William H. Prescott - William H. Prescott

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William H. Prescott
Una fotografía en blanco y negro de un hombre de mediana edad con ropa formal de mediados del siglo XIX mirando hacia la izquierda.
Prescott c. 1850–1859
Nació ( 05/04/1796 ) 4 de mayo de 1796
Fallecido 28 de enero de 1859 (01/28/1859) (62 años)
Educación Harvard College
Ocupación Historiador
Esposos) Susan Amory
Firma
WH Prescott Signature.svg

William Hickling Prescott (4 de mayo de 1796-28 de enero de 1859) fue un historiador e hispanista estadounidense , ampliamente reconocido por los historiógrafos como el primer historiador científico estadounidense. A pesar de sufrir una discapacidad visual grave, que en ocasiones le impedía leer o escribir por sí mismo, Prescott se convirtió en uno de los historiadores más eminentes de la América del siglo XIX. También se destaca por su memoria eidética .

Después de un extenso período de estudio, durante el cual contribuyó esporádicamente a revistas académicas, Prescott se especializó en la España del Renacimiento tardío y el Imperio español temprano . Sus obras sobre el tema, La Historia del Reinado de Fernando e Isabel la Católica (1837), La Historia de la Conquista de México (1843), Una Historia de la Conquista del Perú (1847) y La inconclusa Historia del Reinado de Felipe II (1856-1858) se han convertido en obras clásicas en el campo y han tenido un gran impacto en el estudio tanto de España como de Mesoamérica . Durante su vida, fue considerado uno de los más grandes intelectuales estadounidenses vivos y conoció personalmente a muchas de las principales figuras políticas de la época, tanto en Estados Unidos como en Gran Bretaña. Prescott se ha convertido en uno de los historiadores estadounidenses más traducidos y fue una figura importante en el desarrollo de la historia como disciplina académica rigurosa. Los historiadores admiran a Prescott por su uso exhaustivo, cuidadoso y sistemático de los archivos, su recreación precisa de secuencias de eventos, sus juicios equilibrados y su estilo de escritura vivo. Se centró principalmente en asuntos políticos y militares, ignorando en gran medida las fuerzas económicas, sociales, intelectuales y culturales en las que se han centrado los historiadores en las últimas décadas. En cambio, escribió la historia narrativa, subsumiendo fuerzas causales no declaradas en su trama impulsora.

Vida temprana

Una estatua de un hombre con capa y sombrero, y sosteniendo una espada de pie a la izquierda.
Una estatua de bronce del abuelo de Prescott, William Prescott, en Charlestown , Massachusetts

William H. Prescott nació en Salem, Massachusetts el 4 de mayo de 1796, el primero de siete hijos, aunque cuatro de sus hermanos murieron en la infancia. Sus padres eran William Prescott Jr. , abogado, y su esposa, de soltera Catherine Greene Hickling. Su abuelo William Prescott fue coronel durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos .

Prescott comenzó la educación formal a la edad de siete años, estudiando con el Sr. Jacob Knapp. La familia se mudó a Boston, Massachusetts , en 1808, donde las ganancias de su padre aumentaron sustancialmente. Sus estudios continuaron con el Dr. John Gardiner, rector de la Iglesia Episcopal Trinity . Cuando era joven, Prescott frecuentaba el Boston Athenæum , que en ese momento albergaba la biblioteca privada de 10.000 volúmenes de John Quincy Adams , que estaba en misión diplomática en Rusia . En 1832, Prescott se convirtió en administrador de la biblioteca, cargo que ocupó durante 15 años.

Prescott se matriculó en la Universidad de Harvard como estudiante de segundo año ( segundo año ) en agosto de 1811, a la edad de 15 años. No se le consideraba académicamente distinguido, a pesar de mostrarse prometedor en latín y griego . Prescott encontró las matemáticas particularmente difíciles y recurrió a memorizar demostraciones matemáticas palabra por palabra, lo que podía hacer con relativa facilidad, para ocultar su ignorancia del tema. La vista de Prescott degeneró después de recibir un golpe en el ojo con una costra de pan durante una pelea de comida cuando era estudiante, y permaneció débil e inestable durante el resto de su vida. Prescott fue admitido en la Phi Beta Kappa Society en su último año, lo que consideró un gran honor personal, y se graduó de Harvard en 1814. Después de un breve período de enfermedad reumática , se embarcó en una extensa gira por Europa.

