Batalla de Saint-Mihiel - Battle of Saint-Mihiel

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Batalla de Saint-Mihiel
Parte del frente occidental de la Primera Guerra Mundial
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Tanque abriéndose camino a través de una trinchera y comenzando hacia la línea alemana cerca de Saint Michel , Francia .
Fecha 12-15 de septiembre de 1918
Ubicación 48 ° 53′21 ″ N 05 ° 32′37 ″ E  /  48.88917 ° N 5.54361 ° E  / 48.88917; 5.54361 Coordenadas : 48 ° 53′21 ″ N 05 ° 32′37 ″ E  /  48.88917 ° N 5.54361 ° E  / 48.88917; 5.54361
Resultado Victoria aliada
Beligerantes
  Estados Unidos Francia
 
  Imperio alemán Austria-Hungría
 
Comandantes y líderes
Estados Unidos John J. Pershing Douglas MacArthur Hunter Liggett Joseph T. Dickman George H. Cameron Mason Patrick Billy Mitchell Ernest Joseph Blondlat
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Francia
imperio Alemán Max von Gallwitz Georg Fuchs Eduard von Below Georg von Gayl Ludwig Goiginger
imperio Alemán
imperio Alemán
imperio Alemán
Austria-Hungría
Unidades involucradas

Estados Unidos Primer ejército

Tercera República Francesa II Cuerpo Colonial

Tercera República Francesa División Aérienne
imperio Alemán 5to ejército
Fuerza
Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses - con 14 divisiones (550.000 hombres)
Ejército francés - con 4 divisiones (110.000 hombres)
419 tanques
1.481 aviones
2.900 piezas de artillería
Quinto Ejército Alemán : contiene 10 divisiones con un promedio de 5,000 hombres cada una.
213 aviones
Víctimas y pérdidas
7.000 (4.500 KIA, 2.500 WIA) 22,500 (2,000 KIA, 5,500 WIA, 15,000 POW)
450 cañones capturados

La batalla de Saint-Mihiel fue una gran batalla de la Primera Guerra Mundial que se libró del 12 al 15 de septiembre de 1918, en la que participaron las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses (AEF) y 110.000 tropas francesas bajo el mando del general John J. Pershing de los Estados Unidos contra posiciones alemanas . El Servicio Aéreo del Ejército de los Estados Unidos jugó un papel importante en esta acción.

Esta batalla marcó el primer uso de los términos "Día D" y " Hora H " por parte de los estadounidenses.

El ataque al saliente de Saint-Mihiel era parte de un plan de Pershing en el que esperaba que los estadounidenses atravesaran las líneas alemanas y capturaran la ciudad fortificada de Metz . Fue la primera gran ofensiva lanzada principalmente por el ejército de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, y el ataque sorprendió a los alemanes en proceso de retirada. Esto significó que su artillería estaba fuera de lugar y el ataque estadounidense, que se enfrentó a las fuerzas alemanas desorganizadas, resultó más exitoso de lo esperado. El ataque de Saint-Mihiel estableció la estatura del ejército de los EE. UU. A los ojos de las fuerzas francesas y británicas , y nuevamente demostró el papel crítico de la artillería durante la Primera Guerra Mundial y la dificultad de abastecer a ejércitos tan masivos mientras estaban en movimiento . El ataque de Estados Unidos fracasó cuando la artillería y los suministros de alimentos se quedaron atrás en los caminos embarrados. El ataque a Metz no se realizó, ya que el Comandante Supremo Aliado Ferdinand Foch ordenó a las tropas estadounidenses marchar hacia Sedan y Mézières , lo que conduciría a la Ofensiva Mosa-Argonne .

Trasfondo: El saliente de Saint-Mihiel

Saint-Mihiel es una ciudad en el departamento de Meuse en el noreste de Francia . Después del final de la guerra franco-prusiana de 1870-1871 , la ciudad ya no se consideraba importante desde el punto de vista estratégico y Francia no desarrolló instalaciones militares. Esto cambió a principios de la Primera Guerra Mundial, cuando la ciudad estaba dentro del frente de batalla.

