Mantillo - Mulch

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Un mantillo es una capa de material que se aplica a la superficie del suelo . Las razones para aplicar mantillo incluyen la conservación de la humedad del suelo , mejorar la fertilidad y la salud del suelo, reducir el crecimiento de malezas y mejorar el atractivo visual del área.

Un mantillo es generalmente, pero no exclusivamente, de naturaleza orgánica. Puede ser permanente (por ejemplo, láminas de plástico) o temporal (por ejemplo, astillas de corteza ). Puede aplicarse al suelo desnudo o alrededor de plantas existentes. Los mantillos de estiércol o abono se incorporarán naturalmente al suelo por la actividad de los gusanos y otros organismos. El proceso se utiliza tanto en la producción de cultivos comerciales como en jardinería, y cuando se aplica correctamente, puede mejorar la productividad del suelo .

Usos

Muchos materiales se utilizan como mantillos, que se utilizan para retener la humedad del suelo , regular la temperatura del suelo, suprimir el crecimiento de malezas y por motivos estéticos. Se aplican a la superficie del suelo, alrededor de árboles, caminos, macizos de flores, para prevenir la erosión del suelo en pendientes y en áreas de producción de cultivos de flores y hortalizas. Las capas de mantillo son normalmente de 2 pulgadas (5,1 cm) o más profundas cuando se aplican.

Se aplican en distintas épocas del año según la finalidad. Hacia el comienzo de la temporada de crecimiento , los mantillos sirven inicialmente para calentar el suelo ayudándolo a retener el calor que de otro modo se perdería durante la noche. Esto permite la siembra y el trasplante temprano de ciertos cultivos y fomenta un crecimiento más rápido. A medida que avanza la temporada, el mantillo estabiliza la temperatura y la humedad del suelo y evita el crecimiento de malezas a partir de semillas. En climas templados , el efecto del mantillo depende de la época del año en que se aplica y cuando se aplica en otoño e invierno, se usa para retrasar el crecimiento de plantas perennes en la primavera o prevenir el crecimiento en invierno durante los períodos cálidos, lo que limita la congelación. descongelar el daño.

El efecto del mantillo sobre el contenido de humedad del suelo es complejo. El mantillo forma una capa entre el suelo y la atmósfera que reduce la evaporación . Sin embargo, el mantillo también puede evitar que el agua llegue al suelo al absorber o bloquear el agua de las lluvias ligeras y las capas demasiado gruesas de mantillo pueden reducir el oxígeno en el suelo.

Para maximizar los beneficios del mantillo, mientras se minimizan sus influencias negativas, a menudo se aplica a fines de la primavera / principios del verano cuando la temperatura del suelo ha aumentado lo suficiente, pero el contenido de humedad del suelo sigue siendo relativamente alto. Sin embargo, el mantillo permanente también se usa ampliamente y se valora por su simplicidad, como lo popularizó la autora Ruth Stout , quien dijo: "Mi manera es simplemente mantener un mantillo espeso de cualquier materia vegetal que se pudra en ambos lados de mi jardín de vegetales y flores. todo el año. A medida que se descompone y enriquece los suelos, agrego más ".

Materiales

Pepitas de
mantillo de caucho en un patio de recreo. Las fibras blancas son cuerdas de nailon, que están presentes en los neumáticos con los que se fabrica el mantillo.
Madera triturada utilizada como mantillo. Este tipo de mantillo se tiñe con frecuencia por motivos estéticos.
Agujas de pino utilizadas como mantillo. También llamado "paja de pino" en el sur de Estados Unidos.
Mantillo de compost envejecido en un parterre
Mantillo de piedra triturada
Los narcisos de primavera atraviesan el mantillo de madera triturada

Los materiales utilizados como mantillo varían y dependen de varios factores. El uso tiene en cuenta la disponibilidad, el costo, la apariencia, el efecto que tiene en el suelo, incluidas las reacciones químicas y el pH, la durabilidad, la combustibilidad, la velocidad de descomposición, lo limpio que está, algunos pueden contener semillas de malezas o patógenos de plantas.

