Rhinelander contra Rhinelander - Rhinelander v. Rhinelander

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Rhinelander contra Rhinelander fue un caso de divorcio entre Kip Rhinelander y Alice Jones . Leonard "Kip" Rhinelander (9 de mayo de 1903 - 20 de febrero de 1936) fue un miembro de la alta sociedad estadounidense y miembro de la familia Rhinelander de Nueva York, socialmente prominente y adinerada . Su matrimonio a la edad de 21 años con Alice Jones, una mujer birracial que era hija de clase trabajadora de inmigrantes ingleses, fue noticia nacional en 1924.

Su juicio de divorcio de 1925 destacó las tensiones contemporáneas relacionadas con la inestabilidad de la clase alta, así como la ansiedad racial por " pasar " en un momento en que Nueva York era un destino para numerosos negros del sur en la Gran Migración e inmigrantes del sur y del este. Europa. El juicio también se refirió a la vaga definición legal de la época en cuanto a quién debía ser considerado " blanco " o "de color ", presentando alternativamente la raza como determinada biológicamente y cognoscible o como más fluida.

Los matrimonios interraciales en el estado de Nueva York eran legales, pero raros.

Familia Rhinelander

Rhinelander nació en 1903 en Pelham, Nueva York, hijo de Adelaide Brady (de soltera Kip) y Philip Jacob Rhinelander. Apodado "Kip" (el apellido de soltera de su madre), Rhinelander era el menor de cinco hermanos, incluidos cuatro varones y una hija. El hijo mayor de la pareja, Isaac Leonard Kip, murió en la infancia. La madre de Rhinelander, Adelaide, murió el 11 de septiembre de 1915 después de sufrir quemaduras cuando explotó una lámpara de alcohol en su tocador. El tercer hijo, TJ Oakley Rhinelander, murió en Francia en 1918 mientras servía en el 107º Regimiento durante la Primera Guerra Mundial .

El antepasado inmigrante de la familia Rhinelander en América fue Philip Jacob Rhinelander, un hugonote francés nacido en Alemania que emigró a América del Norte en 1686 para escapar de la persecución religiosa tras la revocación del Edicto de Nantes . Se instaló en la recién formada comunidad hugonote francesa de New Rochelle en 1686, donde acumuló considerables propiedades, la base de la riqueza de la familia. Los renanos son considerados uno de los primeros constructores navales del país. La familia también tenía participaciones en bienes raíces y era propietaria de Rhinelander Real Estate Company. A finales del siglo XIX, muchos miembros de la familia participaban activamente en causas filantrópicas y participaban activamente en la alta sociedad de Nueva York .

El rostro de una mujer joven;  tenía el pelo y los ojos oscuros;  la fotografía en blanco y negro está muy recortada alrededor de sus sienes, aparentemente para ajustarse al ancho de una columna de periódico.
Alice Jones Rhinelander, de un periódico de 1924.

Matrimonio

En septiembre de 1921, Rhinelander comenzó un romance con Alice Beatrice Jones (19 de julio de 1899/1900 - 13 de septiembre de 1989), hija de una familia de clase trabajadora. Los dos se conocieron mientras Rhinelander asistía a Orchard School en Stamford, Connecticut , una clínica para pacientes hospitalizados donde buscaba tratamiento para ayudarlo a superar la timidez extrema y curar su tartamudez . Jones era unos años mayor que Rhinelander e hija de inmigrantes ingleses; su madre era blanca y su padre era mestizo (entonces llamado “ mulato ”). Se informó que, durante su relación de tres años, el padre de Jones, George, intentó disuadir a la pareja de continuar su romance. Según los informes, George Jones intentó apelar a Rhinelander de que su familia nunca aceptaría a su hija debido a sus diferencias de clase. Sin embargo, Alice Jones eventualmente presentaría documentos judiciales, negando que su padre hubiera hecho este intento. En febrero de 1922, el padre de Rhinelander, Philip, intentó terminar la relación enviando a su hijo a las Bermudas en una excursión con un acompañante que separaría a la pareja durante dos años, mientras viajaba a Washington DC, La Habana, Panamá y California. En octubre de 1922, Philip Rhinelander colocó a su hijo en una escuela privada de Arizona. Sin embargo, la pareja se mantuvo en contacto a través de cartas, como lo demuestran las cartas producidas en el juicio, y cuando Leonard Rhinelander cumplió 21 años, regresó a Nueva York. El 14 de octubre de 1924 se casó con Jones en una ceremonia civil en el ayuntamiento de New Rochelle. El certificado de matrimonio enumeraba tanto al novio como a la novia como "blancos". Una vez que el origen étnico de Jones se puso en duda, se informó del hecho de que su licencia de matrimonio la identificaba como "blanca", lo que implica que había tratado de ocultar su ascendencia racial mixta. Durante el juicio, el abogado de Jones le preguntó a Leonard Rhinelander si el secretario del ayuntamiento que había llenado su licencia de matrimonio les había preguntado a alguno de ellos si eran blancos o "de color". Rhinelander dijo que el empleado no lo había hecho.

