Empresa de novedades Mills - Mills Novelty Company

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Mills Novelty Company, Incorporated
Industria Máquinas tragamonedas , máquinas expendedoras y jukeboxes
Sucesor Mills Novelty Co. Restaura y vende violanos y otros productos de Mills
Fundado 1891
(como MBM Cigar Vending Company)
Difunto 1948 (máquinas de discos);
1954 (máquinas expendedoras); y
1980 (máquinas tragamonedas)
Destino Desinversión (máquinas de discos);
desinversión y fusión (máquinas tragamonedas); y
adquisición (máquinas expendedoras)
Sede Chicago
Gente clave
Herbert Stephen Mills (fallecido);
Robert W. Brown, director ejecutivo

The Mills Novelty Company , Incorporated de Chicago fue una vez un fabricante líder de máquinas que funcionan con monedas, incluidas máquinas tragamonedas , máquinas expendedoras y máquinas de discos , en los Estados Unidos. Entre 1905 y 1930, los productos de la compañía incluían el Mills Violano-Virtuoso y sus predecesores, máquinas celebradas que tocaban automáticamente un violín y, después de 1909, un piano . En 1944, el nombre de la empresa había cambiado a Mills Industries, Incorporated . La división de máquinas tragamonedas era propiedad de Bell-O-Matic Corporation . A finales de la década de 1930, Mills Automatic Merchandising Corporation de Nueva York estaba instalando máquinas expendedoras .

Familia

Los orígenes del negocio se encuentran en Mortimer Birdsul Mills, quien nació en 1845 en Canada West (hoy Ontario , Canadá) pero que luego se convirtió en ciudadano de los Estados Unidos, residente en Chicago, Illinois . Mortimer Mills tendría 13 hijos. Un hijo, Herbert Stephen Mills, nació en 1872 cuando su padre tenía 27 años. En 1892 nació Bert E. Mills, el menor de los hijos de Mortimer Mill. Aproximadamente en 1895, nació Fred L. Mills, el primero de los hijos de Herbert Mills. Ralph J. Mills, el segundo hijo de Herbert, nació en julio de 1898. Alrededor de 1900, nació Herbert Mills, el tercer hijo de Herbert Stephen Mills. Su hermano menor, Hayden ("Bill") Mills, nació dos años más tarde, alrededor de 1902. Los hermanos Mills se criaron en Oak Park, Illinois , y continuaron viviendo en esa área hasta al menos mediados de la década de 1930. En 1929, Herbert Mills había muerto a los 57 años, dejando una fortuna a su esposa y ocho hijos. El negocio continuó con Fred L. Mills, el primer hijo de Herbert, asumiendo el cargo de presidente, mientras que sus tres hermanos, Ralph, Herbert y Hayden ocuparon otros puestos de alta dirección.

Historia

Mortimer Mills recibió la patente de los Estados Unidos 450,336 el 14 de abril de 1891 para una mejora en el "aparato de venta accionado por monedas" . La mejora permitió al comprador seleccionar el producto que se vendía y manipularlo para llevarlo al punto de entrega. Centrándose en los dispositivos cubiertos por la patente, Mortimer Mills fundó MBM Cigar Vending Company en algún momento entre 1891 y 1895. Más de medio siglo después, la empresa se promocionaría como fundada en 1889, dos años antes de la fecha de la patente. , y por HS Mills en lugar de su padre.

La contribución patentada de 1891 de Mortimer B. Mills a la venta de puros

En 1897, la compañía lanzó Mills Owl , que fue la primera máquina tragamonedas mecánica con gabinete vertical. El diseño de la máquina incluía un círculo de búhos posados ​​en una rueda de hojalata litografiada. La máquina fue un gran éxito y la empresa adoptaría más tarde un motivo de búho como marca comercial.

En 1898 [1] , Mortimer Mills vendió una participación mayoritaria en la empresa a su hijo, Herbert S. Mills, y el nombre de la empresa se cambió de MBM Cigar Vending Company a Mills Novelty Company, Incorporated. En ese momento, la empresa estaba ubicada en 125-127 West Randolph Street, Chicago.

En 1904, Mills Novelty Company fue expositor en la Louisiana Purchase Exposition , la Feria Mundial de St. Louis de 1904 . Su pabellón estaba a cargo de Ode D. Jennings , quien más tarde establecería un competidor de Mills.

