John Ford - John Ford

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John Ford
John Ford 1946.jpg
Ford en 1946
Nació
John Martin Feeney

( 01/02/1894 ) 1 de febrero de 1894
Cape Elizabeth, Maine , Estados Unidos
Fallecido 31 de agosto de 1973 (31 de agosto de 1973) (79 años)
Palm Desert, California , Estados Unidos
Lugar de descanso Cementerio de la Santa Cruz, Culver City, California
Ocupación Director / productor de cine
Años activos 1913-1966
Esposos)
Mary McBride Smith
( m.  1920)
Niños 2
Carrera militar
Lealtad Estados Unidos Estados Unidos
Servicio / sucursal Marina de los EE.UU.
la Reserva Naval de los EE.UU.
Años de servicio 1942–45 (activo)
1946–62 (reserva)
Rango Comandante (activo)
Contralmirante (reserva)
Batallas / guerras Segunda Guerra Mundial

John Martin Feeney (1 de febrero de 1894 - 31 de agosto de 1973), conocido profesionalmente como John Ford , fue un director de cine y oficial naval estadounidense. Es conocido tanto por westerns como Stagecoach (1939), The Searchers (1956) y The Man Who Shot Liberty Valance (1962), como por adaptaciones de novelas estadounidenses clásicas del siglo XX como The Grapes of Wrath (1940). Recibió seis premios de la Academia, incluido un récord de cuatro victorias como Mejor Director .

En una carrera de más de 50 años, Ford dirigió más de 140 películas (aunque la mayoría de sus películas mudas ahora se han perdido ) y es ampliamente considerado como uno de los cineastas más importantes e influyentes de su generación. El trabajo de Ford fue muy apreciado por sus colegas, con Orson Welles e Ingmar Bergman entre los que lo nombraron uno de los mejores directores de todos los tiempos.

Ford hizo un uso frecuente de tomas en exteriores y tomas largas , en las que sus personajes se enmarcaban en un terreno natural vasto, áspero y accidentado.

Vida temprana

Ford nació John Martin "Jack" Feeney (aunque más tarde a menudo dio sus nombres de pila como Sean Aloysius, a veces con el apellido O'Feeny u O'Fearna; un equivalente en lengua irlandesa de Feeney) en Cape Elizabeth, Maine , a John Augustine Feeney. y Barbara "Abbey" Curran, el 1 de febrero de 1894 (aunque ocasionalmente dijo 1895 y esa fecha está inscrita erróneamente en su lápida). Su padre, John Augustine, nació en Spiddal , Condado de Galway , Irlanda, en 1854. Barbara Curran nació en las Islas Aran , en la ciudad de Kilronan en la isla de Inishmore (Inis Mór). Se decía que la abuela de John A. Feeney, Barbara Morris, era miembro de una rama empobrecida de una familia de la nobleza irlandesa , los Morrises de Spiddal (encabezados en la actualidad por Lord Killanin ).

John Augustine y Barbara Curran llegaron a Boston y Portland respectivamente en mayo y junio de 1872. Presentaron sus intenciones de casarse el 31 de julio de 1875 y se convirtieron en ciudadanos estadounidenses cinco años después, el 11 de septiembre de 1880. La familia John Augustine Feeney residía en Sheridan Street , en el vecindario irlandés de Munjoy Hill en Portland, Maine, y su padre tuvo una variedad de trabajos ocasionales para mantener a la familia: agricultura, pesca, obrero de la compañía de gas, tabernero y concejal. John y Barbara tuvieron once hijos: Mamie (Mary Agnes), nacida en 1876; Delia (Edith), 1878–1881; Patricio; Francis Ford , 1881-1953; Bridget, 1883–1884; Barbara, nacida y muerta en 1888; Edward, nacido en 1889; Josephine, nacida en 1891; Hannah (Joanna), nacida y muerta en 1892; John Martin, 1894-1973; y Daniel, nacido y muerto en 1896 (o 1898).

Feeney asistió a Portland High School, Portland, Maine , donde jugó como fullback y tackle defensivo. Se ganó el apodo de "Toro" porque, se dice, por la forma en que se bajaba el casco y cargaba la línea. Un pub de Portland se llama Bull Feeney's en su honor. Más tarde se mudó a California y en 1914 comenzó a trabajar en la producción cinematográfica, además de actuar para su hermano mayor Francis , adoptando "Jack Ford" como nombre profesional. Además de papeles acreditados, apareció sin acreditar como un miembro del Klan en DW Griffith 's 1915 El nacimiento de una nación .

Se casó con Mary McBride Smith el 3 de julio de 1920 y tuvieron dos hijos. Su hija Barbara estuvo casada con el cantante y actor Ken Curtis de 1952 a 1964. El matrimonio entre Ford y Smith duró toda la vida a pesar de varios problemas, uno de los cuales era que Ford era católico mientras que ella era una divorciada no católica. No está claro qué dificultad causó esto, ya que se discute el nivel de compromiso de Ford con la fe católica. Otra tensión fueron las muchas relaciones extramaritales de Ford.

Carrera de dirección

Ford en 1915

Ford comenzó su carrera en el cine después de mudarse a California en julio de 1914. Siguió los pasos de su talentoso hermano mayor Francis Ford, doce años mayor que él, quien había dejado su hogar años antes y había trabajado en vodevil antes de convertirse en actor de cine. . Francis actuó en cientos de películas mudas para cineastas como Thomas Edison , Georges Méliès y Thomas Ince , y eventualmente progresó hasta convertirse en un destacado actor, escritor y director de Hollywood con su propia compañía de producción (101 Bison) en Universal .

Ford comenzó en las películas de su hermano como asistente, personal de mantenimiento, doble de riesgo y actor ocasional, con frecuencia duplicando a su hermano, a quien se parecía mucho. Francis le dio a su hermano menor su primer papel actoral en The Mysterious Rose (noviembre de 1914). A pesar de una relación a menudo combativa, en tres años Jack había progresado hasta convertirse en el asistente principal de Francis y, a menudo, trabajaba como su camarógrafo. Cuando a Jack Ford le dieron su primera oportunidad como director, el perfil de Francis estaba decayendo y dejó de trabajar como director poco después.