Los recién casados ​​alquilaron un apartamento en New Rochelle , encargaron muebles y se mudaron con los padres de Jones a Pelham Manor mientras preparaban su hogar. Rhinelander no le contó a su familia sobre el matrimonio, pero continuó quedándose en Manhattan y trabajando en Rhinelander Real Estate Company durante la semana.

Aunque la pareja intentó mantener su matrimonio en secreto —la hermana de Jones, Grace, afirmó que la pareja incluso pagó a los reporteros para que no anunciaran su matrimonio—, la prensa pronto anunció la noticia del matrimonio. Debido a la fortuna y posición social de los habitantes de Renania, los reporteros de New Rochelle estaban ansiosos por conocer los antecedentes de Jones y comenzaron a investigar. Los reporteros descubrieron que Jones era hija de inmigrantes ingleses y que su padre, George, era un "hombre de color". Los habitantes de Renania se enteraron de que los reporteros habían descubierto la herencia de Jones e intentaron mantener la información fuera de los periódicos. Según un artículo impreso en el New York Daily Mirror , los habitantes de Rhinelan enviaron un "agente" para advertir al editor del New Rochelle Standard Star que si la historia se publicaba, habría un "terrible castigo". El editor ignoró la amenaza y el 13 de noviembre de 1924, el New Rochelle Standard Star publicó la historia con el titular: "El hijo de Rhinelander se casa con la hija de un hombre de color".

El New York Evening Post retomó la historia, pero dudaba en identificar al padre de Jones como negro . En cambio, se refirieron a George Jones como " antillano ". Otros periódicos recogieron la historia, pero la mayoría también tuvo cuidado de omitir el ángulo racial, eligiendo en lugar de centrarse en las diferencias en la clase social de Rhinelander y Jones . En varios periódicos, Jones fue identificado de diversas formas como niñera , enfermera o lavandera. Otras cuentas de los medios se refirieron a los trabajos de la familia de Jones; su padre fue identificado como un taxista o conductor de la diligencia y su tío como un mayordomo, que en ese momento se entiende que las posiciones mantenidas principalmente por personas de raza negra. ( Smith-Pryor 2009 , pp. 124-125) La Hearst completa propiedad tabloide El New York Daily Mirror , sin embargo, publicó un titular en la portada: "RHINELANDER WEDS NEGRESS / Sociedad estupefacta". Y el periódico negro The Pittsburgh Courier se refirió a las carreras de ambas partes, con el titular de primera plana "Caucásico '400' aturdido por el matrimonio de un millonario blanco con una belleza de color". La mayoría de los periódicos de las grandes ciudades desconfiaban de publicar una historia tan escandalosa, respetuosa o temerosa de la riqueza y el prominente estatus social de los habitantes de Renania.

