Halcón de cola roja - Red-tailed hawk

De Wikipedia, la enciclopedia libre

Halcón de cola roja
Buteo jamaicensis - Refugio Nacional de Vida Silvestre John Heinz en Tinicum, Pensilvania, EE.UU.-8.jpg
clasificación cientifica editar
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Pedido: Accipitriformes
Familia: Accipitridae
Género: Buteo
Especies:
B. jamaicensis
Nombre binomial
Buteo jamaicensis
( Gmelin , 1788)
Buteo jamaicensis map.svg
Sinónimos

Buteo borealis
Buteo broealis ( lapsus )
Falco borealis Gmelin
Falco harlani Audubon

El halcón de cola roja ( Buteo jamaicensis ) es un ave de rapiña que se reproduce en la mayor parte de América del Norte, desde el interior de Alaska y el norte de Canadá hasta el sur de Panamá y las Indias Occidentales . Es uno de los miembros más comunes del género Buteo en América del Norte o en todo el mundo. El halcón de cola roja es una de las tres especies conocidas coloquialmente en los Estados Unidos como el " gallinero ", aunque rara vez se alimenta de pollos de tamaño estándar. El pájaro a veces también se conoce como cola roja para abreviar, cuando el significado es claro en el contexto. Los halcones de cola roja pueden aclimatarse a todos los biomas dentro de su área de distribución, que se encuentran en los bordes de hábitats no ideales, como bosques densos y desiertos arenosos. El halcón de cola roja ocupa una amplia gama de hábitats y altitudes que incluyen desiertos, praderas, bosques de coníferas y caducifolios , campos agrícolas y áreas urbanas. Sus límites latitudinales caen alrededor de la línea de árboles en el Ártico y la especie está ausente en el Ártico alto. Está protegido legalmente en Canadá, Estados Unidos y México por la Ley del Tratado de Aves Migratorias .

Las 14 subespecies reconocidas varían en apariencia y rango, variando con mayor frecuencia en color, y en el oeste de América del Norte, las colas rojas son particularmente a menudo fuertemente polimórficas , con individuos que van desde casi blancos hasta casi todos negros. La subespecie Halcón de Harlan ( B. j. Harlani ) a veces se considera una especie separada ( B. harlani ). El halcón de cola roja es uno de los miembros más grandes del género Buteo , por lo general pesa de 690 a 1.600 g (1,5 a 3,5 libras) y mide de 45 a 65 cm (18 a 26 pulgadas) de longitud, con una envergadura de 110 a 141 cm (3 pies 7 pulg. – 4 pies 8 pulg.). Esta especie muestra dimorfismo sexual en tamaño, con las hembras con un peso promedio de aproximadamente un 25% más que los machos.

La dieta de los halcones de cola roja es muy variable y refleja su condición de generalistas oportunistas, pero en América del Norte suele ser un depredador de pequeños mamíferos como los roedores . Se prefieren las presas terrestres y diurnas, por lo que los tipos como las ardillas terrestres son preferibles donde se encuentran de forma natural. En la dieta se pueden encontrar grandes cantidades de aves y reptiles en varias áreas e incluso pueden ser los alimentos principales. Mientras tanto, los anfibios , peces e invertebrados pueden parecer raros en la dieta regular del halcón; sin embargo, no pocas veces son capturados por halcones inmaduros. Los halcones de cola roja pueden sobrevivir en islas sin mamíferos nativos con dietas que incluyen invertebrados como cangrejos o lagartijas y aves. Como muchos Buteo , cazan desde una percha con mayor frecuencia, pero pueden variar sus técnicas de caza donde la presa y el hábitat lo exigen. Debido a que son tan comunes y fáciles de entrenar como cazadores capaces, la mayoría de los halcones capturados para la cetrería en los Estados Unidos son de cola roja. A los cetreros solo se les permite tomar halcones de paso (que han abandonado el nido, están solos, pero tienen menos de un año) para no afectar a la población reproductora. Los adultos, que pueden estar reproduciendo o criando pollos, no pueden ser capturados con fines de cetrería y es ilegal hacerlo. Los halconeros también prefieren a los halconeros de cola roja porque estas aves más jóvenes aún no han desarrollado las conductas adultas que las harían más difíciles de adiestrar.

Taxonomía

El halcón de cola roja fue descrito formalmente en 1788 por el naturalista alemán Johann Friedrich Gmelin con el nombre binomial Falco jamaicensis . Gmelin basó su descripción en el "buitre de color crema" descrito en 1781 por John Latham en su A General Synopsis of Birds . La localidad tipo es Jamaica. El halcón de cola roja ahora pertenece al género Buteo que fue erigido por el naturalista francés Bernard Germain de Lacépède en 1799.

En vuelo mostrando la cola roja
Halcón de cola roja flota en el viento

El halcón de cola roja es un miembro de la subfamilia Buteoninae que incluye alrededor de 55 especies actualmente reconocidas. A diferencia de muchos linajes de accipitrid, que parecían haber irradiado desde África o el sur de Asia, los Buteoninae se originaron claramente en las Américas según los registros fósiles y las distribuciones actuales de especies (más del 75% de los halcones existentes de este linaje se encuentran en las Américas ). Como subfamilia, los Buteoninae parecen ser bastante antiguos según los materiales genéticos, con géneros monofiléticos que muestran varios millones de años de evolución individual. Diversos en apariencia de plumaje, hábitat, presas y preferencias de anidación, los halcones buteoninos son, sin embargo, típicamente halcones de tamaño mediano a grande con amplias alas (mientras que algunas formas fósiles son muy grandes, más grandes que cualquier águila viva en la actualidad). El halcón de cola roja es un miembro del género Buteo , un grupo de rapaces de tamaño mediano con cuerpos robustos y alas anchas. Los miembros de este género se conocen como buitres en Eurasia, pero como halcones en América del Norte. Según la clasificación actual, el género incluye aproximadamente 29 especies, el segundo más diverso de todos los géneros de accipitrid existentes detrás de Accipiter . Los ratoneros de Eurasia y África son en su mayoría parte del género Buteo , aunque en África se encuentran otros dos géneros pequeños dentro de la subfamilia Buteoninae.

En un momento, el halcón de cola rufa ( Buteo ventralis ), distribuido en la Patagonia y algunas otras áreas del sur de América del Sur, fue considerado parte de la especie de halcón de cola roja. Con una brecha de distribución masiva que consiste en la mayor parte de América del Sur, el halcón de cola rufa se considera una especie separada ahora, pero los dos halcones aún comprometen un "par de especies" o superespecies , ya que claramente están estrechamente relacionados. El halcón de cola rufa, aunque comparativamente poco estudiado, es muy similar al halcón de cola roja, siendo aproximadamente del mismo tamaño en masa corporal y posee la misma estructura de alas, y tiene hábitos de anidación y caza más o menos paralelos. Físicamente, sin embargo, los adultos de halcón de cola rufa no alcanzan una cola de color rojo ladrillo brillante como lo hacen los halcones de cola roja, sino que conservan una cola de color marrón canela oscuro con muchas barras transversales negruzcas similares a los halcones de cola roja juveniles. Otro pariente cercano, más conocido, del halcón de cola roja es el ratonero común ( Buteo buteo ), que ha sido considerado como su “ contraparte ecológica amplia ” euroasiática y también puede estar dentro de un complejo de especies con el halcón de cola roja. El ratonero común, a su vez, también forma parte de un complejo de especies con otros ratoneros del Viejo Mundo, a saber, el ratonero de montaña ( Buteo oreophilus ), el ratonero forestal ( Buteo trizonatus ) y el ratonero de Madagascar ( Buteo brachypterus ). Las seis especies del supuesto complejo de especies, aunque varían notablemente en tamaño y características de plumaje, que alberga al halcón de cola roja comparten con él la característica de la marca negruzca del patagium, que falta en la mayoría de los demás Buteos .

Subespecie

Puede haber al menos 14 subespecies reconocidas de Buteo jamaicensis , que varían en rango y coloración. Sin embargo, no todos los autores aceptan todas las subespecies, particularmente algunas de las razas insulares de los trópicos (que difieren solo ligeramente en algunos casos de las formas continentales más cercanas) y particularmente los halcones de Krider, con mucho la raza de halcón de cola roja más controvertida, ya que pocos los autores coinciden en su idoneidad como subespecie de pleno derecho.

Descripción

El plumaje del halcón de cola roja puede ser variable, dependiendo de la subespecie y la región. Estas variaciones de color son morfos y no están relacionadas con la muda . La población occidental de América del Norte, B. j. calurus , es la subespecie más variable y tiene tres variantes de color principales: claro, oscuro e intermedio o rojizo. Los morfos oscuros e intermedios constituyen el 10-20% de la población en el oeste de los Estados Unidos, pero parecen constituir sólo el 1-2% de B. j. calurus en el oeste de Canadá. Un vientre blanquecino con una banda de color marrón oscuro a lo largo del vientre, formado por rayas horizontales en el patrón de plumas , está presente en la mayoría de las variaciones de color. Esta característica es variable en los halcones orientales y generalmente está ausente en algunas subespecies claras (es decir, B. j. Fuertesi ). La mayoría de las colas rojas adultas tienen la nuca y la parte superior de la cabeza de color marrón oscuro, lo que les da una apariencia algo encapuchada, mientras que la garganta puede presentar de forma variable un "collar" marrón más claro. Especialmente en las aves más jóvenes, la parte inferior puede estar cubierta con manchas de color marrón oscuro y algunos adultos también pueden manifestar este punteado. El dorso suele ser de un marrón ligeramente más oscuro que en otros lugares con plumas escapulares más pálidas, que van del leonado al blanco, formando una "V" imperfecta variable en el dorso. La cola de la mayoría de los adultos, que por supuesto le da su nombre a esta especie, es de color rojo ladrillo rufo en la parte superior con una banda subterminal negra de tamaño variable y, por lo general, aparece de color naranja claro desde abajo. En comparación, los inmaduros típicos pálidos (es decir, menos de dos años) suelen tener una cabeza ligeramente más pálida y tienden a mostrar un dorso más oscuro que los adultos con bordes de plumas de alas pálidas más aparentes en la parte superior (para descripciones de juveniles de morfo oscuro de B. j. calurus , que también es generalmente apto para la descripción de raras formas oscuras de otras razas, ver más abajo la descripción de esa subespecie). En los halcones de cola roja inmaduros de todas las morfos, la cola es de un color marrón claro en la parte superior con numerosas barras pequeñas de color marrón oscuro de aproximadamente el mismo ancho, pero estas tienden a ser mucho más anchas en las aves de morfología oscura. Incluso en los jóvenes de cola roja, la cola puede tener un tinte marrón rojizo. El pico es relativamente corto y oscuro, con la forma en forma de gancho característica de las aves rapaces , y la cabeza a veces puede parecer de tamaño pequeño contra el cuerpo grueso. El cere , las patas y los pies del halcón de cola roja son todos amarillos, al igual que el color de las partes desnudas en muchos accipitrids de diferentes linajes. Las aves inmaduras se pueden identificar fácilmente a corta distancia por sus iris amarillentos . A medida que el ave alcanza la madurez completa en el transcurso de 3 a 4 años, el iris se oscurece lentamente a un marrón rojizo, que es el color de ojos de los adultos en todas las razas. Vistos en vuelo, los adultos suelen tener un color marrón oscuro a lo largo del borde inferior de las alas, contra un ala mayormente pálida, que muestra una barra marrón claro. Individualmente, las coberteras inferiores de las alas pueden variar de oscuras a blanquecinas (la mayoría de las veces con más rayas marrones) que contrasta con una marca distintiva patagium negra . El color de las alas de los adultos y los inmaduros es similar, pero para los inmaduros de morfo pálido típicos que tienen marcas parduscas algo más pesadas.

Un típico adulto occidental pálido en vuelo

Aunque las marcas y el color varían según la subespecie, la apariencia básica del halcón de cola roja es relativamente consistente.

En general, esta especie es de bloques y de forma ancha, a menudo parece (y es) más pesada que otros Buteos de longitud similar. Son los Buteos más pesados en promedio en el este de América del Norte, aunque apenas por delante del ratonero ala más grande de patas ásperas ( Buteo lagopus ), y solo superan en tamaño en el oeste al halcón ferruginoso ( Buteo regalis ). Los halcones de cola roja pueden estar entre el quinto y el noveno Buteo más pesado del mundo, dependiendo de las figuras que se utilicen. Sin embargo, en el noroeste de los Estados Unidos, las hembras de halcón ferruginoso son un 35% más pesadas que las hembras de cola roja de la misma área. En promedio, los halcones de cola roja occidental tienen alas relativamente más largas y proporciones más larguiruchas, pero son un poco menos robustos, compactos y pesados ​​que los halcones de cola roja del este de América del Norte. Los halcones orientales también pueden tener garras y picos ligeramente más grandes que los occidentales. Con base en las comparaciones de morfología y función entre todos los accipitridos, estas características implican que las colas rojas occidentales pueden necesitar variar su caza con más frecuencia a en el ala a medida que el hábitat se diversifica a situaciones más abiertas y presumiblemente cazaría presas más variables y más rápidas, mientras que las aves del este, que históricamente estaban bien arboladas, son cazadores de percas más dedicados y pueden capturar presas algo más grandes, pero probablemente sean cazadores de mamíferos más dedicados. En términos de variación de tamaño, los halcones de cola roja corren casi en contra de la regla de Bergmann (es decir, que los animales del norte deben ser más grandes en relación con los más cercanos al ecuador dentro de una especie) como una de las subespecies más septentrionales, B. j. alascensis , es la segunda raza más pequeña basada en dimensiones lineales y que dos de las razas más al sur de los Estados Unidos, B. j. fuertesi y B. j. umbrinus , respectivamente, son las de mayor proporción de todos los halcones de cola roja. Los halcones de cola roja tienden a tener colas relativamente cortas pero anchas y alas gruesas y gruesas. Aunque a menudo se describe como de alas largas, el tamaño proporcional de las alas es bastante pequeño y las colas rojas tienen una carga alar alta para un halcón buteonina. A modo de comparación, se encontró que otros dos halcones Buteo generalizados en América del Norte pesaban: 30 g (1,1 oz) por cada centímetro cuadrado de área del ala en el buitre de patas ásperas ( Buteo lagopus ) y 44 g (1,6 oz) por cm cuadrado en el halcón de hombros rojos ( Buteo lineatus ). En contraste, el halcón de cola roja pesaba considerablemente más para el área de sus alas: 199 g (7.0 oz) por cm cuadrado.

Como es el caso de muchas rapaces, el halcón de cola roja muestra dimorfismo sexual en tamaño, ya que las hembras son hasta un 25% más grandes que los machos. Como es típico en las rapaces grandes, la masa corporal media informada con frecuencia para los halcones de cola roja es algo más alta de lo que revela una investigación expansiva. Parte de esta variación de peso son las fluctuaciones estacionales, los halcones tienden a ser más pesados ​​en invierno que durante la migración o especialmente durante la difícil temporada de reproducción del verano, y también debido a la variación clinal. Además, los halcones inmaduros suelen ser más ligeros en masa que sus homólogos adultos a pesar de tener un promedio de alas y colas algo más largas. Los halcones machos de cola roja pueden pesar de 690 a 1300 g (1,52 a 2,87 lb) y las hembras pueden pesar entre 801 y 1723 g (1,766 y 3,799 lb) (la cifra más baja de una hembra inmadura migratoria de Goshute Mountains , Nevada , la más alta de una hembra invernante en Wisconsin ). Algunas fuentes afirman que las hembras más grandes pueden pesar hasta 2.000 g (4,4 libras), pero no está claro si esto se refiere a los halcones salvajes (a diferencia de los que están en cautiverio o utilizados para la cetrería). La encuesta más grande conocida de masa corporal en halcones de cola roja todavía se le atribuye a Craighead & Craighead (1956), quienes encontraron que 100 machos promediaban 1.028 g (2.266 lb) y 108 hembras promediaban 1.244 g (2.743 lb). Sin embargo, estas cifras aparentemente fueron tomadas de etiquetas en especímenes de museos, aparentemente de colecciones de historia natural en Wisconsin y Pensilvania , sin anotar la región, edad o subespecie de los especímenes. Sin embargo, 16 fuentes que varían en tamaño de muestra desde los 208 especímenes antes mencionados hasta solo cuatro halcones en Puerto Rico (con 9 de los 16 estudios de migraciones de cola roja), mostraron que los machos pesan una media de 860.2 g (1.896 lb) y las hembras pesan una media de 1.036,2 g (2.284 lb), aproximadamente un 15% más ligero que los pesos publicados anteriormente para toda la especie. Dentro de los Estados Unidos continentales , el peso promedio de los machos puede variar de 840,8 g (1.854 lb) (para los machos migratorios en el condado de Chelan, Washington ) a 1.031 g (2.273 lb) (para los halcones machos encontrados muertos en Massachusetts ) y las hembras oscilaron entre 1.057,9 g (2.332 lb) (migrantes en Goshutes ) a 1.373 g (3.027 lb) (para hembras diagnosticadas como B. j. borealis en el oeste de Kansas ). La variación de tamaño en la masa corporal revela que los halcones de cola roja típicamente varían solo una cantidad modesta y que las diferencias de tamaño son geográficamente inconsistentes. La variación racial en el peso promedio de los búhos cornudos ( Bubo virginianus ) muestra que la masa corporal promedio es casi el doble (la raza más pesada es aproximadamente un 36% más pesada que la raza más ligera conocida en promedio) tan variable como la del halcón (donde la raza más pesada es solo un 18% más pesado en promedio que el más liviano). Además, los búhos cornudos se corresponden bien a nivel de especie con la regla de Bergmann .