Prescott viajó por primera vez a la isla de São Miguel en las Azores , donde vivían su abuelo y su abuela portuguesa. Después de dos semanas, partió hacia el clima más fresco de Londres, donde permaneció con el distinguido cirujano Astley Cooper y el oculista William Adams . Prescott usó por primera vez un noctógrafo mientras estaba con Adams; la herramienta se convirtió en una característica permanente de su vida, lo que le permitió escribir de forma independiente a pesar de su discapacidad visual. Visitó el Palacio de Hampton Court con el futuro presidente estadounidense John Quincy Adams , en ese momento diplomático en Londres, donde vieron los dibujos animados de Raphael . En agosto de 1816, Prescott viajó a París, pero luego se trasladó a Italia, donde pasó el invierno. Regresó a París a principios de 1817, donde conoció al hispanista estadounidense George Ticknor e hizo otra visita a Inglaterra. Prescott pasó algún tiempo en Cambridge , donde vio los manuscritos de las obras de Isaac Newton , y regresó a los Estados Unidos ese mismo año. El primer trabajo académico de Prescott, un ensayo presentado de forma anónima, fue rechazado por la North American Review a finales de 1817. Después de un corto período de noviazgo, se casó con Susan Amory, la hija de Thomas Coffin Amory y Hannah Rowe Linzee, el 4 de mayo de 1820.

Carrera profesional

Carrera temprana: la historia de Fernando e Isabel

En 1821, Prescott abandonó la idea de una carrera legal debido al continuo deterioro de su vista y decidió dedicarse a la literatura. Aunque inicialmente estudió una amplia gama de materias, que incluían literatura italiana, francesa, inglesa y española, historia estadounidense , clásicos y filosofía política , Prescott se centró en la poesía italiana . Entre las obras que estudió durante este período se encuentran clásicos como La Divina Comedia de Dante y El Decamerón de Boccacio . Sus primeros trabajos publicados fueron dos ensayos en la North American Review, ambos sobre poesía italiana. El primero de ellos, publicado en 1824, se tituló Poesía narrativa italiana y se convirtió en algo controvertido después de que Lorenzo Da Ponte , el libretista de Don Giovanni de Mozart , lo criticara duramente en una reseña italiana . Prescott escribió una respuesta sucinta al argumento de cincuenta páginas de Da Ponte en el North American Review de julio de 1825. Da Ponte publicó las críticas como un apéndice a su traducción de La economía de la vida humana de Dodley , lo que hizo que Prescott las notara bastante tarde.

Prescott se interesó por primera vez en la historia de España después de que su amigo, el profesor de Harvard George Ticknor, le enviara copias de sus conferencias sobre el tema. Los estudios de Prescott inicialmente siguieron siendo amplios, pero comenzó a preparar material sobre Fernando e Isabel en enero de 1826. Su conocido Pascual de Gayangos y Arce lo ayudó a construir una biblioteca personal considerable de libros y manuscritos históricos sobre el tema. Alexander Hill Everett , un diplomático estadounidense en España, también le proporcionó material que no estaba disponible para Prescott en Boston. Sin embargo, el progreso se estancó casi de inmediato, debido a un repentino deterioro en la vista de Prescott. Al no encontrar un lector que hablara español con fluidez, Prescott se vio obligado a trabajar con textos en español con un asistente que no entendía el idioma. Cuando Alexander Everett se enteró de esta situación, le brindó a Prescott los servicios de George Lunt , quien tenía un conocimiento adecuado del español para la tarea. Sin embargo, esto solo podría ser un arreglo temporal, y fue reemplazado por un hombre llamado Hamilton Parker, que ocupó el cargo durante un año. Finalmente, George Ticknor, que para entonces estaba a cargo del departamento de literatura moderna de la Universidad de Harvard, encontró a James L. English, quien trabajó con Prescott hasta 1831. Entre los libros estudiados por Prescott en este período, Ticknor enumera los libros de Juan Antonio Llorente . Historia Crítica de la Inquisición de España , Historia de los Reyes Católicos don Fernando y doña Isabel de Andrés Bernáldez  [ eS ] , Voltaire 's Carlos XII y William Roscoe ' s vida de Lorenzo de Medici , que iban a ser las fuentes en las que la Se basaría la historia de Fernando e Isabel . En la primavera de 1828, Prescott visitó Washington, donde él y Ticknor cenaron con John Quincy Adams en la Casa Blanca , y vieron al Congreso en sesión.

