Ley de salud y seguridad ocupacional (Estados Unidos) - Occupational Safety and Health Act (United States)

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Ley de salud y seguridad ocupacional
Gran Sello de los Estados Unidos
Otros títulos cortos
  • Ley OSH
Título largo Una ley para asegurar condiciones de trabajo seguras y saludables para hombres y mujeres trabajadores; al autorizar la aplicación de las normas desarrolladas bajo la Ley; asistiendo y alentando a los Estados en sus esfuerzos para asegurar condiciones de trabajo seguras y saludables; proporcionando investigación, información, educación y formación en el campo de la seguridad y salud en el trabajo; y para otros fines.
Apodos Ley de salud y seguridad ocupacional de 1970
Promulgado por el 91o Congreso de los Estados Unidos
Eficaz 28 de abril de 1971
Citas
Ley Pública 91-596
Estatutos en general 84  Stat.   1590
Codificación
Títulos modificados 29 USC: Trabajo
Secciones de la USC creadas 29 USC cap. 15 § 651 et seq.
Historia legislativa
  • Introducido en el Senado como S. 2193
  • Aprobado por el Senado el 17 de noviembre de 1970 ( 83-3 )
  • Informado por el comité conjunto de la conferencia el 17 de diciembre de 1970; acordada por la Cámara el 17 de diciembre de 1970 ( 310-58 ) y por la  
  • Firmado en ley por el presidente Richard M. Nixon el 29 de diciembre de 1970
Enmiendas importantes
Ley de dispositivos de seguridad

La Ley de Salud y Seguridad Ocupacional de 1970 es una ley laboral estadounidense que rige la ley federal de salud y seguridad ocupacional en el sector privado y el gobierno federal de los Estados Unidos . Fue promulgado por el Congreso en 1970 y firmado por el presidente Richard Nixon el 29 de diciembre de 1970. Su objetivo principal es garantizar que los empleadores proporcionen a los empleados un entorno libre de peligros reconocidos, como exposición a sustancias químicas tóxicas, niveles excesivos de ruido, peligros, estrés por calor o frío, o condiciones insalubres. La ley creó la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) y el Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH).

La Ley se puede encontrar en el Código de los Estados Unidos en el título 29, capítulo 15.

Historia de la legislación federal sobre seguridad en el lugar de trabajo

Los esfuerzos del gobierno federal para garantizar la salud y la seguridad en el lugar de trabajo fueron mínimos hasta la aprobación de OSHA. El sistema estadounidense de producción en masa fomentó el uso de maquinaria, mientras que el régimen legal no hizo nada para proteger la seguridad en el lugar de trabajo. Para la mayoría de los empleadores, era más barato reemplazar a un trabajador muerto o lesionado que introducir medidas de seguridad. La ley de agravios proporcionó pocos recursos para el alivio de los sobrevivientes de los trabajadores muertos o de los empleados lesionados. Después de la Guerra Civil , se realizaron algunas mejoras mediante el establecimiento de comisiones estatales de ferrocarriles y fábricas, la adopción de nueva tecnología (como el freno de aire ferroviario ) y una disponibilidad más generalizada de seguros de vida . Pero el impacto general de estas mejoras fue mínimo.

La primera legislación federal sobre seguridad se promulgó en el período progresista . En 1893, el Congreso aprobó la Ley de Dispositivos de Seguridad , el primer estatuto federal que requiere equipo de seguridad en el lugar de trabajo (sin embargo, la ley se aplica solo al equipo de ferrocarril). En 1910, en respuesta a una serie de explosiones y colapsos de minas muy publicitados y mortales, el Congreso estableció la Oficina de Minas de los Estados Unidos para realizar investigaciones sobre la seguridad de las minas (aunque la Oficina no tenía autoridad para regular la seguridad de las minas). Con el respaldo de los sindicatos , muchos estados también promulgaron leyes de compensación para trabajadores que disuadieron a los empleadores de permitir lugares de trabajo inseguros. Estas leyes, así como el creciente poder de los sindicatos y la ira del público hacia la mala seguridad en el lugar de trabajo, llevaron a reducciones significativas en los accidentes laborales durante un tiempo.

La producción industrial aumentó significativamente en los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial y los accidentes industriales se dispararon. Ganar la guerra tuvo prioridad sobre la seguridad, y la mayoría de los sindicatos estaban más preocupados por mantener los salarios frente a una inflación severa que por la salud y la seguridad en el lugar de trabajo. Sin embargo, después de que terminó la guerra, las tasas de accidentes laborales se mantuvieron altas y comenzaron a aumentar. En los dos años anteriores a la promulgación de OSHA, 14.000 trabajadores murieron cada año por peligros en el lugar de trabajo y otros 2 millones resultaron discapacitados o dañados. Además, la " revolución química " introdujo una amplia gama de nuevos compuestos químicos en el entorno de fabricación. Los efectos sobre la salud de estos químicos eran poco conocidos y los trabajadores recibieron poca protección contra niveles altos o prolongados de exposición. Si bien algunos estados, como California y Nueva York, habían promulgado leyes de seguridad y salud en el lugar de trabajo, la mayoría de los estados no habían cambiado sus leyes de protección en el lugar de trabajo desde el cambio de siglo.

