causaron grandes daños. Cinco años después, un coche bomba se cobró la vida de Airey Neave , un destacado político conservador, mientras salía del aparcamiento de Commons en New Palace Yard. El ataque ocurrió el 30 de marzo de 1979, un día después del anuncio de las elecciones generales de ese año ; tanto el Ejército de Liberación Nacional Irlandés como el IRA Provisional se atribuyeron la responsabilidad del asesinato de Neave, pero ahora se acepta que los primeros fueron los responsables.

El Palacio también ha sido escenario de numerosos actos de " acción directa " por motivos políticos , que a menudo tuvieron lugar en la Cámara de los Comunes. En julio de 1970, un hombre de la Galería de los Extraños arrojó dos botes de gas lacrimógeno a la Cámara para protestar contra el uso de ese gas en Irlanda del Norte; un diputado y dos miembros del personal de la Cámara fueron trasladados al hospital y la sesión se suspendió durante casi dos horas. En 1978, la activista Yana Mintoff y otro disidente arrojaron bolsas de estiércol de caballo, y en junio de 1996 los manifestantes arrojaron folletos. La preocupación por tales ataques y un posible ataque químico o biológico llevó a la instalación de una pantalla de vidrio en la Galería de los Extraños a principios de 2004.

La nueva barrera no cubre la galería frente a la Galería de los Extraños, que está reservada para embajadores, miembros de la Cámara de los Lores, invitados de parlamentarios y otros dignatarios, y en mayo de 2004, manifestantes de Fathers 4 Justice atacaron al primer ministro Tony Blair. con bombas de harina de esta parte, tras obtener la entrada pujando por un lugar en la galería de visitantes en una subasta benéfica. Posteriormente, se cambiaron las reglas de admisión a las galerías de visitantes, y ahora las personas que deseen sentarse en las galerías deben obtener primero un pase por escrito de un Miembro que certifique que conocen personalmente a esa persona. En septiembre del mismo año, cinco manifestantes que se oponían a la prohibición propuesta de la caza del zorro interrumpieron los procedimientos de la Cámara de los Comunes al entrar en la Cámara, el primer hecho de este tipo desde la entrada no autorizada del rey Carlos I en 1642, lo que provocó la crisis inglesa. Guerra civil .

La Cámara de los Lores también ha sido blanco de manifestantes. El 2 de febrero de 1988, la Cámara debatió la controvertida Cláusula 28 del Proyecto de Ley del Gobierno Local , una medida para prohibir la promoción de la homosexualidad en las escuelas. Después de la división , en la que pasó la cláusula, varias manifestantes lesbianas en la tribuna pública comenzaron a corear consignas, y tres de ellas ataron cuerdas a la barandilla y bajaron al piso de la Cámara. Lord Monkswell , que había proporcionado a las mujeres pases para asistir al debate, luego se disculpó ante la Cámara por el incidente, pero no criticó la protesta.

Avión activistas
estúpidos en el techo del Palacio de Westminster

Se han llevado a cabo acciones similares fuera del Palacio de Westminster. Temprano en la mañana del 20 de marzo de 2004, dos miembros de Greenpeace subieron a la Torre del Reloj para manifestarse contra la guerra de Irak , lo que generó dudas sobre la seguridad en torno a un objetivo tan probable de ataques terroristas. En marzo de 2007, otros cuatro miembros de Greenpeace se dirigieron al techo del Palacio por medio de una grúa cercana, que se estaba utilizando para reparar el puente de Westminster. Una vez arriba, desplegaron una pancarta de 15 metros (50 pies) que protestaba contra los planes del gobierno británico de actualizar el programa nuclear Trident .