Debido en parte a su propia condición, Prescott estaba interesado en ayudar a los ciegos y deficientes visuales. La Escuela Perkins para Ciegos , entonces conocida como New England Asylum, fue fundada en Boston, Massachusetts por Samuel Gridley Howe , Thomas Handasyd Perkins y John Dix Fisher y otros 28 en 1829. Prescott participó desde el comienzo del proyecto. , convirtiéndose en fideicomisario en 1830. Publicó un artículo en apoyo de la educación para ciegos en la Revista Norteamericana de julio de 1830, y ayudó a recaudar $ 50,000 para la organización en mayo de 1833.

Un libro abierto, que muestra una imagen de Fernando e Isabel entronizados
Páginas de título de la Historia de Fernando e Isabel , edición de 1838

Su obra se vio perturbada en febrero de 1829 por la inesperada muerte de su hija mayor, Catalina, que solo tenía cuatro años. Esto le llevó a reconsiderar su posición respecto a la religión-previamente un agnóstico , su interés en el cristianismo se renovó, y después de leer la Biblia , las obras del teólogo William Paley como obras así como más escépticos tales como Hume 's de los milagros , él vino reconocer la "verdad moral" de los evangelios, sin dejar de oponerse a las doctrinas del cristianismo ortodoxo. A pesar de esta tragedia personal y de su propia enfermedad continuada, Prescott había reunido material suficiente para comenzar a redactar la Historia en octubre de 1829. En esa época, Prescott leyó las obras de Gabriel Bonnot de Mably , incluida su pieza historiográfica De l'étude de l'histoire . A partir de entonces, se propuso escribir la historia según el ideal romántico de De Mably, y en más de una ocasión expresó su deuda con él. Prescott también se encontró con Elogia de la Réina Doña Isabel , de su contemporáneo español Diego Clemencín , que ayudó a moldear sus puntos de vista sobre los roles políticos de los monarcas. Debido a otros problemas con su vista, tardó dieciséis meses en escribir las primeras trescientas páginas de la Historia . Se terminó en gran parte en 1834, pero Prescott dedicó dos años a resumirlo y redactarlo nuevamente. También se dedicó brevemente a escribir una biografía de Charles Brockden Brown para la Biblioteca de Biografías Estadounidenses de Jared Sparks . Prescott no estaba familiarizado con la literatura estadounidense y basó el trabajo en otras biografías contemporáneas de Brown. Como resultado, la biografía ha tenido poco impacto académico. En 1835, se instaló en el pueblo rural de Nahant, Massachusetts , debido a preocupaciones sobre su salud. Aquí estaba acostumbrado a montar a caballo para hacer ejercicio y perseveró incluso en temperaturas bajo cero. Prescott terminó el capítulo final de la obra en julio de 1836 y, a pesar de la cantidad de tiempo y esfuerzo que había dedicado a la obra, al principio no estaba seguro de publicarla. Sin embargo, su padre argumentó que negarse a hacerlo equivaldría a cobardía, y esto lo convenció. Prescott había considerado previamente publicar el trabajo en Londres primero y, por lo tanto, se envió un borrador impreso del trabajo al Coronel Aspinwall para su consideración. Sin embargo, tanto Longman como Murray, que eran en ese momento los principales editores británicos, rechazaron el trabajo y Prescott decidió posponerlo.

La Historia de Fernando e Isabel fue publicada el día de Navidad de 1837 por la American Stationery Company, Boston , con una tirada de 500 ejemplares. Estaba dedicado a su padre. Para sorpresa de Prescott y del editor, el libro se vendió muy bien; la tirada original fue insuficiente para abastecer adecuadamente a las librerías de Boston, y mucho menos a las de toda la nación. Fue publicado por primera vez en Londres por Richard Bentley a principios de 1838. El trabajo recibió excelentes críticas, tanto en Estados Unidos como en Gran Bretaña, donde Henry Vassall-Fox y Robert Southey expresaron su admiración por el trabajo. También se notó en Francia, a pesar de que en ese momento no se disponía de una traducción al francés. Prescott insistió en que su obra no debería ser alterada por nadie más que él mismo, y cuando se enteró de que sus editores estaban considerando una abreviatura de la Historia de Fernando e Isabel en junio de 1839, produjo una abreviatura de la obra él mismo, lo que resultó en cancelación del proyecto original. Fue elegido miembro de la American Antiquarian Society en mayo de 1839.

