Asedio de Seringapatam (1799) - Siege of Seringapatam (1799)

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Asedio de Seringapatam
Parte de la Cuarta Guerra Anglo-Mysore
Tipu death.jpg
El último esfuerzo y caída de Tipu Sultan por Henry Singleton
Fecha 5 de abril - 4 de mayo de 1799
Localización 12 ° 25′26.3 ″ N 76 ° 41′25.04 ″ E  /  12.423972 ° N 76.6902889 ° E  / 12.423972; 76.6902889 Coordenadas : 12 ° 25′26.3 ″ N 76 ° 41′25.04 ″ E  /  12.423972 ° N 76.6902889 ° E  / 12.423972; 76.6902889
Resultado Victoria británica
Beligerantes
Imperio Maratha Bandera de Mysore.svg Mysore
Comandantes y líderes
  • Tipu Sultan  
  • Sipahsalar Sayyid Abdul Ghaffar Sahib
  • Mir Golam Hussain
  • Mohomed Hulleen Mir Miran
Fuerza
50.000 30.000
Bajas y perdidas
1.400 muertos y heridos 6.000 muertos y heridos
Una copia persa Qajar de una pintura británica del asalto
El asedio de Seringapatam por Joseph Mallord William Turner

El sitio de Seringapatam (5 de abril - 4 de mayo de 1799) fue el enfrentamiento final de la Cuarta Guerra Anglo-Mysore entre la Compañía Británica de las Indias Orientales y el Reino de Mysore . Los británicos, con los aliados Nizam de Hyderabad y Maratha, lograron una victoria decisiva después de romper los muros de la fortaleza en Seringapatam y asaltar la ciudadela. Tipu Sultan , el gobernante de Mysore, murió en la acción. Los británicos restauraron la dinastía Wodeyar al trono después de la victoria, pero retuvieron el control indirecto del reino. El líder de las tropas británicas era el general de división David Baird .

Fuerzas opositoras

La batalla consistió en una serie de encuentros alrededor de Seringapatam (la versión inglesa de Srirangapatnam ) en los meses de abril y mayo de 1799, entre las fuerzas combinadas de la Compañía Británica de las Indias Orientales y sus aliados, que suman más de 50.000 soldados en total, y los soldados del Reino de Mysore , gobernado por Tipu Sultan , sumando hasta 30.000. La Cuarta Guerra Anglo-Mysore llegó a su fin con la derrota y muerte de Tipu Sultan en la batalla.

Composición de las tropas británicas

Cuando estalló la Cuarta Guerra Anglo-Mysore, los británicos reunieron dos grandes columnas al mando del general George Harris . El primero estaba formado por más de 26.000 soldados de la Compañía Británica de las Indias Orientales, 4.000 de los cuales eran europeos, mientras que el resto eran cipayos indios locales . La segunda columna fue suministrada por el Nizam de Hyderabad y constaba de diez batallones y más de 16.000 jinetes. Juntos, la fuerza aliada contaba con más de 50.000 soldados. Las fuerzas de Tipu se habían agotado por la Tercera Guerra Anglo-Mysore y la consiguiente pérdida de la mitad de su reino, pero probablemente todavía tenía hasta 30.000 soldados.

Las fuerzas británicas consistieron en lo siguiente:

Las fuerzas indias (cipayos) consistían en lo siguiente:

Cerco

El asalto de Seringapatam

Seringapatam fue sitiado por las fuerzas británicas el 5 de abril de 1799. El río Cauvery , que fluía alrededor de la ciudad de Seringapatam, estaba en su nivel más bajo del año y podía ser vadeado por la infantería, si el asalto comenzaba antes del monzón. Cuando se intercambiaron cartas con Tipu, parecía que estaba jugando para ganar tiempo. Pidió que le enviaran dos personas para conversar y también manifestó que estaba preocupado por las expediciones de caza. Se dice que el ministro principal de Tipu Sultan, Mir Sadiq , fue comprado por los británicos. Los británicos habían buscado la ayuda de Mir Sadiq, quien, como Purnaiya y Qamar-ud-din Khan, había estado durante algún tiempo manteniendo correspondencia con los ingleses contra su maestro (p. 313).

El incumplimiento

Plano del ataque al ángulo noroeste de Seringapatam

El gobernador general de la India, Richard Wellesley , planeó la apertura de una brecha en los muros de Seringapatam. La ubicación de la brecha, como señaló Beatson, autor de un relato de la Cuarta Guerra de Mysore, estaba «en la cortina occidental, un poco a la derecha del flanco del bastión noroeste. Siendo esta la antigua muralla, parecía más débil que la nueva. La defensa de Mysore logró evitar el establecimiento de una batería en el lado norte del río Cauvery el 22 de abril de 1799. Sin embargo, el 1 de mayo, trabajando de noche, los británicos habían completado sus baterías del sur y las habían llevado hasta la muralla. Al amanecer del 2 de mayo, las baterías del Nizam de Hyderabad lograron abrir una brecha práctica en el muro exterior. Además, las minas que se colocaron debajo de la brecha fueron alcanzadas por la artillería y explotaron prematuramente.