En febrero de 2008, cinco activistas del grupo Plane Stupid obtuvieron la entrada al edificio como visitantes y luego subieron al techo para manifestarse en contra de la expansión propuesta del aeropuerto de Heathrow ; de allí colgaron dos pancartas que habían pasado de contrabando por seguridad. Los parlamentarios y los expertos en seguridad encontraron preocupante que los manifestantes llegaran al techo a pesar de las medidas de seguridad reforzadas, y la fiscalía en el juicio de los activistas argumentó que pudieron haber recibido ayuda de un empleado de la Cámara de los Lores. En octubre de 2009, al menos cuarenta activistas de Greenpeace subieron al techo del Westminster Hall para pedir la adopción de políticas que combatan el cambio climático . Algunos bajaron después de casi cinco horas, mientras que el resto pasó la noche en el techo.

El 22 de marzo de 2017, se produjo un ataque terrorista relacionado con los islamistas en el que un hombre apuñaló a un oficial de policía después de atropellar a los peatones en el puente de Westminster . Murieron cinco personas, incluido el atacante y el policía. En agosto de 2018 hubo otro ataque , tratado por los fiscales como terrorismo.

Ha habido cuatro incendios en el sitio del Palacio de Westminster durante 2019 y ocho en 2018.

Reglas y tradiciones

El Palacio ha acumulado muchas reglas y tradiciones a lo largo de los siglos.

Comer, beber y fumar

No se permite fumar en la cámara de la Cámara de los Comunes desde el siglo XVII. Como resultado, los miembros pueden tomar rapé en su lugar y los porteros todavía tienen una caja de rapé para este propósito. A pesar de los persistentes rumores de los medios de comunicación, no se permite fumar en ningún lugar dentro del Palacio desde 2005. Los miembros no pueden comer ni beber en la cámara; la excepción a esta regla es el Ministro de Hacienda , quien puede tomar una bebida de la elección de los Cancilleres mientras entrega el estado de cuenta del presupuesto . Tradicionalmente se trata de una bebida alcohólica, la mayoría de las veces whisky o un licor similar, pero en los últimos tiempos, algunos cancilleres han optado por el agua.

Código de vestimenta

La introducción de un nuevo miembro del Parlamento, 1858. El uso de sombreros en la Cámara de los Comunes no siempre se ha tratado de la misma manera.

Se espera que los hombres usen atuendos formales, se espera que las mujeres se vistan con ropa formal y no se permite el uso de camisetas con lemas. No se deben usar sombreros (aunque solían usarse cuando se planteaba una cuestión de orden ), y los miembros no pueden usar condecoraciones o insignias militares. Los diputados no pueden meterse las manos en los bolsillos : los diputados opositores criticaron a Andrew Robathan por hacer esto el 19 de diciembre de 1994.

Otras tradiciones

Los únicos animales permitidos en el Palacio de Westminster son perros guía . También se permiten perros rastreadores y caballos policía en el recinto.

Los discursos no se pueden leer durante el debate en la Cámara de los Comunes, aunque se puede hacer referencia a las notas. Asimismo, no se permite la lectura de periódicos. Se desaconsejan las ayudas visuales en la cámara. Los aplausos tampoco están normalmente permitidos en los Comunes, pero desde entonces se han tolerado en ciertos casos. Algunas excepciones notables a esto fueron cuando Robin Cook pronunció su discurso de renuncia en 2003; cuando el primer ministro Tony Blair apareció por última vez en Prime Minister's Questions ; cuando el presidente Michael Martin pronunció su discurso de despedida el 17 de junio de 2009; y después de la declaración de renuncia de Robert Rogers , secretario de la Cámara. Al comienzo del nuevo parlamento en mayo de 2015, la gran afluencia de nuevos parlamentarios del Partido Nacional Escocés burló la convención y aplaudió repetidamente al líder de su partido, para disgusto del presidente .

El estatus del Palacio como palacio real plantea cuestiones legales: de acuerdo con las Leyes de Inglaterra de Halsbury , no es posible arrestar a una persona dentro de los "límites" del Palacio (el Palacio en sí y sus alrededores inmediatos). Sin embargo, según un memorando del Secretario de la Cámara de los Comunes , no existe ninguna prohibición de arresto dentro del Palacio y tales arrestos se han efectuado en el pasado.