Una característica notable de las películas de Ford es que utilizó una 'sociedad anónima' de actores, mucho más que muchos directores. Muchas estrellas famosas aparecieron en al menos dos o más películas de Ford, incluido Harry Carey Sr. , (la estrella de 25 películas mudas de Ford), Will Rogers , John Wayne , Henry Fonda , Maureen O'Hara , James Stewart , Woody Strode , Richard Widmark , Victor McLaglen , Vera Miles y Jeffrey Hunter . Muchos de sus actores secundarios aparecieron en múltiples películas de Ford, a menudo durante un período de varias décadas, incluidos Ben Johnson , Chill Wills , Andy Devine , Ward Bond , Grant Withers , Mae Marsh , Anna Lee , Harry Carey Jr. , Ken Curtis , Frank. Baker, Dolores del Río , Pedro Armendáriz , Hank Worden , John Qualen , Barry Fitzgerald , Arthur Shields , John Carradine , OZ Whitehead y Carleton Young . Los miembros principales de esta 'compañía' ampliada, incluidos Ward Bond, John Carradine, Harry Carey Jr., Mae Marsh, Frank Baker y Ben Johnson, eran conocidos informalmente como John Ford Stock Company .

Del mismo modo, Ford disfrutó de relaciones de trabajo prolongadas con su equipo de producción, y muchos de su equipo trabajaron con él durante décadas. Hizo numerosas películas con los mismos colaboradores principales, incluido el productor y socio comercial Merian C. Cooper , los guionistas Nunnally Johnson , Dudley Nichols y Frank S. Nugent , y los directores de fotografía Ben F. Reynolds , John W. Brown y George Schneiderman (quienes entre ellos filmó la mayoría de las películas mudas de Ford), Joseph H. August , Gregg Toland , Winton Hoch , Charles Lawton Jr. , Bert Glennon , Archie Stout y William H. Clothier . La mayoría de las películas de posguerra de Ford fueron editadas por Jack Murray hasta la muerte de este último en 1961. Otho Lovering , que había trabajado por primera vez con Ford en Stagecoach (1939), se convirtió en el editor principal de Ford después de la muerte de Murray.

Era silenciosa

Durante su primera década como director, Ford trabajó en docenas de largometrajes (incluidos muchos westerns), pero solo diez de las más de sesenta películas mudas que hizo entre 1917 y 1928 aún sobreviven en su totalidad. Sin embargo, en los últimos años se han redescubierto copias de varios 'silencios' de Ford que antes se creían perdidos en archivos de películas extranjeras; en 2009, se redescubrió un tesoro de 75 películas mudas de Hollywood en el Archivo de Cine de Nueva Zelanda , entre las cuales se encontraba la única copia que se conserva de Ford. 1927 Comedia muda Upstream . La impresión fue restaurada en Nueva Zelanda por la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas antes de ser devuelta a Estados Unidos, donde se le dio una "repremiere" en el Teatro Samuel Goldwyn en Beverly Hills el 31 de agosto de 2010, con una nueva partitura encargada por Michael Mortilla .

A lo largo de su carrera, Ford fue uno de los directores más ocupados de Hollywood, pero fue extraordinariamente productivo en sus primeros años como director (hizo diez películas en 1917, ocho en 1918 y quince en 1919) y dirigió un total de 62 cortometrajes y largometrajes entre 1917 y 1928, aunque no recibió un crédito en la pantalla en la mayoría de sus primeras películas.

Existe cierta incertidumbre sobre la identidad de la primera película de Ford como director (el guionista Ephraim Katz señala que Ford podría haber dirigido la película de cuatro partes Lucille the Waitress ya en 1914), pero la mayoría de las fuentes citan su debut como director como el cine mudo de dos películas. El Tornado , lanzado en marzo de 1917. Según la propia historia de Ford, el jefe de Universal, Carl Laemmle , le dio el trabajo, quien supuestamente dijo: "Dale el trabajo a Jack Ford, él grita bien". El Tornado fue seguido rápidamente por una serie de "quickies" de dos bobinas y tres bobinas: The Trail of Hate , The Scrapper , The Soul Herder y Cheyenne's Pal ; estos se hicieron en el espacio de unos pocos meses y cada uno de ellos típicamente se disparó en solo dos o tres días; ahora se presume que todos están perdidos. The Soul Herder también es notable como el comienzo de la asociación de Ford de cuatro años y 25 películas con el veterano escritor y actor Harry Carey , quien (con el hermano de Ford, Francis) fue una fuerte influencia temprana en el joven director, además de ser uno de los las principales influencias en la personalidad de la pantalla del protegido de Ford, John Wayne . El hijo de Carey, Harry "Dobe" Carey Jr. , quien también se convirtió en actor, fue uno de los amigos más cercanos de Ford en años posteriores y apareció en muchos de sus westerns más famosos.

La primera producción de largometraje de Ford fue Straight Shooting (agosto de 1917), que también es su primera película completa que se conserva como director, y una de las dos únicas supervivientes de su colaboración cinematográfica de veinticinco con Harry Carey. Al hacer la película, Ford y Carey ignoraron las órdenes del estudio y entregaron cinco carretes en lugar de dos, y fue solo a través de la intervención de Carl Laemmle que la película escapó de ser cortada para su primer lanzamiento, aunque posteriormente se redujo a dos carretes para relanzamiento a finales de la década de 1920. Durante mucho tiempo se pensó que la última película de Ford de 1917, Bucking Broadway , se había perdido, pero en 2002 se descubrió la única impresión conocida en los archivos del Centro Nacional Francés de Cinematografía y desde entonces ha sido restaurada y digitalizada.

Ford dirigió alrededor de treinta y seis películas durante tres años para Universal antes de mudarse al estudio de William Fox en 1920; su primera película para ellos fue Just Pals (1920). Su película de 1923 Cameo Kirby , protagonizada por el ídolo de la pantalla John Gilbert —otro de los pocos Ford silenciosos que sobreviven— marcó su primer crédito como director bajo el nombre de "John Ford", en lugar de "Jack Ford", como se le había atribuido anteriormente.

El primer gran éxito de Ford como director fue el drama histórico The Iron Horse (1924), un relato épico de la construcción del Primer Ferrocarril Transcontinental . Fue una producción extensa, larga y difícil, filmada en locaciones de Sierra Nevada . La logística fue enorme: se construyeron dos ciudades enteras, había 5000 extras, 100 cocineros, 2000 capas de ferrocarril, un regimiento de caballería, 800 indios, 1300 búfalos, 2000 caballos, 10,000 cabezas de ganado y 50,000 propiedades, incluida la diligencia original utilizada por Horace Greeley. , La pistola derringer de Wild Bill Hickok y las réplicas de las locomotoras " Júpiter " y " 119 " que se encontraron en Promontory Summit cuando los dos extremos de la línea se unieron el 10 de mayo de 1869.

