Senado romano - Roman Senate

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El Senado romano (en latín : Senātus Rōmānus ) era una asamblea de gobierno y asesoría en la antigua Roma . Fue una de las instituciones más perdurables de la historia romana, ya que se estableció en los primeros días de la ciudad de Roma (tradicionalmente fundada en 753 a. C.). Sobrevivió al derrocamiento de la monarquía romana en el 509 a. C. la caída de la República Romana en el siglo I aC; la división del Imperio Romano en 395 dC; y la caída del Imperio Romano Occidental en 476; El intento de Justiniano de reconquistar el oeste en el siglo VI y duró hasta bien entrada la historia del Imperio Romano de Oriente .

Durante los días del Reino Romano , la mayor parte del tiempo el Senado era poco más que un consejo asesor del rey, pero también elegía nuevos reyes romanos. El último rey de Roma , Lucius Tarquinius Superbus , fue derrocado tras un golpe de estado liderado por Lucius Junius Brutus , quien fundó la República Romana .

Durante la República temprana, el Senado era políticamente débil, mientras que los diversos magistrados ejecutivos eran bastante poderosos. Dado que la transición de la monarquía al gobierno constitucional probablemente fue gradual, pasaron varias generaciones antes de que el Senado pudiera imponerse sobre los magistrados ejecutivos. Hacia la mitad de la República, el Senado había alcanzado la cúspide de su poder republicano. La última República vio un declive en el poder del Senado, que comenzó a raíz de las reformas de los tribunos Tiberio y Cayo Graco .

Tras la transición de la República al Principado , el Senado perdió gran parte de su poder político y de su prestigio. Tras las reformas constitucionales del emperador Diocleciano , el Senado se volvió políticamente irrelevante. Cuando la sede del gobierno se trasladó fuera de Roma, el Senado se redujo a un organismo puramente municipal. Ese declive de estatus se reforzó cuando Constantino el Grande creó un senado adicional en Constantinopla .

Después de que Romulus Augustulus fuera depuesto en 476, el Senado en el Imperio Occidental funcionó bajo el gobierno de Odoacro (476–489) y durante el gobierno ostrogodo (489–535). Fue restaurado a su estatus oficial después de la reconquista de Italia por Justiniano I, pero finalmente desapareció después de 603, la fecha de su último acto público registrado. Algunos aristócratas romanos de la Edad Media llevaban el título de senador , pero en este punto era un título puramente honorífico y no refleja la existencia continuada del Senado clásico. El Senado del Este sobrevivió en Constantinopla hasta el siglo XIV.

Historia

Senado del Reino Romano

El senado era una institución política en el antiguo reino romano . La palabra senado deriva de la palabra latina senex , que significa "anciano"; la palabra entonces significa "asamblea de ancianos". Los indoeuropeos prehistóricos que se establecieron en Italia en los siglos anteriores a la legendaria fundación de Roma en 753 a. C. estaban estructurados en comunidades tribales, y estas comunidades a menudo incluían una junta aristocrática de ancianos tribales.

La familia romana primitiva se llamaba gens o "clan", y cada clan era una agregación de familias bajo un patriarca masculino vivo común, llamado pater (palabra latina para "padre"). Cuando las primeras gentes romanas se estaban agregando para formar una comunidad común, los miembros de los clanes principales fueron seleccionados para la junta confederada de ancianos que se convertiría en el senado romano. Con el tiempo, los patres llegaron a reconocer la necesidad de un solo líder, por lo que eligieron un rey ( rex ) y le otorgaron su poder soberano. Cuando el rey murió, ese poder soberano naturalmente volvió a los patres .

Se dice que el senado fue creado por el primer rey de Roma, Rómulo , inicialmente compuesto por 100 hombres. Los descendientes de esos 100 hombres se convirtieron posteriormente en la clase patricia . El quinto rey de Roma, Lucius Tarquinius Priscus , eligió a otros 100 senadores. Fueron elegidos entre las familias principales menores y, en consecuencia, se les llamó patres minorum gentium .

El séptimo y último rey de Roma, Lucius Tarquinius Superbus , ejecutó a muchos de los líderes del senado y no los reemplazó, disminuyendo así su número. Sin embargo, en el año 509 a. C., el primer y tercer cónsul de Roma , Lucio Junio ​​Bruto y Publio Valerio Público, eligieron entre los principales equites nuevos hombres para el senado, a los que se les llamó conscripti , y así aumentaron el tamaño del senado a 300.

