Utilidad publica - Public utility

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Una empresa de servicios públicos (generalmente solo servicios públicos ) es una organización que mantiene la infraestructura para un servicio público (a menudo también brinda un servicio utilizando esa infraestructura). Los servicios públicos están sujetos a formas de control y regulación públicos que van desde grupos comunitarios locales hasta monopolios gubernamentales en todo el estado .

Los servicios públicos están destinados a suministrar bienes / servicios que se consideran esenciales; el agua , el gas, la electricidad , el teléfono y otros sistemas de comunicación representan gran parte del mercado de servicios públicos. Las líneas de transmisión utilizadas en el transporte de electricidad , o gasoductos de gas natural , tienen características de monopolio natural . Si la infraestructura ya existe en un área determinada, se obtiene un beneficio mínimo compitiendo. En otras palabras, estas industrias se caracterizan por economías de escala en la producción.

Hay muchos tipos diferentes de servicios públicos: algunos, especialmente las grandes empresas , ofrecen múltiples servicios juntos. Otras empresas se especializan en un servicio específico, un ejemplo típico es el del agua. Los servicios públicos modernos también pueden obtenerse parcial (o completamente) de energía limpia y renovable para producir electricidad sostenible. De estos, los aerogeneradores y los paneles solares son los más utilizados. Para facilitar el seguimiento o la distribución, algunas empresas desglosan la oferta de servicios públicos en diferentes segmentos que pueden incluirse en el mismo paquete de servicios públicos o distribuirse entre distintas empresas. -Los generadores son operadores encargados de crear o recopilar la fuente específica necesaria para un determinado servicio. -Los operadores de red son operadores de redes, operadores de redes regionales y operadores de redes de distribución a cargo de vender el acceso a sus redes al grupo de proveedores de servicios minoristas. -Los comerciantes y comercializadores compran y venden el servicio público real y crean productos estructurados más complejos, servicios combinados y productos derivados. estas empresas se encargan de proporcionar a las empresas de servicios públicos y a las empresas hambrientas de energía un suministro constante y garantizado de un servicio como la electricidad a un precio estable y predecible. -Los proveedores de servicios y los minoristas se encuentran en el último segmento de la cadena de suministro , relacionándose directamente con los consumidores finales que pueden elegir sus propios proveedores de servicios minoristas .

Los servicios públicos deben perseguir el siguiente objetivo dada la responsabilidad social que les atribuyen sus servicios: -Asegurar que los servicios sean de la más alta calidad y que respondan a las necesidades y deseos de los pacientes ; -Asegurar que los servicios de salud se orienten eficazmente a mejorar la salud de las poblaciones locales ; -Mejorar la eficiencia de los servicios para que el volumen de servicios efectivos y bien focalizados sea el más amplio, dados los recursos disponibles .

Los servicios públicos generalmente se denominan así porque estructuralmente no hay espacio para la competencia en el mercado. Una empresa puede producir a un costo menor y, como consecuencia, los competidores hipotéticos quedan excluidos del mercado. Con estas condiciones de mercado, los monopolios naturales crecen y tienden a ser regulados por los gobiernos siguiendo el interés público. Sin embargo, ser un monopolio natural no es un requisito previo necesario para la intervención y regulación del gobierno. Las industrias que no son monopolios naturales podrían estar reguladas por varias razones, por ejemplo, la confiabilidad del servicio, el acceso universal y la seguridad nacional.

La gestión de los servicios públicos sigue siendo importante para los gobiernos locales y generales . Al crear, expandir y mejorar los servicios públicos, un organismo gubernamental puede intentar mejorar su imagen o atraer inversiones. Tradicionalmente, los servicios públicos han sido proporcionados por entidades jurídicas públicas, que operan de manera muy similar a las corporaciones, pero difieren en que las ganancias no son necesarias para un negocio funcional. Un factor significativo en la propiedad del gobierno ha sido reducir el riesgo de que una actividad, si se deja a la iniciativa privada, se considere no suficientemente rentable y se descuide. Muchos servicios son esenciales para la vida humana, la defensa nacional o el comercio, y el riesgo de daño público con una mala gestión es considerablemente mayor que con otros bienes. El principio de universalidad de las empresas de servicios públicos sostiene que es mejor que estos servicios sean propiedad del público y operen para él. del servicio: las decisiones de las empresas generalmente implican precios demasiado altos y relativamente poco servicio en comparación con las condiciones competitivas. El gobierno y la propia sociedad quisieran que estos servicios fueran económicamente accesibles para toda o la mayoría de la población. Además, otras razones económicas basaron la idea: los servicios públicos necesitan grandes inversiones en infraestructuras , cruciales para la competitividad pero con una lenta recuperación del capital ; Por último, pueden surgir dificultades técnicas en la gestión de la pluralidad de redes, por ejemplo en el subsuelo de la ciudad .