Aunque Ford se convertiría en uno de los directores de Hollywood más honrados (tanto por los cineastas como por los críticos), su reputación en 1928 era, en el mejor de los casos, modesta. Si bien demostró ser un director comercialmente responsable, solo dos o tres de sus películas habían ganado más de un aviso de pasada. El Ford anterior a 1929, según Andrew Sarris , parecía merecer 'como mucho una nota a pie de página en la historia del cine' ”- El historiador de cine Richard Koszarski en Hollywood Directors: 1914-1940 (1976)

El hermano de Ford, Eddie, era miembro de la tripulación y luchaban constantemente; en una ocasión, según los informes, Eddie "fue tras el anciano con un mango de pico". Solo se escribió una breve sinopsis cuando comenzó el rodaje y Ford escribió y filmó la película día a día. La producción se retrasó, retrasada por el mal tiempo constante y el frío intenso, y los ejecutivos de Fox exigieron resultados repetidamente, pero Ford rompía los telegramas o los retenía y hacía que el pistolero Edward "Pardner" Jones disparara agujeros en el nombre del remitente. A pesar de la presión para detener la producción, el jefe del estudio William Fox finalmente respaldó a Ford y le permitió terminar la película y su apuesta valió la pena: El caballo de hierro se convirtió en una de las películas más taquilleras de la década, recaudando más de 2 millones de dólares en todo el mundo. , con un presupuesto de 280.000 dólares.

Ford hizo una amplia gama de películas en este período, y se hizo famoso por sus películas occidentales y "fronterizas", pero el género perdió rápidamente su atractivo para los principales estudios a fines de la década de 1920. El último western silencioso de Ford fue 3 Bad Men (1926), ambientado durante la fiebre por la tierra de Dakota y filmado en Jackson Hole , Wyoming y en el desierto de Mojave . Pasarían trece años antes de que hiciera su próximo western, Stagecoach , en 1939.

Durante la década de 1920, Ford también se desempeñó como presidente de la Motion Picture Directors Association , un precursor del actual Directors Guild of America .

Talkies: 1928-1939

Ford fue uno de los directores pioneros de películas sonoras; rodó la primera canción de Fox cantada en la pantalla, para su película Mother Machree (1928), de la que solo sobreviven cuatro de los siete carretes originales; esta película también es notable como la primera película de Ford que presenta al joven John Wayne (como un extra no acreditado) y apareció como un extra en varias de las películas de Ford durante los dos años siguientes. Además, Hangman's House (1928) es notable ya que presenta la primera aparición confirmada en pantalla de John Wayne en una película de Ford, interpretando a un espectador excitado durante la secuencia de la carrera de caballos. [2]

Justo antes de que el estudio se convirtiera en cine sonoro, Fox firmó un contrato con el director alemán FW Murnau , y su película Sunrise (1927), todavía muy apreciada por la crítica, tuvo un poderoso efecto en Ford. La influencia de Murnau se puede ver en muchas de las películas de Ford de finales de la década de 1920 y principios de la de 1930: Four Sons (1928), se filmó en algunos de los lujosos decorados que quedaron de la producción de Murnau.

En noviembre de ese año, Ford dirigió el primer largometraje dramático de Fox, Napoleon's Barber (1928), una película de tres bobinas que ahora se considera una película perdida. Barber de Napoleón fue seguido por sus dos últimos largometrajes mudos, Riley the Cop (1928) y Strong Boy (1929), protagonizada por Victor McLaglen ; que fueron lanzados con partituras y efectos de sonido sincronizados, este último ahora está perdido (aunque el libro de Tag Gallagher registra que se rumoreaba que la única copia sobreviviente de Strong Boy , una impresión de nitrato de 35 mm, se encontraba en una colección privada en Australia) . The Black Watch (1929), una aventura del ejército colonial ambientada en Khyber Pass, protagonizada por Victor McLaglen y Myrna Loy, es el primer largometraje de Ford que habla en su totalidad; Fue rehecho en 1954 por Henry King como Rey de los Rifles Khyber .

La producción de Ford fue bastante constante desde 1928 hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial; Hizo cinco largometrajes en 1928 y luego hizo dos o tres películas cada año desde 1929 hasta 1942, inclusive. En 1929 se estrenaron tres películas: Strong Boy , The Black Watch y Salute . Sus tres películas de 1930 fueron Hombres sin mujeres , Born Reckless y Up the River , que es notable como la película debut de Spencer Tracy y Humphrey Bogart , quienes firmaron con Fox por recomendación de Ford (pero posteriormente abandonaron). Las películas de Ford en 1931 fueron Seas Beneath , The Brat y Arrowsmith ; la última, adaptada de la novela de Sinclair Lewis y protagonizada por Ronald Colman y Helen Hayes , marcó el primer reconocimiento de Ford en los Premios de la Academia , con cinco nominaciones, incluida la de Mejor Película.

La eficiencia legendaria de Ford y su capacidad para crear películas que combinen el arte con un fuerte atractivo comercial le valieron un reconocimiento cada vez mayor. En 1940 fue reconocido como uno de los directores de cine más importantes del mundo. Su creciente prestigio se reflejó en su remuneración: en 1920, cuando se mudó a Fox, le pagaban entre 300 y 600 dólares por semana. A medida que su carrera despegó a mediados de los años veinte, sus ingresos anuales aumentaron significativamente. Ganó casi $ 134,000 en 1929, y ganó más de $ 100,000 por año cada año desde 1934 hasta 1941, ganando la asombrosa cantidad de $ 220,068 en 1938, más del doble del salario del presidente de EE. UU. En ese momento (aunque esto todavía era menos de la mitad de los ingresos de Carole Lombard , la estrella mejor pagada de Hollywood de la década de 1930, que ganaba alrededor de $ 500,000 por año en ese momento).

Con la producción cinematográfica afectada por la Depresión, Ford hizo dos películas cada una en 1932 y 1933: Air Mail (hecha para Universal) con un joven Ralph Bellamy y Flesh (para MGM) con Wallace Beery . En 1933, regresó a Fox para Pilgrimage and Doctor Bull , la primera de sus tres películas con Will Rogers .