Juicio de divorcio

Por un tiempo, Rhinelander apoyó a su esposa durante la intensa cobertura nacional de su matrimonio. Pero después de dos semanas bajo amenaza de desheredación, sucumbió a las demandas de su familia de que dejara a Jones y firmó una demanda de anulación que los abogados de su padre habían preparado. El documento afirmaba que Jones había engañado intencionalmente a Rhinelander al ocultar su verdadera raza y había pasado por una mujer blanca. El abogado de Jones negó el reclamo de Rhinelander en su nombre, diciendo que su raza mixta era obvia. Rhinelander dijo más tarde que Jones no lo había engañado directamente, pero lo hizo dejándole creer que ella era blanca.

El juicio de divorcio que siguió en New Rochelle se conoció como Rhinelander v. Rhinelander y atrajo la atención nacional. El abogado de Rhinelander era Isaac Mills , ex juez de la Corte Suprema de Nueva York . Jones retuvo a un antiguo protegido de Mills, Lee Parsons Davis . El jurado estaba compuesto exclusivamente por hombres y blancos. El abogado de Jones, Davis, dijo abiertamente que su cliente y Rhinelander habían tenido relaciones sexuales antes de casarse; leyó cartas de amor escritas por Rhinelander que detallaban la actividad sexual íntima de la pareja. Davis sostuvo que Rhinelander había visto los senos y las piernas "oscuros" de Jones, lo que hacía imposible que él no supiera que Jones era birracial. También mostró que Rhinelander claramente la había perseguido, anulando la presentación de Mills de Rhinelander como hechizada por una mujer mayor. En un giro inusual, el artista de cara negra Al Jolson fue llamado para testificar que no tuvo un romance con Jones, luego de que se divulgara una carta en el juicio en la que ella dijo que escuchó de un compañero de trabajo que Jolson era un "coqueteo". "Fue un evento de un año marcado por varios acontecimientos extraños, incluidos los rumores de soborno y extorsión, la lectura pública de las cartas de amor de Leonard, la desnudez parcial de la acusada para que los miembros del jurado pudieran examinar su piel".

El juicio fue notorio porque se le pidió a Jones que mostrara una parte de su cuerpo al jurado en la sala del juez. Usando un abrigo sobre la ropa interior, dejó caer el abrigo hasta la parte superior de sus pechos para que pudieran ver sus hombros; luego lo levantó para que pudieran verle la parte inferior de las piernas. La cuestión de la "blancura" no fue objeto de litigio, pero este fue el intento de Davis de mostrar lo que Rhinelander habría visto. (245 NY 510). El jurado examinó sus hombros, espalda y piernas, y llegó a la conclusión de que en realidad era "de color " y que Rhinelander tenía que haber sido consciente de que tenía alguna ascendencia negra y, por lo tanto, podía estar razonablemente segura de que no había intentado engañarlo acerca de su raza. identidad. El juez prohibió a los periodistas ver la manifestación para evitar fotografías. El periódico sensacionalista New York Evening Graphic , que había utilizado regularmente composografías para representar varios eventos, generalmente de naturaleza salaz, creó una fotografía que muestra a una modelo desnuda hasta la cintura, de espaldas a la cámara, siendo vista por un grupo de abogados y una mujer en una sala de audiencias. La foto apareció en la portada del Evening Graphic y aumentó la circulación del periódico.

Después de sopesar todas las pruebas, el jurado falló a favor de Jones. La anulación solicitada por Rhinelander fue denegada y el matrimonio fue confirmado. "La victoria de Alice en la corte puede haber sido posible por el hecho de que Alice interpretó su identidad racial como el jurado completamente blanco, masculino y casado que se espera de una mujer de color, y que Leonard no logró representar sus identidades raciales, de género y de clase como se esperaba de él como un caballero blanco y rico ".

Rhinelander apeló varias veces, pero se confirmó el veredicto. Desapareció de la vista del público, pero fue descubierto viviendo en Nevada en julio de 1929. Rhinelander estaba usando el nombre falso de "Lou Russell", se había dejado crecer el bigote, había engordado y trabajaba como leñador. Jones permaneció en Nueva York, donde presentó una demanda de separación contra Rhinelander, acusándolo a él de abandono y a su padre de interferencia en el matrimonio. En diciembre de 1929, Rhinelander obtuvo el divorcio por defecto en Las Vegas . El divorcio no fue reconocido en Nueva York, donde Jones aún tenía pendiente una demanda de separación.