Se utilizan diversos materiales como mantillo:

En algunas áreas de los Estados Unidos, como el centro de Pensilvania y el norte de California, el mantillo a menudo se conoce como " corteza de tanques ", incluso por los fabricantes y distribuidores. En estas áreas, la palabra "mantillo" se usa específicamente para referirse a tanbark muy fino o turba .

Mantillos orgánicos

Mantillo de coco

Los mantillos orgánicos se descomponen con el tiempo y son temporales. La forma en que un mantillo orgánico en particular se descompone y reacciona a la humedad por la lluvia y el rocío afecta su utilidad.

Algunos mantillos como paja, turba, aserrín y otros productos de madera pueden afectar negativamente durante un tiempo el crecimiento de las plantas debido a su amplia proporción de carbono a nitrógeno , porque las bacterias y hongos que descomponen los materiales eliminan el nitrógeno del suelo circundante para su crecimiento. Los mantillos orgánicos pueden pegarse formando una barrera que bloquea el flujo de agua y aire entre el suelo y la atmósfera. Los mantillos orgánicos aplicados verticalmente pueden absorber el agua del suelo a la superficie, lo que puede secar el suelo. El mantillo hecho con madera puede contener o alimentar a las termitas, por lo que se debe tener cuidado de no colocar el mantillo demasiado cerca de casas o edificios que puedan resultar dañados por esos insectos. Algunos fabricantes de mantillo recomiendan colocar el mantillo a varias pulgadas de los edificios.

Los mantillos orgánicos comúnmente disponibles incluyen:

Sale de

Hojas de árboles de hoja caduca, que dejan caer su follaje en otoño / otoño. Tienden a estar secos y se mueven con el viento, por lo que a menudo se cortan o trituran antes de la aplicación. A medida que se descomponen, se adhieren entre sí, pero también permiten que el agua y la humedad se filtren a la superficie del suelo. Capas gruesas de hojas enteras, especialmente de arces y robles, pueden formar una alfombra empapada en invierno y primavera que puede impedir el nuevo crecimiento de césped y otras plantas. Las hojas secas se utilizan como mantillo de invierno para proteger las plantas del congelamiento y descongelamiento en áreas con inviernos fríos; normalmente se quitan durante la primavera.

Recortes de césped

Los recortes de césped, de los céspedes cortados, a veces se recolectan y se usan en otros lugares como mantillo. Los recortes de césped son densos y tienden a enmarañarse, por lo que se mezclan con hojas de árboles o abono bruto para proporcionar aireación y facilitar su descomposición sin putrefacción maloliente. Los recortes de césped fresco podridos pueden dañar las plantas; su descomposición a menudo produce una acumulación dañina de calor atrapado. Los recortes de césped a menudo se secan completamente antes de la aplicación, lo que impide la rápida descomposición y la generación excesiva de calor. Los recortes de césped verde fresco tienen un contenido relativamente alto de nitratos y, cuando se utilizan como mantillo, gran parte del nitrato se devuelve al suelo; a la inversa, la eliminación rutinaria de los recortes de césped del césped resulta en una deficiencia de nitrógeno para el césped.

Turba

La turba , o turba sphagnum , es duradera y está empaquetada, lo que la hace conveniente y popular como mantillo. Cuando se humedece y se seca, puede formar una costra densa que no permite que el agua penetre. Cuando se seca, también puede arder, produciendo un fuego sin llama. A veces se mezcla con agujas de pino para producir un mantillo que es friable . También puede reducir el pH de la superficie del suelo, lo que lo hace útil como mantillo debajo de plantas ácidas. Sin embargo, las turberas son un valioso hábitat para la vida silvestre , y la turba es también una de las mayores reservas de carbono (en Gran Bretaña , de un total estimado de 9952 millones de toneladas de carbono en la vegetación y los suelos británicos, se estima que 6948 millones de toneladas de carbono se encuentran en Escocia. , principalmente turberas, suelos)