En 1906, Bert Mills dejó la escuela a la edad de 14 años para trabajar para Mills. Más tarde establecería una empresa separada, Bert E. Mills Corporation, y, en 1946, ayudaría a desarrollar las primeras máquinas expendedoras para vender café caliente.

En 1907, Herbert S. Mills colaboró ​​con Charles Fey , el inventor de la máquina tragamonedas, para producir Mills Liberty Bell .

En 1926, la empresa se había trasladado a una planta de 375.000 pies cuadrados (34.800 m 2 ), que comprendía una fábrica y un edificio administrativo, en 4100 Fullerton Avenue en el noroeste de Chicago. Mills se distinguiría por ser una de las pocas empresas que fabrica tanto máquinas para juegos de azar como máquinas expendedoras.

En 1928, Mills ingresó al mercado de radios que funcionan con monedas y fonógrafos de selección múltiple. Entre 1929 y 1948, la compañía fabricó y vendió máquinas de discos con los nombres de Hi-Boy , Troubadour , Dancemaster , Do-Re-Me , Swing King , Zephyr , Studio , Throne of Music , Empress , Panoram y Constellation .

En mayo de 1935, la compañía estaba dirigida por los cuatro hijos de Herbert Stephen Mills: Fred L. Mills era presidente, Ralph J. Mills era vicepresidente a cargo de ventas, Herbert S. Mills, Jr. era tesorero y gerente de la planta. y Hayden Mills era secretario. La riqueza de la familia incluía un yate privado llamado Minoco , en honor a la empresa familiar.

Aproximadamente en 1935, Coca-Cola contrató a Mills para producir un vendedor de botellas refrigerado automático, seco y permanente. El resultado, el modelo 47, fue el primero de su tipo para Cola-Cola. A finales de la década de 1930, Mills Automatic Merchandising Corporation de Nueva York estaba instalando máquinas expendedoras de chicles . Las máquinas hicieron uso de tecnología protegida por patentes estadounidenses asignadas a Mills Novelty Company, incluido el número 1.869.616.

En 1940, la compañía Mills presentó Soundies , películas musicales cortas de 16 mm reproducidas en una máquina de discos que funciona con monedas, su mecanismo de proyección y sonido hecho por RCA. Las restricciones durante la guerra restringieron la fabricación de las máquinas de discos, pero la compañía Mills continuó produciendo y distribuyendo nuevas películas para ellas en 1947.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Mills recibió fondos federales autorizados para utilizar sus instalaciones industriales para producir portabombas, antenas direccionales, anillos colectores de control manual y válvulas de asiento. La compañía cambió su nombre corporativo de Mills Novelty Company a Mills Industries, Incorporated el 1 de septiembre de 1943 para reflejar mejor su producción manufacturera más amplia iniciada por la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. En 1944, el representante de Mills, DW Donahue, fue nombrado miembro de un comité de planificación de la industria de fabricación de máquinas de monedas que exploraría la transición de las antiguas fábricas de máquinas que funcionaban con monedas de la fabricación en tiempos de guerra a su negocio anterior. Sin embargo, antes de fin de año, el presidente de la organización Fred L Mills murió de una dolencia estomacal a los 49 años en St. Charles, Illinois .

El 1 de abril de 1946, Bell-O-Matic Corporation se estableció como el distribuidor exclusivo en todo el mundo de todos los Bells y productos relacionados fabricados por Mills, y empleó a todo el personal anterior del Departamento de Máquinas de Monedas de Mills. La justificación declarada para el cambio fue que el mercado de los productos del Departamento de Máquinas de Monedas y los mercados de los demás productos de Mills eran bastante distintos.

La última máquina de discos producida por Mills Novelty Company fue la Constellation (número de modelo 951). Por algún mecanismo, parece que el medallón de la parrilla delantera de la máquina de discos terminó incorporándose en el Tucker Sedan de 1948 , como un botón de bocina.

En enero de 1948, la empresa tenía problemas económicos y había solicitado a la corte federal tiempo para pagar sus deudas. En diciembre de 1948, la compañía vendió todo su inventario de fonografía a HC Evans de Chicago.