El drama del desierto de la Primera Guerra Mundial La Patrulla Perdida (1934), basado en el libro Patrulla de Philip MacDonald , fue un remake superior de la película muda de 1929 Patrulla Perdida . Fue protagonizada por Victor McLaglen como The Sergeant, el papel que desempeñó su hermano Cyril McLaglen en la versión anterior, con Boris Karloff , Wallace Ford , Alan Hale y Reginald Denny (quien luego fundó una compañía que fabricaba aviones objetivo controlados por radio durante World Segunda Guerra). Fue uno de los primeros grandes éxitos de Ford en la era del sonido: fue calificado por la National Board of Review y The New York Times como una de las 10 mejores películas de ese año y ganó una nominación al Oscar por su conmovedora partitura de Max Steiner . Más tarde ese año, le siguió The World Moves On con Madeleine Carroll y Franchot Tone , y la exitosa Judge Priest , su segunda película con Will Rogers, que se convirtió en una de las películas más taquilleras del año.

La primera película de Ford de 1935 (hecha para Columbia ) fue la comedia de identidad equivocada Hablando con Edward G. Robinson y Jean Arthur de The Whole Town , estrenada en el Reino Unido como Pasaporte a la fama , y recibió elogios de la crítica. Steamboat Round The Bend fue su tercera y última película con Will Rogers; es probable que hubieran continuado trabajando juntos, pero su colaboración se vio interrumpida por la prematura muerte de Rogers en un accidente aéreo en mayo de 1935, que devastó a Ford.

Ford confirmó su posición en el rango superior de directores estadounidenses con el drama del Ejército Republicano Irlandés, influenciado por Murnau , The Informer (1935), protagonizada por Victor McLaglen. Obtuvo grandes elogios de la crítica, fue nominada a Mejor Película, ganó a Ford su primer Premio de la Academia al Mejor Director y fue aclamada en ese momento como una de las mejores películas jamás realizadas, aunque su reputación ha disminuido considerablemente en comparación con otros contendientes como Citizen Kane. , o la posterior de Ford, The Searchers (1956).

El prisionero de Shark Island (1936), con mucha carga política, que marcó el debut con Ford del veterano jugador de "Stock Company" John Carradine, exploró la poco conocida historia de Samuel Mudd , un médico que fue atrapado en el Abraham Lincoln. conspiración de asesinato y consignado a una prisión en alta mar por tratar al herido John Wilkes Booth . Otras películas de este período incluyen el melodrama de los mares del sur El huracán (1937) y el alegre vehículo de Shirley Temple , Wee Willie Winkie (1937), cada una de las cuales tuvo una recaudación de más de $ 1 millón en el primer año en Estados Unidos. Durante el rodaje de Wee Willie Winkie , Ford tenía elaborados decorados construidos en Iverson Movie Ranch en Chatsworth, California , un rancho de locaciones muy filmado más estrechamente asociado con seriales y B-Westerns, que se convertiría, junto con Monument Valley , en uno de los mejores lugares. lugares de rodaje preferidos del director y un sitio al que Ford volvería en los próximos años para Stagecoach y The Grapes of Wrath .

La versión revisada más larga de Dirigida por John Ford mostrada en Turner Classic Movies en noviembre de 2006 presenta a los directores Steven Spielberg , Clint Eastwood y Martin Scorsese , quienes sugieren que la serie de películas clásicas que Ford dirigió durante 1936 a 1941 se debió en parte a una intensa Relación extramarital de seis meses con Katharine Hepburn , la estrella de Mary of Scotland (1936), un drama de época isabelino.

1939-1941

Stagecoach (1939) fue el primer western de Ford desde 3 Bad Men en 1926, y fue el primero con sonido. Se dice que Orson Welles vio Stagecoach cuarenta veces en preparación para hacer Citizen Kane . Sigue siendo una de las películas de Hollywood más admiradas e imitadas, sobre todo por su culminante persecución en diligencia y la espeluznante escena de saltos de caballos, interpretada por el doble de riesgo Yakima Canutt .

El guión de Dudley Nichols - Ben Hecht se basó en una historia de Ernest Haycox que Ford había visto en la revista Collier y compró los derechos de pantalla por solo $ 2500. El jefe de producción, Walter Wanger, instó a Ford a contratar a Gary Cooper y Marlene Dietrich para los papeles principales, pero finalmente aceptó la decisión de Ford de elegir a Claire Trevor como Dallas ya un virtual desconocido, su amigo John Wayne , como Ringo; Wanger supuestamente tuvo poca influencia adicional sobre la producción.

Al hacer Stagecoach , Ford se enfrentó a los prejuicios arraigados de la industria sobre el género ahora trillado que había ayudado a hacer tan popular. Aunque los estudios de " Poverty Row " seguían produciendo en grandes cantidades películas y series occidentales de bajo presupuesto , el género había caído en desgracia entre los grandes estudios durante la década de 1930 y se consideraban películas "pulp" de categoría B en mejor. Como resultado, Ford compró el proyecto en Hollywood durante casi un año, ofreciéndolo sin éxito tanto a Joseph Kennedy como a David O. Selznick antes de finalmente vincularse con Walter Wanger, un productor independiente que trabajaba a través de United Artists .

Stagecoach es importante por varias razones: explotó los prejuicios de la industria al convertirse en un éxito comercial y crítico, recaudando más de 1 millón de dólares en su primer año (con un presupuesto de poco menos de 400.000 dólares), y su éxito (junto con los Westerns Destry Rides de 1939). Nuevamente con Dietrich y Dodge City de Michael Curtiz con Erroll Flynn) revitalizó el género moribundo, mostrando que los westerns podían ser "inteligentes, artísticos, de gran entretenimiento y rentables". Fue nominado a siete premios de la Academia, incluyendo Mejor Película y Mejor Director, y ganó dos Oscar, Mejor Actor de Reparto (Thomas Mitchell) y Mejor Banda Sonora. Stagecoach se convirtió en la primera de una serie de siete Ford Westerns clásicos filmados en locaciones de Monument Valley , con metraje adicional filmado en otro de los lugares de rodaje favoritos de Ford, el Iverson Movie Ranch en Chatsworth, California , donde había filmado gran parte de Wee Willie Winkie. dos años antes. Ford combinó hábilmente a Iverson y Monument Valley para crear las imágenes icónicas de la película del oeste estadounidense.

John Wayne tenía buenas razones para estar agradecido por el apoyo de Ford; Stagecoach le brindó al actor el avance en su carrera que lo elevó al estrellato internacional. Durante 35 años, Wayne apareció en 24 de las películas de Ford y en tres episodios de televisión. A Ford se le atribuye haber desempeñado un papel importante en la configuración de la imagen de la pantalla de Wayne. La miembro del reparto Louise Platt, en una carta que relata la experiencia de la producción de la película, citó a Ford diciendo sobre el futuro de Wayne en el cine: "Será la estrella más grande de todos los tiempos porque es el perfecto 'hombre común'".