Astillas de madera

Las astillas de madera son un subproducto de la poda de árboles por parte de arbolistas , servicios públicos y parques; se utilizan para eliminar residuos voluminosos. Las ramas de los árboles y los tallos grandes son bastante gruesos después de astillarse y tienden a usarse como mantillo de al menos tres pulgadas de espesor. Las astillas se utilizan para conservar la humedad del suelo, moderar la temperatura del suelo y suprimir el crecimiento de malezas. La descomposición de las astillas recién producidas a partir de plantas leñosas que viven recientemente consume nitrato; esto a menudo se compensa con una ligera aplicación de un fertilizante con alto contenido de nitratos. Las astillas de madera se utilizan con mayor frecuencia debajo de árboles y arbustos. Cuando se usa alrededor de plantas de tallo blando, se deja una zona sin triturar alrededor de los tallos de la planta para prevenir la pudrición del tallo u otras posibles enfermedades. A menudo se utilizan para triturar senderos, porque se producen fácilmente con un costo adicional mínimo fuera del costo normal de eliminación del mantenimiento de los árboles. Las astillas de madera vienen en varios colores.

El mantillo de astillas de madera es un subproducto del reprocesamiento de madera usada (sin tratar) (generalmente paletas de embalaje), para eliminar los desechos de madera mediante la creación de mantillo de astillas de madera. Las astillas se utilizan para conservar la humedad del suelo, moderar la temperatura del suelo y suprimir el crecimiento de malezas. El mantillo de astillas de madera se usa a menudo debajo de árboles, arbustos o áreas de plantación grandes y puede durar mucho más que el mantillo para arbolistas. Además, muchos consideran que el mantillo de virutas de madera es visualmente atractivo, ya que viene en varios colores. Las astillas de madera también se pueden reprocesar en astillas de madera del patio de recreo para usarlas como superficie de patio de juegos para atenuar los impactos .

Virutas de corteza

Virutas de corteza

Las astillas de corteza de varios grados se producen a partir de la capa exterior de corteza corchosa de los árboles maderables. Los tamaños varían desde hebras delgadas trituradas hasta grandes bloques gruesos. Los tipos más finos son muy atractivos pero tienen una gran superficie expuesta que conduce a una descomposición más rápida. Generalmente se utilizan capas de dos o tres pulgadas de profundidad, la corteza es relativamente inerte y su descomposición no demanda nitratos del suelo. Las astillas de corteza también están disponibles en varios colores.

Mantillo de paja / heno de campo / heno salado

Jardín de
permacultura con árboles frutales, hierbas, flores y verduras cubiertas con heno

El mantillo de paja o el heno de campo o el heno salado son livianos y normalmente se venden en fardos comprimidos. Tienen un aspecto descuidado y se utilizan en huertos y como cobertura de invierno. Son biodegradables y de pH neutro. Tienen buenas propiedades de retención de humedad y control de malezas, pero también es más probable que se contaminen con semillas de malezas. Es menos probable que el heno salado tenga semillas de malas hierbas que el heno de campo. El mantillo de paja también está disponible en varios colores.

Paja de pino

Las agujas que caen de los pinos se denominan paja de pino . Está disponible en fardos. La paja de pino tiene un aspecto atractivo y se utiliza en paisajes y jardines. Al aplicarse, las agujas de pino tienden a entrelazarse, una característica que ayuda al mantillo a retener el agua de lluvia en pendientes más empinadas. Esta tendencia entrelazada combinada con una resistencia a la flotación le da más ventajas para mantener la cobertura y prevenir la erosión del suelo . La tendencia entrelazada también ayuda a evitar que la estructura del mantillo se colapse y forme una barrera a la infiltración. La paja de pino tiene fama de crear las condiciones ideales para las plantas amantes del ácido. La paja de pino puede ayudar a acidificar los suelos, pero los estudios indican que este efecto suele ser demasiado pequeño para ser medible.