Los halcones machos de cola roja pueden medir de 45 a 60 cm (18 a 24 pulgadas) de longitud total, las hembras miden de 48 a 65 cm (19 a 26 pulgadas) de largo. La envergadura típicamente puede variar de 105 a 141 cm (3 pies 5 pulgadas a 4 pies 8 pulgadas), aunque las hembras más grandes pueden alcanzar hasta 147 cm (4 pies 10 pulgadas). En el método científico estándar para medir el tamaño de las alas , la cuerda del ala es de 325,1 a 444,5 mm (12,80 a 17,50 pulgadas) de largo. La cola mide de 188 a 258,7 mm (de 7,40 a 10,19 pulgadas) de largo. Se informó que el culmen expuesto variaba de 21,7 a 30,2 mm (0,85 a 1,19 pulgadas) y el tarso tenía un promedio de 74,7 a 95,8 mm (2,94 a 3,77 pulgadas) en todas las razas. El dedo medio (excluyendo la garra) puede variar de 38,3 a 53,8 mm (1,51 a 2,12 pulgadas), con la garra del dedo gordo (la garra del dedo trasero, que ha evolucionado para ser la más grande en accipitrids) midiendo de 24,1 a 33,6 mm (0,95 a 1,32 pulg.) De largo.

Identificación

Primer plano de la cara del halcón de cola roja
Cola roja característica

Aunque se superponen en rango con la mayoría de las otras rapaces diurnas estadounidenses, identificar a la mayoría de los halcones de cola roja maduros a las especies es relativamente sencillo, particularmente si se observa a un adulto típico a una distancia razonable. El halcón de cola roja es el único halcón de América del Norte con una cola rojiza y una marca de patagium negruzca en el borde delantero de su ala (que está oscurecida solo en adultos de morfo oscuro y halcones de Harlan por plumas de color igualmente oscuro). Otros Buteo adultos más grandes de América del Norte suelen tener marcas obvias distintas que están ausentes en las colas rojas, ya sea la "barba" marrón rojiza de los halcones de Swainson ( Buteo swainsonii ) o las coloridas marcas rojizas en el vientre y los hombros y en blanco y negro llamativos manto de halcones de hombros rojos (también las pequeñas "ventanas" que se ven al final de sus primarias). En los individuos posados, incluso como siluetas, la forma de los Buteos grandes puede ser distintiva, como las puntas de las alas que sobresalen de la cola en varias otras especies, pero no en las colas rojas. Los Buteos norteamericanos van desde las delicadas y compactas construcciones de Buteos mucho más pequeños , como el halcón de alas anchas ( Buteo platypterus ) hasta el aspecto corpulento y sin cuello de los halcones ferruginosos o el buitre de patas ásperas que tiene una apariencia compacta y más pequeña que un halcón rojo. -cabo en las aves posadas debido a su pico pequeño, cuello corto y tarso mucho más corto, mientras que el efecto contrario ocurre en las patas ásperas voladoras con un área de alas mucho más grande. En vuelo, la mayoría de los otros Buteo norteamericanos grandes son claramente más largos y más delgados que los halcones de cola roja, y el halcón ferruginoso, mucho más pálido, tiene alas peculiarmente delgadas en relación con su cuerpo macizo y grueso. Los halcones de Swainson son claramente más oscuros en el ala y los halcones ferruginosos tienen alas mucho más pálidas que los típicos halcones de cola roja. El halcón ferruginoso adulto de morfo pálido puede mostrar la parte superior de la cola ligeramente rojiza (pero nunca verdaderamente rojiza), y las colas rojas tienden a tener marcas oscuras en las coberteras inferiores de las alas y pueden tener una banda de vientre oscura, pero en comparación con los halcones de cola roja tienen una cabeza claramente más ancha, sus remiges son mucho más blancas con puntas primarias oscuras muy pequeñas, carecen de las marcas patagiales de diagnóstico de la cola roja y generalmente (pero no siempre) también carecen de la banda de cola subterminal oscura, y las ferruginosas tienen un tarso totalmente emplumado. Con su cabeza blanquecina, el halcón ferruginoso es más similar a los halcones de cola roja de Krider, especialmente en plumaje inmaduro, pero el halcón más grande tiene cabeza más ancha y forma de ala más estrecha y los inmaduros ferruginosos son más pálidos debajo y en sus patas. Varias especies comparten una banda de vientre con el típico halcón de cola roja, pero varían de sutiles (como en el halcón ferruginoso) a negruzcos sólidos, este último en la mayoría de los buitres de patas ásperas de morfología clara . Más difícil de identificar entre los adultos de cola roja son sus variaciones más oscuras, ya que la mayoría de las especies de Buteo en América del Norte también tienen morfos oscuros. Sin embargo, los adultos de cola roja de morfo oscuro occidental (es decir, calurus ) conservan la típica cola roja ladrillo distintiva de la que carecen otras especies, que puede destacarse aún más contra el pájaro de otro modo todo marrón chocolate-negro. Los juveniles pálidos estándar cuando se posan muestran una mancha blanquecina en la mitad exterior de la superficie superior del ala que otros juveniles de Buteo carecen. Los estadios y tipos de plumaje más difíciles de identificar son los juveniles de morfo oscuro, el halcón de Harlan y algunos halcones de Krider (estos últimos principalmente con los típicos halcones ferruginosos como se mencionó anteriormente). Algunos juveniles más oscuros son lo suficientemente similares a otros juveniles de Buteo que se ha dicho que "no se pueden identificar a las especies con ninguna confianza en diversas condiciones de campo". Sin embargo, las técnicas de identificación de campo han avanzado en las últimas décadas y los observadores de halcones más experimentados pueden distinguir incluso los halcones inmaduros de plumaje más irritante, especialmente porque las formas de las alas de cada especie se hacen evidentes después de ver muchas. Los halcones de Harlan son más similares a los halcones de patas ásperas de morfo oscuro y a los halcones ferruginosos de morfo oscuro . La forma del ala es la herramienta de identificación más confiable para distinguir a los Harlan de estos, pero también las rayas pálidas en el pecho de los Harlan, que tienden a ser conspicuas en la mayoría de los individuos y faltan en los otros halcones. Además, los halcones ferruginosos de morfo oscuro no tienen la banda subterminal oscura de un halcón de Harlan, pero sí tienen una cola negra encubierta que carece de Harlan.

Vocalización

El grito del halcón de cola roja es un grito ronco y áspero de dos a tres segundos, transcrito de diversas formas como kree-eee-ar , tsee-eeee-arrr o sheeeeee , que comienza en un tono alto y difiere hacia abajo. Este grito se describe a menudo como un sonido similar a un silbato de vapor. El halcón de cola roja vocaliza con frecuencia mientras caza o vuela, pero vocaliza más fuerte y persistentemente en desafío o enojo, en respuesta a la intrusión de un depredador o un halcón rival en su territorio. A corta distancia, hace un graznido guh-runk , posiblemente como un sonido de advertencia. Los pichones pueden emitir notas de mirada furtiva con una "cualidad de sueño suave" que dan paso a gritos ocasionales a medida que se desarrollan, pero es más probable que sean un silbido suave que los gritos ásperos de los adultos. Su última llamada de hambre, que se da desde los 11 días (como se registra en Alaska ) hasta después de la cría (en California), es diferente, un grito de comida klee-uk de dos sílabas y lamentos que ejercen las crías cuando los padres abandonan el nido o entran en su nido. campo visual. Se ha informado de un extraño sonido mecánico "no muy diferente al de las aguas distantes" en medio de una danza del cielo. Se da una llamada modificada de chirp-chwirk durante el cortejo, mientras que las parejas pueden dar un gank nasal discreto, parecido a un pato, cuando están relajados.

El grito feroz y aullante del halcón de cola roja adulto se usa con frecuencia como un efecto de sonido genérico de rapaz en programas de televisión y otros medios, incluso si el ave que aparece no es un halcón de cola roja. Se utiliza especialmente en representaciones del águila calva , lo que contribuye a la idea errónea de que es un grito de águila calva; Las vocalizaciones reales de un águila calva son mucho más suaves y animadas que las de un halcón de cola roja.

Distribución y hábitat

Inmaduro en California
Un halcón de cola roja juvenil

El halcón de cola roja es una de las rapaces más distribuidas de todas las Américas. Ocupa el rango de reproducción más grande de cualquier rapaz diurna al norte de la frontera con México, justo por delante del cernícalo americano ( Falco sparverius ). Si bien el halcón peregrino ( Falco peregrinus ) tiene una mayor distribución latitudinal como anidadora en América del Norte, su área de distribución como especie reproductora es mucho más esporádica y escasa que la de los halcones de cola roja. El halcón de cola roja se reproduce desde casi el centro-norte de Alaska , el Yukón y una parte considerable de los Territorios del Noroeste , llegando hasta un criador como Inuvik , el delta del río Mackenzie y bordeando las costas del sur de Great Bear Lake y Great Slave. Lago . A partir de entonces, en el norte de Canadá, las colas rojas reproductoras continúan hasta el norte de Saskatchewan y hacia el centro-norte de Ontario, hacia el este hasta el centro de Quebec y las provincias marítimas de Canadá, y hacia el sur continuamente hasta Florida. No hay brechas sustanciales en todo el territorio contiguo de los Estados Unidos donde no se encuentran los halcones de cola roja reproductores. A lo largo del Pacífico, su rango incluye todo Baja California , incluidas las Islas Marías y la Isla Socorro en las Islas Revillagigedo . En el continente, los colas rojas reproductoras se encuentran continuamente en Oaxaca , luego experimentan una brecha breve en el istmo de Tehuantepec y luego continúan desde Chiapas a través del centro de Guatemala hasta el norte de Nicaragua . Al sur, la población de las tierras altas desde Costa Rica hasta el centro de Panamá está aislada de las aves reproductoras en Nicaragua. Más al este, los halcones de cola roja reproductores se encuentran en las Indias Occidentales en el norte de Bahamas (es decir, Gran Bahama , Abaco y Andros ) y en todas las islas más grandes (como Cuba , Jamaica , Hispaniola y Puerto Rico ) y en el norte de las Antillas Menores ( Islas Vírgenes). , Saint Barthélemy , Saba , Saint Kitts y Nevis , que son raros como residente en Saint Eustatius y probablemente estén extintos en Saint Martin ). El rango típico de invierno se extiende desde el sur de Canadá hacia el sur a lo largo del resto del área de reproducción.

Los halcones de cola roja prefieren áreas con arboledas de árboles altos desde donde cazar y anidar.

Los halcones de cola roja han demostrado la capacidad de habituarse a casi cualquier hábitat presente en América del Norte y Central. Su hábitat preferido es el bosque y el campo mixtos , con árboles o acantilados alternativamente altos que pueden usarse como sitios para anidar y posarse. Ocupa una amplia gama de hábitats y altitudes, incluyendo desiertos , praderas , casi cualquier costera o humedal hábitat, montañas , colinas , coníferas y de hoja caduca bosques y selvas tropicales . Los campos agrícolas y los pastizales, que en la mayor parte de los Estados Unidos son variados con arboledas , crestas o árboles junto a los arroyos, pueden ser un hábitat casi ideal para la cría o la invernada de las colas rojas. Algunos colas rojas pueden sobrevivir o incluso florecer en áreas urbanas , por lo general cazando y posándose en parques urbanos , cementerios , bordes de carreteras , etc., y anidando libremente en árboles o estructuras artificiales. Un famoso halcón de cola roja urbano, conocido como " Hombre pálido ", se convirtió en el tema de un libro de no ficción, Red-Tails in Love: A Wildlife Drama in Central Park , y es el primer halcón de cola roja conocido en décadas en tener éxito anidar y criar a sus crías en el concurrido barrio neoyorquino de Manhattan . Como se estudió en Syracuse, Nueva York , el sistema de carreteras ha sido muy beneficioso para los cola roja, ya que yuxtapone árboles y áreas abiertas, bloquea la invasión humana con cercas , y los halcones de cola roja se aclimatan fácilmente al tráfico de automóviles. La única práctica que tiene un efecto negativo en los colas rojas que ocupan las carreteras es la plantación de pragmitas exóticas , que ocasionalmente pueden oscurecer el hábitat ideal de las carreteras.

En el norte de las Grandes Llanuras , las prácticas generalizadas de supresión de incendios forestales y la plantación de árboles exóticos por parte de los humanos han permitido que las arboledas de álamos y varios otros árboles invadan lo que alguna vez fueron praderas de praderas vastas y casi continuas , lo que hace que las praderas obligadas como los halcones ferruginosos disminuyan y permitan las colas rojas que favorecen los parques para florecer. Por el contrario, se registró que la tala de bosques maduros en Nueva Inglaterra , que da como resultado solo rodales fragmentados y aislados de árboles o un bajo crecimiento secundario , también beneficia a los halcones de cola roja, a pesar de ser un impedimento para la cría de halcones de hombros rojos. . El halcón de cola roja, en su conjunto, rivaliza con el halcón peregrino y el búho cornudo entre las aves rapaces en términos del uso de diversos hábitats en América del Norte. Más allá del Ártico alto (ya que son discontinuos como criadores en la línea de árboles ), hay pocas otras áreas donde los halcones de cola roja están ausentes o son raros en América del Norte y Central. Algunas áreas de bosque intacto , especialmente los bosques tropicales de tierras bajas , rara vez albergan halcones de cola roja, aunque pueden ocupar las tierras altas tropicales boscosas sorprendentemente bien. En los desiertos , solo pueden ocurrir donde hay alguna variedad de crecimiento arborescente o amplios acantilados rocosos o cañones .

Comportamiento

Los halcones de cola roja con frecuencia tienen que hacer frente al acoso de los cuervos.

El halcón de cola roja es un ave que es muy visible para los humanos en gran parte de su comportamiento diario. La mayoría de las aves en las poblaciones residentes, que son más de la mitad de todos los halcones de cola roja, generalmente dividen la actividad de la temporada no reproductiva entre vuelo territorial y posarse en una percha. A menudo, posarse es con fines de caza, pero muchos se sientan en la rama de un árbol durante horas, estirándose ocasionalmente en una sola ala o pierna para mantenerse ágiles, sin signos de intención de caza. Se encontró que los halcones de morfos pálidos típicos invernantes en Arkansas se posan en áreas abiertas cerca de la copa de árboles altos y aislados, mientras que los morfos oscuros se posan con mayor frecuencia en grupos densos de árboles. Para muchos, y quizás la mayoría, los halcones de cola roja acosados ​​por varias aves es una preocupación diaria y puede alterar de manera efectiva muchos de sus comportamientos diarios. La mayoría de los paseriformes más grandes , de múltiples familias, desde papamoscas tiranos hasta ictéridos , atacarán a los colas rojas, a pesar de que otras aves rapaces como los halcones Accipiter y los halcones son un peligro notablemente mayor para ellos. Es probable que el atacante más agresivo y peligroso como tal sean varios cuervos u otros córvidos , es decir, los cuervos americanos ( Corvus brachyrhynchos ), debido al hecho de que un grupo de acoso (o "asesinato") de ellos puede llegar a 75 cuervos, que pueden causar un daño físico grave a un halcón solitario y, si los halcones anidan, separan a los halcones padres y ponen en peligro los huevos o polluelos dentro de su nido a la depredación por el asesinato de cuervos. Sin embargo, la evidencia ha demostrado que las aves que turban a los halcones de cola roja pueden decir qué tan distendido está el buche del halcón (es decir, la parte superior del pecho y el área de la garganta están hinchadas en comparación con las plumas planas y lisas) y, por lo tanto, se mueven más a menudo cuando el halcón está presumiblemente a punto de hacerlo. cazar.

Vuelo

Halcones de cola roja que participan en una batalla en vuelo por su presa. Pintado por John James Audubon .

En vuelo, este halcón vuela con alas a menudo en un leve diedro , aleteando lo menos posible para conservar energía. El vuelo es, con mucho, el método de vuelo más eficiente para los halcones de cola roja y se usa con mayor frecuencia. El vuelo activo es lento y pausado, con aleteos profundos. Los batidos de las alas son algo menos rápidos en vuelo activo que en la mayoría de los otros halcones Buteo , incluso las especies más pesadas, como los halcones ferruginosos, tienden a batir más rápidamente, debido a la morfología de las alas. En el viento, de vez en cuando vuela con las alas batiendo y permanece inmóvil sobre el suelo, pero esta especie rara vez emplea este método de vuelo. Cuando vuela o bate sus alas, normalmente viaja de 32 a 64 km / h (20 a 40 mph), pero cuando se sumerge puede superar los 190 km / h (120 mph). Aunque los halcones de cola roja de América del Norte ocasionalmente cazan desde el vuelo, la gran mayoría del vuelo de los halcones de cola roja en esta área no es para fines de caza. Durante la defensa del nido, los halcones de cola roja pueden ser capaces de volar sorprendentemente rápido y vigoroso mientras se zambullen repetidamente ante las amenazas percibidas.