Rhinelander y Jones finalmente llegaron a un acuerdo en la demanda de separación. Se ordenó a Rhinelander que pagara a Jones una suma global de $ 32,500 (aproximadamente $ 497,000) y $ 3,600 al año por el resto de su vida, $ 300 al mes, que nunca se ajustó por inflación. A cambio, Jones perdió todos los derechos sobre la propiedad de Rhinelander y acordó no usar el nombre de Rhinelander ni hablar públicamente o escribir sobre su historia. Ella honró esos términos por el resto de su vida.

Años despues

Rhinelander finalmente regresó a Nueva York, donde trabajó como auditor para la empresa de su familia, Rhinelander Real Estate Company. Rhinelander nunca se volvió a casar.

El 20 de febrero de 1936, a la edad de 32 años, Rhinelander murió de neumonía lobular en la casa de su padre en Long Beach, Nueva York . Fue enterrado en la bóveda familiar del cementerio Woodlawn en el Bronx .

Después de la muerte de Rhinelander, su padre, Philip, siguió el consejo del abogado de la familia y continuó pagándole a Jones el dinero de su liquidación anual. Sin embargo, cuando Phillip murió cuatro años después, en marzo de 1940, a la edad de 74 años, dejando su herencia multimillonaria a su única hija sobreviviente, Adelaide, así como a dos sobrinas y dos nietas, Adelaide detuvo rápidamente los pagos trimestrales. Los desembolsos representaron solo 0,0004 del patrimonio, pero los herederos se opusieron a ellos como "una onerosa demanda de soporte vital". Jones llevó a los herederos de Phillip Rhinelander a los tribunales. Después de dos años de batallas judiciales, la Corte Suprema de Nueva York confirmó el acuerdo de conciliación original y los herederos reanudaron los pagos de Jones.

Después de su batalla final en la corte con los renanos, Alice Jones permaneció fuera de la vista del público. Ella tampoco se volvió a casar nunca; continuó viviendo con sus padres en Pelham Manor. Su padre murió de un ataque cardíaco en 1933. Su madre murió de un derrame cerebral en diciembre de 1938.

Alice Jones murió en un hospital de Westchester el 13 de septiembre de 1989 de un ataque cardíaco causado por un derrame cerebral e hipertensión . Su cuenta bancaria contenía $ 25,000 y poseía una participación de un tercio en la casa de su familia en Pelham Road, con un valor de aproximadamente $ 70,000. Su certificado de defunción indicó que había pasado casi un año en hospitalización. Mostraba su nombre como "Alice Jones", pero cuando fue enterrada en el cementerio Beechwoods en New Rochelle, fue con una lápida que llevaba el nombre "Alice J. Rhinelander".

El caso de Rhinelander en las artes

La descripción del caso del matrimonio interracial influyó en parte de la literatura y el arte de este período. Escritores como Nella Larsen, en su famosa novela Passing , cuentan la historia de Clare Kendry, una mujer mulata que se hace pasar por caucásica y se casa con un hombre blanco. Ella fallece para alejarse de sus problemas pasados ​​en términos de raza y clase, los cuales surgen en el caso de Rhinelander. En la novela, Clare se casa con John Bellew, un hombre blanco rico, que no es consciente de su verdadera identidad racial. Tanto la literatura como el caso de Rhinelander exploran la complejidad de la identidad racial en una institución pública como el matrimonio. El caso Rhinelander también aparece en las películas de Oscar Micheaux, "La casa detrás de los cedros" y "Treinta años después". El caso también sirvió de base para la película Night of the Quarter Moon (1959), protagonizada por Julie London y John Drew Barrymore.

Citación de caso

Leonard Rhinelander contra Alice Rhinelander ; 219 AD 189; 219 NYS 548; Tribunal Supremo de Nueva York , División de Apelaciones, Segundo Departamento (1927).

Notas al pie

Referencias

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enlaces externos