En 1914, el mando alemán deseaba tomar las fortificaciones de Verdún , que formaban un punto fuerte en las líneas francesas. Un primer intento, en Bois-le-Pretre ( Priesterwald en alemán), fracasó, a pesar de los violentos combates. Durante dos intentos más ( Batalla de Flirey ), las tropas alemanas tomaron Saint-Mihiel y Fort du Camp-des-Romains, pero finalmente fueron detenidas en Fort de Troyon al sur de Verdun .

Durante el transcurso de la guerra, el frente no cambió mucho en esta área. Saint-Mihiel formó un saliente dentro de las líneas francesas, bloqueando las comunicaciones entre Nancy y Verdun. El área cerca de St. Mihiel sufrió muchos combates:

  • La Crête des Éparges ( escudo de Les Éparges ): febrero-abril de 1915.
  • En el Bois d'Ailly ( Ailly Wood) y la Tranchée de la Soif (Trinchera de la sed): aislados detrás de las líneas alemanas, los hombres del comandante d'André lucharon durante tres días sin comida ni agua antes de rendirse en mayo de 1915.
  • En Bois Brûlé (El bosque quemado), los franceses sufrieron muchas bajas cuando los alemanes conquistaron un reducto en diciembre de 1914. Fue aquí donde el suboficial Jacques Péricard pronunció las famosas palabras: "¡ Debout les morts! " (¡Muertos, levántate! ) el 8 de abril de 1915.
  • El forêt d'Apremont ( bosque de Apremont ), las trincheras de Tête à vache (cabeza de vaca), las trincheras de Calonne ...

A pesar de los ataques franceses, las fuerzas alemanas pudieron conservar esta ubicación estratégica hasta los últimos meses de la guerra.

Preludio

El general John Pershing pensó que un ataque aliado exitoso en la región de St. Mihiel, Metz y Verdun tendría un efecto significativo en el ejército alemán. El general Pershing también era consciente de que la configuración del terreno del área dictaba primero que las comunicaciones restringidas por ferrocarril y carretera en Verdún (restricciones que habían sido impuestas por el ataque alemán durante la Batalla de Flirey ) se despejaran, y que una continuación del ataque para capturar el El centro ferroviario de Alemania en Metz sería devastador para los alemanes. Para ello, depositó su confianza en un joven Mayor de la Primera División de Infantería , George Marshall , para trasladar tropas y suministros de forma eficaz durante toda la batalla. Una vez cumplidos estos objetivos, los estadounidenses podrían lanzar ofensivas contra la propia Alemania . El Primer Ejército estadounidense se había activado en agosto y se había apoderado del sector de la línea aliada. Pershing tuvo que persuadir a Marshall Foch (el comandante militar supremo de los Aliados) para que permitiera un ataque estadounidense en el saliente.

Informes meteorológicos

El Cuerpo Meteorológico de la Orden de Operación del Cuerpo I declaró: "Visibilidad: Viento fuerte y lluvia durante partes del día y la noche. Carreteras: Muy embarradas". Esto plantearía un desafío para los estadounidenses cuando se diera la orden de avanzar. En algunas partes del camino, los hombres estaban casi hasta las rodillas en el barro y el agua. Después de cinco días de lluvia, el terreno estaba casi intransitable tanto para los tanques como para la infantería estadounidenses . Muchos de los tanques quedaron destrozados por el agua que se filtraba en sus motores, mientras que otros quedaron atrapados en corrientes de lodo. Algunos de los soldados de infantería desarrollaron etapas tempranas del pie de trinchera , incluso antes de que se cavaran las trincheras.

Posiciones defensivas alemanas

Mapa de la batalla

Antes de la operación estadounidense, los alemanes instalaron muchas series profundas de trincheras , obstáculos de alambre y nidos de ametralladoras . El terreno de los campos de batalla incluía las instalaciones cercanas de tres pueblos: Vigneulles , Thiaucourt y Hannonville-sous-les-Cotes . Su captura aceleraría el envolvimiento de las divisiones alemanas cerca de St. Mihiel. Las fuerzas estadounidenses planeaban abrir una brecha en las trincheras y luego avanzar a lo largo de la red de carreteras logísticas del enemigo.

