Juan María de Salvatierra - Juan María de Salvatierra

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Juan María Salvatierra, SJ

Juan María de Salvatierra, SJ , (15 de noviembre de 1648-17 de julio de 1717) fue un misionero católico en las Américas.

Historia de vida

Salvatierra nació Gianmaria Salvatierra en Milán , entonces la capital del Ducado de Milán , una parte del Sacro Imperio Romano Germánico . Su padre era de origen español y su madre italiana. Estudió en el colegio jesuita de Parma . Fue allí donde accidentalmente se encontró con un libro sobre las "misiones indias", que lo fascinó. Ingresó en la Orden de los Jesuitas en Génova y en 1675 se embarcó hacia el Virreinato de Nueva España , actual México . Allí continuó sus estudios de teología y fue durante varios años profesor de retórica en el Colegio del Espíritu Santo de Puebla .

Declinando un puesto en la catedral, recibió permiso para dedicarse a la conversión de los indígenas del suroeste de América del Norte, y en junio de 1680 partió hacia las tierras del pueblo tarahumara en las montañas de Chihuahua . Vivió entre ellos durante 10 años, fundando varias misiones católicas en el camino. Posteriormente fue designado visitador de las misiones españolas en el Desierto de Sonora en la provincia de Sonora y Sinaloa de la Real Audiencia de Guadalajara en Nueva España ( México ). Mientras estuvo allí formó un proyecto para la "conquista espiritual" de Baja California , ya que todas las expediciones militares a esa región de Las Californias no habían tenido éxito.

Poco después, a través de conversaciones con el misionero explorador Padre Eusebio Kino , concibió un intenso deseo por la evangelización de la península de Baja California, para lo cual finalmente se le otorgó el poder oficial en 1697, con todos los gastos a cargo de los misioneros. Tras obtener el permiso de sus superiores, zarpó el 10 de octubre de 1697 hacia la región de Baja California de la provincia de Las Californias , para fundar la cadena de misiones españolas en Baja California .

Con una pequeña tripulación y seis soldados, Salvatierra desembarcó el 15 de octubre de 1697 en Bahía Concepción , en la costa de la península de Baja California, y pocos días después, el 19 de octubre, sentó las bases de la Misión Nuestra Señora de Loreto , la primera de las misiones de Baja California, que dedicó a Nuestra Señora de Loreto , su patrona especial a lo largo de la vida. Durante un tiempo actuó como sacerdote, capitán, centinela y cocinero, además de estudiar los idiomas a partir de un vocabulario elaborado por los primeros misioneros jesuitas Padre Eusebio Kino y Padre Juan Copart , y de los indígenas a quienes se podía inducir a acercarse.

Pronto dominó una lengua indígena y en siete años estableció otras seis misiones a lo largo de la costa de Baja California. También hizo algunas exploraciones importantes. En la organización y posterior realización de la obra su principal colaborador fue el padre Juan de Ugarte . Las contribuciones para este propósito, por generosos donantes, formaron la base del histórico Fondo Piadoso o Fondo Piadoso de las Californias . (Posteriormente, fue tema de controversia entre el gobierno republicano de México y Estados Unidos)

En 1704 fue nombrado Superior Provincial de la Sociedad y residió en México, pero cuando concluyó su mandato en 1707 regresó a sus misiones en Baja.

En 1717 fue llamado a la capital por el virrey Baltasar de Zúñiga y Guzmán , para proporcionar material para una historia de California que el rey Felipe V había ordenado que se escribiera. Aunque enfermo, Salvatierra obedeció y, cruzando el Golfo de California (Mar de Cortés), continuó su viaje por la costa hasta llegar y morir en la ciudad colonial de Guadalajara en el Reino de Nueva Galicia . Toda la ciudad se reunió en su funeral y los restos fueron depositados en medio de ceremonias pocas veces vistas en el entierro de un misionero jesuita, en la capilla que había erigido a la Señora de Loreto.

Escribió Cartas sobre la Conquista espiritual de Californias (1698) y Nuevas cartas sobre Californias (1699), que han sido utilizadas por el padre Miguel Venegas en su Historia de Californias , y sus Relaciones (1697-1709) en Documentos para la Historia de Mexico. (1853-7).

Salvatierra todavía se conoce como "el Apóstol de California", un título que comparte con franciscano Fray Junípero Serra , fundador de muchas de las misiones españolas en la Alta California .

Monumentos y memoriales

Salvatierra Walk en la Universidad de Stanford lleva el nombre del P. Salvatierra.

El cráter Salvatierra en la Reserva de la Biosfera El Pinacate y Gran Desierto de Altar lleva el nombre del P. Salvatierra en su honor y otro cráter se nombra en honor al P. Eusebio Kino por su exploración de la región en 1701.

Ver también

Notas

Referencias

enlaces externos