Migración

Los halcones de cola roja se consideran migrantes parciales, ya que en aproximadamente el tercio norte de su distribución, que es la mayor parte de su área de distribución en Canadá y Alaska , abandonan casi por completo sus zonas de reproducción. Sin embargo, en las áreas costeras del norte, como en el noroeste del Pacífico hasta el sur de Alaska y en Nueva Escocia en el Atlántico, los halcones de cola roja no suelen migrar. Más o menos, cualquier área donde la capa de nieve sea casi continua durante los meses de invierno mostrará una ausencia prolongada de la mayoría de los halcones de cola roja, por lo que algunas áreas tan al sur como Montana pueden mostrar fuertes vacantes estacionales de cola roja. En el sur de Michigan , los halcones de cola roja inmaduros tendían a permanecer en invierno solo cuando abundaban los ratones de campo. Durante los inviernos relativamente largos y duros en Michigan, se reportaron muchos más jóvenes en el noreste de México . En el extremo opuesto, los halcones que residen tan al norte como Fairbanks , Alaska , pueden perseverar durante el invierno en su territorio de origen, como se registró con un macho durante tres años consecutivos. Las aves de cualquier edad tienden a ser territoriales durante el invierno, pero pueden cambiar de rango cuando las necesidades de alimentos lo exigen. Las aves invernales tienden a posarse en perchas de árboles discretas, buscando refugio, especialmente si tienen una cosecha completa o están en medio de un clima pobre o demasiado ventoso. Los adultos de cola roja invernada tienden a posarse de manera más prominente que los inmaduros, que seleccionan perchas más bajas o más apartadas. Los inmaduros a menudo se pasan por alto en los conteos de aves de invierno, a menos que estén siendo desplazados por adultos dominantes. Sin embargo, en general, los inmaduros parecen reconocer que es menos probable que los adultos los ataquen durante el invierno y pueden posarse sorprendentemente cerca de ellos. La edad es la consideración más importante de la jerarquía de los halcones invernales, pero el tamaño sí influye, ya que los inmaduros más grandes (presumiblemente generalmente hembras) tienen menos probabilidades de ser desplazados que los más pequeños. Los halcones de cola roja adultos oscuros parecen ser más difíciles de localizar cuando están posados ​​que otros halcones de cola roja. En Oklahoma , por ejemplo, los halcones de Harlan adultos invernales rara vez participaban en peleas o eran perseguidos por otros colas rojas. Estos Harlan tendían a acumularse en los bolsillos regionales y, con frecuencia, los mismos Harlan ocurrían año tras año. En general, el comportamiento migratorio es complejo y depende de la toma de decisiones de cada halcón (es decir, si las poblaciones de presas son suficientes para atraer al halcón a soportar una capa de nieve prolongada). Durante la migración de otoño, la salida puede ocurrir tan pronto como a fines de septiembre, pero los movimientos máximos ocurren a fines de octubre y durante todo el mes de noviembre en los Estados Unidos, y la migración cesa después de mediados de diciembre. Los migrantes más septentrionales pueden pasar por encima de los halcones de cola roja residentes en los Estados Unidos contiguos, mientras que estos últimos todavía se encuentran en medio de polluelos inquietos. No es infrecuente que varias observaciones de halcones otoñales en Ontario , Quebec y el norte de Estados Unidos registren entre 4.500 y 8900 halcones de cola roja migrando cada otoño, con registros de hasta 15.000 en una temporada en Hawk Ridge Hawk Watch en Duluth, Minnesota . A diferencia de algunos otros Buteos , como azacuanes y amplias alas halcones ( Buteo platypterus ), halcones de cola roja por lo general no migran en grupos, en lugar de pasar por uno por uno, y sólo se migran en los días cuando los vientos son favorables. La mayoría de los migrantes no pasan por el sur de México a fines del otoño, pero algunos pueden descender anualmente hasta aproximadamente donde hay halcones de cola roja reproductores en Panamá . Sin embargo, ahora hay algunos registros de colas rojas migratorias invernales apareciendo en Colombia , los primeros registros de la especie en ese país o en cualquier lugar de América del Sur. Los movimientos de primavera hacia el norte pueden comenzar a fines de febrero, y los números máximos generalmente ocurren a fines de marzo y principios de abril. Los conteos estacionales pueden incluir hasta 19,000 colas rojas en primavera en Derby Hill Hawk Watch, en Oswego, Nueva York , a veces se registran más de 5,000 en un día allí. Es posible que los individuos migratorios más al norte no alcancen los lugares de reproducción hasta junio, incluso los adultos.

Los halcones inmaduros migran más tarde que los adultos en primavera en promedio, pero no, en general, en otoño. En el norte de los Grandes Lagos , los inmaduros regresan a fines de mayo a principios de junio, cuando los adultos ya están en su temporada de anidación y deben encontrar áreas de distribución desocupadas. Sin embargo, en Alaska, los adultos tienden a migrar antes que los inmaduros a principios o mediados de septiembre, al contrario que en otras áreas, probablemente cuando comienzan las fuertes nevadas. Los añales que fueron anillados en el suroeste de Idaho permanecieron durante aproximadamente 2 meses después de emplumar, y luego viajaron largas distancias con un fuerte sesgo direccional, con 9 de 12 recuperados al sureste del área de estudio; seis de ellos se trasladaron a tierras bajas costeras en México y hasta hasta Guatemala , aquí 4,205 km (2,613 millas) de su anillado inicial. En California, se anillaron 35 halcones como polluelos, 26 se recuperaron a menos de 50 millas de distancia, con dispersiones juveniles multidireccionales. Los polluelos anillados en el sur de California a veces en realidad viajaron hasta 1,190 km (740 millas) al norte hasta Oregón , llegando al extremo opuesto hasta un ave anillada de la Sierra Nevadas que se movió 1,700 km (1,100 millas) al sur hasta Sinaloa . Los polluelos anillados en el condado de Green, Wisconsin , no viajaron muy lejos comparativamente entre octubre y noviembre, pero solo un mes después, en diciembre, se encontraron recuperaciones en varios estados, incluidos Illinois , Iowa , Texas , Luisiana y Florida.

Biología dietética

Juvenil comiendo una ardilla

El halcón de cola roja es carnívoro y un alimentador muy oportunista. Se dice que casi cualquier animal pequeño que encuentren puede verse como alimento potencial. Sus presas más comunes son los pequeños mamíferos como roedores y lagomorfos , pero también consumirán aves, reptiles, peces, anfibios e invertebrados . La presa varía considerablemente con la disponibilidad regional y estacional, pero generalmente se centra en los roedores , que representan hasta el 85% de la dieta de un halcón. En total, se han registrado cerca de 500 especies de presas en su dieta, casi tantas como la captura del búho real . Cuando se revisan 27 estudios norteamericanos, los mamíferos constituyen el 65,3% de la dieta por frecuencia, el 20,9% de las aves, el 10,8% de los reptiles, el 2,8% de los invertebrados y el 0,2% de los anfibios y peces. La masa corporal media geométrica de las presas capturadas por los halcones de cola roja en América del Norte promedia alrededor de 187 g (6,6 oz) según un par de estudios de compilación de todo el continente, que varían regionalmente al menos de 43,4 a 361,4 g (1,53 a 12,75 oz). ). Se ha afirmado que las presas básicas (excluidos los invertebrados ) pesan de 15 a 2114 g (0,033 a 4,661 libras), que van desde el tamaño de un pequeño ratón o lagarto hasta el tamaño de una liebre de cola negra ( Lepus californicus ). Las necesidades alimentarias diarias oscilan entre el 7 y el 11,2% de su propio peso corporal, por lo que se necesitan diariamente unos tres ratones de campo o una presa individual de peso equivalente para un adulto de rango medio.

Las garras y las patas de los halcones de cola roja son relativamente grandes para un halcón Buteo , en un adulto de tamaño medio, la cola roja, la "garra de hallux" o garra trasera, la garra más grande de todos los accipítridos, tiene un promedio de 29,7 mm (1,17 pulgadas). . De hecho, las garras de los colas rojas en algunas áreas promediaron un tamaño similar a las de los halcones ferruginosos, que pueden ser considerablemente más pesadas y notablemente más grandes que las del gavilán de Swainson, que sólo es un poco más ligero . Esta especie puede ejercer un promedio de aproximadamente 91 kg (201 lb) de presión por pulgada cuadrada (PSI) a través de sus pies. Debido a su morfología, los halcones de cola roja generalmente pueden atacar presas más grandes que otros halcones Buteo y son capaces de seleccionar la presa más grande de hasta su propio tamaño disponible en el momento en que están cazando, aunque con toda probabilidad numéricamente la mayoría de las presas. probablemente pesa alrededor del 20% del propio peso del halcón (como es típico de muchas aves rapaces). Los halcones de cola roja generalmente cazan observando la actividad de la presa desde una posición alta, también conocida como caza inmóvil. Al ser detectado, el halcón deja caer a la presa. Los colas rojas a menudo seleccionan las perchas más altas disponibles dentro de un entorno dado, ya que cuanto mayor es la altura a la que se encuentran, menos aleteo se requiere y más rápido es el deslizamiento hacia abajo que pueden lograr hacia las presas cercanas. Si la presa está más cerca que el promedio, el halcón puede deslizarse en un ángulo inclinado hacia abajo con pocos aleteos, si está más lejos que el promedio, puede aletear algunos aleteos rápidos alternando con deslizamientos. La caza de percas es el método de caza más exitoso en términos generales para los halcones de cola roja y puede representar hasta el 83% de sus actividades diarias (es decir, en invierno). Las parejas invernales pueden cazar juntas y, por temporada, pueden unirse para cazar en grupo presas ágiles que pueden tener problemas para atraparlas por sí mismas, como las ardillas arborícolas . Esto puede consistir en acechar los lados opuestos de un árbol, para rodear a la ardilla y casi inevitablemente hacer que el roedor sea capturado por uno después de haber sido arrojado por el otro halcón.

El método de caza típico de los halcones de cola roja es sumergirse sobre su presa desde una posición elevada.

El método de caza con vuelo más común para el cola roja es navegar aproximadamente de 10 a 50 m (33 a 164 pies) sobre el suelo con vuelo tipo flap y deslizamiento, intercalado ocasionalmente con cuartos en forma de aguilucho sobre el suelo. Este método es menos exitoso que la caza de percas, pero parece relativamente útil para capturar aves pequeñas y puede mostrar los mejores resultados mientras se caza en zonas montañosas. La caza de halcones de cola roja fácilmente usará árboles, arbustos o rocas para ocultarse antes de realizar un ataque sorpresa, incluso mostrando una capacidad parcial para esquivar entre los árboles como un Accipiter . Entre los espesos bosques de abetos en Alaska , se pensaba que esquivar el vuelo de caza era inusualmente importante para los colas rojas que vivían en extensas áreas de coníferas, con halcones que incluso llegaban al suelo y caminaban apresuradamente en persecución de presas, especialmente si la presa era grande, un comportamiento similar al de los azor . Se ha informado una caza aérea sorprendentemente rápida adicional en los colas rojas que habitualmente cazan murciélagos en Texas . Aquí, los especialistas en caza de murciélagos se agachaban con las alas medio cerradas, como un halcón , surcando la enorme corriente de murciélagos que salían de los refugios de las cuevas y luego se elevaban hacia arriba con un murciélago en las garras. Estos halcones también volarían paralelos cerca del arroyo, luego virarían bruscamente hacia él y agarrarían un murciélago. En los neotrópicos , los colas rojas han demostrado la capacidad de esquivar entre el dosel del bosque mientras cazan. En Kansas , se registró que los halcones de cola roja navegaban para atrapar insectos voladores, un método de caza más típico del halcón de Swainson. Alternativamente, pueden caer al suelo para buscar insectos como saltamontes y escarabajos , así como otros invertebrados y probablemente anfibios y peces (excepto por agua en los últimos casos). La caza a pie parece ser particularmente frecuente entre los inmaduros. Se registró que los halcones jóvenes de cola roja en el noreste de Florida a menudo extraían lombrices de tierra cerca de la superficie del suelo y algunos tenían una cosecha llena de lombrices de tierra después de las lluvias. La caza terrestre también es bastante común en la isla Socorro , donde no hay mamíferos terrestres nativos y los invertebrados son más importantes para su dieta general. Se observó que un halcón de cola roja incorporaba un método de matanza poco convencional que consistía en ahogar una garza inmediatamente después de su captura. Se vio a un halcón de cola roja tratar de agarrar a una ardilla de tierra joven y, al fallar, gritó fuerte, lo que a su vez provocó que otra ardilla joven se lanzara a correr en la que fue capturada. Si se trataba de una técnica de caza intencionada, es necesario investigar. Tras la captura, la presa más pequeña se lleva a una percha de alimentación, que casi siempre es más baja que una percha de caza. Entre las presas pequeñas, los roedores a menudo se tragan enteros, al igual que las musarañas y las serpientes pequeñas, mientras que las aves son desplumadas y decapitadas. Incluso las presas tan pequeñas como las ardillas pueden necesitar de dos a tres bocados para ser consumidas. Los mamíferos más grandes de tamaño transportable a veces son decapitados y se desecha parte de su pelaje, luego las sobras se almacenan en un árbol o caen al suelo. Las presas grandes, especialmente si son demasiado pesadas para transportarlas en el ala, a menudo son arrastradas a un lugar apartado y desmanteladas de varias formas. Si pueden llevar con éxito lo que queda a una percha baja, tienden a alimentarse hasta llenarse y luego desechan el resto.

Mamíferos

Halcón de cola roja comiendo un roedor

Los roedores son ciertamente el tipo de presa que se captura con mayor frecuencia por frecuencia, pero su contribución a la biomasa de presas en los nidos puede ser regionalmente baja, y el tipo, la variedad y la importancia de las presas de los roedores pueden ser muy variables. En total, más de 100 especies de roedores han aumentado la dieta de los halcones de cola roja. Los roedores de tamaños extremadamente variados pueden ser cazados por colas rojas, con especies que varían en tamaño desde el ratón de cosecha oriental ( Reithrodontomys humulis ) de 8,2 g (0,29 oz ) hasta las marmotas ( Marmota ssp. ), Que pesan unos 3300 g (7,3 lb) en primavera, aunque es cuestionable si pueden tomar marmotas adultas. Al menos algunos ataques a marmotas adultas como las marmotas ( Marmota monax ) son abortivos. A veces, se piensa que el halcón de cola roja es un cazador de ratones de campo semi-especializado , pero los ratones de campo son un alimento de subsistencia que se toman más o menos hasta que se pueden capturar presas más grandes. En un área de Michigan , los halcones inmaduros capturaron casi en su totalidad ratones de campo, pero los adultos se alimentaban de forma diversificada. De hecho, el campañol de pradera ( Microtus pennsylvanicus ) de 44,1 g (1,56 oz) fue la especie de presa de mayor frecuencia en 27 estudios dietéticos en América del Norte, lo que representa hasta el 54% de la comida en los nidos por frecuencia. Es bastante raro que una especie constituya más de la mitad de la comida en cualquier estudio dietético para halcones de cola roja. En total, se conocen alrededor de 9 especies de Microtus en la dieta general, y se sabe que otros 5 topillos y lemmings están incluidos en su espectro de presas. Otra especie bien representada fue el campañol de la pradera ( Microtus ochrogaster ) de 27,9 g (0,98 oz) , que era el alimento principal, que constituía el 26,4% de una muestra de 1322, en el este de Kansas . Aunque crepusculares en la actividad de alimentación primaria, se sabe que los ratones de campo son activos tanto de día como de noche, por lo que son un alimento confiable para los halcones que la mayoría de los roedores que no son ardillas, que generalmente tienen una actividad nocturna. De hecho, la mayoría de los demás roedores microtinos son en gran parte inaccesibles para los halcones de cola roja debido a sus patrones de alimentación fuertemente nocturnos, aunque se sabe que se cazan 24 especies fuera de los topillos y lemmings. Las ratas de bosque se toman como presas suplementarias importantes en algunas regiones, ya que son considerablemente más grandes que la mayoría de los otros roedores crictetidos, y es posible que aparezcan algunos ratones ciervo de América del Norte ( Peromyscus maniculatus ). La mayor representación de esta última especie contribuyó con el 11,9% de la dieta en la Gran Cuenca de Utah , lo que la convierte en la segunda especie de presa mejor representada allí. Teniendo en cuenta esta asociación limitada con los roedores nocturnos, la gran importancia de las tuzas de bolsillo en la dieta de los halcones de cola roja desconcierta a muchos biólogos, ya que tienden a ser muy nocturnos y escurridizos durante el día, y rara vez salen de los confines de su madriguera. Al menos 8 especies de tuza de bolsillo están incluidas en el espectro de presas (sin mencionar las 5 especies de ratones de bolsillo ). La tuza de bolsillo del norte de 110 g (3,9 oz) ( Thomomys talpoides ) se informa con especial frecuencia y, por frecuencia, incluso aparece como la tercera especie de presa registrada con mayor frecuencia en 27 estudios dietéticos estadounidenses. Es de suponer que la caza de las tuzas de bolsillo por las colas rojas, que posiblemente nunca haya sido presenciada, se produce con poca luz al amanecer y la última luz del crepúsculo cuando tienen suerte con una tuza que sale a buscar comida.