El líder de las tropas británicas era el general de división David Baird , un enemigo implacable de Tipu Sultan: veinte años antes, había estado cautivo durante 44 meses. Las tropas de asalto, incluidos hombres de los regimientos 73 y 74 , treparon por la brecha y se abrieron paso a lo largo de las murallas.

En la noche del 3 de mayo, algunos oficiales cruzaron hacia el glacis, examinaron la brecha y la forma de atacar el fuerte (Lushington, Life of Harris , p. 325). Probablemente fue en esta ocasión cuando los oficiales ingleses y Mir Sadiq acordaron que el asalto tendría lugar al mediodía (p. 313).

Asalto de Seringapatam

El asalto de Seringapatam, John Vendramini, 1802

El asalto debía comenzar a la 1:00 pm coincidiendo con la parte más calurosa del día en que los defensores tomarían un refrigerio. Guiados por dos esperanzas desesperadas , dos columnas avanzarían sobre las defensas alrededor de la brecha y luego girarían a derecha e izquierda para apoderarse de las fortificaciones. Una tercera columna de reserva, comandada por Arthur Wellesley , se desplegaría según fuera necesario para proporcionar apoyo donde fuera necesario.

A las 11:00 am del 4 de mayo de 1799, se informó a las tropas británicas y se entregó whisky y una galleta a los soldados europeos, antes de que se diera la señal de ataque. Las esperanzas desesperadas, setenta y seis hombres, encabezaron la carga. Las columnas se formaron rápidamente, se les ordenó que arreglaran bayonetas y comenzaron a avanzar.

A medida que se acercaba la hora, Mir Sadiq retiró a las tropas estacionadas en la brecha con el pretexto de distribuir su paga. No había nadie que protestara contra tal medida. Sayyid Abdul Ghaffar, quien era muy leal al Sultán, fue asesinado por una bala de cañón. Inmediatamente después de la muerte del Sayyid, los traidores hicieron una señal desde el fuerte extendiendo un pañuelo blanco a las tropas inglesas que estaban reunidas en las trincheras, esperando tal señal p. 313-314).

El grupo asaltante atravesó el río Cauvery en agua de cuatro pies de profundidad, con fuego de cobertura de las baterías británicas, y en 16 minutos había escalado las murallas y barrido rápidamente a los defensores. Las columnas de seguimiento británicas giraron a derecha e izquierda, recorriendo el interior de las murallas hasta que se encontraron en el lado más alejado de la ciudad.

El tigre de Tipu , un autómata ahora en el Victoria & Albert Museum , fue capturado en Seringapatam.

Muerte de Tipu

Encontrar el cuerpo de Tipu Sultan, por Samuel William Reynolds
El lugar donde murió el sultán (década de 1880)

La columna que rodeaba la esquina noroeste de la pared exterior se vio envuelta inmediatamente en una seria pelea con un grupo de guerreros de Mysore bajo un oficial gordo, que defendía cada travesía. Se observó que el oficial estaba descargando armas de caza, cargadas y entregadas a él por los sirvientes, en el British. Después de la caída de la ciudad, al anochecer, algunos de los oficiales británicos fueron a buscar el cuerpo de Tipu Sultan . Fue identificado como el oficial gordo que había disparado armas de caza contra los atacantes, y su cuerpo fue encontrado en un pasaje ahogado parecido a un túnel cerca de la Puerta del Agua.

Benjamin Sydenham describió el cuerpo como:

herido un poco por encima de la oreja derecha, y la bola alojada en la mejilla izquierda, también tenía tres heridas en el cuerpo, tenía una estatura de aproximadamente 5 pies 8 pulgadas (1,73 m) y no muy rubio, era bastante corpulento, tenía un cuello corto y hombros altos, pero sus muñecas y tobillos eran pequeños y delicados.

Tenía ojos grandes y llenos, con pequeñas cejas arqueadas y bigotes muy pequeños. Su apariencia denotaba que estaba por encima del Sello Común. Y su semblante expresaba una mezcla de altivez y resolución. Iba vestido con una fina chaqueta de lino blanco, calzoncillos de chintz, una tela carmesí alrededor de la cintura con un cinturón de seda roja y una bolsa en el cuerpo y la cabeza.

Por fin tenía su turbante y no tenía armas de defensa.

Legado

Todos los miembros de las fuerzas lideradas por los británicos que participaron en el asedio recibieron una medalla del gobernador general de la India.

Seringapatam, por James Welsh , 1803.

Dos cañones capturados por los británicos durante la batalla se exhiben en el Royal Military College, Sandhurst , ahora frente al comedor de oficiales.

Gran parte del sitio de la batalla aún está intacto, incluidas las murallas, la Puerta del Agua, el lugar donde se encontró el cuerpo del Tipu Sultan, el área donde estaban detenidos los prisioneros británicos y el sitio del palacio destruido.

Alrededor de 80 hombres del ' Regimiento de Meuron ' suizo , que cayeron durante el asedio, y sus familiares están enterrados en el cementerio Garrison, Seringapatam .

Representaciones en la literatura

La novela de Wilkie Collins The Moonstone comienza con el saqueo de las joyas sacadas de Seringapatam en 1799 de la tesorería de Tipu.

La batalla de Seringapatam es el principal conflicto de la novela El tigre de Sharpe , de Bernard Cornwell .

Memorial del gobierno de Mysore

Ver también

Referencias

enlaces externos