Mantillo biodegradable

Los mantillos biodegradables están hechos de almidones y azúcares vegetales o fibras de poliéster . Estos almidones pueden provenir de plantas como el trigo y el maíz . Estas películas de mantillo pueden ser un poco más permeables, lo que permite que entre más agua en el suelo. Este mantillo puede prevenir la erosión del suelo, reducir las malas hierbas, conservar la humedad del suelo y aumentar la temperatura del suelo. En última instancia, esto puede reducir la cantidad de herbicidas utilizados y el trabajo manual que los agricultores pueden tener que realizar durante la temporada de crecimiento. Al final de la temporada, estos mantillos comenzarán a descomponerse por el calor. Los microorganismos en el suelo descomponen el mantillo en dos componentes, agua y dióxido de carbono, sin dejar residuos tóxicos. Esta fuente de mantillo es aún menos trabajo manual, ya que no es necesario quitarlo al final de la temporada y, de hecho, se puede cultivar en el suelo. Con este mantillo es importante tener en cuenta que es mucho más delicado que otros tipos. Debe colocarse en un día no demasiado caluroso y con menos tensión que otros mantillos sintéticos. Estos también se pueden colocar a máquina oa mano pero es ideal tener un mantillo con más almidón que le permita adherirse mejor al suelo.

Cartón / periódico

El cartón o el periódico se pueden utilizar como mantillo semiorgánico. Estos se utilizan mejor como una capa base sobre la cual se coloca un mantillo más pesado, como compost, para evitar que la capa más ligera de cartón / periódico se vuele. Al incorporar una capa de cartón / periódico en un mantillo, se puede reducir la cantidad de mantillo más pesado, al tiempo que se mejoran las propiedades supresoras de malezas y retención de humedad del mantillo. Sin embargo, se gasta mano de obra adicional cuando se planta a través de un mantillo que contiene una capa de cartón / periódico, ya que se deben cortar agujeros para cada planta. Sembrar semillas a través de mantillos que contienen una capa de cartón / periódico no es práctico. La aplicación de mantillo de periódico en clima ventoso se puede facilitar remojando brevemente el periódico en agua para aumentar su peso.

Sintético

Goma

Plástica

El mantillo de plástico utilizado en la producción comercial a gran escala se coloca con una capa de mantillo de plástico tirada por un tractor o independiente . Esto suele ser parte de un proceso mecánico sofisticado, en el que se forman camas elevadas , se extiende plástico en la parte superior y se trasplantan las plántulas a través de él. A menudo se requiere riego por goteo , con cinta de goteo colocada debajo del plástico, ya que el mantillo de plástico es impermeable al agua.

Acolchado de polipropileno y polietileno
El acolchado de polipropileno se compone de polímeros de polipropileno , mientras que el acolchado de polietileno se compone de polímeros de polietileno. Estos mantillos se utilizan comúnmente en muchos plásticos. El polietileno se usa principalmente para la reducción de malezas, donde el polipropileno se usa principalmente en plantas perennes . Este mantillo se coloca encima del suelo y se puede hacer a máquina o manualmente con clavijas para mantener el mantillo apretado contra el suelo. Este mantillo puede prevenir la erosión del suelo , reducir las malas hierbas, conservar la humedad del suelo y aumentar la temperatura del suelo. En última instancia, esto puede reducir la cantidad de trabajo que puede tener que hacer un agricultor y la cantidad de herbicidas aplicados durante el período de crecimiento. Los mantillos negros y transparentes capturan la luz solar y calientan el suelo aumentando la tasa de crecimiento. El blanco y otros colores reflectantes también calentarán el suelo, pero tampoco eliminan las malas hierbas. Este mantillo puede requerir otras fuentes de obtención de agua como riego por goteo ya que puede reducir la cantidad de agua que llega al suelo. Este mantillo debe eliminarse manualmente al final de la temporada, ya que cuando comienza a descomponerse, se descompone en pedazos más pequeños. Si el mantillo no se quita antes de que comience a descomponerse, eventualmente se descompondrá en cetonas y aldehídos que contaminan el suelo. Este mantillo es técnicamente biodegradable, pero no se descompone en los mismos materiales que el mantillo biodegradable más natural.
Alfombra
La alfombra sintética compuesta de fibras artificiales se puede quitar después de la siembra para evitar que las fibras tarden mucho en descomponerse, mientras que la alfombra hecha de fibras naturales se puede mantener en su lugar, bloqueando la competencia de las malas hierbas. La lluvia es absorbida por la alfombra y luego se libera lentamente en el suelo, lo que reduce las necesidades de riego.