Los ratones de campo a menudo son capturados por los colas rojas, especialmente los halcones inmaduros, ya que estos pueden depender casi completamente de ellos.

De lejos, la presa más importante entre los roedores son las ardillas , ya que son casi completamente diurnas. En total, casi 50 especies de la familia de las ardillas han aparecido como alimento. En particular, donde se distribuyen, las ardillas terrestres son doblemente atractivas como fuente principal de alimento debido a sus hábitos de vida en el suelo, ya que las colas rojas prefieren atacar a las presas terrestres. También hay muchas desventajas para las ardillas terrestres como presa: pueden escapar rápidamente a la seguridad de sus madrigueras, tienden a ser muy sociables y son muy efectivas y rápidas en respuesta a las llamadas de alarma, y ​​una gran cantidad de especies entran en hibernación que en los climas más fríos puede variar hasta un período de 6 a 9 meses (aunque aquellos en climas más cálidos con poco o ningún clima nevado a menudo tienen una latencia breve y ninguna hibernación verdadera). No obstante, los halcones de cola roja son depredadores devotos de las ardillas terrestres, especialmente capturando a las incautos cuando salen a buscar comida (que a menudo son animales más jóvenes). Un estudio de varios años realizado en San Joaquin Experimental Range en California, aparentemente sigue siendo el estudio de alimentos más grande hasta la fecha realizado para halcones de cola roja con 4031 artículos examinados, mostró que a lo largo de las estaciones la ardilla de tierra de California de 722 g (1.592 lb) ( Otospermophilus beecheyi ) fue la presa más significativa, representando el 60,8% de la dieta de la temporada de reproducción y aproximadamente el 27,2% de la dieta de los halcones durante todo el año. Debido a la densidad extremadamente alta de halcones de cola roja en este rango, algunas parejas llegaron a especializarse en diversas presas alternativas, que consistían en ratas canguro , lagartos , serpientes o ardillas listadas . Un par aparentemente disminuyó la competencia al enfocarse en las tuzas de bolsillo a pesar de estar cerca del centro de la actividad de las ardillas terrestres. En Snake River NCA , el alimento principal de los halcones de cola roja fue la ardilla de tierra de Townsend ( Urocitellus townsendii ) de 203,5 g (7,18 oz ), que representó casi el 21% de la comida en 382 presas durante varios años a pesar de los picos agudos y los choques de la población de ardillas terrestres allí. La misma especie fue el alimento principal de los halcones de cola roja en el sureste de Washington , lo que representa el 31,2% de 170 artículos. Se informó una relación depredadora aún más estrecha en el valle Centenario de Montana y el centro-sur de Montana, donde el 45,4% de 194 presas y el 40,2% de 261 artículos, respectivamente, de la comida de las colas rojas consistían en 455,7 g (1,005 lb ) Ardilla de tierra de Richardson ( Urocitellus richardsonii ). Localmente en Rochester, Alberta , la ardilla de tierra de Richardson , estimada en un promedio de 444 g (15,7 oz), era secundaria en número a los pequeños roedores no identificados, pero las colas rojas en la región mataron aproximadamente del 22 al 60% de la ardilla de tierra del área, una gran mella en la población de ardillas. Más al este, las ardillas de tierra no se distribuyen de manera tan confiable, pero un estudio en el sur de Wisconsin , en uno de varios estudios dietéticos bastante diferentes en ese estado, la ardilla de tierra de 172.7 g (6.09 oz) de trece líneas ( Ictidomys tridecemlineatus ) fue la presa principal especies, que constituyen el 29,7% de la dieta (de una muestra de 165).

En el lago Kluane , Yukon , 750 g (1,65 lb) de ardillas de tierra árticas ( Spermophilus parryii ) eran el principal alimento general para los halcones de cola roja de Harlan, lo que representaba el 30,8% de una muestra de 1074 presas. Cuando estas ardillas de tierra entran en su larga hibernación, los halcones de Harlan reproductores migran al sur para pasar el invierno. Casi tan importante en el lago Kluane fue la ardilla roja americana ( Tamiasciurus hudsonicus ) de 200 g (7,1 oz ), que constituyó el 29,8% de la muestra anterior. Las ardillas rojas son habitantes muy ágiles en densos rodales de abetos, lo que ha hecho que los biólogos reflexionen sobre cómo los halcones de cola roja pueden atraparlos de forma rutinaria. Es posible que los halcones los atrapen en el suelo, como cuando las ardillas están cavando sus escondites, pero teóricamente el color oscuro de los halcones de Harlan puede permitirles emboscar de manera más efectiva a las ardillas dentro de los bosques localmente. Si bien la ardilla roja estadounidense aparece con frecuencia como presa suplementaria en otras partes de América del Norte, otras ardillas arborícolas parecen ser capturadas con relativa poca frecuencia, al menos durante la temporada de reproducción de verano. Se sabe que, en ocasiones, las parejas de halcones de cola roja cazarán ardillas arborícolas cooperativamente, probablemente sobre todo entre finales del otoño y principios de la primavera. Las ardillas zorro ( Sciurus niger ), la más grande de las ardillas arbóreas de América del Norte con 800 g (1,8 lb), son presas suplementarias bastante regulares, pero la ardilla gris oriental ( Sciurus carolinensis ) , más ligera y presumiblemente más ágil de 533 g (1,175 lb ), parece ser rara vez se detecta en base a estudios dietéticos. Si bien la marmota adulta puede ser difícil de capturar para los halcones de cola roja, las marmotas jóvenes se capturan fácilmente en grandes cantidades después del destete, como una alta frecuencia de marmota de vientre amarillo ( Marmota flaviventris ) en Boulder, Colorado . Otro grupo de ardillas, pero en el extremo opuesto del espectro de tamaño de las ardillas, las ardillas también son presas suplementarias en su mayoría, pero se consideran más fáciles de atrapar que las ardillas de árbol, considerando que son recolectores terrestres más habituales. En el centro de Ohio , las ardillas listadas del este ( Tamias striatus ), la especie más grande de ardilla listada con un peso promedio de 96 g (3.4 oz), fueron en realidad la presa principal en número, lo que representa el 12.3% de una muestra de 179 artículos.

Fuera de los roedores, las presas más importantes para los halcones de cola roja de América del Norte son los conejos y las liebres , de las cuales al menos 13 especies están incluidas en su espectro de presas. Por biomasa y éxito reproductivo dentro de las poblaciones, es seguro que estas sean la fuente de alimento más importante para la especie (al menos en América del Norte). Los conejos Sylvilagus adultos que se sabe que son cazados por cola roja pueden variar desde el conejo matorral de 700 g (1,5 lb) ( Sylvilagus bachmani ) hasta el conejo Tres Marias ( Sylvilagus graysoni ) con 1470 g (3,24 lb), mientras que todos los lepóridos cazados pueden oscilar entre los 421,3 g (14,86 oz) de conejo pigmeo ( Brachylagus idahoensis ) a liebres y conejos potencialmente hasta el doble del peso del propio halcón. Si bien son principalmente crepusculares en la actividad máxima, los conejos y las liebres a menudo se alimentan tanto de día como de noche y, por lo tanto, enfrentan una presión depredadora casi constante de una amplia gama de depredadores. Los halcones machos de cola roja o las parejas que son cazadores de conejos talentosos probablemente tengan una productividad superior a la media debido al tamaño y la nutrición de la comida, lo que garantiza una descendencia sana y de rápido crecimiento. Los más reportados son los conejos , que las tres variedades más comunes de América del Norte clasifican suavemente en rangos mayoritariamente alopátricos, estando en gran parte segregados por preferencias de hábitat donde se superponen en distribución. A saber, en orden descendente de reportaje estaban: el conejo de rabo blanco ( Sylvilagus floridanus ), la segunda especie de presa más reportada en general en América del Norte y con el porcentaje máximo conocido en un estudio dado fue del 26,4% en Oklahoma (de 958 presas), el rabo blanco de montaña ( Sylvilagus nuttallii ), con una representación máxima del 17,6% de una muestra de 478 en la meseta de Kaibab , Arizona , y el rabo blanco del desierto ( Sylvilagus audubonii ), con una representación máxima del 22,4% de una muestra de 326 en el centro-oeste de Arizona . Las liebres de cola negra ( Lepus californicus ) son consideradas aún más intensamente como fuente de alimento por los halcones que se encuentran en el oeste, particularmente en la Gran Cuenca . Esta especie es probablemente la presa más grande que cazan habitualmente los colas rojas y el tamaño medio de la presa donde se cazan principalmente las liebres es de hecho el más alto conocido en general en la especie. Cuando los números de liebres caen, la productividad del halcón de cola roja tiende a disminuir de forma sincrónica. En el norte de Utah , las liebres de cola negra constituían el 55,3% en número de una muestra de 329. En otros lugares, suelen ser algo secundarias en número. Los tamaños medios de las liebres capturadas pueden variar hasta aproximadamente 2114 g (4,661 lb), pero probablemente se capturan cuantitativamente en su mayoría liebres juveniles y de un año. Las liebres adultas de primera, con pesos que a veces superan los 2700 g (6,0 lb), son difíciles y se capturan con poca frecuencia, salvo por las hembras de cola roja particularmente grandes y agresivas. Otras especies aún más grandes a veces son capturadas como presa, como la liebre de cola blanca ( Lepus townsendii ), pero no está claro si esto incluye a los adultos sanos, ya que tienen un promedio de más de 3200 g (7,1 lb).

Cerca de Filadelfia, Pensilvania, EE.UU., un halcón de cola roja consume un joven conejo de rabo blanco.

En los bosques boreales de Canadá y Alaska , las colas rojas dependen bastante de la liebre con raquetas de nieve ( Lepus americanus ), y se ubican en algún lugar detrás del búho real y por delante del azor del norte en su dependencia regional de esta fuente de alimento. Las preferencias de caza de los colas rojas que dependen de las liebres con raquetas de nieve son variables. En Rochester, Alberta , el 52% de las liebres con raquetas de nieve capturadas eran adultas, se estima que dichas presas tenían un promedio de 1287 g (2.837 lb), y los adultos, en algunos años, fueron capturados seis veces más a menudo que las liebres juveniles, que promediaron un estimado de 560 g ( 1,23 libras). Entre el 1,9% y el 7,1% de los adultos de la población regional de Rochester fueron capturados por colas rojas, mientras que sólo entre el 0,3% y el 0,8% de las liebres juveniles fueron capturados por ellos. A pesar de su dependencia, solo el 4% (frente al 53,4% de la biomasa) del alimento aquí por frecuencia estaba compuesto por liebres. Por otro lado, en el lago Kluane, Yukon , las liebres juveniles fueron capturadas aproximadamente 11 veces más a menudo que los adultos, a pesar del mayor tamaño de los adultos aquí, con un promedio de 1.406,6 g (3.101 lb), y que la base general de presas era menos diversa en este lugar. clima más al norte. Tanto en Rochester como en el lago Kluane, la cantidad de liebres con raquetas de nieve capturadas fue considerablemente menor que la cantidad de ardillas de tierra capturadas. Las diferencias en las características promedio de las liebres con raquetas de nieve que fueron cazadas pueden deberse en parte al hábitat (extensión de las aberturas de los pantanos al bosque denso) o la topografía. Otro miembro de la orden Lagomorpha se ha encontrado en la dieta, el pika americano mucho más pequeño ( Ochotona princeps ), con 150 g (5,3 oz), pero no es cuantitativamente común en los alimentos de la especie hasta donde se conoce.

Una diversidad de mamíferos puede consumirse de manera oportunista fuera de los principales grupos alimenticios de roedores y lepóridos, pero por lo general ocurren en cantidades reducidas. Se toman al menos cinco especies de musarañas y topos cada una , que varían en tamaño desde su presa más pequeña de mamíferos, el cinereus ( Sorex cinereus ) y las musarañas menores ( Cryptotis parva ), que pesan aproximadamente 4,4 g (0,16 oz), hasta el topo de Townsend ( Scapanus townsendii ), que pesa alrededor de 126 g (4,4 oz). Un número respetable de 90 g (3,2 oz) de topo oriental ( Scalopus aquaticus ) se registró en estudios de Oklahoma y Kansas . Se han registrado cuatro especies de murciélagos en sus alimentos. Los halcones de cola roja locales de las grandes colonias de cuevas de murciélagos de cola libre mexicanos ( Tadarida brasiliensis ) de 12,3 g (0,43 oz) en Texas pueden mostrar una agilidad sorprendente, algunos de los mismos halcones pasan sus primeras horas de la tarde y las primeras horas de la mañana patrullando en vuelo las entradas de la cueva para agacharse repentinamente sobre estos mamíferos voladores. Las presas de mamíferos misceláneos más grandes se toman generalmente como juveniles, como el armadillo de nueve bandas ( Dasypus novemcinctus ), o en gran parte como carroña , como la zarigüeya de Virginia ( Didelphis virginiana ). Se pueden tomar pequeños carnívoros , que generalmente consisten en mustélidos mucho más pequeños , como la comadreja de cola larga ( Mustela frenata ) de 150,6 g (5,31 oz ), que sorprendentemente se tomó ampliamente como una especie de presa suplementaria. Adulto ringtails ( Bassariscus astutus ), que son aproximadamente el mismo peso como un halcón Rojo-atado a 1015 g (2,238 lb), se toman como presa de vez en cuando. Los restos de carnívoros más grandes a veces se encuentran entre sus alimentos, pero es probable que la mayoría se tomen como juveniles o adultos de menor rango, o se consuman solo como carroña. Algunos de los halcones de cola roja carnívoros relativamente más grandes que se sabe que comen han incluido el zorro rojo ( Vulpes vulpes ), el zorro kit ( Vulpes macrotis ), el coatí de nariz blanca ( Nasua narica ), el mapache ( Procyon lotor ), la mofeta rayada ( Mephitis). mephitis ) y gatos domésticos ( Felis silvestris catus ). Se filmó un halcón de cola roja matando a un gato pequeño en un área de la ciudad. Muchos de estos carnívoros de tamaño mediano probablemente son visitados como atropellados, especialmente durante los meses de invierno, pero la carroña ha aparecido más ampliamente de lo que se pensaba. Se han encontrado algunos nidos (para el "shock" ocasional de los investigadores) con partes del cuerpo de grandes animales domésticos como ovejas ( Ovis aries ), cerdos ( Sus scrofa domesticus ), caballos ( Equus caballus ferus ) y bovinos ( Bos primigenius taurus ) ( sin mencionar las variedades silvestres como los ciervos ), que los colas rojas deben visitar cuando están recién muertos en los pastos y tomar un par de garras llenas de carne. En un caso, se observó que un halcón de cola roja mataba a un cordero pequeño pero aparentemente sano . Estos nacen más pesados ​​que la mayoría de los colas rojas con 1500 g (3,3 libras), pero en este caso, el halcón se asustó antes de que pudiera consumir su presa por el fuego de rifle del pastor que presenció la instancia.

Aves

Un halcón se come una paloma bravía , cerca del puerto de Toronto

Como la mayoría (pero no todos) de los halcones de Buteo , los halcones de cola roja no cazan principalmente aves en la mayoría de las áreas, pero pueden cazarlas con bastante frecuencia siempre que tengan oportunidad de encontrar algunas que son vulnerables. Las aves son, con mucho, la clase más diversa en el espectro de presas del halcón de cola roja, con más de 200 especies conocidas en sus alimentos. En la mayoría de las circunstancias en las que las aves se convierten en el alimento principal de los halcones de cola roja, es en respuesta a las amplias poblaciones locales de galliformes . Como se trata de aves carnosas, en su mayoría terrestres que generalmente corren en lugar de volar del peligro (aunque todas las especies silvestres en América del Norte son capaces de volar), los galliformes son presas ideales para las aves de cola roja. Se sabe que unos 23 especies de galliformes son capturadas por halcones de cola roja, aproximadamente un tercio de estas son especies introducidas por humanos. Las codornices nativas de las cinco especies de América del Norte pueden esperar pérdidas ocasionales. Las 12 especies de urogallos nativas de América del Norte también se incluyen ocasionalmente en su espectro de presas. En el estado de Wisconsin , dos grandes estudios, de Waupun y el condado de Green , encontraron que la principal especie de presa era el faisán de cuello anillado ( Phasianus colchicus ), que representa el 22,7% de una muestra de 176 y el 33,8% de una muestra de 139 , respectivamente. Con una masa corporal promedio de 1.135 g (2,502 libras), los faisanes adultos se encuentran entre las comidas más grandes que los machos de cola roja pueden proporcionar menos que los conejos y liebres adultos y, por lo tanto, estos nidos tienden a ser relativamente productivos. A pesar de no ser originarios de América del Norte, los faisanes suelen vivir en estado salvaje. Todos los estudios de Wisconsin también encontraron una gran cantidad de pollos ( Gallus gallus domesticus ), que representan hasta el 14,4% de la dieta. Muchos estudios reflejan que los pollos en libertad son vulnerables a los halcones de cola roja, aunque en general capturan un número algo menor en comparación con los depredadores nocturnos (es decir, búhos y zorros ) y azor . En Rochester, Alberta , se capturaron cantidades bastante grandes de urogallo ruffed ( Bonasa umbellus ), pero se tomaron relativamente más juveniles de esta especie que los otros dos principales contribuyentes a la biomasa aquí, la liebre raqueta y la ardilla terrestre de Townsend, ya que son bastante independientes desde el principio. y más fácilmente disponible. Aquí se estimó que el urogallo adulto promediaba 550 g (1.21 lb) contra el juvenil promedio que a mediados del verano promediaba 170 g (6.0 oz).