Cultura y turismo

Las Casas del Parlamento, puesta de sol (1903), Galería Nacional de Arte , Washington, DC
Londres, Casas del Parlamento. El sol brillando a través de la niebla (1904), Musée d'Orsay , París
Durante tres viajes a Londres entre 1899 y 1901, el pintor impresionista Claude Monet trabajó en una serie de lienzos que representaban el Palacio de Westminster bajo diversas condiciones de iluminación; el edificio a menudo estaba envuelto en el smog que prevalecía en la ciudad en la época victoriana. Las pinturas comparten el mismo punto de vista, una terraza en el Hospital de St Thomas , al otro lado del río desde el Palacio, y muchas de las obras se terminaron en el estudio de Monet en Francia durante los años siguientes.

El exterior del Palacio de Westminster, especialmente la Torre Elizabeth, que alberga la campana conocida como Big Ben , y su ubicación a orillas del río Támesis, es reconocida mundialmente y es una de las atracciones turísticas más visitadas de Londres. El zar Nicolás I lo llamó "un sueño en piedra". La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) clasifica el Palacio de Westminster, junto con la vecina Abadía de Westminster y St Margaret's , como Patrimonio de la Humanidad . También es un edificio protegido de grado I .

Aunque no hay un acceso casual al interior del Palacio, hay varias formas de acceder. Los residentes del Reino Unido pueden obtener entradas de un diputado para un lugar en la galería de observación ("extraños") de la Cámara de los Comunes, o de un Lord para un asiento en la galería de la Cámara de los Lores. También es posible que tanto los residentes del Reino Unido como los visitantes extranjeros hagan cola para ingresar a ellos en cualquier momento del día o de la noche cuando cualquiera de las Cámaras esté en sesión, pero la capacidad es limitada y no hay garantía de admisión. Cualquiera de las dos cámaras puede excluir a los "extraños" si desea sentarse en privado. Los miembros del público también pueden hacer cola para obtener un asiento en una sesión del comité, donde la entrada es gratuita y no se pueden reservar lugares, o pueden visitar los Archivos Parlamentarios con fines de investigación. En este último caso es necesario concertar una cita, junto con una prueba de identidad.

Video externo
Detalle del frente norte, Palacio de Westminster.jpg
icono de video Charles Barry y AWN Pugin, Palacio de Westminster (Casas del Parlamento), 1840–70 , Smarthistory , 6:27

Se realizan visitas guiadas gratuitas al Palacio durante la sesión parlamentaria para los residentes del Reino Unido, que pueden postularse a través de su diputado o un miembro de la Cámara de los Lores. Los recorridos duran aproximadamente 75 minutos e incluyen las salas de estado, las cámaras de las dos Casas y Westminster Hall. Los recorridos pagados están disponibles para visitantes del Reino Unido y del extranjero durante el receso de verano y los sábados durante todo el año. Los recorridos de la Torre Elizabeth se han suspendido hasta 2021, mientras que la torre se somete a reformas.

El historiador de la arquitectura Dan Cruickshank seleccionó el Palacio como una de sus cinco opciones para la serie de documentales de televisión de la BBC de 2006 Britain's Best Buildings .

La estación de metro de Londres más cercana es Westminster , en las líneas District , Circle y Jubilee .

En 2015, el Parlamento organizó un programa de eventos de un año de duración denominado " Parlamento en formación " para celebrar el 800º aniversario del sellado de la Carta Magna el 15 de junio y el 750º aniversario del primer parlamento representativo el 20 de enero. Los eventos se coordinaron con la Semana del Parlamento . La BBC celebró eventos durante todo el año, incluido un "Día de la democracia" el 20 de enero, que consistió en debates en vivo y debates en colaboración con la Oficina del Presidente de la Cámara de los Comunes , incluidas transmisiones desde el interior del Palacio de Westminster.

Ver también

Notas

Referencias

Notas al pie

Bibliografía

Otras lecturas

enlaces externos