El senado del Reino Romano tenía tres responsabilidades principales: funcionaba como el repositorio final del poder ejecutivo, servía como consejo del rey y funcionaba como cuerpo legislativo en concierto con el pueblo de Roma . Durante los años de la monarquía, la función más importante del senado era elegir nuevos reyes. Si bien el rey fue elegido nominalmente por el pueblo, en realidad fue el senado quien eligió a cada nuevo rey.

El período entre la muerte de un rey y la elección de un nuevo rey se llamaba interregno , durante el cual el Interrex nominaba a un candidato para reemplazar al rey. Después de que el Senado dio su aprobación inicial al candidato, el pueblo lo eligió formalmente y luego recibió la aprobación final del Senado. Al menos un rey, Servio Tulio , fue elegido solo por el Senado y no por el pueblo.

La tarea más importante del senado, fuera de las elecciones reales, era funcionar como consejo del rey, y aunque el rey podía ignorar cualquier consejo que ofreciera, su creciente prestigio ayudó a que los consejos que ofrecía fueran cada vez más difíciles de ignorar. Solo el rey podía hacer nuevas leyes, aunque a menudo involucraba tanto al senado como a la asamblea del curiado (la asamblea popular) en el proceso.

Senado de la República Romana

Representación de una sesión del senado romano: Cicerón ataca a Catilina , desde un fresco del siglo XIX en el Palazzo Madama, Roma, casa del Senado italiano . Vale la pena señalar que las representaciones artísticas medievales idealistas y posteriores del Senado en sesión son casi uniformemente inexactas. Las ilustraciones suelen mostrar a los senadores dispuestos en semicírculo alrededor de un espacio abierto donde se consideraba que los oradores estaban parados; en realidad, la estructura del edificio existente de la Curia Julia , que data en su forma actual del emperador Diocleciano , muestra que los senadores se sentaron en líneas rectas y paralelas a ambos lados del interior del edificio. En las representaciones cinematográficas actuales de los medios, esto se muestra correctamente en La caída del Imperio Romano , e incorrectamente en, por ejemplo, Espartaco . Mientras se construía la Curia Julia, el Senado se reunió en el Teatro de Pompeyo y el hecho de que Julio César fuera asesinado allí puede haber causado el error.
El llamado " Togatus Barberini ", una estatua que representa a un senador romano sosteniendo las imágenes ( efigies ) de los antepasados ​​fallecidos en sus manos; mármol, finales del siglo I aC; cabeza (no perteneciente): mediados del siglo I a.C.

Cuando comenzó la República, el Senado funcionaba como un consejo asesor. Consistió en 300-500 senadores que sirvieron de por vida. Solo los patricios eran miembros en el período temprano, pero los plebeyos también fueron admitidos en poco tiempo, aunque se les negó los altos magistrados durante un período más largo.

Los senadores tenían derecho a usar una toga con una amplia raya púrpura, zapatos granates y un anillo de hierro (más tarde dorado).

El Senado de la República Romana aprobó decretos llamados senatus consulta , que en su forma constituían un "consejo" del senado a un magistrado. Si bien estos decretos no tenían fuerza legal, por lo general se obedecían en la práctica.

Si un senatus consultum entraba en conflicto con una ley ( lex ) aprobada por una asamblea , la ley invalidaba el senatus consultum porque el senatus consultum tenía su autoridad basada en el precedente y no en la ley. Sin embargo, un senatus consultum podría servir para interpretar una ley.

A través de estos decretos, el senado dirigió a los magistrados , especialmente a los cónsules romanos (los magistrados principales), en su enjuiciamiento de los conflictos militares. El senado también tenía un enorme grado de poder sobre el gobierno civil en Roma. Este fue especialmente el caso en lo que respecta a su gestión de las finanzas estatales, ya que solo él podía autorizar el desembolso de fondos públicos del tesoro. A medida que la República Romana crecía, el Senado también supervisó la administración de las provincias, que estaban gobernadas por ex cónsules y pretores , decidiendo qué magistrado debía gobernar qué provincia.

Desde el siglo III a. C., el Senado también desempeñó un papel fundamental en casos de emergencia. Podría exigir el nombramiento de un dictador (un derecho que recae en cada cónsul con o sin la participación del Senado). Sin embargo, después del 202 a. C., el cargo de dictador dejó de utilizarse (y sólo fue revivido dos veces más) y fue reemplazado por el senatus consultum ultimum ("decreto final del senado"), un decreto senatorial que autorizaba a los cónsules a emplear cualquier medio necesario para solucionar la crisis.