Más allá de los galliformes, otras tres familias de aves bastante diferentes hacen las contribuciones más significativas a la dieta aviar del halcón de cola roja. Ninguna de estas tres familias es conocida como voladora particularmente hábil o veloz, pero las especies son generalmente lo suficientemente pequeñas como para que en general sean más ágiles en vuelo que un halcón de cola roja. Uno de ellos son los pájaros carpinteros , aunque solo sea para una especie, el parpadeo norteño de 131,6 g (4,64 oz) ( Colaptes auratus ), que fue la especie de ave mejor representada en la dieta en 27 estudios norteamericanos y fue incluso la cuarta más detectada. especies de presa de todos. Los pájaros carpinteros suelen ser los favoritos en la dieta de las grandes aves rapaces, ya que su vuelo ondulado y relativamente lento los convierte en objetivos relativamente fáciles. El parpadeo en particular es una especie muy numerosa que tiene preferencias de hábitat similares a los halcones de cola roja, prefiriendo paisajes fragmentados con árboles y aberturas o mosaicos boscosos de tipo parque, y a menudo se alimentan de hormigas en el suelo, lo que puede hacerlas aún más susceptibles. . Otras especies variadas de pájaros carpinteros pueden aparecer en sus alimentos, desde las más pequeñas hasta las más grandes que existen en América del Norte, pero se detectan con mucha menos frecuencia en los estudios dietéticos. Otra familia de presas seleccionada con relativa frecuencia son los córvidos , que a pesar de su tamaño relativamente grande, sus formidables habilidades de acoso e inteligencia también son más lentos que los voladores promedio de los paseriformes. Se sabe que 14 especies de córvidos son presa de los halcones de cola roja. En la meseta de Kaibab , el arrendajo de Steller ( Cyanocitta stelleri ) de 128 g (4,5 oz) fue la cuarta especie de presa más identificada (10,3% de la dieta). Los cuervos americanos de 453 g (0,999 lb) también se detectan regularmente como presas suplementarias en varias áreas. Incluso el enorme cuervo común ( Corvus corax ), con 1.050 g (2,31 lb) al menos tan grande como el halcón de cola roja, puede ser presa de los colas rojas, aunque con muy poca frecuencia y solo en una emboscada bien organizada. Uno de los contribuyentes más sorprendentes son los ictéridos , a pesar de su tamaño ligeramente más pequeño y su tendencia a viajar en bandadas grandes y cautelosas, se sabe que se cazan 12 especies. Un par de especies, las alondras , se seleccionan con mayor frecuencia, ya que no se agrupan de la misma manera que muchos otros ictéridos y, a menudo, caen al suelo, a lo largo de su ciclo de vida, y rara vez se van a la altura de un arbusto. La alondra occidental ( Sturnella neglecta ) de 100,7 g (3,55 oz) , en particular, fue la tercera especie de presa de aves más detectada en América del Norte. Mirlos de alas rojas ( Agelaius phoeniceus ) que probablemente son demasiado pequeños, con un peso promedio de 52,4 g (1,85 oz), y rápidos para que un halcón de cola roja los persiga sobre el ala (y viajan en grandes bandadas, especialmente en invierno), sin embargo, también se encuentran con bastante frecuencia en su dieta, representando hasta el 8% de la dieta local para las colas rojas. Es posible que los machos, que por lo general son atrevidos y a menudo seleccionan perchas elevadas para exhibirse, sean emboscados con mayor frecuencia. Una especie de ave que a menudo se reúne con mirlos de alas rojas en invierno está aún mejor representada en la dieta de la cola roja, el estornino europeo ( Sturnus vulgaris ) de 78 g (2.8 oz ), que es la segunda especie de presa aviar más numerosa y séptimo en general en América del Norte. Aunque tal vez sea más vulnerable cuando se lo sorprende mientras llama atonalmente en una percha, algunos estorninos (o varios mirlos) pueden ser atrapados por colas rojas que prueban los murmullos ágiles y retorcidos de las aves al volar conspicuamente hacia la bandada, para molestarlos intencionalmente y posiblemente detecte aves individuales lesionadas y rezagadas que pueden ser capturadas a diferencia de las aves sanas. Sin embargo, este comportamiento ha sido implícito en lugar de verificado.

Más de 50 especies de paseriformes de varias otras familias más allá de los córvidos, ictéridos y estorninos se incluyen en el espectro de presas de los halcones de cola roja, pero se capturan con tan poca frecuencia que generalmente no justifican una mención individual. Las presas que no son paseriformes capturadas con poca frecuencia pueden incluir, entre otras, palomas y palomas , cucos , chotacabras , martines pescadores y loros. Sin embargo, es de cierto interés el rango extremo de tamaño de las aves que pueden ser depredadas. Los halcones de cola roja en las islas del Caribe parecen atrapar pájaros pequeños con mayor frecuencia debido a la escasez de diversidad de presas de vertebrados aquí. Aves tan pequeñas como la curruca del bosque de los elfos de 7,7 g (0,27 oz) ( Setophaga angelae ) y la bananaquit de 10 g (0,35 oz) ( Coereba flaveola ) pueden aparecer con frecuencia como alimento. No está claro cómo los colas rojas pueden atrapar presas tan pequeñas y ágiles (quizás la mayoría de los polluelos o polluelos aún más pequeños están depredados). En California, se dijo que la mayoría de las presas aviares tenían entre el tamaño de un estornino y una codorniz . Se pueden cazar numerosas aves acuáticas , incluidas al menos 22 especies de aves playeras , al menos 17 especies de aves acuáticas , al menos 8 especies de garzas y garcetas y al menos 8 especies de raíles , además de una menor diversidad de somormujos , pardelas e ibis . Estos pueden ser tan pequeños como el pequeño, misterioso y "ratón" negro riel ( Laterallus jamaicensis ), que pesa un promedio de 32,7 g (1,15 oz), y el chorlito nevado ( Charadrius nivosus ), que pesa un promedio de 42,3 g ( 1.49 oz) (se desconoce cómo atrapan a los adultos de esta presa), a algunas gaviotas , patos y gansos tan pesados ​​o más pesados ​​que el propio halcón de cola roja.

El tamaño de un pato que pueden capturar los halcones de cola roja puede ser variable. En un caso, un halcón de cola roja no pudo matar a un pollo de agua de pecho rojo ( Mergus serrator ) sano , con un peso estimado de este pato de 1,100 g (2,4 libras), más tarde el mismo cola roja pudo despachar un pollo rojo desnutrido Zampullín de cuello ( Podiceps grisegena ) (una especie generalmente tan pesada como el pollo de agua), con un peso estimado de 657 g (1.448 lb). Sin embargo, en el interior de Alaska, los halcones de cola roja se han convertido en depredadores habituales de patos adultos, que van desde 345 g (12,2 oz) de cerceta de alas verdes ( Anas carolinensis ) hasta 1,141 g (2,515 lb) de ánade real ( Anas platyrhynchos ). También se ha matado un ganso de Ross ( Chen rossii ) incluso más grande y ocasionalmente adulto , con un peso promedio de 1.636 g (3.607 lb). Además, un ganso egipcio no nativo ( Alopochen aegyptiaca ), en el que los adultos promedian 1.762 g (3.885 lb), fue asesinado por una cola roja en Texas . Hay varios casos conocidos de depredación de urogallo mayor adulto ( Centrocercus urophasianus ), aunque se informa que se capturan principalmente hembras, con un promedio de 1.200 a 1.745 g (2.646 a 3.847 lb) según la región. Es posible que se haya atacado algún urogallo macho adulto, pero, dado que estos promedian entre 2100 y 3190 g (4,63 a 7,03 libras), esto necesita verificación. Aún más grande, en al menos una vez se capturó un ave adulta de un año de eclosión de la rara y no nativa gallina de las nieves del Himalaya ( Tetraogallus himalayensis ), esta especie con un promedio de 2,428 g (5,353 lb) en adultos. Los halcones de cola roja son una amenaza para los pavipollos típicamente del pavo salvaje ( Meleagris gallopavo ). Sin embargo, en un caso, se observó una cola roja inmadura tratando de atacar a una pavo hembra adulta, que pesaría alrededor de 4260 g (9,39 libras) (en promedio). Sin embargo, esta cola roja no pudo dominar a la gallina de pavo. Además, los halcones de cola roja han matado a pavos domésticos jóvenes, que pesan hasta al menos 1.500 g (3,3 libras) o más. Aparte de los pavos silvestres, otras aves más grandes ocasionalmente pierden crías debido a las colas rojas, como los cisnes trompeteros ( Cygnus buccinator ), las grullas grises ( Grus canadensis ) y las grandes garzas azules ( Ardea herodias ).

Reptiles

Un halcón de cola roja vuela con su presa, una gran serpiente colúbrida

Los primeros informes afirmaron una depredación relativamente pequeña de reptiles por parte de los halcones de cola roja, pero estos estaban sesgados regionalmente hacia la costa este y el medio oeste superior de los Estados Unidos. Sin embargo, a nivel local, la depredación de los reptiles puede ser bastante intensa a nivel regional y pueden convertirse en la presa principal donde no se pueden encontrar de forma fiable cantidades grandes y estables de roedores y lepóridos. En este momento, se han registrado casi 80 especies de presas reptiles en la dieta. La mayor parte de la depredación es sobre serpientes, con más de 40 especies conocidas en el espectro de presas. La especie de reptil que se encuentra con más frecuencia en la dieta (y la sexta en general en 27 estudios dietéticos de América del Norte) fue la serpiente de tierra ( Pituophis catenifer ). Las colas rojas son depredadores eficientes de estas serpientes grandes, que promedian alrededor de 532 g (1.173 lb) en adultos, aunque también capturan muchas serpientes gopher pequeñas y jóvenes. A lo largo del río Columbia en Washington , se encontró que las grandes serpientes colubrid eran la presa principal, con el corredor del este ( Coluber constrictor ), que promedia alrededor de 556 g (1.226 lb) en adultos maduros, el 21,3% de las 150 presas registradas con mayor frecuencia. ítems, seguida por la serpiente ardilla con un 18%. Esta región ribereña carece de ardillas terrestres y tiene un bajo número de lepóridos. El 43,2% de la dieta general aquí estaba compuesta por reptiles, mientras que los mamíferos, el 40,6%. En el río Snake NCA , la culebra fue la segunda especie de presa registrada con más regularidad (16,2% de 382 elementos) en el transcurso de los años, y no parecía estar sujeta a las fluctuaciones extremas de población de presas de mamíferos aquí. También se pueden tomar un buen número de colúbridos más pequeños, especialmente culebras de liga . Los halcones de cola roja pueden participar en un comportamiento de evitación hasta cierto punto con respecto a las serpientes venenosas . Por ejemplo, en la Cordillera Experimental de San Joaquín en California, se registró que capturaron 225 serpientes ardilla contra 83 serpientes cascabel occidentales ( Crotalus oreganus ). Sin embargo, según las encuestas, las serpientes de cascabel eran cinco veces más abundantes en el rango que las serpientes ardilla. No obstante, se han registrado al menos 15 serpientes venenosas en la dieta del halcón de cola roja. La serpiente más pequeña conocida por ser cazada por halcones de cola roja es la serpiente de vientre rojo de 6 g (0,21 oz) ( Storeria occipitomaculata ). Se han visto halcones de cola roja volando con presas de serpientes que pueden exceder los 153 cm (5 pies 0 pulgadas) de largo en algunos casos. Una cola roja fue fotografiada matando a una serpiente de cascabel de espalda de diamante del este "bastante grande" ( Crotalus adamanteus ), siendo esta la serpiente más pesada de América del Norte y la serpiente venenosa más pesada de América con un gran tamaño maduro de aproximadamente 2,300 g (5,1 lb). Para las serpientes índigo del este ( Drymarchon couperi ), la serpiente nativa más larga de América del Norte, generalmente las jóvenes y las pequeñas están en riesgo.

En América del Norte, normalmente se registran menos lagartos en los alimentos del halcón de cola roja que las serpientes, probablemente porque las serpientes están considerablemente mejor adaptadas al clima estacional más frío, con una amplia diversidad de lagartos que se encuentran solo en los confines más al sur de los estados contiguos de Estados Unidos. Estados . Se registró un buen número de lagartijas en la dieta en el sur de California y las colas rojas pueden contarse entre las principales amenazas depredadoras para las lagartijas más grandes en los Estados Unidos, como la chuckawalla común ( Sauromalus ater ) de 245 g (8,6 oz ). Sin embargo, los halcones de cola roja que se adentran en el neotrópico capturan regularmente numerosas especies de lagartos. Esto es especialmente cierto en el caso de los halcones que viven en islas que no están colonizadas naturalmente por pequeños mamíferos. Las colas rojas insulares comúnmente arrancan en su mayoría pequeños anoles , que pueden promediar solo 1.75 a 43.5 g (0.062 a 1.534 oz) en masa adulta, dependiendo de la especie. No todas las lagartijas tropicales capturadas por los halcones de cola roja son tan delicadas y algunas son fácilmente tan grandes como la mayoría de las aves y reptiles capturados en otros lugares, como los adultos del chuckwalla de San Esteban de 1.800 g (4.0 lb) ( Sauromalus varius ) e incluso los tan grandes como 2.800 g (6.2 lb) de iguanas de cola espinosa del Cabo ( Ctenosaura hemilopha ) y 4.000 g (8.8 lb) de iguanas verdes ( Iguana iguana ) (aunque no se indica claramente si pueden tomar iguanas adultas sanas o no). Más allá de las serpientes y lagartos, hay algunos casos de halcones de cola roja que se alimentan de tortugas bebés o juveniles, es decir, la tortuga de tierra ( Gopherus polyphemus ), la tortuga del desierto ( Gopherus agassizii ) y la tortuga mordedora común ( Chelydra serpentina ).

Otra presa

Los registros de depredación de anfibios son bastante infrecuentes. Se cree que estas presas pueden estar ligeramente subrepresentadas, ya que a menudo se consumen enteras y no dejan rastro en los gránulos. Sus huesos finos pueden disolverse al consumirse. Hasta donde se sabe, los halcones de cola roja de América del Norte se han depredado sobre 9 especies de anfibios, cuatro de los cuales son sapos . Las presas anfibias conocidas han oscilado desde 0,75 g (0,026 oz) de salamandra de lomo rojo ( Plethodon cinereus ), la presa vertebrada más pequeña conocida para los halcones de cola roja, hasta la rana toro americana de 430 g (15 oz) ( Lithobates catesbeianus ) . Los invertebrados , en su mayoría representados por insectos como escarabajos y grillos , están mejor representados en el contenido del estómago de los halcones de cola roja que sus gránulos o restos de presa. Es posible que alguna presa invertebrada sea ingerida de manera incidental, como en otras aves rapaces, en algunos casos pueden ser en realidad del estómago de aves devoradas por la rapaz. Sin embargo, algunos colas rojas, especialmente los inmaduros al principio de sus esfuerzos de caza, a menudo pasan gran parte del día en el suelo agarrando insectos terrestres y arañas. Los halcones de cola roja de Puerto Rico consumen frecuentemente cangrejos de agua dulce puertorriqueños ( Epilobocera sinuatifrons ), que promedian 9.4 g (0.33 oz). Otras poblaciones isleñas, como las de la isla Socorro , también se alimentan a menudo de cangrejos terrestres , que suelen embotar sus garras mientras los capturan. Los peces son la clase de presa más rara según los estudios dietéticos. Entre los raros casos en que capturaron peces se encuentran las capturas de bagre de canal salvaje ( Ictalurus punctatus ), carpa común no nativa ( Cyprinus carpio ) y koi ornamentales ( Cyprinus rubrofuscus ), así como algunos halcones que fueron vistos hurgando en salmones muertos ( Oncorhynchus). keta ).

