Senesino - Senesino

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Senesino c1720
Senesino en 1735, por Van Haecken después de Hudson
Retrato del contralto castrato Francesco Bernardi, más conocido por su nombre artístico Senesino; al mismo tiempo, una parodia de los castrati y su canto, y la riqueza que ganaron con ello. Las líneas debajo del retrato decían, en italiano e inglés: "La renombrada Sienna le dio a luz y su nombre / Amable cielo su voz y Armonía su fama / Mientras aquí los Grandes y Hermosos su tributo traen / Los sordos pueden preguntarse de dónde provienen sus méritos / Pero todos piensan que Fortune solo, que lo escuchan cantar

Senesino ( pronunciado  [seneˈziːno] ; o tradicionalmente [seneˈsiːno] ; nacido Francesco Bernardi [franˈtʃesko berˈnardi] el 31 de octubre de 1686 - 27 de noviembre de 1758) fue un célebre castrato de contralto italiano , particularmente recordado hoy por su larga colaboración con el compositor George Frideric Handel .

Vida temprana y carrera

Senesino era hijo de un barbero de Siena (de ahí su nombre artístico). Se unió al coro de la catedral allí en 1695 y fue castrado a la edad relativamente tardía de trece años. Su debut fue en Venecia en 1707, y durante la siguiente década adquirió una reputación europea y, cuando cantó en el Giove in Argo de Lotti en 1717 en Dresde, un salario proporcionalmente enorme.

Como ocurre con muchos castrati, los informes sobre la actuación de Senesino no siempre fueron positivos, por decir lo mínimo. El empresario conde Francesco Zambeccari escribió sobre su actuación en Nápoles en 1715: "Senesino sigue comportándose bastante mal; se para como una estatua, y cuando de vez en cuando hace un gesto, lo hace directamente al contrario de lo que se quiere". De las habilidades vocales del cantante, sin embargo, no había duda. En 1719, el compositor Quantz lo escuchó en el Teofane de Lotti en Dresde, y afirmó: "Tenía una voz de contralto potente, clara, igual y dulce, con una entonación perfecta y un batido excelente. Su manera de cantar era magistral y su elocución inigualable. ... cantaba allegros con gran fuego, y marcaba rápidas divisiones, desde el pecho, de manera articulada y agradable. Su rostro se adaptaba bien al escenario, y su acción era natural y noble. A estas cualidades se unió una figura majestuosa. ; pero su aspecto y comportamiento eran más adecuados para el papel de un héroe que el de un amante ".

Senesino y Handel

Tras una disputa con el compositor de la corte Heinichen en 1720, sobre un aria de la ópera Flavio Crispo , que provocó su despido, Handel contrató a Senesino como primo uomo (cantante principal masculino) en su compañía, la Real Academia de Música. Hizo su primera aparición en un renacimiento de Radamisto el 28 de diciembre, y su salario se informó de diversas formas entre £ 2000 y 3000 guineas: ambas sumas enormes. Senesino permaneció en Londres durante gran parte de los dieciséis años siguientes. Se convirtió en amigo y asociado de muchos en los niveles más altos de la sociedad. Se hizo amigo, entre otros, del duque de Chandos , Lord Burlington y el paisajista William Kent , mientras acumulaba una excelente colección de pinturas, libros raros, instrumentos científicos y otros tesoros, incluido un servicio de plata hecho por el famoso Paul. de Lamerie .

Aunque creó diecisiete papeles protagónicos para Handel (incluidos Giulio Cesare , Orlando y Bertarido en Rodelinda ), su relación con el compositor fue frecuentemente tormentosa: "Uno era perfectamente refractario; el otro era igualmente indignante", según el historiador contemporáneo Mainwaring. Después de la disolución de la Real Academia de Handel en 1728, Senesino cantó en París (1728) y Venecia (1729), pero Handel volvió a contratarlo en 1730, cantando en cuatro óperas nuevas más y en los oratorios Esther , Deborah y , en su versión bilingüe de 1732, Acis y Galatea . Su antipatía por Handel finalmente llegó a ser tan grande que, en 1733, Senesino se unió a la rival Ópera de la Nobleza . Así llegó a cantar junto al gran soprano castrato Farinelli , y su encuentro en el escenario (en el pasticcio Artaserse ) desembocó en una célebre anécdota del carácter rompiente de Senesino, según relata el historiador de la música Charles Burney .

Senesino tenía el papel de un tirano furioso y Farinelli el de un infortunado héroe encadenado; pero en el transcurso del primer aire, el cautivo ablandó tanto el corazón del tirano, que Senesino, olvidándose de su personaje teatral, corrió hacia Farinelli y lo abrazó en el suyo.

Tanto Senesino como Farinelli también aparecieron en la ópera Polifemo de Nicola Porpora en 1735.

Regreso a Italia y jubilación

Senesino dejó Inglaterra en 1736 y apareció en algunas producciones más en Italia: cantó en Florencia de 1737 a 1739, y luego en Nápoles hasta 1740, haciendo su última aparición en Il trionfo di Camilla de Porpora en el Teatro San Carlo. En ese momento, su estilo de canto fue considerado por el público como algo anticuado. Se retiró a la ciudad de su nacimiento, construyó allí una hermosa casa adosada, llena de muebles y efectos ingleses; disfrutó del té (corrió, o al menos trató de administrar toda su casa en líneas inglesas), y mantuvo un criado negro , un mono mascota y un loro. De personalidad algo excéntrica y difícil, los últimos años de su vida estuvieron plagados de disputas con miembros de su familia, en particular con su sobrino y heredero Giuseppe.

Referencias

  • Mainwaring, J: Memorias de la vida del difunto GF Handel (Londres, 1760)

Otras lecturas

  • Avanzati, E: The inédito Senesino (catálogo de la exposición: Handel and the Castrati , Handel House Museum, Londres, 2006), págs. 5–9
  • Chrissochoidis, Ilias. "El chico negro de Senesino (1725)". The Handel Institute Newsletter 21/1 (primavera de 2010), [7–8].
  • Dean, W: "Senesino", en The New Grove Dictionary of Music , 2003
  • Heriot, A: The Castrati in Opera (Londres, 1956) págs. 91–95
  • LaRue, CS: Handel and his Singers (Oxford, 1995), págs. 105-124

enlaces externos