Si bien las reuniones del Senado podrían tener lugar dentro o fuera del límite formal de la ciudad (el pomerium ), ninguna reunión podría tener lugar a más de una milla (1 km) fuera de ella. El senado operó bajo diversas restricciones religiosas. Por ejemplo, antes de que pudiera comenzar cualquier reunión, se hizo un sacrificio a los dioses y se emprendió una búsqueda de presagios divinos (los auspicios ). Al senado solo se le permitió reunirse en lugares dedicados a los dioses.

Las reuniones solían comenzar al amanecer y un magistrado que deseaba convocar al Senado debía dictar una orden obligatoria. Las reuniones del Senado eran públicas y estaban dirigidas por un magistrado presidente (generalmente un cónsul ). Mientras estaba en sesión, el Senado tenía el poder de actuar por su cuenta, e incluso en contra de la voluntad del magistrado presidente si así lo deseaba. El magistrado presidente inició cada reunión con un discurso, luego refirió un tema a los senadores, quienes lo discutirían por orden de antigüedad.

Los senadores tenían otras formas en las que podían influir (o frustrar) a un magistrado presidente. Por ejemplo, a cada senador se le permitió hablar antes de que se pudiera realizar una votación, y dado que todas las reuniones tenían que terminar al anochecer, un grupo dedicado o incluso un solo senador podía discutir una propuesta a muerte (un filibustero o diem consumre ). Cuando llegaba el momento de llamar a votación, el magistrado presidente podía plantear las propuestas que quisiera, y cada voto era entre una propuesta y su negativa.

Tanto con un dictador como con un senado, el senado podía vetar cualquiera de las decisiones del dictador. En cualquier momento antes de que se apruebe una moción, la moción propuesta podría ser vetada, generalmente por un tribunal . Si no hay veto y el asunto es de menor importancia, se puede someter a votación por voz o a mano alzada. Si no había veto ni mayoría obvia, y el asunto era de naturaleza significativa, por lo general había una división física de la cámara, y los senadores votaban ocupando un lugar a ambos lados de la cámara.

La membresía del Senado estaba controlada por los censores . En la época de Augusto , se requería la posesión de propiedades por valor de al menos un millón de sestercios para ser miembro. Los requisitos éticos de los senadores fueron importantes. A diferencia de los miembros de la orden ecuestre , los senadores no podían dedicarse a actividades bancarias ni a ningún tipo de contrato público. No podían poseer un barco lo suficientemente grande como para participar en el comercio exterior, no podían salir de Italia sin el permiso del resto del Senado y no se les pagaba un salario. La elección para el cargo de magistrado resultó en la membresía automática del Senado.

Senado del Imperio Romano

Después de la caída de la República Romana , el equilibrio constitucional de poder pasó del Senado Romano al Emperador Romano . Aunque conservaba su posición legal como bajo la república, en la práctica, sin embargo, la autoridad real del senado imperial era insignificante, ya que el emperador tenía el verdadero poder en el estado. Como tal, la membresía en el senado fue buscada por individuos que buscaban prestigio y posición social, en lugar de una autoridad real.

Durante los reinados de los primeros emperadores, los poderes legislativo, judicial y electoral fueron transferidos de las asambleas romanas al senado. Sin embargo, dado que el emperador tenía el control del Senado, el Senado actuó como un vehículo a través del cual ejerció sus poderes autocráticos.

La Curia Julia en el Foro Romano , la sede del Senado imperial.

El primer emperador, Augusto , redujo el tamaño del senado de 900 miembros a 600, aunque solo había entre 100 y 200 senadores activos al mismo tiempo. Después de este punto, el tamaño del Senado nunca más fue alterado drásticamente. Bajo el imperio, como fue el caso durante la república tardía, uno podía convertirse en senador siendo elegido cuestor (un magistrado con deberes financieros), pero solo si uno ya tenía rango senatorial. Además de los cuestores, a los funcionarios electos que ocupaban una variedad de cargos superiores se les concedía habitualmente rango senatorial en virtud de los cargos que ocupaban.

Si un individuo no tenía rango senatorial, había dos formas de convertirse en senador. Con el primer método, el emperador concedía manualmente a esa persona la autoridad para presentarse a las elecciones a la cuestora, mientras que, según el segundo método, el emperador nombraba a esa persona para el senado mediante la emisión de un decreto. Bajo el imperio, el poder que el emperador tenía sobre el senado era absoluto.

Los dos cónsules eran parte del senado, pero tenían más poder que los senadores. Durante las reuniones del Senado, el emperador se sentaba entre los dos cónsules y generalmente actuaba como presidente. Los senadores del imperio temprano podían hacer preguntas extrañas o solicitar que el senado tomara una determinada acción. Los senadores de rango superior hablaron antes que los de rango inferior, aunque el emperador podía hablar en cualquier momento.