Stagecoach marcó el comienzo de la fase más exitosa de la carrera de Ford: en solo dos años, entre 1939 y 1941, creó una serie de películas clásicas que ganaron numerosos premios de la Academia. La siguiente película de Ford, la película biográfica Young Mr Lincoln (1939) protagonizada por Henry Fonda , tuvo menos éxito que Stagecoach , atrajo poca atención de la crítica y no ganó ningún premio. No fue un gran éxito de taquilla, aunque tuvo un respetable primer año bruto nacional de $ 750,000, pero el académico de Ford, Tag Gallagher, lo describe como "un trabajo más profundo y de varios niveles que Stagecoach  ... (que) parece en retrospectiva una de las mejores fotografías de preguerra ".

Drums Along the Mohawk (1939) fue un fastuoso drama fronterizo coprotagonizado por Henry Fonda y Claudette Colbert ; también fue la primera película en color de Ford e incluyó contribuciones de guión no acreditadas de William Faulkner . Fue un gran éxito de taquilla, recaudó 1,25 millones de dólares en su primer año en los Estados Unidos y le valió a Edna May Oliver una nominación al Oscar a la Mejor Actriz de Reparto por su actuación.

A pesar de su humanista inflexible y posición política, adaptación a la pantalla de Ford de John Steinbeck 's Las uvas de la ira (con guión de Nunnally Johnson y fotografiado por Gregg Toland ) era a la vez un gran éxito de taquilla y un importante éxito de crítica, y todavía es ampliamente considerado como una de las mejores películas de Hollywood de la época. El célebre crítico Andrew Sarris la describió como la película que transformó a Ford de "un narrador de la pantalla en el laureado poeta cinematográfico de Estados Unidos". La tercera película de Ford en un año y su tercera película consecutiva con Fonda, recaudó $ 1.1 millones en los EE. UU. En su primer año y ganó dos premios de la Academia: el segundo Oscar de Ford a 'Mejor Director' y 'Mejor Actriz de Reparto' por Jane Darwell . retrato del tour-de-force de Ma Joad. Durante la producción, Ford regresó al Iverson Movie Ranch en Chatsworth, California , para filmar varias tomas clave, incluida la imagen fundamental que representa la primera vista completa de la familia migrante de las fértiles tierras de cultivo de California , que estaba representada por el Valle de San Fernando. visto desde el rancho Iverson.

The Grapes of Wrath fue seguida por dos películas menos exitosas y menos conocidas. The Long Voyage Home (1940) fue, como Stagecoach , realizado con Walter Wanger a través de United Artists. Adaptado de cuatro obras de Eugene O'Neill , fue escrito por Dudley Nichols y Ford, en consulta con O'Neill. Aunque no fue un éxito de taquilla significativo (recaudó solo $ 600,000 en su primer año), fue elogiado por la crítica y nominado a siete premios de la Academia: Mejor Película, Mejor Guión (Nichols), Mejor Música, Música Original ( Richard Hageman ). , Mejor fotografía ( Gregg Toland ), Mejor edición (Sherman Todd), Mejores efectos (Ray Binger & RT Layton) y Mejor sonido ( Robert Parrish ). Era uno de los favoritos personales de Ford; los fotogramas decoraban su casa y O'Neill también amaba la película y la proyectaba periódicamente.

Tobacco Road (1941) fue una comedia rural escrita por Nunnally Johnson , adaptada de la versión teatral de Jack Kirkland de larga duración de la novela de Erskine Caldwell . Protagonizó al veterano actor Charley Grapewin y el elenco de reparto incluyó a los habituales de Ford Ward Bond y Mae Marsh , con Francis Ford en un papel poco acreditado; también es notable por las primeras apariciones en pantalla de las futuras estrellas Gene Tierney y Dana Andrews . Aunque no es muy apreciado por algunos críticos (Tag Gallagher le dedica sólo un breve párrafo en su libro sobre Ford) tuvo bastante éxito en la taquilla, recaudando 900.000 dólares en su primer año. La película fue prohibida en Australia.

El último largometraje de Ford antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial fue su adaptación cinematográfica de How Green Was My Valley (1941), protagonizada por Walter Pidgeon , Maureen O'Hara y Roddy McDowell en su papel de Huw que hizo carrera. El guión fue escrito por Philip Dunne a partir de la novela superventas de Richard Llewellyn . Originalmente se planeó como una epopeya de cuatro horas para rivalizar con Lo que el viento se llevó (solo los derechos de la pantalla le costaron a Fox $ 300,000) y se debió filmar en una locación en Gales, pero fue abandonado debido al fuerte bombardeo alemán en Gran Bretaña. Una búsqueda en ubicaciones del sur de California dio como resultado que el escenario de la aldea se construyera en los terrenos del Crags Country Club (más tarde el rancho Fox, ahora el núcleo del Parque Estatal Malibu Creek). Otro factor reportado fue el nerviosismo de los ejecutivos de Fox por el tono pro-sindical de la historia. William Wyler estaba originalmente contratado para dirigir, pero dejó el proyecto cuando Fox decidió filmarlo en California; Ford fue contratado en su lugar y la producción se pospuso durante varios meses hasta que estuvo disponible. El productor Darryl F.Zanuck tuvo una gran influencia sobre la película y tomó varias decisiones clave, incluida la idea de que el personaje de Huw narrara la película en una voz en off (entonces un concepto novedoso), y la decisión de que el personaje de Huw no debería envejecer. ( Tyrone Power estaba originalmente programado para interpretar al Huw adulto).

How Green Was My Valley se convirtió en una de las películas más importantes de 1941. Fue nominada a diez premios de la Academia, incluidos Mejor Actriz de Reparto ( Sara Allgood ), Mejor Montaje, Mejor Guión, Mejor Música y Mejor Sonido, y ganó cinco Oscar: Mejor Director, Mejor película, mejor actor de reparto ( Donald Crisp ), mejor fotografía en blanco y negro ( Arthur C. Miller ) y mejor dirección de arte / decoración de interiores. Fue un gran éxito entre el público, quedando detrás de Sergeant York como la segunda película más taquillera del año en los EE. UU. Y se llevó casi $ 3 millones contra su considerable presupuesto de $ 1,250,000. Ford también fue nombrado Mejor Director por los Críticos de Cine de Nueva York, y este fue uno de los pocos premios de su carrera que recibió en persona (generalmente evitó la ceremonia de los Oscar).