A fines de la década de 1940, el presidente de la Junta de Mills era Ralph J. Mills y el presidente era Herbert S. Mills. Ambos eran vicepresidentes de Bell-O-Matic Corporation, entre cuyos funcionarios se encontraban el presidente VC Shay y el vicepresidente a cargo de publicidad, Grant F. Shay. Ambas empresas todavía estaban ubicadas en el edificio de Fullerton Avenue, Chicago. La Bell-O-Matic Corporation se trasladaría más tarde a 135 Linden Street, Reno, Nevada .

En enero de 1951 se informó que la industria que fabricaba máquinas tragamonedas en los Estados Unidos, entonces casi en su totalidad en Chicago, había sufrido un duro golpe. Se había firmado un proyecto de ley que prohibía las máquinas tragamonedas en la propiedad federal y prohibía su envío en el comercio entre estados. En ese momento, las máquinas tragamonedas estaban permitidas solo en los estados de Nevada , Montana y Maryland (donde solo estaban permitidas en cuatro condados), pero se operaban ilegalmente en todo el país.

En octubre de 1954, FL Jacobs Company, un fabricante de repuestos para automóviles con sede en Detroit , anunció que había adquirido tanto Mills Industries, Inc. como Selmix Dispensers, Inc. de Long Island City, Queens (otro fabricante de equipos en la venta y dispensación industrias). En ese momento los principales productos de Mills Industries eran los congeladores comerciales de helados, las máquinas para hacer natillas y batidos congelados y todo tipo de máquinas expendedoras. Durante 1953 y 1954, la compañía había agregado una máquina expendedora de café que funciona con monedas , un vendedor de botellas de bebidas de tres sabores, un vendedor de jugos de frutas cítricas y un vendedor de paquetes de helados a su línea de productos. La intención de FL Jacobs Company era operar Mills Industries como una subsidiaria independiente. Sin embargo, los componentes del equipo debían producirse en las fábricas de FL Jacobs en Detroit , Traverse City, Michigan y Danville, Illinois . En septiembre de 1954, el controlador de Mills Industries era James A. Pound. En noviembre de 1955, Mills Industries anunció un proyecto para consolidar, durante varios años, la mayoría de sus operaciones en Traverse City, Michigan.

En noviembre de 1955, Mills Industries, Inc. anunció una máquina expendedora que funciona con monedas, desarrollada conjuntamente con HJ Heinz Company , que dispensa una lata de comida caliente (una de una selección de seis sopas o cenas), un abrelatas y una cuchara. Las latas se mantuvieron a una temperatura constante de 65 ° C (150 ° F). La máquina estaba destinada a su uso en fábricas u oficinas grandes, y la empresa afirmó que era la primera de su tipo en los Estados Unidos.

A principios de la década de 1960, había cinco fabricantes importantes de máquinas tragamonedas en los Estados Unidos. La siguiente tabla muestra sus porcentajes comparativos aproximados de ventas:

Principales fabricantes estadounidenses de máquinas tragamonedas a principios de la década de 1960
Fabricante Localización Cuota de mercado
Jennings & Co., una división de Hershey Manufacturing Co. Chicago 40%
Molinos Bell-O-Matic Corp. Chicago y Reno 35%
Ace Manufacturing Co. Maryland 15%
Buckley Manufacturing Co. Maryland 5%
Las Vegas Coin Machine Co. Las Vegas 5%
100%

A principios de la década de 1960, Tony Mills dirigía la Bell-O-Matic Corporation. Vendió la empresa a American Machine and Science, Inc. (AMSC) propiedad de Wallace E. Carroll (más tarde presidente de Katy Industries ), según se informa por 500.000 dólares. AMSC también había adquirido OD Jennings & Company y las dos empresas se fusionaron para formar TJM Corporation . AMSC más tarde se fusionaría con CRL Industries , Inc. (posteriormente renombrada CRL Inc.).

TJM Corporation estaba dirigida por Tony Mills y su hermano John Mills. La empresa fusionada no pudo competir con éxito con los modelos electromecánicos producidos por Bally y también sufrió porque no había protegido sus derechos de propiedad intelectual en Japón. La empresa dejó de comercializarse en la década de 1980.