Los alemanes conocían muchos detalles sobre la campaña ofensiva aliada que venía contra ellos. Un periódico suizo había publicado la fecha, la hora y la duración del bombardeo preparatorio . Sin embargo, el ejército alemán estacionado en el área de St. Mihiel carecía de suficiente mano de obra, potencia de fuego y liderazgo efectivo para lanzar un contraataque propio contra los aliados. Con las ofensivas aliadas en el norte, los alemanes decidieron retirarse del Saliente de St. Mihiel y consolidar sus fuerzas cerca de la Línea Hindenburg. La orden de evacuar la zona se dio el 8 de septiembre. Las fuerzas aliadas descubrieron la información en una orden escrita al Grupo de Ejércitos Gallwitz .

Apoyo de tanques aliados

Aunque la AEF era nueva en el teatro de guerra francés, se entrenó duro durante casi un año en preparación para luchar contra los ejércitos alemanes. En junio de 1917, Pershing ordenó la creación de una fuerza de tanques para apoyar a la infantería de las AEF. Como resultado, en septiembre de 1918, el teniente coronel George S. Patton Jr.había terminado de entrenar a dos batallones de tanques, 144 tanques ligeros Renault FT de fabricación francesa organizados como los batallones 344 y 345 del cuerpo de tanques de los Estados Unidos , en Langres, Francia para una próxima ofensiva en el saliente de St. Mihiel. "Debido a la seria resistencia del enemigo, especialmente a lo largo del borde oriental del FORET d'ARGONNE y en las proximidades de CHEPPY y VARENNES, y debido también a la falta de apoyo de la Infantería, todos los Tanques habían entrado en el acción antes de la noche del primer día. El 344.º Batallón abandonó las posiciones de partida y avanzó por delante de la Infantería a la hora H (5:30 am) En la mañana del día 26, el Coronel GS Patton, Jr., al mando de la Brigada de Tanques, resultó herido al hacer avanzar a los tanques y reunir a soldados de infantería desorganizados para atacar la resistencia enemiga. El mayor Sereno E. Brett , al mando del 344º Batallón, fue puesto al mando de la Brigada ". Patton recibió la Cruz de Servicio Distinguido por su "heroísmo extraordinario" ese día. Además de los 144 tanques AEF, al ataque se unieron 275 tanques franceses (216 FT y 59 tanques Schneider CA1 y Saint-Chamond ) de la 1ª Brigada de Artillería de Asalto francesa; un total de 419 tanques.

Apoyo aéreo aliado

El jefe del Servicio Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, Mason Patrick, supervisó la organización de 28 escuadrones aéreos para la batalla, y los franceses, británicos e italianos contribuyeron con unidades adicionales para llevar el número total de fuerzas a 701 aviones de persecución, 366 aviones de observación, 323 bombarderos diurnos. y 91 bombarderos nocturnos. El total de 1.481 aviones lo convirtió en la operación aérea más grande de la guerra. El ejército francés se enfrentó a la recién creada División Aérienne (División Aérea), bajo el mando del general DUVAL, con una fuerza de 717 aviones (24 escuadrones de combate / 432 SPAD VII , 15 escuadrones de apoyo aéreo cercano / 225 BREGUET XIV , 4 escuadrones de reconocimiento / 60 CAUDRON R XI). También participaron cinco grupos de cazas franceses y tres grupos de cazas / bombarderos del ejército estadounidense.

Batalla

Columnas de prisioneros alemanes tomados por los estadounidenses en el primer día del asalto al saliente de St. Mihiel, marchando bajo la lluvia hacia los corrales de la prisión preparados para ellos en Ansauville , Francia .

La ofensiva de Saint-Mihiel comenzó el 12 de septiembre con un triple asalto al saliente. El ataque principal fue realizado contra la cara sur por dos cuerpos estadounidenses. A la derecha estaba el I Cuerpo (de derecha a izquierda las divisiones 82 , 90 , 5 y 2 en línea con la 78 en reserva) cubriendo un frente desde Pont-à-Mousson en el Mosela al oeste hacia Limey; a la izquierda, el IV Cuerpo (de derecha a izquierda, las divisiones 89 , 42 y 1 en línea con la 3 en reserva) que se extiende a lo largo de un frente desde Limey al oeste hacia Marvoisin. Un ataque secundario se llevó a cabo contra la cara oeste a lo largo de las alturas del Mosa, desde Mouilly al norte hasta Haudimont, por el V Cuerpo (de derecha a izquierda la 26a División, la 15a División Colonial francesa y la 8a Brigada, 4a División en línea con el resto del 4to en reserva). El II Cuerpo Colonial francés realizó un ataque de retención contra el ápice, para mantener al enemigo en el saliente (de derecha a izquierda, la 39 División colonial francesa, la 26 División francesa y la 2 División de caballería francesa en línea). En la reserva del Primer Ejército estaban las Divisiones 35 , 80 y 91 de Estados Unidos .