Años de guerra

Durante la Segunda Guerra Mundial , Ford se desempeñó como jefe de la unidad fotográfica de la Oficina de Servicios Estratégicos y realizó documentales para el Departamento de Marina. Fue comisionado como comandante en la Reserva de la Armada de los Estados Unidos . Ganó dos premios de la Academia más durante este tiempo, uno por el semidocumental The Battle of Midway (1942) y otro por la película de propaganda 7 de diciembre: The Movie (1943). Ford filmó el ataque japonés a Midway desde la central eléctrica de Sand Island y resultó herido en el brazo.

Ford también estaba presente en la playa de Omaha el Día D . Cruzó el Canal de la Mancha en el USS  Plunkett   (DD-431) , que ancló frente a la playa de Omaha a las 0600. Observó que la primera ola aterrizaba en la playa desde el barco, aterrizando en la playa él mismo más tarde con un equipo de camarógrafos de la Guardia Costera que filmó la batalla desde detrás de los obstáculos de la playa, con Ford dirigiendo las operaciones. La película se editó en Londres, pero muy poco se dio a conocer al público. Ford explicó en una entrevista de 1964 que el gobierno de EE. UU. Tenía "miedo de mostrar tantas víctimas estadounidenses en la pantalla", y agregó que toda la película del Día D "todavía existe en color almacenada en Anacostia, cerca de Washington, DC" Treinta años después. , el historiador Stephen E. Ambrose informó que el Centro Eisenhower no había podido encontrar la película. Ford finalmente se convirtió en uno de los principales asesores del director de OSS, William Joseph Donovan . Según los registros publicados en 2008, Ford fue citado por sus superiores por su valentía, tomando la posición de filmar una misión que era "un objetivo obvio y claro". Sobrevivió a un "ataque continuo y resultó herido" mientras continuaba filmando, dice un elogio en su expediente. En 1945, Ford ejecutó declaraciones juradas que testificaban la integridad de las películas tomadas para documentar las condiciones en los campos de concentración nazis.

Su última película en tiempos de guerra fue They Were Expendable (MGM, 1945), un relato de la desastrosa derrota de Estados Unidos en Filipinas, contada desde el punto de vista de un escuadrón de botes del PT y su comandante. Ford creó un papel para Ward Bond en recuperación , que necesitaba dinero. Aunque se le vio durante toda la película, nunca caminó hasta que le pusieron una parte donde le dispararon en la pierna. Durante el resto de la imagen, pudo usar una muleta en la marcha final. Ford declaró en repetidas ocasiones que no le gustaba la película y que nunca la había visto, y se quejó de que se había visto obligado a hacerla, aunque la cineasta Lindsay Anderson la defendió enérgicamente . Lanzado varios meses después del final de la guerra, estuvo entre los 20 principales sorteos de taquilla del año, aunque Tag Gallagher señala que muchos críticos han afirmado incorrectamente que perdió dinero.

Carrera de posguerra

Después de la guerra, Ford siguió siendo oficial en la Reserva de la Armada de los Estados Unidos . Regresó al servicio activo durante la Guerra de Corea y fue ascendido a Contralmirante el día que dejó el servicio.

Ford dirigió dieciséis largometrajes y varios documentales en la década entre 1946 y 1956. Al igual que con su carrera de antes de la guerra, sus películas alternaron entre fracasos (relativos) de taquilla y grandes éxitos, pero la mayoría de sus películas posteriores obtuvieron sólidas ganancias, y Fort Apache , The Quiet Man , Mogambo y The Searchers se ubicaron entre los 20 éxitos de taquilla de sus respectivos años.

La primera película de posguerra de Ford, My Darling Clementine (Fox, 1946), fue un recuento romántico de la leyenda occidental primordial de Wyatt Earp y el tiroteo en el OK Corral , con secuencias exteriores filmadas en el espectacular (pero geográficamente inapropiado) Monument Valley . Reunió a Ford con Henry Fonda (como Earp) y coprotagonizó a Victor Mature en uno de sus mejores papeles como Doc Holliday , tísico y amante de Shakespeare , con Ward Bond y Tim Holt como los hermanos Earp, Linda Darnell como la sensual chica de salón Chihuahua. , una sólida actuación de Walter Brennan (en un raro papel de villano) como el venenoso Old Man Clanton, con Jane Darwell y una aparición temprana en la pantalla de John Ireland como Billy Clanton. En contraste con la serie de éxitos en 1939-1941, no ganó ningún premio estadounidense importante, aunque fue galardonado con una cinta de plata a la Mejor Película Extranjera en 1948 por el Sindicato Nacional de Periodistas Cinematográficos de Italia, y fue un sólido éxito financiero, recaudando $ 2,75 millones en los Estados Unidos y $ 1,75 millones a nivel internacional en su primer año de lanzamiento.

Los años de Argosy

Rechazando un lucrativo contrato ofrecido por Zanuck en 20th Century Fox que le habría garantizado $ 600,000 por año, Ford se lanzó como director-productor independiente e hizo muchas de sus películas en este período con Argosy Pictures Corporation, que era una sociedad entre Ford y su viejo amigo y colega Merian C. Cooper . Ford y Cooper habían estado involucrados anteriormente con la distinta Argosy Corporation, que se estableció después del éxito de Stagecoach (1939); Argosy Corporation produjo una película, The Long Voyage Home (1940), antes de que interviniera la Segunda Guerra Mundial. El fugitivo (1947), nuevamente protagonizada por Fonda, fue el primer proyecto de Argosy Pictures. Era una adaptación libre de Graham Greene 's El poder y la gloria , que Ford tenía la intención de hacer en Fox antes de la guerra, con Thomas Mitchell como el cura. Filmado en locaciones en México, fue fotografiado por el distinguido director de fotografía mexicano Gabriel Figueroa (quien luego trabajó con Luis Buñuel ). El elenco de reparto incluía a Dolores del Río , J. Carrol Naish , Ward Bond , Leo Carrillo y Mel Ferrer (debutando en la pantalla) y un elenco de extras principalmente mexicanos. Según los informes, Ford consideró esta su mejor película, pero le fue relativamente mal en comparación con su predecesora, recaudando solo $ 750,000 en su primer año. También provocó una ruptura entre Ford y el guionista Dudley Nichols que provocó el final de su exitosa colaboración. El propio Greene tenía una aversión particular por esta adaptación de su obra.