La presión pública por la energía renovable como reemplazo de la energía heredada de los combustibles fósiles ha aumentado constantemente desde la década de 1980. Dado que la tecnología necesaria para obtener la cantidad necesaria de energía a partir de fuentes renovables aún está en estudio, la política energética pública se ha centrado en alternativas a corto plazo como el gas natural (que todavía produce una cantidad considerable de dióxido de carbono ) o la energía nuclear . En 2021, un informe de perspectivas de la industria de energía y servicios públicos de Deloitte identificó una serie de tendencias para la industria de servicios:

  • Mayor competencia , provocada por regulaciones como la Orden 2222 de la FERC que abren el mercado a empresas más pequeñas e innovadoras que utilizan fuentes de energía renovables, como la energía eólica o solar.
  • Ampliaciones de infraestructura, para gestionar nuevas fuentes de energía renovable
  • Mayor electrificación del transporte y baterías de mayor autonomía para automóviles y camiones.
  • Compañías petroleras y otros actores de la energía tradicional que ingresan al campo de las energías renovables
  • Un mayor énfasis en la preparación para desastres

Finanzas

Los servicios públicos enfrentan principalmente dos problemas principales: cobertura del área de servicio y precios . Los reguladores deben equilibrar las necesidades económicas de las empresas y la equidad social necesaria para garantizar a todos el acceso a los servicios primarios . La eficiencia económica requiere autonomía : en general, los mercados deben dejarse funcionar por sí mismos con poca intervención . Estos casos a menudo no son equitativos para algunos consumidores que podrían terminar siendo excluidos del mercado. La equidad simplemente requiere que todos los ciudadanos obtengan el servicio a un precio justo.

Los métodos alternativos de fijación de precios incluyen (1) fijar precios iguales a los costos de producción promedio ; (2) regulación de la tasa de retorno; (3) regulación de precios máximos. Con el precio de costo promedio, la empresa de servicios públicos calcula el punto de equilibrio y luego establece los precios iguales a los costos promedio . Básicamente, el problema de la equidad se supera ya que se atiende a la mayor parte del mercado. Como defecto, las empresas reguladas no tienen incentivos para minimizar los costos . Según el método de la tasa de rendimiento, los reguladores permiten que las empresas establezcan y cobren cualquier precio, siempre que la tasa de rendimiento del capital invertido no supere una determinada tasa. Esta regulación es flexible y permite que la libertad de fijación de precios obligue a los reguladores a controlar los precios. El inconveniente es que este método podría conducir a una sobrecapitalización . Por ejemplo, si la tasa de rendimiento se establece en el 5 por ciento, entonces la empresa puede cobrar un precio más alto simplemente invirtiendo más en capital de lo que realmente se necesita (es decir, el 5% de $ 10 millones es mayor que el 5% de $ 6 millones). . La regulación del precio máximo establece directamente un límite al precio máximo. Este método puede tener como consecuencia una pérdida de área de servicio; Un buen aspecto de la regulación del límite es que dicha regulación lleva a las empresas a buscar tecnologías de reducción de costos como estrategia para aumentar las ganancias de los servicios públicos .

Las empresas de servicios públicos se consideran inversiones estables porque garantizan dividendos regulares a los accionistas y tienen baja volatilidad . Incluso en períodos de recesión económica caracterizados por tasas de interés bajas , estas acciones son atractivas porque los rendimientos de los dividendos suelen ser mayores que los de otras acciones, por lo que las empresas de servicios públicos son una opción confiable de compra y retención a largo plazo .

Los servicios públicos requieren una infraestructura costosa e importante que siempre necesita actualización y mantenimiento . Para hacer frente a estas necesidades, las empresas de servicios públicos a menudo cuentan con productos de deuda flotantes que, como consecuencia típica, aumentan su carga de deuda. Además, el elevado ratio de endeudamiento hace que las empresas sean especialmente sensibles al riesgo de tipos de interés . Si las tasas suben, la empresa debe ofrecer rendimientos más altos para atraer inversores en bonos , lo que aumenta sus costos. Al ser intensivos en capital y, por lo tanto, necesitar entradas continuas de fondos, se genera una relación deuda / capital sensible que puede tener un impacto significativo también en la calificación crediticia de las empresas, que si se deteriora, vuelve a disminuir la disponibilidad de fondos.