Paso

Richard Nixon firma la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional el 29 de diciembre de 1970.

A mediados de la década de 1960, la creciente conciencia sobre el impacto ambiental de muchos productos químicos había llevado a un movimiento ambiental políticamente poderoso . Algunos líderes laborales aprovecharon la creciente inquietud del público por los productos químicos en el medio ambiente, argumentando que el efecto de estos compuestos en la salud de los trabajadores era incluso peor que la exposición de bajo nivel que las plantas y los animales recibían en la naturaleza. El 23 de enero de 1968, el presidente Lyndon B. Johnson presentó al Congreso un proyecto de ley integral de salud y seguridad ocupacional. Dirigida por la Cámara de Comercio de los Estados Unidos y la Asociación Nacional de Fabricantes , las empresas se opusieron ampliamente a la legislación. Muchos líderes sindicales, incluido el liderazgo de la AFL-CIO , apoyaron la legislación, incluso testificando en apoyo en las audiencias del Congreso. La legislación murió en comisión.

El 14 de abril de 1969, el presidente Richard Nixon presentó dos proyectos de ley al Congreso que también habrían protegido la salud y la seguridad de los trabajadores. La legislación de Nixon era mucho menos prescriptiva que el proyecto de ley Johnson, y la regulación de la salud y seguridad en el lugar de trabajo sería de asesoramiento en lugar de obligatoria. Sin embargo, el Representante James G. O'Hara y el Senador Harrison A. Williams presentaron un proyecto de ley mucho más estricto similar a la legislación Johnson del año anterior.

La legislación complementaria introducida en la Cámara también impuso una cláusula de "deber general" para todo propósito a la agencia ejecutora. Con el enfoque más estricto del proyecto de ley demócrata aparentemente favorecido por la mayoría de ambas cámaras, y los sindicatos que ahora apoyan firmemente un proyecto de ley, los republicanos presentaron un nuevo proyecto de ley competitivo. El proyecto de ley de compromiso estableció la junta independiente de investigación y establecimiento de normas favorecida por Nixon, mientras creaba una nueva agencia de aplicación. El proyecto de ley de compromiso también le dio al Departamento de Trabajo el poder de litigar en nombre de la agencia de ejecución (como en el proyecto de ley demócrata). En noviembre de 1970, ambas cámaras actuaron: la Cámara aprobó el proyecto de ley de compromiso republicano, mientras que el Senado aprobó el proyecto de ley demócrata más estricto (que ahora incluía la cláusula de deber general).

Un comité de la conferencia consideró el proyecto de ley final a principios de diciembre de 1970. Los líderes sindicales presionaron a los miembros del comité de la conferencia para que colocaran la función de establecimiento de normas en el Departamento de Trabajo en lugar de una junta independiente. A cambio, los sindicatos acordaron permitir que una comisión de revisión independiente tenga poder de veto sobre las acciones de ejecución. Los sindicatos también acordaron la eliminación de una disposición en la legislación que habría permitido al Secretario de Trabajo cerrar plantas o detener los procedimientos de fabricación que ponen a los trabajadores en "peligro inminente" de daño. A cambio de una propuesta republicana para establecer una agencia independiente de investigación de seguridad y salud ocupacional, los demócratas ganaron la inclusión de la cláusula de "deber general" y el derecho de los representantes sindicales a acompañar a un inspector federal durante las inspecciones. El proyecto de ley del comité de la conferencia fue aprobado por ambas cámaras el 17 de diciembre de 1970 y el presidente Nixon firmó el proyecto de ley el 29 de diciembre de 1970. Según el New York Times , el activista laboral y medioambiental Tony Mazzocchi era una "fuerza principal detrás de la legislación".

La ley entró en vigor el 28 de abril de 1971 (ahora celebrado como el Día Conmemorativo de los Trabajadores por los sindicatos estadounidenses).

Descripción

Al aprobar la Ley, el Congreso declaró su intención "de asegurar en la medida de lo posible a todos los trabajadores y trabajadoras de la Nación condiciones de trabajo seguras y saludables y preservar nuestros recursos humanos".

La ley creó la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA), una agencia del Departamento de Trabajo. OSHA recibió la autoridad tanto para establecer como para hacer cumplir las normas de salud y seguridad en el lugar de trabajo. La Ley también creó la Comisión de Revisión de Salud y Seguridad Ocupacional independiente para revisar las prioridades, acciones y casos de cumplimiento.