Relaciones depredadoras interespecies

Como fácilmente una de las aves rapaces estadounidenses más abundantes, se ha registrado que los halcones de cola roja interactúan con todas las demás aves rapaces diurnas. Debido a la extrema plasticidad dietética de las colas rojas, los hábitos alimenticios de otras aves rapaces se superponen de forma considerable con los de las colas rojas. Además, debido a su capacidad para anidar en hábitats variados, las áreas de distribución también suelen colindar con las de otras especies de rapaces. Las especies similares más obvias en su rango son otros halcones Buteo , especialmente especies más grandes con un nicho ecológico similar. Dos de los otros Buteos más grandes y extendidos son el halcón de Swainson y los halcones ferruginosos y, como ocurre con muchas otras aves rapaces, los halcones de cola roja se encuentran en casi la totalidad de las áreas de reproducción de estas aves. Estas especies tienen dietas de temporada de reproducción muy similares, especialmente los halcones ferruginosos y de cola roja. En algunas áreas, como Snake River NCA, las dietas de las dos especies consisten en más del 90% de la misma especie y la masa corporal de las presas capturadas fue similar. Por tanto, los tres grandes halcones Buteo defienden sus territorios unos de otros con casi el mismo grado de dedicación que defienden de otros de su propia especie. En algunos casos, los enfrentamientos territoriales de los halcones de Swainson y los halcones de cola roja pueden durar hasta 12 horas, sin embargo, las aves involucradas suelen tener cuidado de evitar el contacto físico. Debido a las similitudes de los alimentos y sus disposiciones agresivas entre sí, estos Buteos necesitan cierto grado de división para persistir uno junto al otro y esto generalmente viene dado por las preferencias de hábitat. El halcón ferruginoso prefiere praderas abiertas, prácticamente sin árboles, mientras que de estos, los halcones de cola roja prefieren las áreas más boscosas con árboles grandes, mientras que el gavilán de Swainson prefiere áreas más o menos intermedias. Donde el hábitat es más abierto, como en el condado de Cassia, Idaho , los halcones de Swainson y ferruginosos tienen la ventaja en número y las colas rojas son escasas. Sin embargo, las alteraciones del hábitat por parte de los humanos, como la extinción de incendios y la recuperación de pastos, generalmente favorecen al halcón de cola roja y van en detrimento de las otras dos especies. Estas prácticas han provocado la expansión de la distribución de muchas otras especies de aves, pero la disminución de muchas otras. De estas tres especies de Buteo , el halcón de Swainson es el más diferente, ya que es un migrante de larga distancia que viaja a América del Sur cada invierno y, durante gran parte del año, prefiere cazar insectos (excepto durante la reproducción, cuando los alimentos más nutritivos como ya que las ardillas terrestres se alimentan principalmente de las crías). También se reproduce notablemente más tarde que las otras dos especies. Sorprendentemente, aunque es un poco más pequeño en masa corporal y tiene pies notablemente más pequeños (y presumiblemente más débiles) que los halcones ferruginosos y de cola roja, el Swainson es en realidad (pero no invariablemente) dominante en los conflictos territoriales sobre los otros dos. Parte de esta ventaja es que el halcón de Swainson aparentemente es un volador superior tanto en vuelos de larga y corta distancia, con su forma de ala más puntiaguda y menor carga de ala que le permite un vuelo más ágil, sostenido y rápido que los halcones más voluminosos no pueden igualar. Por lo tanto, en el centro-norte de Oregon , se demostró que los halcones de Swainson eran más productivos, en árboles ubicados en la pradera y desplazaron parcialmente las colas rojas de reproducción previa varias veces, aunque las tasas generales de éxito reproductivo no disminuyeron perceptiblemente en este último halcón. En el desierto de Chihuahua de México , los halcones de Swainson generalmente anidaban en las tierras bajas y las colas rojas anidaban en las tierras altas, pero los conflictos entre especies, sin embargo, aparentemente eran bastante frecuentes. Por lo general, las preferencias de hábitat de los halcones de cola roja y los halcones ferruginosos son lo suficientemente discrepantes como para mantener al mínimo los conflictos territoriales serios. Sin embargo, los halcones de cola roja y los halcones ferruginosos ocasionalmente se involucraban en cleptoparasitismo entre sí, generalmente durante el invierno. Los colas rojas pueden ser algo dominantes según informes anteriores sobre conflictos alimentarios, pero el halcón ferruginoso también puede ganarlos. Donde se superponen, las especies de halcones pueden ajustar su rutina diaria para minimizar el contacto, lo que tiende a ser costoso en tiempo y energía y puede hacer que los halcones abandonen sus nidos por largos períodos de tiempo, lo que a su vez deja a sus crías vulnerables a la depredación. Cuando los hábitats cambian rápidamente, a menudo debido a la interferencia humana, y las especies anidan más de cerca de lo que permitiría la partición natural, en los tres el éxito de anidación puede disminuir significativamente.

Más allá de los halcones de Swainson y ferruginosos, otros seis Buteos coexisten con los halcones de cola roja en diferentes partes de América del Norte. Muchos de estos son sustancialmente más pequeños que los de cola roja y los conflictos territoriales más serios con ellos se mitigan naturalmente anidando en áreas boscosas más profundas. Otra especie más grande, el buitre de patas ásperas , anida principalmente en el extremo norte de la zona de reproducción de los halcones de cola roja. Sin embargo, en Alaska a veces anidan en las mismas áreas. Los buitres de patas ásperas anidan tanto en acantilados como en árboles, y las áreas utilizadas por las dos especies no son necesariamente mutuamente excluyentes, pero cada una parece evitar a la otra, en parte debido a diferentes horarios de reproducción. Los buitres de patas ásperas que invernan pueden entrar regularmente en conflicto por la comida con los halcones de cola roja y parecen estar subordinados a los halcones de cola roja, con varios registros de que los halcones de cola roja los ahuyentan tanto de las matanzas como de la carroña. Durante el invierno, sus hábitos de caza pueden mantenerlos algo separados, siendo el de patas ásperas un cazador mucho más aéreo, pero los buitres de patas ásperas generalmente se retiraban si un halcón de cola roja volaba hacia ellos. Sin embargo, hay al menos un caso en el que un buitre de patas ásperas es el vencedor de un conflicto por una matanza con un halcón de cola roja. Halcones de cola roja son visiblemente más agresivos y tienden a ser dominante sobre más delgada, medianas Buteos tales como halcones-hombros rojo y halcones zona de cola ( Buteo albonotatus ). En Massachusetts , los halcones de hombro rojo usaban bosques mixtos y maderas duras como hábitat de anidación, mientras que los halcones de cola roja se usaban con mayor frecuencia en pinos y robles atrofiados en Cape Cod . La superposición del rango de anidación aquí ocurre con mayor frecuencia en los bosques de pino blanco . A medida que el hábitat se ha abierto con el tiempo, los halcones de cola roja con frecuencia se apoderaron de los antiguos territorios de los halcones de hombros rojos, incluso usando sus nidos en dos casos. En el centro-norte de Florida, se descubrió durante el invierno que el uso del hábitat del halcón de hombros rojos y de cola roja se difuminaba y, debido a que el hábitat local favorece a los halcones de hombros rojos, superaban fácilmente en número a la cantidad de halcones de cola roja en el área. Por lo tanto, nuevamente con una división suficiente del hábitat, las dos especies pueden vivir cerca una de la otra sin afectar negativamente la una a la otra. En el suroeste de Estados Unidos y Texas , dos halcones buteonina relativamente grandes también viven junto a los halcones de cola roja, el halcón de Harris ( Parabuteo unicinctus ) y el halcón de cola blanca ( Geranoaetus albicaudatus ). Por lo general, las preferencias de hábitat mantuvieron los conflictos al mínimo, con el halcón de cola roja favoreciendo a los cactus saguaro más altos y aislados para anidar, mientras que las otras especies superaron en número a las colas rojas en áreas que eran más densas y más arbustivas. Se determinó que el halcón de Harris era un cazador aéreo superior a los halcones de cola roja, y podía cazar aves voladoras de forma más rutinaria.

Los halcones y las cometas de fuera del linaje buteonine suelen ser sustancialmente más pequeños o al menos lo suficientemente diferentes en la dieta y el hábitat para evitar en gran medida un fuerte conflicto con los halcones de cola roja. En ocasiones, los aguiluchos del norte ( Circus hudsonius ), que tienen una carga alar mucho menor, ahuyentan a los halcones de cola roja fuera de sus áreas de distribución, pero en invierno los colas rojas parecen dominarlos en los conflictos por la comida. Entre los halcones Accipiter , el más parecido al halcón de cola roja en cuanto a dieta y tamaño es el azor del norte . En algunas áreas, las especies de presa de estos pueden ser muy similares y las poblaciones de azor de América del Norte toman muchas más ardillas y lepóridos que sus contrapartes euroasiáticas. Se encontró que los pies y la fuerza de ataque de los azor cazadores eran más poderosos que los del halcón de cola roja, a pesar de que los de cola roja eran hasta un 10% más pesados ​​en algunas partes de América del Norte. Por lo tanto, los azor silvestres pueden despachar presas más grandes tanto en promedio como en el tamaño máximo de presa, y algunas víctimas de azor hembras, como liebres adultas y galliformes como pavo y urogallo, pesan hasta 4.000 g (8,8 lb) o más. Sin embargo, en un estudio comparativo en la meseta de Kaibab de Arizona , se encontró que los halcones de cola roja tenían varias ventajas poblacionales. Los colas rojas fueron más flexibles en la dieta, aunque hubo una superposición muy amplia en las especies de presas seleccionadas y el hábitat de anidación que los azor. Como los halcones de cola roja en conflicto con otros halcones de Buteo más estrechamente relacionados rara vez (o nunca) resultan en mortalidad en ambos lados, los azores y los halcones de cola roja parecen matarse fácilmente entre sí. Se ha demostrado que los adultos de ambas especies pueden matar a los adultos de la otra.

Un halcón de cola roja es acosado por un ruiseñor del norte en el entorno urbano de Filadelfia , Pensilvania.

El búho cornudo ocupa de noche un nicho ecológico similar al del halcón de cola roja. Ha habido muchos estudios que han contrastado la ecología de estas dos poderosas rapaces. El búho cornudo tiene un promedio más pesado y de patas más grandes, y las poblaciones del norte son hasta un 26% más pesadas en el búho que en el halcón. Sin embargo, debido en parte al acceso más extenso de la cola roja a presas considerables como las ardillas de tierra, varios estudios dietéticos contrastantes encontraron que el tamaño medio estimado de la presa del halcón de cola roja, de 175 g (6.2 oz), era considerablemente mayor. que el del búho cornudo, con 76 g (2,7 oz). Además, la dieta del halcón de cola roja parece ser más flexible según el tipo de presa, ya que solo un poco más del 65% de su dieta está compuesta por mamíferos, mientras que los búhos cornudos se alimentan más restringidamente de los mamíferos, seleccionándolos el 87,6% de las veces. . Sin embargo, el espectro general de presas de los búhos cornudos incluye más especies de mamíferos y aves (pero mucho menos reptiles) y el búho cornudo puede atacar presas de un rango de tamaño más amplio, incluidas presas mucho más grandes que las capturadas por halcones de cola roja. . El peso medio de las presas en diferentes áreas para los búhos cornudos puede variar de 22,5 a 610,4 g (0,79 a 21,53 oz), por lo que es mucho más variable que el de los halcones de cola roja (de 43,4 a 361,4 g (1,53 a 12,75 oz)) y puede ser mucho más grande (en aproximadamente un 45%) que el tamaño estimado más grande conocido para el peso medio de presa del halcón de cola roja, pero a la inversa, el búho también puede subsistir en comunidades de presas que promedian un tamaño corporal mucho más pequeño que el que puede soportar el halcón. Se estimó que algunas presas matadas por grandes búhos cornudos pesaban hasta 6800 g (15,0 libras). Los búhos cornudos y los halcones de cola roja compiten no solo por la comida, sino más seriamente por las áreas de anidación y áreas de distribución. Los búhos cornudos son incapaces de construir nidos y expropian fácilmente los nidos de cola roja existentes. Las preferencias de hábitat de las dos especies son bastante similares y el búho utiliza con frecuencia nidos viejos de cola roja, pero parece que prefieren ubicaciones de nidos más cerrados cuando están disponibles en lugar de la situación generalmente abierta alrededor de los nidos de halcón de cola roja. A veces, en áreas más cálidas, los búhos pueden anidar lo suficientemente temprano como para haber emplumado cuando las colas rojas comienzan a poner. Sin embargo, cuando hay una superposición temporal en los ciclos reproductivos, el búho a veces se apodera de un nido de cola roja ocupado, provocando la deserción. Los halcones de cola roja tienen una ventaja en la flexibilidad de presas básicas como se mencionó anteriormente, mientras que las poblaciones de búhos cornudos pueden estar estresadas cuando la presa preferida es escasa, especialmente cuando dependen de lepóridos como liebres y conejos . Por ejemplo, en Alberta , cuando las liebres con raquetas de nieve estaban en su pico de población, los halcones de cola roja no aumentaron en población a pesar de capturar muchos, con solo un ligero aumento en el tamaño medio de la puesta, mientras que los búhos fluctuaron de maneras mucho más dramáticas de acuerdo con números de liebres con raquetas de nieve. El comportamiento migratorio de la cola roja se consideró como la causa probable de esta falta de efecto, mientras que los búhos cornudos permanecieron durante el invierno y estaban sujetos a estrés invernal y mayor riesgo de inanición. Al anidar, el búho real tiene la ventaja en términos de flexibilidad, ya que se distribuye de manera algo más uniforme en diferentes hábitats, mientras que en áreas no perturbadas, los halcones de cola roja parecen anidar más en grupos donde el hábitat es favorable. Las relaciones depredadoras entre los halcones de cola roja y los grandes búhos cornudos son bastante unilaterales, y es probable que el búho cornudo sea el principal depredador general de los búhos de cola roja. Por otro lado, los halcones de cola roja rara vez (o nunca) son una amenaza para el búho real. Ocasionalmente, un halcón de cola roja puede matar a un búho durante el día, pero solo en unos pocos casos singulares esto ha matado a un búho. La mayor parte de la depredación de los búhos sobre los halcones se dirige a los polluelos en el punto en el que los polluelos de cola roja tienen la edad suficiente para que los padres ya no se posen alrededor del nido por la noche. Hasta al menos el 36% de los polluelos de halcón de cola roja en una población pueden perderse a causa de los búhos cornudos. Los halcones de cola roja adultos e inmaduros también son presa ocasionalmente por la noche por los grandes búhos cornudos en cualquier época del año. En un caso, un gran búho cornudo parecía haber emboscado, matado y alimentado a una cola roja migratoria adulta incluso a plena luz del día. Ocasionalmente, tanto los búhos de cola roja como los búhos cornudos se enfrentarán durante el día y, aunque el halcón de cola roja tiene la ventaja a esta hora del día, cualquiera puede lograr ahuyentar al otro. A pesar de sus polémicas relaciones, las dos especies pueden anidar muy cerca una de la otra. Por ejemplo, en Saskatchewan , la distancia más pequeña entre nidos era de solo 32 a 65 m (105 pies 0 pulg a 213 pies 3 pulg). En estas áreas cercanas, todos los nidos de búhos tuvieron éxito, mientras que solo dos nidos de cola roja tuvieron éxito. En Waterloo, Wisconsin , las dos especies estaban segregadas en gran medida por las épocas de anidación, ya que los halcones de cola roja que regresaban en abril-junio por lo general pudieron evitar con éxito anidar en arboledas con grandes búhos cornudos, que pueden comenzar las actividades de anidación en febrero. En el condado de Delaware, Ohio y en el estado central de Nueva York , la divergencia de los tiempos de caza y anidación por lo general permitió que ambas especies tuvieran éxito en la anidación. En las tres áreas, cada vez que los colas rojas intentaron anidar más cerca de los búhos cornudos, sus tasas de éxito reproductivo disminuyeron considerablemente. Es presumible que el hábitat y los recursos de presas más dispersos aumentaron la cercanía de los hábitos de anidación de las dos especies, en detrimento de las colas rojas. Debido a la proximidad de anidación a los búhos cornudos, las colas rojas maduras pueden tener pérdidas que oscilan entre el 10 y el 26%.

Los halcones de cola roja pueden enfrentarse a la competencia de una amplia gama de animales depredadores, incluidas aves que no pertenecen a familias depredadoras típicamente activas, mamíferos carnívoros y algunos reptiles como las serpientes. En su mayoría, estos diversos tipos de depredadores están segregados por sus métodos de caza, momentos primarios de actividad y preferencias de hábitat. En California, tanto la serpiente de cascabel de cola roja como la serpiente de cascabel occidental ( Crotalus atrox ) viven principalmente en la ardilla de tierra de California , pero la serpiente de cascabel generalmente ataca a las ardillas dentro y alrededor de sus madrigueras, mientras que los halcones deben esperar hasta que abandonan las madrigueras para capturarlas. Se ha observado que los halcones siguen a los tejones estadounidenses ( Taxidea taxus ) para capturar presas que tiran y los dos se consideran competidores potenciales, especialmente en áreas dispersas subdesérticas donde los alimentos para roedores que ambos prefieren son escasos. La competencia por los cadáveres puede ocurrir con los cuervos americanos , y varios cuervos, generalmente alrededor de seis o más, trabajando juntos pueden desplazar a un halcón. Otro carroñero aviar, el buitre de pavo ( Cathartes aura ), está dominado por las colas rojas y puede ser seguido por las colas rojas para suplantar un cadáver encontrado por el buitre con su agudo sentido del olfato. En algunos casos, los halcones de cola roja pueden considerarse menos competidores alimentarios por su falta de especialización. Por ejemplo, probablemente no se produzca una competencia seria entre ellos y el lince canadiense ( Lynx canadensis ) a pesar de que ambos viven de liebres con raquetas de nieve.