El nombre "The Mills Novelty Company" todavía sobrevive hoy, en la forma de una empresa que instala sistemas de reproductores digitales en Mills Violano Virtuoso . El propietario registrado de las marcas comerciales de los Estados Unidos 78625380 (la cinta del premio Mills Novelty Co.) y 78625372 (la corona de laurel, lira, estandarte y cintas de violín y piano que se toca a sí mismo Violano Virtuoso) es Robert W. Brown de Wisconsin .

Molinos Violano-Virtuoso

Pianista y violín automático de Mills Novelty Company
La contribución patentada de Henry K. Sandell en 1905 a los violines que tocan por sí mismos

El principal inventor de Mills Violano-Virtuoso fue Henry Konrad Sandell, un contemporáneo de Thomas Edison , que nació alrededor de 1878. Henry Sandell llegó a los Estados Unidos desde Suecia a la edad de alrededor de 10 años alrededor de 1888. Se le concedió su Primera patente estadounidense sobre el mecanismo a la edad de 21 años, aproximadamente en 1899 y presentó sus propuestas y patentes ante la Mills Novelty Company aproximadamente en 1903.

Mills Novelty Company DeLuxe Violano Virtuoso
El modelo DeLuxe tiene dos violines de 64 notas que tocan independientemente y un piano de 44 notas

El 27 de marzo de 1905, Henry Sandell presentó una solicitud de patente estadounidense para un violín eléctrico autónomo . La patente se concedió, con el número 807.871, el 19 de diciembre de 1905 y se asignó a Mills Novelty Company. Este precursor del Violano-Virtuoso fue conocido como Automatic Virtuosa . Se comercializó en 1905. En ese momento , los pianos y los dispositivos mecánicos que funcionaban con monedas eran extremadamente populares.

Posteriormente, se agregó un mecanismo de piano al mecanismo del violín, y la combinación se conoció como Violano-Virtuoso .

La Oficina de Marcas y Patentes de los Estados Unidos exhibió varios inventos importantes en la Exposición Alaska-Yukon-Pacific en Seattle en 1909, incluido uno de los primeros Violano-Virtuoso. La compañía utilizó este evento para promover el Violano-Virtuoso como "Designado por el gobierno de los Estados Unidos como uno de los ocho mayores inventos de la década" en todas las máquinas posteriores.

El Violano-Virtuoso no estuvo disponible al público hasta 1911. La tecnología utilizada en el instrumento fue patentada el 4 de junio de 1912, bajo las patentes estadounidenses 1.028.495 y 1.028.496. Los primeros Violan-Virtuoso tienen un divisor de vidrio entre el mecanismo del violín y el mecanismo del piano. Las máquinas con dos violines se conocen como De Luxe Model Violano-Virtuoso o Double Mills .

En 1914 se fabricó un instrumento especialmente para la Institución Smithsonian .

La producción parece haber terminado en 1930. Henry Sandell murió en 1948, a los 70 años. A su muerte, se le habían otorgado más de 300 patentes, muchas de ellas por la tecnología utilizada en Violano-Virtuoso.

Se desconoce el número exacto de máquinas producidas. Las estimaciones están entre 4.000 y 5.000. Hoy en día, algunas fuentes estiman que todavía existen alrededor de 750 de las máquinas individuales y menos de 100 de las Double Mills, mientras que otras fuentes estiman que sobreviven varios miles de máquinas. Sin embargo, el Violano-Virtuoso tiene la tasa de supervivencia más alta de cualquier tipo de piano; requirieron poco mantenimiento cuando se produjeron por primera vez y ese sigue siendo el caso de los que sobreviven.

Un piano común funciona de forma neumática . El Violano-Virtuoso era totalmente eléctrico y todas las partes móviles se ponían en movimiento mediante motores eléctricos o electroimanes . Un catálogo de la empresa afirma que funcionaban con " cualquier corriente de iluminación eléctrica " y no utilizaban " más de una luz de 16 velas " . Fueron diseñados para funcionar con 110 voltios de corriente continua . En lugares que tenían corriente alterna de 110 voltios (u otros tipos de fuente de alimentación), los instrumentos se utilizaron con una unidad convertidora única.