Estados Unidos

En los Estados Unidos , los servicios públicos son a menudo monopolios naturales porque la infraestructura necesaria para producir y entregar un producto como la electricidad o el agua es muy costosa de construir y mantener. Como resultado, a menudo son monopolios gubernamentales o, si son de propiedad privada, los sectores están especialmente regulados por una comisión de servicios públicos . El primer servicio público en los Estados Unidos fue un molino de molienda erigido en Mother Brook en Dedham, Massachusetts en 1640.

Los avances en la tecnología han erosionado algunos de los aspectos de monopolio natural de los servicios públicos tradicionales. Por ejemplo, la generación de electricidad , el comercio minorista de electricidad , las telecomunicaciones , algunos tipos de transporte público y los servicios postales se han vuelto competitivos en algunos países y está aumentando la tendencia hacia la liberalización , la desregulación y la privatización de los servicios públicos. Sin embargo, la infraestructura utilizada para distribuir la mayoría de los productos y servicios de servicios públicos se ha mantenido en gran medida monopolística.

Los servicios públicos pueden ser de propiedad privada o pública . Los servicios públicos de propiedad incluyen los servicios cooperativos y municipales. Los servicios públicos municipales pueden incluir territorios fuera de los límites de la ciudad o ni siquiera dar servicio a toda la ciudad. Los servicios públicos cooperativos son propiedad de los clientes a los que sirven. Suelen encontrarse en zonas rurales . Las empresas de servicios públicos son sin fines de lucro. Los servicios públicos privados, también llamados servicios públicos propiedad de los inversores , son propiedad de los inversores y operan con fines de lucro, lo que a menudo se denomina tasa de rendimiento .

Los servicios públicos brindan servicios a nivel de consumidor, ya sea residencial, comercial o industrial. A su vez, las empresas de servicios públicos y los consumidores muy grandes compran y venden electricidad a nivel mayorista a través de una red de organizaciones regionales de transmisión (RTO) y operadores de sistemas independientes (ISO) dentro de una de las tres redes, la Interconexión del Este , la Interconexión de Texas , que es una ISO único y la interconexión occidental .

Comisiones de servicios públicos

Una comisión de servicios públicos es una agencia gubernamental en una jurisdicción particular que regula las actividades comerciales relacionadas con las empresas asociadas de electricidad, gas natural , telecomunicaciones, agua, ferrocarril, tránsito ferroviario y / o transporte de pasajeros. Por ejemplo, la Comisión de Servicios Públicos de California (o CPUC) y la Comisión de Servicios Públicos de Texas regulan las empresas de servicios públicos en California y Texas, respectivamente, en nombre de sus ciudadanos y contribuyentes (clientes). Estas comisiones de servicios públicos (PUC) generalmente están compuestas por comisionados, quienes son nombrados por sus respectivos gobernadores, y personal dedicado que implementa y hace cumplir las reglas y regulaciones, aprueba o rechaza los aumentos de tarifas y monitorea / informa sobre las actividades relevantes. A lo largo de los años, varios cambios han reformado drásticamente la misión y el enfoque de muchas comisiones de servicios públicos. Por lo general, su enfoque se ha desplazado de la regulación inicial de tarifas y servicios a la supervisión de mercados competitivos y la aplicación del cumplimiento normativo.

Reino Unido e Irlanda

En el Reino Unido e Irlanda , el estado, las empresas privadas y las organizaciones benéficas administraban los servicios públicos tradicionales. Por ejemplo, los distritos sanitarios se establecieron en Inglaterra y Gales en 1875 y en Irlanda en 1878.

El término puede referirse al conjunto de los servicios prestados por diversas organizaciones que se utilizan en la vida cotidiana por el público, como por ejemplo: la generación de electricidad , venta al por menor de electricidad , electricidad suministros, gas natural suministros, agua suministros, obras de alcantarillado , aguas residuales de sistemas y de banda ancha a Internet servicios. Están regulados por Ofgem , Ofwat y Ofcom . Los servicios de transporte comunitario para discapacitados pueden incluirse ocasionalmente en la definición. En su mayoría fueron privatizadas en el Reino Unido durante la década de 1980.

Referencias

enlaces externos