La historia de la conquista de México

Prescott expresó interés en su correspondencia al escribir una biografía de Molière , y Ticknor registra que envió a Prescott "una colección de unos 50 volúmenes" de material relevante. Sin embargo, después de escribirle a Ángel Calderón de la Barca , un ministro español que vive en México, quien pudo proporcionar material fuente, Prescott comenzó una investigación sobre lo que se convertiría en la Historia de la Conquista de México . Leyó extensamente las obras de Alexander von Humboldt , que había escrito sobre Mesoamérica , y comenzó a mantener correspondencia con el historiador Washington Irving , el escritor suizo Sismondi y el historiador francés Jacques Nicolas Augustin Thierry . También recibió ayuda para recopilar fuentes de un amigo de la universidad, Middleton, y un Dr. Lembke. En contraste con el largo tiempo dedicado a investigar la Historia de Fernando e Isabel , Prescott comenzó a redactar la Historia de la Conquista de México en octubre de 1839. Sin embargo, Prescott enfrentó dificultades para escribir la obra que no había encontrado anteriormente. Había relativamente poca información sobre la civilización azteca , y Prescott descartó gran parte de ella como "especulación" y, por lo tanto, tuvo que depender casi exclusivamente de fuentes primarias (con la excepción de Humboldt). En particular, consideraba falaz la teoría de Edward King de que las civilizaciones precolombinas no eran indígenas, aunque estaba muy en deuda con él por su antología de códices aztecas en las Antigüedades de México . Prescott también estudió a los escritores españoles contemporáneos a la conquista, sobre todo Torquemada y Toribio de Benavente .

Una página de una revista del siglo XIX con la imagen del busto de un hombre vestido con una toga y mirando hacia la derecha.
Representación del busto de Prescott de Greenough en la edición de junio de 1850 de
la nueva revista mensual de Harper

Prescott recibió tres títulos honoríficos en este período: un doctorado honoris causa en derecho de la Universidad de Columbia en otoño de 1840, el College of William and Mary en julio de 1841 y el South Carolina College en diciembre de 1841. También ayudó a Frances Inglis a encontrar un editor para su obra autobiográfica. Vida en México . Además, Frances Inglis fue una de las corresponsales más valiosas de Prescott durante la redacción de la "Historia de la conquista de México". Prescott la cita cinco veces a lo largo del texto y la describe como "una de las más encantadoras de los viajeros modernos". A Prescott le resultó difícil evaluar los logros científicos y matemáticos mesoamericanos, debido a su relativa ignorancia de esos temas. Mientras trabajaba en Boston en 1841, conoció a George Howard , quien sería un amigo cercano por el resto de su vida. Prescott trabajó diligentemente durante 1840-1842 y, como resultado, el trabajo se terminó en agosto de 1843. Fue publicado por Harper & Brothers , Nueva York en diciembre, y Bentley publicó la edición británica. Su anciano padre había sufrido un derrame cerebral en octubre, lo que le provocó una parálisis temporal, por lo que Prescott pasó la mayor parte del invierno atendiéndolo en Pepperell . La Historia de la conquista de México fue muy bien recibida, tanto por la crítica como por el público en general, a pesar de los temores de Prescott de lo contrario. Los que elogiaron el trabajo incluyeron a George Hillard en North American Review , George Ticknor Curtis en Christian Examiner , Joseph Cogswell en Methodist Quarterly , así como al decano de St. Paul's , Henry Hart Milman en Quarterly Review .