Además del emperador, los cónsules y pretores también podían presidir el senado. Dado que ningún senador podía presentarse a las elecciones para un cargo magisterial sin la aprobación del emperador, los senadores generalmente no votaban en contra de los proyectos de ley presentados por el emperador. Si un senador desaprobaba un proyecto de ley, generalmente mostraba su desaprobación al no asistir a la reunión del Senado el día en que se iba a votar el proyecto de ley.

Si bien las asambleas romanas continuaron reuniéndose después de la fundación del imperio, todos sus poderes fueron transferidos al senado, por lo que los decretos senatoriales ( senatus consulta ) adquirieron toda la fuerza de ley. Los poderes legislativos del senado imperial eran principalmente de naturaleza financiera y administrativa, aunque el senado conservaba una serie de poderes sobre las provincias.

Durante el Imperio Romano temprano, todos los poderes judiciales que habían estado en poder de las asambleas romanas también fueron transferidos al Senado. Por ejemplo, el Senado ahora tiene jurisdicción sobre juicios penales. En estos casos, presidía un cónsul, los senadores constituían el jurado y el veredicto se dictaba en forma de decreto ( senatus consultum ) y, si bien no se podía apelar un veredicto, el emperador podía indultar a un condenado mediante un veto. El emperador Tiberio transfirió todos los poderes electorales de las asambleas al senado y, aunque teóricamente el senado eligió a nuevos magistrados, siempre se necesitaba la aprobación del emperador antes de poder finalizar una elección.

Alrededor del 300 d.C., el emperador Diocleciano promulgó una serie de reformas constitucionales. En una de esas reformas, afirmó el derecho del emperador a tomar el poder sin el consentimiento teórico del Senado, privando así al Senado de su condición de depositario final del poder supremo. Las reformas de Diocleciano también acabaron con la ilusión que quedaba de que el Senado tenía poderes legislativos, judiciales o electorales independientes. Sin embargo, el senado conservó sus poderes legislativos sobre los juegos públicos en Roma y sobre el orden senatorial.

El senado también retuvo el poder de juzgar los casos de traición y de elegir a algunos magistrados, pero solo con el permiso del emperador. En los últimos años del imperio occidental, el senado a veces tratar de nombrar a su propio emperador, como en el caso de Eugenio , que más tarde fue derrotado por las fuerzas leales a Teodosio I . El senado siguió siendo el último bastión de la religión tradicional romana frente a la expansión del cristianismo, y varias veces intentó facilitar el regreso del Altar de la Victoria (primero eliminado por Constancio II ) a la curia senatorial.

Según la Historia Augusta ( Elagabalus 4.2 y 12.3), el emperador Elagabalus hizo que su madre o abuela participaran en los procedimientos del Senado. "Y Elagabalus fue el único de todos los emperadores bajo el cual una mujer asistió al senado como un hombre, como si perteneciera a la orden senatorial" (traducción de David Magie). Según el mismo trabajo, Elagabalus también estableció un senado de mujeres llamado senaculum , que promulgó reglas para ser aplicadas a las matronas en cuanto a vestimenta, paseos en carros, uso de joyas, etc. ( Elagabalus 4.3 y Aureliano 49.6). Antes de esto, Agripina la Joven , madre de Nerón , había estado escuchando los trámites del Senado, escondida detrás de una cortina, según Tácito ( Annales , 13,5).

Senado posclásico

Senado en Occidente

Después de la caída del Imperio Romano Occidental , el senado continuó funcionando bajo el cacique germánico Odoacro , y luego bajo el dominio ostrogodo . La autoridad del senado aumentó considerablemente bajo los líderes bárbaros, que buscaban proteger la institución. Este período se caracterizó por el surgimiento de prominentes familias senatoriales romanas, como los Anicii , mientras que el líder del senado, el princeps senatus , a menudo sirvió como la mano derecha del líder bárbaro. Se sabe que el senado instaló con éxito a Laurentius como Papa en 498, a pesar de que tanto el rey Teodorico como el emperador Anastasio apoyaron al otro candidato, Símaco .