Fort Apache (Argosy / RKO, 1948) fue la primera parte de la llamada 'Trilogía de caballería' de Ford, todas las cuales se basaron en historias de James Warner Bellah . Contó con muchos de sus actores 'Stock Company', incluidos John Wayne, Henry Fonda, Ward Bond, Victor McLaglen, Mae Marsh, Francis Ford (como bartender), Frank Baker, Ben Johnson y también incluyó a Shirley Temple , en su final. aparición para Ford y una de sus últimas apariciones cinematográficas. También marcó el comienzo de la larga asociación entre Ford y el guionista Frank S. Nugent , un ex crítico de cine del New York Times que (como Dudley Nichols) no había escrito un guión de película hasta que fue contratado por Ford. Fue un gran éxito comercial, recaudó casi $ 5 millones en todo el mundo en su primer año y se ubicó en el Top 20 de éxitos de taquilla de 1948.

Durante ese año, Ford también ayudó a su amigo y colega Howard Hawks , que estaba teniendo problemas con su película actual Red River (protagonizada por John Wayne) y, según los informes, Ford hizo numerosas sugerencias de edición, incluido el uso de un narrador. A Fort Apache le siguió otro western, 3 Godfathers , un remake de una película muda de 1916 protagonizada por Harry Carey (a quien estaba dedicada la versión de Ford), que el propio Ford ya había rehecho en 1919 como Marked Men , también con Carey y pensaba perdido. Protagonizada por John Wayne, Pedro Armendáriz y Harry "Dobe" Carey Jr (en uno de sus primeros papeles importantes) como tres forajidos que rescatan a un bebé después de que su madre ( Mildred Natwick ) muere al dar a luz, con Ward Bond como el sheriff persiguiéndolos.

En 1949, Ford regresó brevemente a Fox para dirigir Pinky . Él preparó el proyecto pero trabajó solo un día antes de enfermarse, supuestamente con herpes zóster , y Elia Kazan lo reemplazó (aunque Tag Gallagher sugiere que la enfermedad de Ford fue un pretexto para dejar la película, lo que a Ford no le gustó).

Su única película completa de ese año fue la segunda entrega de su Trilogía de caballería, She Wore a Yellow Ribbon (Argosy / RKO, 1949), protagonizada por John Wayne y Joanne Dru , con Victor McLaglen, John Agar , Ben Johnson , Mildred Natwick y Harry. Carey Jr. Nuevamente filmada en locaciones en Monument Valley, fue ampliamente aclamada por su impresionante cinematografía Technicolor (incluida la famosa escena de la caballería filmada frente a una tormenta que se aproxima); ganó a Winton Hoch el Premio de la Academia de 1950 a la Mejor Cinematografía en Color e hizo un gran negocio en su primer lanzamiento, recaudando más de $ 5 millones en todo el mundo. John Wayne, que entonces tenía 41 años, también recibió grandes elogios por su papel como el capitán Nathan Brittles, de 60 años.

1950

La primera película de Ford de 1950 fue la poco convencional comedia militar When Willie Comes Marching Home , protagonizada por Dan Dailey y Corinne Calvet , con William Demarest , de la 'sociedad anónima' de Preston Sturges , y las primeras apariciones (sin acreditar) en la pantalla de Alan Hale Jr. y Vera Miles. . Le siguió Wagon Master , protagonizada por Ben Johnson y Harry Carey Jr, que es particularmente notable como la única película de Ford desde 1930 que él mismo escribió. Posteriormente se adaptó a la serie de televisión Wagon Train (con Ward Bond retomando el papel principal hasta su repentina muerte en 1960). Aunque hizo un negocio mucho más pequeño que la mayoría de sus otras películas en este período, Ford citó a Wagon Master como su favorita de todas sus películas, y le dijo a Peter Bogdanovich que "se acercaba más a lo que esperaba lograr".

Rio Grande (Republic, 1950), la tercera parte de la 'Trilogía de la caballería', fue coprotagonizada por John Wayne y Maureen O'Hara , con el hijo de Wayne, Patrick Wayne, haciendo su debut en la pantalla (apareció en varias películas posteriores de Ford, incluyendo The Searchers ). . Se hizo ante la insistencia de Republic Pictures , que exigió un western rentable como condición para respaldar el próximo proyecto de Ford, The Quiet Man . Un testimonio de la eficiencia legendaria de Ford, Rio Grande se filmó en solo 32 días, con solo 352 tomas de 335 configuraciones de cámara, y fue un éxito sólido, recaudando $ 2.25 millones en su primer año.

La ansiedad de Republic se borró con el rotundo éxito de The Quiet Man (Republic, 1952), un proyecto favorito que Ford había querido hacer desde la década de 1930 (y casi lo hizo en 1937 con una cooperativa independiente llamada Renowned Artists Company). Se convirtió en su película más taquillera hasta la fecha, ganando casi $ 4 millones solo en los Estados Unidos en su primer año y clasificándose entre las 10 mejores películas de taquilla de su año. Fue nominada a siete premios de la Academia y le valió a Ford su cuarto Oscar a Mejor Director, así como un segundo Oscar a Mejor Cinematografía para Winton Hoch . Fue seguido por What Price Glory? (1952), un drama de la Primera Guerra Mundial, la primera de las dos películas que hizo Ford con James Cagney ( la otra fue Mister Roberts ) que también hizo buenos negocios en taquilla (2 millones de dólares).

The Sun Shines Bright (1953), la primera entrada de Ford en el Festival de Cine de Cannes , fue una comedia dramática del oeste con Charles Winninger reviviendo el papel de Judge Priest que Will Rogers hizo famoso en la década de 1930. Más tarde, Ford se refirió a él como uno de sus favoritos, pero fue mal recibido y fue reducido drásticamente (de 90 minutos a 65 minutos) por Republic poco después de su lanzamiento, con algunas escenas eliminadas que ahora se presumen perdidas. Le fue mal en la taquilla y su fracaso contribuyó al posterior colapso de Argosy Pictures.

La siguiente película de Ford fue la aventura romántica Mogambo (MGM, 1953), una nueva versión de la célebre película Red Dust de 1932 . Filmada en locaciones africanas, fue fotografiada por el director de fotografía británico Freddie Young y protagonizada por el viejo amigo de Ford, Clark Gable , con Ava Gardner , Grace Kelly (quien reemplazó a un enfermo Gene Tierney ) y Donald Sinden . Aunque la producción fue difícil (exacerbada por la presencia irritante del entonces esposo de Gardner, Frank Sinatra ), Mogambo se convirtió en uno de los mayores éxitos comerciales de la carrera de Ford, con la mayor recaudación nacional en el primer año de cualquiera de sus películas ($ 5.2 millones); también revitalizó la decadente carrera de Gable y le valió nominaciones al Oscar a Mejor Actriz y Mejor Actriz de Reparto por Gardner y Kelly (de quien se rumoreaba que tuvo un breve romance con Gable durante el rodaje de la película).