La conquista del Perú

En 1844, Prescott fue pintado por Joseph Alexander Ames y también encargó un busto a Richard Saltonstall Greenough . No estuvo activo en la investigación para la conquista del Perú hasta la primavera de 1844, aunque ya había decidido escribir una obra sobre la civilización Inca mientras investigaba el México precolombino, y escuchó los Comentarios Reales de los Incas del Inca Garcilaso de la Vega . Estudió más Pedro Cieza de León 's Crónicas del Perú , las obras de Pedro Sarmiento de Gamboa y Diego Fernández ' s Primera y Segunda Parte de la Historia del Piru . El progreso de Prescott se detuvo por la inesperada muerte de su hermano Edward en el mar. Su hija Elizabeth estaba gravemente enferma, por lo que Prescott y su familia viajaron a Niagara , que él consideraba un entorno más saludable para ella. Después de su recuperación, regresaron a Nahant en el verano, donde Prescott comenzó a redactar la Conquista y, como era su costumbre, pasó el otoño en Peperell. El padre de Prescott murió a la edad de 82 años el 8 de diciembre, lo que lo molestó profundamente. Se tomó un descanso de dos meses para escribir para mantener a su madre viuda y resolver los asuntos relacionados con la herencia de su padre. Su padre dejó numerosas acciones, acciones y propiedades que ascendieron a $ 343,736.86, casi todas compartidas entre Prescott y su hermana. Prescott fue elegido miembro del Institut de France en febrero de 1845, en reconocimiento a sus logros como historiador. Sustituyó a Martín Fernández de Navarrete , fallecido el año anterior, tras la votación. También fue admitido en la Academia de Ciencias de Prusia en Berlín . En el verano de 1845, Bentley publicó en octavo una colección de artículos que Prescott había publicado en la North American Review como Biographical and Critical Miscellanies , y Harper & Brothers también preparó una edición simultáneamente en Nueva York. Prescott estaba escribiendo 12 páginas de la obra por día en el verano de 1845 y completó los dos primeros capítulos de la Conquista . Usó la herencia de su padre para comprar una casa en Beacon Street en Boston. El edificio es ahora un Monumento Histórico Nacional y también se conoce como William Hickling Prescott House. Prescott se mudó a la casa en diciembre de 1845 y se fijó un año para terminar la conquista del Perú . En marzo, su vista, que se había recuperado significativamente, se deterioró repentinamente. Prescott también sufría de dispepsia aguda y reumatismo , y viajó a Nahant para "beneficiarse del aire del mar". Esto no le impidió viajar a Washington, donde cenó en la Casa Blanca con el presidente James K. Polk . También lo entretuvo John Y. Mason , el exsecretario de Marina de los Estados Unidos , quien le informó que se había colocado una copia de la Conquista de México de Prescott en la biblioteca de cada barco de combate. La conquista del Perú se completó en marzo de 1847. Al igual que con trabajos anteriores, fue publicado por Harper & Brothers en los Estados Unidos y Bentley en Gran Bretaña. La tirada original de Estados Unidos fue de 7500 copias, y los libros se vendieron a 1 dólar cada uno. Fue traducido al español, francés, alemán y holandés, y se vendió excelentemente. Al igual que con sus trabajos anteriores, también fue bien recibido por la crítica.

Investigación sobre Felipe II

Poco después de la publicación de La conquista del Perú , Prescott se dedicó a escribir una historia de Felipe II de España , que había estado contemplando durante varios años. John Lothrop Motley , que planeaba escribir un trabajo independiente sobre el tema, fue ayudado por Prescott, quien le dio acceso a su biblioteca. Aunque los dos se mantuvieron en correspondencia, parece que hubo poca colaboración en sus respectivos trabajos. Prescott había comenzado a buscar fuentes ya en 1842, pero se enfrentó a una serie de dificultades en su estudio de Felipe II. Los principales archivos de material histórico se encontraban en Simancas , pero ni Lembke (que había reunido materiales para la conquista de México ) ni Middleton pudieron acceder a ellos. Se les informó que la biblioteca estaba tan desordenada que hacía imposible una investigación productiva, incluso si se hubiera obtenido acceso. Sin embargo, Lembke, que como diplomático había sido expulsado de España, conoció a dos acaudalados eruditos parisinos, Mignet y Ternaux-Compans, quienes le ofrecieron acceso a sus colecciones de manuscritos. Además, de Gayangos ayudó mucho al localizar documentos importantes en el Museo Británico y en la colección del bibliomaníaco Thomas Phillipps , que poseía alrededor de 60.000 manuscritos. También tomó prestados varios manuscritos de los archivos de Bruselas, habiendo recibido cartas del respetado diplomático belga Sylvain Van de Weyer en Londres. de Gayangos se convirtió en catedrático de literatura árabe en la Universidad Complutense de Madrid a finales de 1842, y posteriormente prestó a Prescott libros raros y manuscritos de la biblioteca universitaria. En el verano de 1848, Prescott tenía más de 300 obras sobre el tema a su disposición, pero seguía teniendo serios problemas de vista; un examen de un oculista confirmó que había un daño intratable en su retina. Prescott había recibido el encargo de la Sociedad Histórica de Massachusetts para escribir una biografía del erudito John Pickering en 1848, que escribió para su publicación ese mismo año. Prescott fue invitado a escribir una historia de la guerra entre México y Estados Unidos , pero se negó, ya que no estaba interesado en escribir sobre eventos contemporáneos.