La coexistencia pacífica del gobierno senatorial y bárbaro continuó hasta que el líder ostrogodo Theodahad se encontró en guerra con el emperador Justiniano I y tomó a los senadores como rehenes. Varios senadores fueron ejecutados en 552 como venganza por la muerte del rey ostrogodo Totila . Después de que Roma fuera reconquistada por el ejército imperial ( bizantino ), el senado fue restaurado, pero la institución (como la propia Roma clásica) se había debilitado mortalmente por la larga guerra. Muchos senadores habían sido asesinados y muchos de los que habían huido hacia el este optaron por permanecer allí, gracias a una legislación favorable aprobada por el emperador Justiniano, quien, sin embargo, abolió prácticamente todos los cargos senatoriales en Italia. Por tanto, la importancia del senado romano declinó rápidamente.

En 578 y nuevamente en 580, el senado envió enviados a Constantinopla. Entregaron 3.000 libras (1.360 kilogramos) de oro como regalo al nuevo emperador, Tiberio II Constantino , junto con un pedido de ayuda contra los lombardos , que habían invadido Italia diez años antes. El Papa Gregorio I , en un sermón del 593, lamentó la casi total desaparición del orden senatorial y el declive de la prestigiosa institución.

No se sabe exactamente cuándo desapareció el senado romano en Occidente, pero parece haber sido a principios del siglo VII; se atestigua por última vez en 603, cuando el registro gregoriano registra que aclamaba las nuevas estatuas del emperador Focas y la emperatriz Leoncia . y en 630 la Curia Julia fue convertida en una iglesia ( Sant'Adriano al Foro ) por el Papa Honorio I , lo que sugiere que el Senado había dejado de reunirse allí algún tiempo antes.

El Palazzo Senatorio , originalmente construido para albergar al renovado Senado durante el período de la Comuna Romana .

El título de senador continuó usándose en la Alta Edad Media (lo tenía Crescentius el Joven (muerto en 998) y en su forma femenina senatrix por Marozia (muerto en 937), para dar dos ejemplos destacados) pero en este período parece haber sido considerado como un título de nobleza y ya no indica la pertenencia a un cuerpo de gobierno organizado.

En 1144, la Comuna de Roma intentó establecer un gobierno inspirado en la antigua República Romana en oposición al poder temporal de los nobles superiores (en particular, la familia Frangipani ) y el Papa . Construyó una nueva Casa del Senado (el Palazzo Senatorio  [ it ] ) para sí mismo en la Colina Capitolina , aparentemente en la creencia errónea de que este era el sitio de la antigua Casa del Senado.

La mayoría de nuestras fuentes afirman que había 56 senadores en el senado revivido y, por lo tanto, los historiadores modernos han interpretado que esto indica que había cuatro senadores para cada una de las catorce regiones de Roma . Estos senadores, los primeros senadores reales desde el siglo VII, eligieron como su líder a Giordano Pierleoni , hijo del cónsul romano Pier Leoni , con el título de patricio , ya que el término cónsul había sido desaprobado como estilo noble.

La Comuna estuvo bajo constante presión por parte del papado y del Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico durante la segunda mitad del siglo XII. A partir de 1192, los papas lograron reducir el Senado de 56 miembros a un solo individuo, llamado Senador Summus , que posteriormente se convirtió en el jefe del gobierno civil de Roma bajo la égida del Papa. Entre 1191 y 1193, este fue un tal Benedetto llamado Carus homo o carissimo .

Senado en el Este

El senado siguió existiendo en Constantinopla, aunque se convirtió en una institución que difería en algunas formas fundamentales de su predecesor. Designado en griego como synkletos , o asamblea, el Senado de Constantinopla estaba formado por todos los titulares actuales o anteriores de altos rangos y cargos oficiales, más sus descendientes. En su apogeo durante los siglos VI y VII, el Senado representó la riqueza y el poder colectivos del Imperio, en ocasiones nominando y dominando a emperadores individuales.

En la segunda mitad del siglo X, el emperador Nicéforo Phocas creó una nueva oficina, proëdrus (en griego : πρόεδρος ) como jefe del senado . Hasta mediados del siglo XI, solo los eunucos podían convertirse en proëdrus, pero más tarde se levantó esta restricción y se pudieron nombrar varios proëdri, de los cuales el proëdrus mayor, o protoproëdrus ( griego : πρωτοπρόεδρος ), sirvió como jefe del senado. Se practicaban dos tipos de reuniones: el silentium , en el que solo participaban los magistrados en ejercicio y el conventus , en el que podían participar todos los sincléticos (en griego : συγκλητικοί , senadores). El Senado de Constantinopla existió hasta al menos principios del siglo XIII, siendo su último acto conocido la elección de Nicolás Canabus como emperador en 1204 durante la Cuarta Cruzada .

Ver también

Referencias

Bibliografía

Fuentes primarias

Fuentes secundarias

Otras lecturas

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