Oficina de Administración de Precios - Office of Price Administration

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Oficina de Administración de Precios
"Ayude a su OPA a combatir la inflación" - NARA - 514468.jpg
Una OPA
Descripción general de la agencia
Formado 28 de agosto de 1941  ( 08/28/1941 )
Anterior
Disuelto 29 de mayo de 1947  ( 05/29/1947 )
Agencias reemplazantes
Jurisdicción Gobierno de los Estados Unidos
Sede Washington DC
Ejecutivos de agencias
Agencia matriz Oficina de Manejo de Emergencias

La Oficina de Administración de Precios ( OPA ) se estableció dentro de la Oficina de Manejo de Emergencias del gobierno de los Estados Unidos mediante la Orden Ejecutiva 8875 el 28 de agosto de 1941. Las funciones de la OPA fueron originalmente controlar el dinero ( controles de precios ) y las rentas después del brote. de la Segunda Guerra Mundial .

Historia

El presidente Franklin D. Roosevelt inauguró la Comisión Asesora del Consejo de Defensa Nacional el 29 de mayo de 1940, para incluir las Divisiones de Estabilización de Precios y Protección al Consumidor. Ambas divisiones se fusionaron para convertirse en la Oficina de Administración de Precios y Suministro Civil (OPACS) dentro de la Oficina de Gestión de Emergencias mediante la Orden Ejecutiva 8734, el 11 de abril de 1941. Las funciones de suministro civil se transfirieron a la Oficina de Gestión de la Producción.

Se convirtió en una agencia independiente bajo la Ley de Control de Precios de Emergencia del 30 de enero de 1942. La OPA tenía el poder de imponer topes a todos los precios, excepto los productos agrícolas , y racionar los escasos suministros de otros artículos, incluidos neumáticos, automóviles, zapatos, nailon, azúcar, gasolina, fuel oil, café, carnes y alimentos procesados. En el pico, casi el 90% de los precios minoristas de los alimentos se congelaron. También podría autorizar subvenciones para la producción de algunos de esos productos básicos.

Disolución

Ya en 1944, en su debate anual sobre la extensión del control de precios, el Congreso discutió la limitación del poder de la OPA cuando la Segunda Guerra Mundial llegaba a su fin y se cuestionaba la necesidad de controles de precios. Si bien algunos abogaron por la continuación de los controles de precios para contener la inflación de la posguerra, hubo un apoyo generalizado entre los conservadores y los empresarios a la rápida desregulación de la economía a medida que se reconvirtiera a una base civil. Grupos como la Asociación Nacional de Fabricantes y la Asociación Nacional de Productos Secos Minoristas buscaron garantizar a la empresa una cantidad mínima de ganancias, limitando así efectivamente las medidas de control de precios. Sin embargo, la OPA todavía gozaba de un amplio apoyo popular y la agencia fue renovada en 1944 y nuevamente en 1945. Si bien estas renovaciones fueron un éxito considerable para muchos grupos de defensa del consumidor, también marcaron el apogeo de la OPA, de la cual el poder y la popularidad de la agencia disminución en los próximos dos años.

En junio de 1946 se había montado una oposición significativa por parte del NAM y la NRDA para influir en el Congreso, que, solo dos días antes de que expirara la legislación existente, aprobó un proyecto de ley que habría dejado a la OPA como una versión muy debilitada de su pasado. El presidente Harry S. Truman vetó este proyecto de ley con la esperanza de obligar al Congreso a crear uno más fuerte, pero cuando el mes de junio llegó a su fin, la OPA cerró y sus controles de precios y alquileres se fueron con él. El resultado fue un fuerte aumento en los precios, con los alimentos aumentando en un 14 por ciento y el costo de vida en general aumentando en un 6 por ciento, lo que equivale a más del 100 por ciento anual. Los consumidores de todo el país acudieron en diversos números para protestar contra estos aumentos, y los sindicatos formaron una parte importante de los participantes.