Halcón de cola roja con luna sobre Estero Bay CA

Distinguir el comportamiento de exclusión territorial y el comportamiento anti-depredador es difícil en las aves rapaces. Sin embargo, a diferencia de otros halcones medianos a grandes que ahuyentan las colas rojas muy probablemente como competencia, en rapaces mucho más pequeñas como los cernícalos y los halcones Accipiter más pequeños , su reacción agresiva a los halcones de cola roja es casi con certeza un comportamiento anti-depredador. Aunque son menos prolíficos que los azor , algunas águilas y, especialmente, los grandes búhos cornudos , los halcones de cola roja pueden y de hecho lo hacen presa de aves rapaces más pequeñas. Se sabe que las siguientes especies de accipitrid son presa de los halcones de cola roja, incluyendo potencialmente polluelos, novatos, inmaduros y / o adultos: milano de cola bifurcada ( Elanoides forficatus ), milano de Mississippi ( Ictinia mississippiensis ), milano de cola blanca ( Elanus leucurus ), aguilucho norteño ( Circus hudsonius ), halcón de brillos agudos ( Accipiter striatus ), halcón de Cooper ( Accipiter cooperii ), azores , halcón gris ( Buteo plagiatus ), halcón de hombros rojos y halcón de alas anchas ( Buteo platypterus ). Estas especies van desde el halcón de 135,7 g (4,79 oz) de brillos afilados, el accipitrid más pequeño de América del Norte, hasta el azor, que con 956 g (2,108 lb) es casi del tamaño de un halcón de cola roja. Además, hay registros de halcones de cola roja que cazan 9 especies de búhos, que varían en tamaño desde 104,2 g (3,68 oz) de búho de sierra del norte ( Aegolius acadius ) hasta juveniles del gran búho gris de 1,079 g (2,379 lb) ( Strix nebulosa ) y aparentemente adultos del búho barrado de 717 g (1.581 lb) ( Strix varia ). Los colas rojas también cazarán halcones, incluidos cernícalos americanos adultos ( Falco sparverius ) y merlins ( Falco columbarius ) y presuntos polluelos del halcón peregrino ( Falco peregrinus ). Cuando cazan otras aves rapaces, los halcones de cola roja parecen tenderles una emboscada desde una percha, buceando repentina e inesperadamente al ver la cantera y tienden a tener el mayor éxito cuando la presa raptorial se distrae, como los que migran en días ventosos, alimentándose de su propia presa y cuidando su nido.

Al final de un vuelo agresivo

A su vez, los halcones de cola roja pueden participar en un comportamiento que se extiende a ambos lados de la exclusión territorial y el comportamiento anti-depredador de las dos rapaces mucho más grandes en América del Norte que cazan activamente, las águilas . Las colas rojas se ven con mayor frecuencia volando hacia las águilas calvas voladoras ( Haliaeetus leucocephalus ) y las águilas reales ( Aquila chrysaetos ) y desplazando agresivamente hacia ellas , pero también pueden, por el contrario, agacharse sin llamar la atención hacia una percha discreta cuando un águila está en vuelo. manchado. La variación de comportamiento probablemente esté relacionada con la actividad de los halcones, que pueden sentir la necesidad de proteger sus nidos y recursos alimenticios mientras se reproducen activamente, pero por lo general no están dispuestos a arriesgar sus vidas atacando a un águila mientras migran o pasan el invierno. A veces, el comportamiento de acoso de aves rapaces más pequeñas puede hacer que ambas águilas se den la vuelta y presenten sus grandes garras a su atacante, lo que puede ser peligroso para el halcón más pequeño. Además del búho cornudo, las dos especies de águilas son los únicos animales conocidos que amenazan regularmente a los halcones de cola roja de cualquier edad. En particular, el águila real es probablemente la mayor amenaza diurna para las colas rojas adultas e inmaduras, ya que han aparecido en muchos estudios dietéticos del águila poderosa. Menos eficientes como depredadores de cola roja, las águilas calvas, sin embargo, han estado registrando la matanza de adultos en algunos casos o, más a menudo, la depredación de nidos de halcones de cola roja. En ocasiones, esto puede resultar en que el águila calva lleve a los polluelos de cola roja a su propio nido y, por alguna razón, no los mate. En algunos casos, las águilas calvas levantan inadvertidamente los polluelos de cola roja y las crías de halcón de cola roja pueden emplumar con éxito. En un caso, se observó que un halcón de cola roja mataba a un polluelo de águila calva, ya fuera depredador o competitivo, abandonó rápidamente al polluelo muerto después de que los padres del águila regresaron. En varias islas tropicales, que a menudo se comparten solo con otros halcones, búhos y halcones de tamaño mediano o pequeño y, por lo general, carecen de rapaces o carnívoros más grandes, el halcón de cola roja puede ser el depredador nativo más grande y, en estos casos, será considerado el depredador ápice . Aparte de las grandes aves rapaces, los registros extensos de depredación de halcones de cola roja son sorprendentemente pobres, a pesar de que varias poblaciones registran la desaparición de polluelos y huevos a través de presuntos actos de depredación natural. El depredador principal más probable de huevos y polluelos que desaparecen es el mapache que, durante su búsqueda nocturna, es un enemigo notorio de casi cualquier tipo de nido de aves. También se sabe que las serpientes grandes no identificadas, que probablemente consisten en la misma especie que las colas rojas preceden con tanta facilidad a plena luz del día, se alimentan de los polluelos colas rojas. En California, se registró que los cuervos comunes se alimentaban de las crías de los halcones de cola roja. Se sabe que otros córvidos, incluidos los arrendajos azules ( Cyanocitta cristata ), los arrendajos de los matorrales de California ( Aphelocoma californica ) y los cuervos , se alimentan de huevos y pichones pequeños, ya sea cuando los halcones tienen una asistencia atípicamente baja o cuando pueden acosar con éxito a los halcones padres mobbing tan severamente que abandonan temporalmente el nido. Se ha registrado que las moscas negras ( Simulium canonicolum ) matan a varios polluelos de cola roja por pérdida de sangre. También hay varios casos de posibles presas que le dan la vuelta a los halcones de cola roja y los mutilan o los matan. Esto es especialmente cierto en el caso de las serpientes, con algunas especies de presa de Pituophis , Pantherophis y Coluber conocidas por dominar y casi matar, a menudo el halcón sobrevive solo si es por intervención humana. No es infrecuente que presas como las serpientes de coral y las serpientes de cascabel pueden tener éxito en matar a los halcones de cola roja con su veneno, incluso si ellos mismos también son asesinados y parcialmente consumidos. También se sabe que los halcones peregrinos matan a los halcones de cola roja que se han acercado demasiado a sus nidos al agacharse sobre ellos.

Reproducción

Adulto territorial ahuyentando a un halcón de cola roja inmaduro

Comportamientos de cortejo y pre-acoso

Las parejas cortejan por primera vez o participan en rituales de cortejo para fortalecer los lazos de pareja preexistentes antes de entrar en la cría. La temporada de reproducción generalmente comienza a fines de febrero hasta marzo, pero puede comenzar a fines de diciembre en Arizona y fines de enero en Wisconsin o en el extremo opuesto a mediados de abril como en Alberta . En este período previo a la anidación, se producirán círculos altos con muchas llamadas. Pueden estar involucrados uno o ambos miembros de una pareja. La exhibición de cortejo a menudo involucra piernas colgando, a veces la pareja toca las alas del otro y los pies del macho pueden tocar la espalda de la hembra, ocasionalmente puede darse la vuelta y presentar garras, raras veces se informa sobre pases de comida. El vuelo alto ocurre estacionalmente. Dar vueltas por encima del territorio tiende a hacerse de manera ruidosa y llamativa, lo que ayuda a protegerse contra posibles adquisiciones. Dar vueltas en primavera a una pareja puede ser el preludio de la cópula. Una danza del cielo típica consiste en que el halcón macho trepe alto en vuelo con ritmos profundos y exagerados y luego se zambulle precipitadamente con las alas medio cerradas a gran velocidad, verificando y disparando hacia atrás, o a menudo sumergiéndose menos abruptamente y repitiendo el proceso en una montaña rusa completa. A través del cielo. Las danzas del cielo se realizan en la periferia del territorio de la pareja y parece designar los límites del territorio, ocasionalmente la danza del cielo de un macho también puede desencadenar una danza del cielo por parte de un macho vecino, que incluso puede correr un curso paralelo en el cielo. Los bailes del cielo ya no ocurren después de una incubación tardía. Las cuatro aves de 2 parejas adyacentes pueden realizar exhibiciones de vuelo de límites. En primavera también se ve ocasionalmente volteretas con garras entrelazadas, casi siempre un macho territorial expulsando a uno intruso, siendo este último a menudo un macho de segundo o tercer año que acaba de madurar. En este momento también puede aparecer una exhibición encaramada, con plumas de pecho esponjosas. Incluso se ha registrado a los machos que están en migración de primavera participando en una exhibición separada: dando vueltas a baja velocidad antes de cerrar parcialmente las alas, dejando caer las piernas con las garras extendidas e inclinándose de lado a lado. Una hembra de halcón suele estar cerca cuando el macho migrante hace esto, pero ella no participa en esta exhibición por sí misma. El área de ocupación de los territorios de reproducción por parejas es variable según la composición del hábitat regional. La densidad de parejas más alta registrada fue en California, donde cada pareja se produjo en 1,3 km 2 (0,50 millas cuadradas), que en realidad estaba justo por delante de Puerto Rico, donde la ocupación de parejas promedió 1,56 km 2 (0,60 millas cuadradas) en el hábitat máximo. Los tamaños de territorio promedio más grandes conocidos se encontraban sorprendentemente en Ohio , donde el área promedio de ocupación por parejas se registró en 50 km 2 (19 millas cuadradas). En Wisconsin, los rangos medios para los machos varían de 1,17 a 3,9 km 2 (0,45 a 1,51 millas cuadradas) en los machos y de 0,85 a 1,67 km 2 (0,33 a 0,64 millas cuadradas) en las hembras, respectivamente en verano e invierno. Aquí y en otros lugares, ambos miembros de la pareja permanecen bastante juntos durante el invierno si son sedentarios. Por otro lado, las poblaciones migrantes tienden a separarse mientras migran y regresan al mismo territorio para encontrar su pareja anterior, a veces antes de llegar a su área de distribución. En Alaska , las parejas de migrantes que regresaron pudieron desplazar a los halcones de cola roja solitarios que se habían quedado en la residencia, especialmente los machos solitarios, pero a veces incluso las hembras solitarias. En general, el halcón de cola roja solo tomará una nueva pareja cuando su pareja original muera. Aunque las parejas a menudo se aparean de por vida, el reemplazo de parejas a menudo puede ser bastante rápido para esta especie de ave común. En un caso en Baja California , cuando una hembra recibió un disparo el 16 de mayo, se vio que el macho de esa pareja había seleccionado una nueva pareja al día siguiente. En la cópula, la hembra, cuando está sentada, se inclina hacia adelante, lo que permite que el macho aterrice con los pies alojados en su espalda horizontal. La hembra retuerce y mueve las plumas de la cola hacia un lado, mientras que el macho montado tuerce su abertura cloacal alrededor de la cloaca de la hembra. La cópula dura de 5 a 10 segundos y durante el cortejo previo a la anidación a fines del invierno o principios de la primavera puede ocurrir varias veces al día.

Nidos

Los halcones de cola roja construyen nidos grandes pero de aspecto desordenado

La pareja construye un nido de palos con mayor frecuencia en un árbol grande de 4 a 21 m (13 a 69 pies) del suelo. También pueden anidar en prácticamente cualquier estructura hecha por el hombre con alguna variedad de amplios salientes o espacio en la superficie y buenas vistas del entorno circundante (es decir, postes de líneas eléctricas, torres de transmisión de radio, edificios de rascacielos). Se registra mucha variación en el comportamiento del uso de nidos, muchos colas rojas construyen nuevos nidos cada año a pesar de que los nidos anteriores a veces están en buen estado y desocupados, algunos pueden reutilizar un nido en los años siguientes o pueden dejar un nido durante un año y luego volver a que el año siguiente. Un nido de halcón de cola roja se encuentra típicamente en una zona de gradiente entre bosques con árboles altos y maduros, si están disponibles, y aberturas, ya sea que se componga de matorrales, pastizales o áreas agrícolas. Los sitios de anidación varían mucho en topografía y composición vegetativa. Si bien se prefieren en gran medida los nidos de árboles, ocasionalmente los nidos de especies en las repisas de los acantilados se pueden utilizar incluso cuando se presume que hay otros sitios para anidar disponibles. Los nidos en acantilados pueden ubicarse a 35 m (115 pies) o más arriba del terreno plano más cercano. A veces, a diferencia de los grandes búhos cornudos , se ha registrado que los halcones de cola roja anidan en bosques sorprendentemente intactos. En Dakota del Norte , los sitios de anidación tienden a concentrarse a lo largo de los drenajes de los ríos boscosos. En comparación con los azacuanes y aguililla real , nidos de halcón de cola roja son por lo general en los árboles más altos y están más cerca de los cursos de agua. En Puerto Rico , los nidos se encuentran con mayor frecuencia en la zona de transición entre las tierras bajas secas y los bosques nubosos montañosos, con árboles típicamente más altos que sus vecinos para permitir vistas de más de la mitad de sus áreas de distribución. Se registraron más de 21 especies de árboles utilizados en Puerto Rico. Las especies de árboles aparentemente no tienen importancia para los halcones de cola roja. En algunas partes de Arizona , los cactus saguaro se utilizaron exclusivamente como sitios de anidación. Alternativamente, los halcones de cola roja también han utilizado nidos viejos de otros halcones Buteo , córvidos , águilas reales e incluso nidos de hojas de ardillas arborícolas . Ambos miembros de la pareja construirán los nidos, pero la hembra pasa más tiempo formando el cuenco, con la mayor actividad a menudo en la mañana y la construcción del nido se completa en una semana o menos. El nido tiene generalmente de 71 a 97 cm (28 a 38 pulgadas) de diámetro, con una media de aproximadamente 76 cm (30 pulgadas), y puede medir hasta 96 cm (38 pulgadas) de alto después de varios años de uso. El cuenco interior mide unos 37 cm (15 pulgadas) de ancho y 13 cm (5,1 pulgadas) de profundidad. El nido está construido con ramitas y revestido con corteza , agujas de pino, mazorcas de maíz , cáscaras, tallos, amentos de álamo temblón u otra materia vegetal. El revestimiento del nido puede ser para advertir a otros colas rojas del uso activo de un nido. En climas moderados a norteños, los halcones de cola roja tienden a mirar hacia el sur o el oeste, presumiblemente para hacerlos menos vulnerables a los fuertes vientos de tormenta del noreste.

Huevos

En la mayor parte del interior de los Estados Unidos contiguos, el primer huevo se pone entre mediados de marzo y principios de abril, de 3 a 5 semanas después de la construcción del nido, y la puesta se completa de 2 a 5 días después de la puesta del huevo inicial. La fecha promedio de puesta del primer huevo puede ser variable: pico a mediados de enero en Puerto Rico , con un promedio del 9 de marzo en Arizona , el 26 de marzo en el Corredor Urbano Front Range y el 1 de mayo en Alberta . La iniciación media de las nidadas puede aumentar semanas después si todavía quedan 10 cm (3,9 pulgadas) o más de nieve en el suelo en Wisconsin durante marzo. Una puesta de uno a tres huevos se pone en marzo o abril, dependiendo de la latitud, siendo cuatro huevos poco comunes y cinco y quizás incluso seis cada vez más raros. El tamaño de la puesta depende casi exclusivamente de la disponibilidad de presas para los adultos. A nivel de especie, el tamaño corporal también determina el tamaño de la nidada. Por ejemplo, mientras que la nidada total pesa hasta el 18% del peso de las hembras y el tamaño de la nidada tiene un promedio de 2 a 3, una rapaz más grande como el águila real pone una nidada más pequeña, por lo general no más de dos, que pesa menos del 10% en total de la masa corporal de la hembra, mientras que una rapaz más pequeña como el cernícalo pone una nidada más grande con un promedio de cinco y que pesa el 50% del peso de las hembras. El tamaño promedio de las nidadas varía desde 1,96 en Alaska cuando las poblaciones de presas eran bajas hasta 2,96 en Washington . Los huevos se ponen aproximadamente cada dos días. Los tamaños de huevo promedio en altura y ancho (cada uno con un tamaño de muestra de 20) se encuentran en la siguiente subespecie: B. j. borealis : 59,53 mm × 47,49 mm (2,344 pulgadas × 1,870 pulgadas); B. j. calurus : 60,04 mm × 47,1 mm (2,364 pulg. × 1,854 pulg.); B. j. fuertesi : 59,42 mm × 46,99 mm (2,339 pulgadas × 1,850 pulgadas). Los huevos de los halcones de cola roja son en su mayoría blancos, a veces con un ligero lavado beige; a veces, los huevos se manifiestan escasamente o muy marcados con manchas de color beige, marrón rojizo pálido, marrón oscuro o púrpura. Las marcas a menudo aparecen indistintamente y pueden combinarse para formar un moteado fino. Son incubados principalmente por la hembra, y el macho sustituye cuando la hembra sale a cazar o simplemente estira sus alas. Rara vez los machos incuban más de cuatro horas de luz del día. El macho le lleva la mayor parte de la comida a la hembra mientras ella incuba.