Principal fuente secundaria de Prescott para la historia era Leopold von Ranke 's Fürsten und von Völker Süd-Europa im sechzehnten und siebzehnten Jahrhundert , una obra integral que incluía una historia detallada del papado . Prescott admiraba el método histórico empírico de Ranke y consideraba que su trabajo era el mejor de sus predecesores sobre el tema. Tenía cuatro copias de las secciones relevantes del trabajo reimpresas en un tipo de letra grande para poder leerlo sin ayuda. Había hecho un plan amplio del trabajo en febrero de 1849. Prescott comenzó a escribir el borrador el 26 de julio. En ese momento, Prescott era acreedor de John White Webster , el químico y asesino, y posteriormente participó en su juicio.

Visitas a Washington y Europa

Un retrato fotográfico de medio cuerpo rayado de un hombre de mediana edad con traje formal de mediados del siglo XIX, mirando hacia la izquierda
Retrato en daguerrotipo de Prescott por MB Brady, c. 1848-1850

Prescott visitó Washington DC en la primavera de 1850, donde conoció a Zachary Taylor , entonces presidente de los Estados Unidos, así como a muchas otras figuras prominentes, entre ellas Henry Bulwer , el embajador británico, y Daniel Webster , el exsecretario de Estado , quien había sido amigo del padre de Prescott. Poco después, decidió visitar Inglaterra. Se embarcó de Nueva York el 22 de mayo y llegó a Liverpool el 3 de junio. Allí se quedó con un viejo amigo, Alexander Smith, y se reencontró con Mary Lyell, la esposa del geólogo Charles Lyell . Viajó con los Lyell a Londres, donde se alojaron en el Hotel Mivart . Prescott fue recibido en Londres, como en Washington, por los miembros más importantes de la sociedad: cenó con el secretario de Relaciones Exteriores y futuro primer ministro Henry Temple , el ex primer ministro Robert Peel y el anciano duque de Wellington . Asistió a las carreras de Ascot y fue presentado en la corte a la reina Victoria . El 22 de junio viajó a Oxford para recibir un doctorado honoris causa en derecho. En Oxford, se hospedó en Cuddesdon Palace , la casa del obispo de Oxford , Samuel Wilberforce , quien estuvo ausente debido al bautizo del infante Príncipe Arturo . Prescott conoció a Spencer Compton , el presidente de la Royal Society , quien también estaba recibiendo un título honorífico. Partió de Londres hacia París, donde llegó el 20 de julio. Dos días después, viajó a Bruselas, donde se hospedó en Coudenberg , lugar de residencia del emperador Carlos V , del Sacro Imperio Romano Germánico , y regresó a Londres el 29 de julio. Viajando hacia el norte , Prescott visitó el castillo de Alnwick y las ruinas de la abadía de Hulm en Northumbria . A su llegada a Edimburgo, conoció a los geólogos Adam Sedgwick y Roderick Murchison , a quienes acompañó a Inveraray , donde visitó el castillo de Inveraray . Luego, Prescott viajó hacia el sur, a través de Staffordshire , donde fue entretenido por George Sutherland-Leveson-Gower . Se embarcó hacia Nueva York el 14 de septiembre y llegó el 27 de septiembre.