La ley también estableció el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), un instituto de investigación independiente en el entonces Departamento de Salud, Educación y Bienestar, ahora dependiente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La Ley define a un empleador como cualquier "persona involucrada en un negocio que afecte al comercio que tenga empleados, pero no incluye a los Estados Unidos ni a ningún estado o subdivisión política de un estado". La ley se aplica a empleadores tan diversos como fabricantes, empresas de construcción, bufetes de abogados, hospitales, organizaciones benéficas, sindicatos y escuelas privadas.

Las iglesias y otras organizaciones religiosas están cubiertas si emplean trabajadores con fines seculares. La Ley excluye a los trabajadores por cuenta propia, las granjas familiares, los lugares de trabajo cubiertos por otras leyes federales (como la minería, la fabricación de armas nucleares, los ferrocarriles y las aerolíneas) y los gobiernos estatales y locales (a menos que la ley estatal permita lo contrario). La Ley cubre las agencias federales y el Servicio Postal de los Estados Unidos .

La Sección 5 de la Ley contiene la " cláusula de obligación general ". La "cláusula de obligación general" requiere que los empleadores 1) mantengan las condiciones o adopten prácticas razonablemente necesarias y apropiadas para proteger a los trabajadores en el trabajo; 2) Conocer y cumplir las normas aplicables a sus establecimientos; y 3) Asegurarse de que los empleados tengan y utilicen equipo de protección personal cuando sea necesario por motivos de seguridad y salud. OSHA ha establecido regulaciones para cuando puede actuar bajo la "cláusula de deber general". Los cuatro criterios son 1) Debe haber un peligro; 2) El peligro debe ser un peligro reconocido (por ejemplo, el empleador sabía o debería haber sabido sobre el peligro, el peligro es obvio o el peligro es uno reconocido dentro de la industria); 3) El peligro podría causar o es probable que cause daños graves o la muerte ; y 4) El peligro debe poder corregirse (OSHA reconoce que no todos los peligros se pueden corregir).

Aunque teóricamente es una herramienta poderosa contra los peligros en el lugar de trabajo, es difícil cumplir con los cuatro criterios. Por lo tanto, OSHA se ha involucrado en la elaboración de reglas regulatorias extensivas para cumplir con sus obligaciones bajo la ley.

Debido a la dificultad del proceso de elaboración de reglas (que se rige por la Ley de Procedimientos Administrativos ), OSHA se ha centrado en los peligros mecánicos y químicos básicos en lugar de los procedimientos. Las principales áreas que sus normas cubren actualmente son: sustancias tóxicas, agentes físicos nocivos, peligros eléctricos, peligros de caídas, peligros asociados con zanjas y excavación, desechos peligrosos, enfermedades infecciosas, peligros de incendio y explosión, atmósferas peligrosas, peligros de máquinas y espacios confinados.

La Sección 8 de la Ley cubre los requisitos de presentación de informes. Todos los empleadores deben informar a OSHA en un plazo de ocho horas si un empleado muere a causa de un incidente relacionado con el trabajo o si tres o más empleados son hospitalizados como resultado de un incidente relacionado con el trabajo. Además, también se deben informar todos los ataques cardíacos fatales en el trabajo. La Sección 8 permite a los inspectores de OSHA ingresar, inspeccionar e investigar, durante las horas de trabajo regulares, cualquier lugar de trabajo cubierto por la Ley. Los empleadores también deben comunicarse con los empleados sobre los peligros en el lugar de trabajo. Por reglamento, OSHA requiere que los empleadores mantengan un registro de cada producto químico que no sea de consumo utilizado en el lugar de trabajo. Los boletines técnicos detallados llamados hojas de datos de seguridad de materiales (MSDS) deben publicarse y estar disponibles para que los empleados los lean y usen para evitar peligros químicos. OSHA también requiere que los empleadores informen sobre cada lesión o enfermedad relacionada con el trabajo que requiera tratamiento médico (que no sean primeros auxilios ) en el Formulario 300 de OSHA, "Registro de lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo" (conocido como "Registro de OSHA" o "Formulario 300 "). También se requiere un resumen anual que debe publicarse durante tres meses, y los registros deben conservarse durante al menos cinco años.

La Sección 11 (c) de la Ley prohíbe a cualquier empleador despedir, tomar represalias o discriminar a cualquier empleado porque el trabajador haya ejercido derechos bajo la Ley. Estos derechos incluyen quejarse a OSHA y buscar una inspección de OSHA, participar en una inspección de OSHA y participar o testificar en cualquier procedimiento relacionado con una inspección de OSHA.

La sección 18 de la ley permite y alienta a los estados a adoptar sus propios planes de seguridad y salud ocupacional, siempre que las normas estatales y su aplicación "sean o serán al menos tan eficaces para proporcionar empleo seguro y saludable" como la ley federal de OSH. Los estados que tienen tales planes se conocen como "estados de OSHA". En 2007, 22 estados y territorios operaban planes completos y otros cuatro tenían planes que cubrían solo el sector público.

Ver también

Otras lecturas

Notas

enlaces externos