El violín tenía cuatro cuerdas, con una octava disponible en cada cuerda, y podía reproducir 64 notas. Las cuatro cuerdas se pueden tocar simultáneamente. Esto permitió la posibilidad de un contrapunto independiente de cuatro partes . Podría producirse un vibrato .

Las cuerdas se tocaban mediante pequeños rodillos eléctricos, que se autofinanciaban , y un juego cromático de "dedos" metálicos. El violín no tenía diapasón. Un pequeño "dedo" de metal, activado por un electroimán, se elevó desde debajo de la cuerda levantándola en una ranura en forma de "V" deteniendo así la cuerda. Las cuerdas estaban dobladas por cuatro pequeñas ruedas hechas de discos de celuloide unidos en forma de plato. Estos aplicaron la presión justa a las cuerdas y fueron impulsados ​​por un motor controlado de velocidad variable. Esto y un silencio permitieron variar el volumen del sonido producido. El violín produjo un tono completo y fue capaz de sonar paradas dobles de 1/2 nota en tempi ragtime. La bobina staccato permitió que los arcos dejaran la cuerda una fracción de segundo antes que los 'dedos'. El violín se mantuvo afinado gracias a una sofisticada serie de brazos y pesos de afinación. El vibrato se produjo mediante el uso de un electroimán para sacudir la cola del violín.

El piano tenía 44 notas, la mitad del número de teclas que se encuentran en un teclado de piano normal. Fue tocado por martillos regulares usando una acción de piano estándar. Los martillos fueron activados por electroimanes. El marco del piano estaba hecho de hierro, tenía la forma de un escudo y estaba encordado simétricamente. Las cuerdas graves estaban en el centro del marco y las cuerdas agudas irradiaban hacia los bordes desde el centro. Esta disposición distribuyó la presión de las cuerdas de manera más uniforme a lo largo del marco y ayudó a mantener el piano afinado.

La máquina juega con la inserción de una moneda de cinco centavos en la ranura

El Violano-Virtuoso funcionaba con monedas y su mecanismo podía contener hasta 15 monedas. Algunos modelos fueron hechos para uso doméstico y no tenían el mecanismo de monedas.

El instrumento utilizó rollos de papel perforado. La mayoría de los rollos tenían cinco melodías, las melodías populares del día. No se pudieron seleccionar melodías individuales. Con el tiempo, Mills Novelty Company produjo aproximadamente 3.121 rollos diferentes. Cada arreglo de una canción fue identificado por un número único. Algunas canciones aparecen en más de un rollo. Se ha intentado producir una "rollografía" completa del Violano-Virtuoso. Se ha elaborado una lista que cubre más de la mitad de los diferentes rollos que se produjeron. Los rollos 1 a aproximadamente 1000 y 1800 a 2500 están bien documentados. La información entre los rollos 1000 y 1800 es muy escasa y es posible que estos números de rollo nunca se hayan utilizado.

El Violano-Virtuoso era un objeto pesado. La primera página del manual Violano Virtuoso decía que para levantar el instrumento del carro de reparto se necesitarían "3 buenos hombres".

El Violano Virtuoso fue diseñado para lugares públicos. El gabinete de madera en el que se alojaba el mecanismo podía ser de roble o caoba .

Además del Violano-Virtuoso, Mills Novelty Company desarrolló una variedad de otros instrumentos musicales automáticos. Entre ellos se encuentran el violonchelo , el violonchelo y el xilófono y el cuarteto de cuerdas Mills.

Referencias

  • Bowers, Q. David. La enciclopedia de instrumentos musicales automáticos . ISBN   0-911572-08-2 Vestal, Nueva York: The Vestal Press, 1972.
  • Kitner, Michael L. y Reblitz, Arthur A. The Mills Violano-Virtuoso ... el famoso violín y piano que se tocan por sí mismo ... cómo funciona, cómo repararlo y reconstruirlo, junto con una fascinante colección de imágenes inéditas sobre su historia, su inventor y su fabricante. ISBN   0-911572-33-3 Vestal, Nueva York: The Vestal Press, 1984.
  • Reblitz, Arthur A. La edad de oro de los instrumentos musicales automáticos . ISBN   0-9705951-0-7 Woodsville, Nueva Hampshire: Mechanical Music Press, 2001.
  • http://www.mechanicalmusicpress.com

enlaces externos