Trabajos finales

Prescott pasó el invierno en Boston y volvió a la composición de su obra. Poco a poco fue cambiando el enfoque de la Historia , decidiendo que era mejor escritor de historia que de biografía y trabajó sólidamente durante los dos años siguientes, alternando entre Boston y Nahant. Este período fue interrumpido sólo por el matrimonio de su hija Isabel a principios de 1852. Su marido era James Alexander; se instalaron en una casa cerca de la casa familiar en Pepperell. La madre de Prescott se enfermó el 17 de mayo y murió poco después, lo que provocó que Prescott cayera en un ataque de depresión que duró hasta el invierno. Regresó a su trabajo y continuó al ritmo que pudo durante el resto de 1852 y 1853, que transcurrieron sin incidentes. Prescott comenzó a sufrir gravemente de reumatismo durante el año anterior y, como resultado, abandonó su residencia en Nahant. Compró una casa en el entonces pueblo rural de Lynn, Massachusetts , donde fue visitado por Charles Lyell y su familia en junio de 1853. El 22 de agosto terminó el segundo volumen de la Historia . Los dos primeros volúmenes se terminaron en mayo de 1855, pero no se publicaron de inmediato. Los cambios en la ley de derechos de autor británica y un cambio de editor hicieron que Prescott retrasara la publicación hasta noviembre. En comparación con sus trabajos anteriores, la Historia recibió poca cobertura en la prensa o en revistas académicas. Se le sugirió en este momento que debería escribir una biografía de Carlos V, pero se negó, ya que consideraba que el trabajo de William Robertson sobre el tema era definitivo. Sin embargo, escribió un apéndice de La historia del reinado de Carlos V de Robertson en mayo de 1855; fue publicado en diciembre de 1856. Previamente desinteresado de la política (aunque había predicho la victoria Whig en 1840 ), Prescott apoyó y votó por el republicano John C. Frémont en las elecciones presidenciales de 1856 . Continuó trabajando en el tercer volumen de la Historia hasta que sufrió un derrame cerebral el 3 de febrero de 1858. Prescott se recuperó, pero su salud se vio afectada permanentemente y decidió retirarse temporalmente de la escritura. Por lo tanto, el tercer volumen se publicó en abril y su alcance era más limitado de lo que Prescott había planeado originalmente. Trabajó en la traducción al español de La conquista de México , que había sido preparada por José Fernando Ramírez y Lucas Alamán .

Vida personal

William H. Prescott y Susan Amory Prescott (c. 1799 - 1859) tuvieron cuatro hijos; la primera, Catherine Prescott (23 de septiembre de 1824 - 1 de febrero de 1829) murió de una enfermedad infantil. William Gardiner Prescott (27 de enero de 1826-15 de agosto de 1895) asistió a Harvard de 1841 a 1844 y trabajó como abogado en Boston. Se casó con Josephine Augusta Peabody el 6 de noviembre de 1851 y heredó Headquarters House. La hija de William Gardiner, Catherine Elizabeth Prescott, se casó con Hebert Timmins el 22 de febrero de 1887. Elizabeth (27 de julio de 1828 - 24 de mayo de 1864) se casó con James Lawrence, un primo lejano. El más joven fue William Amory (25 de enero de 1830-13 de marzo de 1867).

En 1837, fue elegido miembro de la American Philosophical Society . En 1845, Prescott fue elegido miembro honorario de la Sociedad de Massachusetts de Cincinnati .

Muerte y legado

Una casa grande, de estilo neoclásico americano.
Prescott vivió en Beacon Street , Boston, 1845-1859.

En enero de 1859, Prescott decidió reanudar su trabajo sobre Felipe II, con el objetivo de escribir un cuarto volumen final. El 29 de enero sufrió un segundo derrame cerebral, que resultó en su muerte inmediata. Fue enterrado con sus padres en la iglesia de St. Paul, y a su funeral asistieron representantes, entre otros, de la Universidad de Harvard , la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias y el Instituto Essex .