Mantillo de colores

Algunos mantillos orgánicos son de color rojo, marrón, negro y otros colores que utilizan aditivos sintéticos. Isopropanolamina , específicamente 1-amino-2-propanol o monoisopropanolamina , puede ser utilizado como un pigmento dispersante y de fijación de color en estas coberturas. Los tipos de mantillo que se pueden teñir incluyen: astillas de madera, astillas de corteza (polvo de corteza ) y paja de pino. El mantillo de color se obtiene teñiendo el mantillo en una solución a base de agua de colorante y aglutinante químico. Cuando el mantillo de color entró por primera vez en el mercado, se sospechaba que la mayoría de las fórmulas contenían sustancias tóxicas, metales pesados y otros contaminantes. En la actualidad, "las investigaciones actuales indican que los colorantes para mantillo no representan una amenaza para las personas, las mascotas o el medio ambiente. Los tintes que se utilizan actualmente en la industria del mantillo y la tierra son similares a los que se utilizan en las industrias cosmética y de fabricación (es decir, óxido de hierro )" según lo declarado por el Mulch and Soil Council. El mantillo de color se puede aplicar en cualquier lugar donde se use mantillo sin color (como áreas grandes con camas o alrededor de plantas) y presenta muchos de los mismos beneficios de jardinería que el mantillo tradicional, como mejorar la productividad del suelo y retener la humedad. A medida que el mantillo se descompone, al igual que con el mantillo sin color, es posible que sea necesario agregar más mantillo para continuar brindando beneficios al suelo y las plantas. Sin embargo, si el mantillo está descolorido, una opción es rociar el tinte sobre el mantillo previamente extendido para restaurar el color.

Mantillo anaeróbico (ácido)

Los mantillos orgánicos a menudo huelen a madera recién cortada, pero a veces comienzan a oler a vinagre , amoníaco , azufre o ensilaje . Esto sucede cuando el material con un amplio contenido de nitrógeno no se rota con la suficiente frecuencia y forma bolsas de mayor descomposición. Cuando esto ocurre, el proceso puede volverse anaeróbico y producir materiales fitotóxicos en pequeñas cantidades. Una vez expuesto al aire, el proceso vuelve rápidamente a un proceso aeróbico, pero los metabolitos anaeróbicos pueden estar presentes durante un período de tiempo. Las plantas cercanas al suelo o recién plantadas son las más susceptibles, y la fitotoxicidad de los productos químicos producidos puede evitar la germinación de algunas semillas.

Cubiertas de suelo (mantillos vivos)

Las cubiertas vegetales son plantas que crecen cerca del suelo, debajo del cultivo principal, para retrasar el desarrollo de malezas y proporcionar otros beneficios del mantillo. Suelen ser plantas de crecimiento rápido que continúan creciendo con los cultivos principales. Por el contrario, los cultivos de cobertura se incorporan al suelo o se eliminan con herbicidas . Sin embargo, los mantillos vivos también pueden necesitar ser eliminados mecánica o químicamente con el tiempo para evitar la competencia con el cultivo principal.

Algunas cubiertas vegetales pueden desempeñar funciones adicionales en el jardín como la fijación de nitrógeno en el caso de los tréboles , la acumulación dinámica de nutrientes del subsuelo en el caso de la consuelda rastrera ( Symphytum ibericum ) e incluso la producción de alimentos en el caso de Rubus tricolor .

Producción in situ

Debido a la gran cantidad de mantillo que a menudo se requiere en un sitio, a menudo es poco práctico y costoso obtener e importar suficientes materiales de mantillo. Una alternativa a la importación de materiales de mantillo es cultivarlos en el sitio en un "jardín de mantillo", un área del sitio dedicada enteramente a la producción de mantillo que luego se transfiere al área de cultivo. Los jardines de mantillo deben ubicarse lo más cerca posible del área de cultivo para facilitar la transferencia de materiales de mantillo.

Ver también

Referencias

enlaces externos