La ubicación del V Cuerpo Americano estaba en los vértices noroeste, el II Cuerpo Colonial Francés en el vértice sur, y el IV y I Cuerpo Americano en los vértices sureste del saliente. Además, la intención del general Pershing era obvia; envolver al saliente utilizando las principales estocadas envolventes del ataque contra los vértices débiles. Las fuerzas restantes avanzarían luego en un amplio frente hacia Metz. Esta acción de pinza, por parte del IV y V Cuerpo, fue para impulsar el ataque hacia el saliente y unir las fuerzas amigas en la aldea francesa de Vigneulles, mientras que el II Cuerpo Colonial Francés mantenía atados a los alemanes restantes. El II Cuerpo Colonial francés tuvo éxito en el ataque al ápice y entró en Saint-Mihiel el 15 de septiembre de 1918, tomando 4000 prisioneros. Luego se adentraron en la llanura de Woëvre hasta Haumont-Woël-Doncourt.

Los Aliados movilizaron 1.481 aviones para proporcionar superioridad aérea y apoyo aéreo cercano en el frente. Aproximadamente el 40% fueron transportados por Estados Unidos en unidades estadounidenses, el resto fueron británicos, franceses e italianos. Nueve escuadrones de bombarderos de la RAF británica, aunque previstos para la batalla, no estaban bajo el control operativo de Pershing.

Defendiendo el saliente estaba el "Destacamento C del Ejército" alemán , que constaba de ocho divisiones y una brigada en la línea y unas dos divisiones en reserva. Ahora desesperadamente escasos de mano de obra, habían comenzado una retirada paso a paso del saliente sólo el día antes de que comenzara la ofensiva.

El plan de Pershing tenía tanques que apoyaban al avance de la infantería, con dos compañías de tanques intercaladas en una profundidad de al menos tres líneas, y una tercera compañía de tanques en reserva. El resultado de la planificación detallada fue un asalto casi sin oposición al saliente. El American I Corps alcanzó su objetivo del primer día antes del mediodía, y el objetivo del segundo día a última hora de la tarde del segundo. El ataque salió tan bien el 12 de septiembre que Pershing ordenó acelerar la ofensiva. En la mañana del 13 de septiembre, la 1ª División, avanzando desde el este, se unió a la 26ª División, avanzando desde el oeste, y antes de la noche se habían capturado todos los objetivos en el saliente. En este punto, Pershing detuvo nuevos avances para que las unidades estadounidenses pudieran retirarse para la próxima Ofensiva Meuse-Argonne .

Orden de batalla, primer ejército, 12 de septiembre de 1918

Fuente de la sección: OAFH

Primer Ejército de los Estados Unidos - General John J Pershing

Orden de batalla, ejército francés, 12 de septiembre de 1918

  • 2e Corps d'Armée Colonial (2e CAC) - Gen Blondlat
    • 2e division de cavalerie à pied (2e DCP) - Gen Hennocque
    • 26e division d'infanterie - Gen de Belenet
    • 39e division d'infanterie - Gen Pougin

Secuelas

Una de las razones del éxito de las fuerzas estadounidenses en St. Mihiel fue la orden de operaciones minuciosamente detallada del general Pershing. La operación de Pershing incluyó planes detallados para penetrar en las trincheras alemanas, utilizando un enfoque de armas combinadas para la guerra. Otra razón fue la audacia de los comandantes de unidades pequeñas en el campo de batalla. A diferencia de otros oficiales que comandaban a sus soldados desde la retaguardia, el coronel George Patton y el general de brigada Douglas MacArthur y sus subordinados liderarían a sus hombres desde las líneas del frente. Creían que el control personal de la situación por parte de un comandante ayudaría a aliviar el caos del campo de batalla.

Ver también

Referencias

Bibliografía

Libros

Sitios web

Otras lecturas

enlaces externos