A fines de julio, el Congreso había cambiado de rumbo y había aprobado una legislación que restablecía la OPA y los controles de precios, aunque este proyecto de ley no era más fuerte que lo que el presidente Truman había vetado anteriormente. Esta versión muy debilitada de la OPA no duró mucho, ya que los empacadores de carne lanzaron su propia forma de protesta contra la agencia, reduciendo las tasas de sacrificio y reteniendo la carne del mercado. La escasez generalizada resultante hizo mucho para dañar la fe pública en la OPA, que ahora se consideraba ineficaz, y el Congreso liderado por los demócratas. Cuando se enfrentaron a las opciones de precios más altos o sin carne, los consumidores eligieron lo último. Aunque el presidente Truman puso fin a los controles de precios de la carne el 14 de octubre, solo dos semanas antes de las elecciones, en un rechazo de los controles de precios y como una señal del cambio de actitud del público estadounidense hacia una reconversión libre de control, muchos gobernantes demócratas fueron derrotados y Los republicanos obtuvieron el control del Congreso. Después de esta derrota, Truman levantó casi todos los controles de precios y salarios, y aunque se autorizó la existencia de la OPA hasta el 30 de junio de 1947, su rango de tareas y su capacidad para regular los precios de manera efectiva se redujeron severamente al control de rentas y algún control de precios. sobre un número muy limitado de bienes. La mayoría de las funciones de la OPA fueron transferidas a la recién creada Oficina de Controles Temporales (OTC) mediante la Orden Ejecutiva 9809 del 12 de diciembre de 1946. La División de Informes Financieros fue transferida a la Comisión Federal de Comercio . A fines de diciembre de 1946, muchas de las oficinas locales y juntas de precios de la OPA estarían cerradas y la OPA no sobreviviría hasta su extensión el 30 de junio.

La OPA fue abolida a partir del 29 de mayo de 1947 mediante la Orden de Liquidación General emitida el 14 de marzo de 1947 por el Administrador de la OPA. Algunas de sus funciones fueron asumidas por agencias sucesoras:

  • Distribución de azúcar y productos de azúcar por la Administración de Racionamiento del Azúcar en el Departamento de Agricultura de conformidad con la Ley de Extensión del Control del Azúcar (61 Stat.36), 31 de marzo de 1947
  • Controles de precios sobre el arroz por parte del Departamento de Agricultura por Orden Ejecutiva 9841, el 23 de abril de 1947, efectivo el 4 de mayo de 1947
  • Subsidios alimentarios de la Corporación Financiera de Reconstrucción , a partir del 4 de mayo de 1947
  • Control de alquileres por parte de la Oficina del expedidor de viviendas, a partir del 4 de mayo de 1947
  • Litigio por violación de precios por parte del Departamento de Justicia , efectivo a partir del 1 de junio de 1947
  • Todas las demás funciones de la OPA estarán a cargo de la División de Liquidación del Departamento de Comercio , a partir del 1 de junio de 1947.

Entre los empleados famosos se encuentran el economista John Kenneth Galbraith , el jurista William Prosser , el presidente Richard Nixon y el profesor de derecho John Honnold .

La OPA aparece, en forma ficticia como la Oficina de Regulación de Precios, en la novela de misterio de Nero Wolfe de Rex Stout , The Silent Speaker .

La OPA intentó sin éxito revocar la licencia de concesionario de automóviles del empresario poco ortodoxo Madman Muntz por violar las regulaciones de automóviles usados, sujeto a control de precios. Muntz fue absuelto en el Tribunal Superior de Los Ángeles el 1 de agosto de 1945.

Durante la Guerra de Corea , la Oficina de Estabilización de Precios (OPS) desempeñó funciones similares .

Las mujeres y la OPA

El éxito de los controles de precios y las políticas de racionamiento de la OPA dependía del apoyo de las mujeres que actuaban como las principales compradoras de sus hogares, especialmente durante la guerra. Las organizaciones comunitarias locales, los gobiernos y las juntas de OPA celebraron seminarios educativos dirigidos a las mujeres, se dirigieron a mujeres para que se unieran a las juntas locales de precios y racionamiento, y reclutaron mujeres para programas de voluntariado. Muchas mujeres dirigieron juntas voluntarias locales de precios de guerra y racionamiento que aseguraron el cumplimiento de las políticas de estabilización a través de registros en las tiendas para informar que las empresas infringían las reglas. Las mujeres involucradas con la OPA se clasificaron en gran medida en dos categorías amplias: Mujeres que formaban parte de grupos ya organizados, como sindicatos, grupos de mujeres y grupos de consumidores, entre otros, a menudo con agendas alineadas con los objetivos de estabilización de precios de OPA. El segundo grupo está compuesto por mujeres que aún no forman parte de grupos organizados que provienen de diversos orígenes. Utilizaron la OPA como un marco legítimo y legalmente establecido para organizarse.