Eclosión, desarrollo y crianza

Padre en nido con polluelos

Después de 28 a 35 días de incubación (con un promedio de tres días más en el Caribe, al igual que las crías en comparación con las colas rojas de América del Norte), los huevos eclosionan en 2 a 4 días. Como la mayoría de las aves rapaces, los polluelos son altriciales y nidícolas al momento de la eclosión. Las crías tienen un promedio de 58 g (2.0 oz) de masa corporal sin diferencias en el tamaño de los sexos hasta que las crías tienen aproximadamente 29 días para la masa y 21 días aproximadamente para las medidas estándar lineales externas, como el tamaño del pico y la garra. La hembra los cría mientras que el macho proporciona la mayor parte del alimento a la hembra y las crías, que también se conocen como eyasses (pronunciado "EYE-ess-ez"). La hembra alimenta a las eyasas después de romper la comida en trozos pequeños. Los jóvenes de cola roja están activos el segundo día cuando emiten suaves llamadas fugaces, rebotan y agitan continuamente con sus alas. Para el día 7, los rebotes y los mirones comienzan a disminuir, y las crías comienzan a picotear a las presas en su nido. Los polluelos emiten notas agudas de silbido (generalmente en respuesta a los adultos en el aire) el día 10, se sientan en tarsometatarsi el día 15, se vuelven agresivos con los intrusos el día 16, atacan con garras y alas el día 21, comienzan a estirar las alas y hacer ejercicio con regularidad para el día 30. Después de 42 a 46 días, las eyasas comienzan a abandonar el nido y destrozan a sus presas por sí mismas. La cantidad de alimento que se lleva al nido a diario varía considerablemente, según el tamaño de la cría y la disponibilidad de presas. En Alberta , se lleva un promedio de 410 a 730 g (14 a 26 oz) cada día para 1 a 3 polluelos mientras que en Washington , se estimó un mínimo de 520 g (1,15 lb) por día para 1 polluelo sobreviviente y en Wisconsin , se necesita un estimado de 219 g (7.7 oz) para 1 polluelo y 313 g (11.0 oz) para 2. La crianza es extenuante para los padres colas rojas y ambos miembros de la pareja generalmente pierden algo de peso, especialmente la hembra. Algunas hembras pueden perder más de 100 g (3,5 oz) entre la eclosión y el emplumado. Durante la crianza, la hembra puede volverse agresiva con los intrusos, incluidos los humanos. En el este, las hembras de halcón de cola roja rara vez defienden los nidos de los humanos, pero históricamente en California y con bastante frecuencia todavía en Alaska , algunas hembras se zambullen repetidamente y "salvajemente", a veces partiendo grandes ramas en su temperamento, ocasionalmente aturdiéndose o golpeando inadvertidamente. abajo a su propio hijo si está intentando emplumar. Aparentemente, la exposición previa menos extensa que tienen a los humanos puede hacer que las hembras maduras sean más agresivas con los humanos cerca del nido. Aunque el desarrollo es asynchronical en la mayoría de los nidos, enanismo puede grabarse veces e incluso cainismo puede producirse, con los padres, la alimentación de los polluelos jóvenes más débiles no tanto y tanto los hermanos y padres de vez en cuando picoteando agresivamente los "enanos" del nido. En última instancia, el enano en tales casos no suele sobrevivir y puede encontrarse aplastado en el nido, descartado fuera del nido después de la inanición o consumido por los padres o los hermanos. Sin embargo, en general, estos asesinatos son bastante raros y solo ocurren cuando los suministros de alimentos son extremadamente bajos, a menudo en sintonía con el mal clima primaveral (como las condiciones excesivamente lluviosas o frías). Si hay demasiada comida, como las ardillas de tierra de California en California, los padres descartarán los restos después de uno o dos días, ya que la descomposición de sus presas invita a la infección, otras enfermedades e insectos chupadores de sangre al nido que pueden poner en peligro a los polluelos. Sin embargo, después de aproximadamente cuatro semanas, la hembra a menudo deja de descartar las presas sobrantes y la mayor presencia de moscas puede representar un riesgo de enfermedad en las crías, pero también puede hacer que las crías abandonen el nido antes. Un nido en California tenía dos hembras y un macho atendidos; el macho realizaba su función habitual, pero ambas hembras incubaban y cuidaban el nido. Además, se ha registrado que las águilas calvas adoptan ocasionalmente polluelos de cola roja en sus nidos. Como se registró en el Santuario de Aves Migratorias de Shoal Harbour, ubicado cerca de Sydney, Columbia Británica, el 9 de junio de 2017, un joven halcón de cola roja fue llevado por un par de águilas calvas de regreso a su nido, tras lo cual el polluelo, originalmente tomado como presa, fue aceptado. en la familia tanto de los padres como de los tres novatos de las águilas. Después de sobrevivir seis semanas entre las águilas, el pichón, apodado "Valiente" por los observadores de aves, había comenzado con éxito a aprender a cazar y volar, demostrando que el agresivo halcón podía sobrevivir entre un nido de hermanos adoptivos mucho más grandes.

Inmadurez e inmadurez

Un polluelo de halcón de cola roja se asoma desde su nido en el acantilado

Por lo general, las crías abandonan el nido por primera vez e intentan sus primeros vuelos entre 42 y 46 días después de la eclosión, pero por lo general permanecen muy cerca del nido durante los primeros días. Durante este período, los novatos permanecen bastante sedentarios, aunque pueden perseguir a los padres y mendigar comida. Los padres entregan la comida directamente o, más comúnmente, la dejan caer cerca de las crías. Por lo general, los vuelos cortos se realizan durante las primeras 3 semanas después de la cría y el nivel de actividad de los jóvenes colas rojas a menudo se duplica. Aproximadamente de 6 a 7 semanas después de emplumar, las crías comienzan a capturar su propia presa, que a menudo consiste en insectos y ranas que los halcones jóvenes pueden dejar caer al suelo con relativa facilidad. En el momento en que tienen 15 semanas de edad, pueden comenzar a intentar cazar presas de mamíferos y aves más difíciles en sincronía con sus habilidades recientemente desarrolladas para el vuelo sostenido, y la mayoría son depredadores de mamíferos eficientes bastante poco después de sus primeros intentos de capturar tales presas. Poco tiempo después, cuando los jóvenes tienen alrededor de 4 meses de edad, se independizan de sus padres. En algunos casos extremos, los juveniles de cola roja pueden prolongar su asociación con sus padres hasta que tienen medio año de edad, como se registró en Wisconsin . Después de dispersarse del territorio de los padres, los juveniles de varios nidos pueden congregarse e interactuar en un área de estacionamiento de juveniles. Aunque los hermanos después de la crianza bajo el cuidado de sus padres son bastante sociables, rara vez se los ve juntos después de la distribución de sus padres. Por lo general, los halcones jóvenes recién independizados abandonan el área de reproducción y migran, si es necesario, antes que los adultos; sin embargo, sucedió lo contrario en el extremo norte de Alaska , donde se registró que los adultos salían primero. Los halcones inmaduros en poblaciones migratorias tienden a distribuirse más en invierno que los adultos de estas poblaciones. Los inmaduros que intentan conformarse con el invierno a menudo son acosados ​​de un territorio a otro por colas rojas más viejas, instalándose solo en áreas pequeñas y marginales. En algunos casos, como en las regiones urbanas cercanas, los inmaduros pueden ser conducidos a pequeños focos de vegetación urbana con menos cobertura de árboles y recursos alimenticios limitados. Cuando aparece un adulto distante, los inmaduros pueden caer de una posición prominente a una más oculta. En algunos casos, se han registrado hambrientos inmaduros de cola roja que intentan cazar presas más allá de sus capacidades, gastando valiosa energía, como adultos sanos de carnívoros más grandes como coyotes ( Canis latrans ), zorros y tejones y paseriformes voladores sanos . Hay algunos casos de halcones de cola roja, presumiblemente menores de dos años, que intentan reproducirse, a menudo con un ave adulta del sexo opuesto. Estos casos se han registrado en Alberta , Arizona y Wisconsin , y aproximadamente la mitad de estos intentos han tenido éxito en la producción de crías. Sin embargo, mientras que el plumaje adulto y la madurez técnicamente sexual se alcanzan a los dos años, muchas colas rojas no se reproducen con éxito por primera vez hasta que tienen alrededor de los 3 años de edad.

Éxito reproductivo y longevidad

Un novato reciente en el suelo, probablemente haciendo sus primeros intentos de caza.

El éxito reproductivo es variable debido a muchos factores. El éxito de anidación estimado suele estar entre el 58% y el 93%. Las tasas de éxito de anidación probablemente se deben principalmente a las poblaciones de presas, la composición del hábitat regional, los niveles de competencia con otros halcones de cola roja, las tasas de depredación (a menudo debido a los búhos cornudos o quizás mapaches ) y los niveles de perturbación humana. En Oregon específicamente, el éxito de anidación varió principalmente en función de la "dispersión y densidad de las perchas", en segundo lugar a la abundancia de ardillas terrestres y si el nido de otras parejas de colas rojas era directamente visible desde un nido. Las perturbaciones repetidas en el nido al principio del ciclo de anidación pueden causar el abandono de huevos o polluelos en algunos casos, pero aparentemente las parejas tienen menos probabilidades de abandonar a las crías más tarde en la temporada en casos de perturbación humana. El 30% de las muertes por anidación en un estudio de Wisconsin se debió a que los polluelos cayeron hasta la muerte o el nido se derrumbó. En Puerto Rico , el hábitat pareció ser el principal impulsor del éxito reproductivo, ya que en los pastizales de tierras bajas el éxito de anidación fue del 43% produciendo un número medio de polluelos de 1,5, mientras que en el bosque nuboso el éxito fue del 34% produciendo una media de 0,7 polluelos. Un estudio de modelado en Puerto Rico mostró que, además de la supervivencia de los adultos, la supervivencia de los polluelos tuvo la segunda mayor influencia en el crecimiento de la población. En Wyoming , 12 parejas en un tramo de 12 millas cuadradas produjeron un promedio de 1,4 crías por pareja. En comparación, el número medio de polluelos fue 0,96 en Michigan , 1,36 en Montana y 1,4 en los Apalaches . En Wisconsin , el número de crías que lograron emplumar varió de 1,1 a 1,8 de un año a otro, probablemente dependiendo del número de presas básicas. La esperanza de vida récord en la naturaleza para un halcón de cola roja es de 25 años y 5 meses según los estudios de anillado. En comparación, se han registrado vidas en cautiverio de hasta 29,5 años. En la naturaleza, otros halcones de cola roja han vivido durante al menos 25 años, por ejemplo, Pale Male nació en 1990, y en la primavera de 2014 todavía está criando eyasses. Sin embargo, de 5195 halcones de cola roja salvajes con bandas en las grabaciones de un anillador, se informó que solo 31 habían sobrevivido hasta los 17 años de edad y solo 11 sobrevivieron durante 20 años. La tasa de mortalidad promedio al año de edad para las colas rojas es del 54% y, a partir de entonces, es de alrededor del 20% a partir de las fuentes de anillado. La esperanza de vida promedio estimada de los halcones de cola roja que alcanzan la madurez, según Palmer (1988), fue de sólo 6 a 7 años. Las principales causas de mortalidad consideradas son electrocución en tendidos eléctricos, otras colisiones, disparos, consumo de cebos envenenados para otros animales y colisión con vehículos y otras embarcaciones. Si bien la mayor parte de la mortalidad de los jóvenes colas rojas se debe al menos principalmente a causas naturales, la mortalidad de los colas rojas maduras o emplumadas ahora se puede atribuir principalmente a la matanza humana, accidental o intencional, así como a volar hacia materiales artificiales. Los halcones de las zonas urbanas están amenazados por el uso de trampas para ratas y cebos envenenados para matar roedores. Esto generalmente consiste en galletas de warfarina que inducen hemorragias internas en ratas y ratones, y un halcón que ingiere roedores que han consumido veneno para ratas puede verse afectado. Los halcones de cola roja también son vulnerables a infecciones bacterianas mortales que incluyen peritonitis , miocarditis , granulamotas , sarcocistosis y micobateriosis , así como algunas formas de infección viral, a las que se encuentran especialmente los halcones inmaduros, ya que a menudo tienen menos acceso a la cobertura en condiciones climáticas adversas. más vulnerable. No se encontró que ni este ni otros halcones Buteo fueran altamente susceptibles al adelgazamiento de la cáscara de huevo por DDT a largo plazo debido a que eran parte, generalmente, de cadenas alimenticias terrestres relativamente cortas.

Relación con los humanos

Un halcón en la Canadian Raptor Conservancy en Ontario, Canadá

Uso en cetrería

El halcón de cola roja es un ave popular en la cetrería , particularmente en los Estados Unidos, donde el deporte de la cetrería está estrictamente regulado; este tipo de halcón está ampliamente disponible y con frecuencia se asigna a los aprendices de cetreros. Los halcones de cola roja son muy domesticables y entrenables, con una disposición más social que todos los demás halcones o halcones que no sean el halcón de Harris . También son de larga vida y altamente resistentes a las enfermedades, lo que permite a un cetrero mantener un halcón de cola roja como compañero de caza durante potencialmente hasta dos décadas. Hay menos de 5.000 cetreros en los Estados Unidos, por lo que a pesar de su popularidad, cualquier efecto sobre la población de halcones de cola roja, estimada en alrededor de un millón en los Estados Unidos, es insignificante.

Al no ser tan veloces como los halcones o los accipiters , los halcones de cola roja se suelen utilizar para la caza menor como conejos y ardillas, así como para canteras más grandes como las liebres . Sin embargo, algunas personas pueden aprender a tender una emboscada a las aves de caza en el suelo antes de que puedan despegar y acelerar a toda velocidad, o cuando se hayan puesto a cubierto después de una persecución. Algunos incluso han aprendido a usar una escalera de buceo similar a un halcón para capturar aves de caza desafiantes como los faisanes en campo abierto.

En el curso de una cacería típica, un cetrero que usa un halcón de cola roja comúnmente libera al halcón y le permite posarse en un árbol u otro mirador alto. El cetrero, que puede ser ayudado por un perro, luego intenta tirar a la presa removiendo la cobertura del suelo. Un halcón de cola roja bien adiestrado seguirá al cetrero y al perro, dándose cuenta de que sus actividades generan oportunidades para pescar presas. Una vez que una rapaz captura la presa, no se la devuelve al cetrero. En cambio, el cetrero debe localizar al ave y su presa capturada, "acercarse" (acercarse con cuidado) y cambiar el ave por su presa a cambio de un trozo de carne ofrecida.

Plumas y uso de nativos americanos

Las plumas y otras partes del halcón de cola roja se consideran sagradas para muchos indígenas estadounidenses y, al igual que las plumas del águila calva y del águila real , a veces se usan en ceremonias religiosas y se encuentran adornando las insignias de muchos nativos americanos en los Estados Unidos. Estados ; estas partes, sobre todo las distintivas plumas de la cola, son un elemento popular en la comunidad nativa americana. Al igual que con las otras dos especies, las plumas y partes del halcón de cola roja están reguladas por la ley de plumas de águila , que rige la posesión de plumas y partes de aves migratorias.

Citas

Fuentes citadas

  • Poole, AF (ed.). Los pájaros de América del Norte . Ithaca, NY, EE.UU .: Cornell Lab of Ornithology.

enlaces externos

Obras históricas

  • John James Audubon. El halcón de cola roja en la biografía ornitológica vol. 1 (1831), págs. 265-272 (también en WikiSource, ver a la derecha). El ratonero de cola roja en The Birds of America vol. 1 (1840), págs. 32–38. [La edición de 1840 parece ser una combinación de las dos obras complementarias de principios de la década de 1830: las láminas de Birds of America y las descripciones de Ornithological Biography ].
  • John James Audubon. El guerrero negro en la biografía ornitológica vol. 1 (1831), págs. 441–443 (también en WikiSource, ver a la derecha). El buitre de Harlan en The Birds of America vol. 1 (1840), págs. 38–40.

Cámaras nido en vivo