El trabajo de Prescott ha seguido siendo popular e influyente hasta el día de hoy, y su uso meticuloso de fuentes, citas bibliográficas y notas críticas no tiene precedentes entre los historiadores estadounidenses. Como obra de un historiador aficionado, la Historia de Fernando e Isabel fue un logro sobresaliente, y podría decirse que fue la mejor obra en inglés sobre el tema publicada hasta entonces. Los principales problemas con el trabajo para el historiador de hoy en día no están relacionados con la calidad de la investigación o la comprensión de Prescott del período, sino que su enfoque está en los principales eventos políticos y militares en contraposición a las condiciones sociales y económicas. También se ha argumentado que Prescott se suscribió parcialmente a la teoría del Gran Hombre . La conquista de México ha perdurado más que cualquier otra obra de Prescott: se la considera su mayor logro literario. Sin embargo, la erudición moderna está de acuerdo en que existen problemas con la caracterización de la conquista por parte de Prescott. David Levin ha argumentado que la Conquista muestra una "atención inadecuada a los detalles" y sigue siendo un relato amplio y general de los acontecimientos. En contraste con la conquista de México , la conquista del Perú ha recibido relativamente poca atención académica moderna, quizás debido a algunas similitudes clave en estilo y estructura. Sin embargo, generalmente se piensa que el trabajo fue el relato autorizado hasta el siglo XX, y que Prescott usó una gama más amplia de material fuente que cualquier escritor anterior sobre el tema. Sin embargo, los aspectos arqueológicos y antropológicos de ambas obras han sido fuertemente criticados por los historiadores desde finales del siglo XIX. Prescott nunca había visitado sitios arqueológicos en Mesoamérica y su conocimiento de la cultura Inca y Azteca era débil. En defensa de Prescott, se ha argumentado que a pesar de los avances en la comprensión arqueológica y una reconceptualización de la naturaleza de la sociedad precolombina, las obras siguen siendo históricamente precisas en general, y las elaboraciones de Prescott sobre los hechos se debieron a una falta fundamental de material de origen. Por el contrario, Phillip the Second se considera esencialmente una pieza inferior: carece de la estructura épica y los méritos literarios de la otra obra de Prescott, y la obra no ha recibido más atención crítica que otros relatos contemporáneos de la vida del monarca.

Existe una idea errónea popular de que Prescott era completamente ciego, que parece haber surgido de un malentendido de su comentario en el prefacio de La conquista de México , en el que decía: "Nunca he corregido, ni siquiera leído, mi propio original. sequía". El mito fue propagado aún más por una revisión contemporánea de la Conquista en Nueva York , y ha sido un tema común en los relatos populares de su trabajo. También se han producido otros adornos relacionados con la discapacidad de Prescott: Samuel Eliot Morison , escribiendo en un artículo de 1959 para The Atlantic Monthly , afirmó que Prescott tenía un ojo artificial, aunque no hay evidencia que sugiera esto. Se ha argumentado que los biógrafos de Prescott naturalmente se han sentido atraídos a idealizar su vida debido al propio estilo romántico de la historia de Prescott.

Se han escrito cuatro biografías de Prescott. En 1864, George Ticknor publicó una biografía basada en la correspondencia entonces inédita de Prescott, a la que los biógrafos posteriores han estado muy en deuda. El relato de 1904 de Rollo Ogden es más una modernización estilística del trabajo de Ticknor. El relato de 1905 de Harry Thurston Peck se considera académicamente inferior debido a su naturaleza esencialmente derivada. La obra de C. Harvey Gardiner de 1969 se considera la biografía crítica definitiva de Prescott, teniendo en cuenta una amplia gama de documentos inéditos que no estaban disponibles para los biógrafos anteriores.

La ciudad de Prescott en Arizona fue nombrada en su honor, al igual que la Casa de William H. Prescott (Casa de la Sede), que fue designada Monumento Histórico Nacional por su asociación con él. El Colegio Anglo Americano Prescott , una escuela en Arequipa, Perú , también lleva su nombre. Prescott Street, a dos cuadras de Harvard Yard en Cambridge, Massachusetts, lleva su nombre.

El historiador Richard Kagan ha identificado el "Paradigma de Prescott" como un modelo interpretativo del siglo XIX articulado completamente por primera vez por Prescott. Sostiene que el "declive" moderno temprano de España y el "letargo" subsiguiente fue producto de su fanatismo religioso y despotismo político. El paradigma de Prescott fue dominante en la historiografía estadounidense del siglo XX, pero mostraba signos de declive en la década de 1990. Kagan escribió:

Lo que yo llamo "paradigma de Prescott" es una comprensión de España como la antítesis de Estados Unidos. La mayoría de los elementos contenidos en este paradigma -anticatolicismo, crítica del absolutismo, apoyo al comercio y la libertad individual- se encontraban en el trabajo de otros escritores, pero Prescott los agrupa en un solo paquete que ofrece un medio de acercarse al español. historia a través de la lente de la historia de Estados Unidos.

Ver también

Referencias

Notas

Bibliografía

Otras lecturas

enlaces externos