El reclutamiento de mujeres por parte de la OPA para garantizar que las empresas locales cumplieran con las políticas federales extendió la esfera pública a la esfera privada y el crecimiento efectivo de la "supervisión estatal". Esto resultó en una actitud pseudo-militante hacia la regulación y dificultó a los políticos frenar el poder de la OPA.

La OPA trabajó con los activistas de los consumidores de una manera de “empoderamiento mutuo” y de dependencia mutua para garantizar la eficacia de sus políticas y los intereses de los activistas. El estado podría respaldar a una gran cantidad de activistas de los consumidores para ayudar a garantizar que las empresas cumplan con sus políticas. El apoyo generalizado de la OPA provino de la creencia de que la agencia podría ayudar a establecer la prosperidad de posguerra.

Afroamericanos y la OPA

Los activistas de los consumidores negros también estuvieron entre los que apoyaron a la OPA, que les brindó apoyo del gobierno federal en la lucha contra la discriminación del mercado.

La OPA tenía una base de apoyo al consumidor que incluía diferentes clases socioeconómicas y grupos raciales que apoyaban a la agencia debido a su creencia de que generaría una visión de posguerra de “amplia participación popular y derechos del consumidor”. La OPA trabajó para defender a los consumidores de la explotación por parte de empresas y al mismo tiempo actúa como un espacio para que los ciudadanos se involucren en la política.

Administradores de la oficina

Puntos OPA

Los puntos OPA son pequeñas fichas de ración rojas y azules de fibra vulcanizada emitidas durante la Segunda Guerra Mundial para cambiar por cupones de racionamiento . Se produjeron aproximadamente 1.100 millones de rojos y 0.900 millones de azules, y aunque muchos fueron recolectados y destruidos después de la guerra, todavía son bastante comunes en la actualidad. Los puntos rojos de OPA son un poco más comunes que los azules. Cada ficha tiene dos letras y algunas personas las recopilan por combinación de letras.

Galería

Ver también

Referencias

Otras lecturas

  • Auerbach, Alfred. La OPA y sus políticas de precios . Nueva York: Fairchild, 1945.
  • Bartels, Andrew H. La Oficina de Administración de Precios y el legado del New Deal, 1939-1946 . Public Historian, (1983) 5: 3 págs. 5–29. JSTOR
  • Bartels, Andrew H. La política del control de precios: la oficina de administración de precios y los dilemas de la estabilización económica, 1940-1946 . (Tesis de doctorado, Universidad Johns Hopkins, 1980.)
  • Galbraith, JK La selección y el momento de los controles de inflación . Review of Economics and Statistics, (1941) 23: 2 págs. 82–85. JSTOR
  • Galbraith, John Kenneth. Una teoría del control de precios. Boston, Harvard University Press, 1952.
  • Galbraith, John Kenneth. Una vida en nuestro tiempo: memorias. 1981.
  • Hirsch, Julius. Control de precios en la economía de guerra . Nueva York: Harper and Brothers, 1943.
  • Mansfield, Harvey. Una breve historia de OPA. Washington, 1947.
  • Oficina de Controles Temporales. Los inicios de OPA . Washington, DC: Imprenta del Gobierno de EE. UU., 1947.
  • Thompson, Victor A. El proceso regulador en el racionamiento de OPA . Nueva York: King's Crown Press, 1950.
  • Wilson, William Jerome y Mabel Randolph. Bibliografía de OPA, 1940-1947 . Washington, DC: Imprenta del Gobierno de EE. UU., 1948.

enlaces externos