En 1955, Ford hizo el drama menos conocido de West Point The Long Gray Line para Columbia Pictures, la primera de las dos películas de Ford que presenta a Tyrone Power , quien originalmente había sido programado para interpretar al Huw adulto en How Green Was My Valley en 1941. Más tarde, en 1955, Ford fue contratado por Warner Bros para dirigir la comedia naval Mister Roberts , protagonizada por Henry Fonda , Jack Lemmon , William Powell y James Cagney , pero hubo un conflicto entre Ford y Fonda, que había estado interpretando el papel principal. en Broadway durante los últimos siete años y tenía dudas sobre la dirección de Ford. Durante una reunión a tres bandas con el productor Leland Hayward para tratar de solucionar los problemas, Ford se enfureció y golpeó a Fonda en la mandíbula, tirándolo al otro lado de la habitación, una acción que creó una ruptura duradera entre ellos. Después del incidente, Ford se volvió cada vez más malhumorado, bebió mucho y finalmente se retiró a su yate, el Araner , y se negó a comer ni a ver a nadie. La producción se interrumpió durante cinco días y Ford recobró la sobriedad, pero poco después sufrió una rotura de la vesícula biliar que requirió una cirugía de emergencia y fue reemplazado por Mervyn LeRoy .

Ford también hizo sus primeras incursiones en la televisión en 1955, dirigiendo dos dramas de media hora para la televisión en red. En el verano de 1955 fue nombrado Novato del Año (Hal Roach Studios) por la serie de televisión Studio Directors Playhouse ; con guión de Frank S. Nugent, contó con los habituales de Ford, John y Pat Wayne, Vera Miles y Ward Bond, y el propio Ford apareció en la introducción. En noviembre realizó The Bamboo Cross (Lewman Ltd-Revue, 1955) para la serie Fireside Theatre ; fue protagonizada por Jane Wyman con un elenco asiático-estadounidense y los veteranos de la Bolsa de Valores Frank Baker y Pat O'Malley en papeles menores.

Ford regresó a la pantalla grande con The Searchers (Warner Bros, 1956), el único western que hizo entre 1950 y 1959, que ahora es ampliamente considerado no solo como una de sus mejores películas, sino también por muchos como uno de los mejores westerns. y una de las mejores actuaciones de la carrera de John Wayne. Filmada en Monument Valley, cuenta sobre el amargado veterano de la Guerra Civil Ethan Edwards que pasa años rastreando a su sobrina, secuestrada por los comanches cuando era una niña. El elenco de reparto incluía a Jeffrey Hunter , Ward Bond , Vera Miles y la estrella en ascenso Natalie Wood . Fue la primera película de Hunter para Ford. Tuvo mucho éxito en su primer lanzamiento y se convirtió en una de las 20 mejores películas del año, recaudando $ 4,45 millones, aunque no recibió nominaciones al Oscar. Sin embargo, su reputación ha crecido enormemente en los años intermedios: fue nombrada la Mejor Western de todos los tiempos por el American Film Institute en 2008 y también se ubicó en el puesto 12 en la lista 2007 del instituto de las 100 mejores películas de todos los tiempos. The Searchers ha ejercido una amplia influencia en el cine y la cultura popular; ha inspirado (y ha sido citado directamente por) muchos cineastas, incluidos David Lean y George Lucas , el eslogan del personaje de Wayne "Ese será el día" inspiró a Buddy Holly a escribir su famoso La exitosa canción del mismo nombre, y el grupo de pop británico The Searchers también tomó su nombre de la película.

The Searchers estuvo acompañado por uno de los primeros documentales "making of", un programa promocional de cuatro partes creado para el segmento "Behind the Camera" del programa semanal de televisión Warner Bros. Presents (la primera incursión del estudio en la televisión) que se emitió en la cadena ABC en 1955-1956. Presentados por Gig Young , los cuatro segmentos incluyeron entrevistas con Jeffrey Hunter y Natalie Wood y metraje detrás de escena filmado durante el rodaje de la película.

The Wings of Eagles (MGM, 1957) era una biografía ficticia del viejo amigo de Ford, el aviador convertido en guionista Frank "Spig" Wead , quien había escrito el guión de varias de las primeras películas sonoras de Ford. Protagonizó a John Wayne y Maureen O'Hara , con Ward Bond como John Dodge (un personaje basado en el propio Ford). Le siguió una de las películas menos conocidas de Ford, The Growler Story , un documental dramatizado de 29 minutos sobre el USS Growler . Hecho para la Marina de los EE. UU. Y filmado por el Grupo de Cámara de Combate del Comando de la Flota del Pacífico, contó con Ward Bond y Ken Curtis junto con personal real de la Marina y sus familias.

Las próximas dos películas de Ford se distinguen un poco del resto de sus películas en términos de producción y, en particular, no recibió ningún salario por ninguno de los trabajos. The Rising of the Moon (Warner Bros, 1957) fue una película "omnibus" de tres partes filmada en locaciones en Irlanda y basada en cuentos irlandeses. Fue realizado por Four Province Productions, una compañía establecida por el magnate irlandés Lord Killanin , quien recientemente se había convertido en presidente del Comité Olímpico Internacional , y con quien Ford tenía un pariente lejano. Killanin también fue el productor real (pero no acreditado) de The Quiet Man . La película no pudo recuperar sus costos, ganando menos de la mitad ($ 100,000) de su costo negativo de poco más de $ 256,000 y provocó cierta controversia en Irlanda.

Las dos películas de Ford de 1958 se hicieron para Columbia Pictures y ambas fueron desviaciones significativas de la norma de Ford. El día de Gideon (titulado Gideon of Scotland Yard en los EE. UU.) Fue una adaptación de la novela del escritor británico John Creasey . Es la única película de Ford de género policial y una de las pocas películas de Ford ambientadas en la actualidad de la década de 1950. Se rodó en Inglaterra con un elenco británico encabezado por Jack Hawkins , a quien Ford (inusualmente) elogió como "el mejor actor dramático con el que he trabajado". Fue mal promocionado por Columbia, que solo lo distribuyó en blanco y negro, aunque fue filmado en color, y tampoco obtuvo ganancias en su primer año, ganando solo $ 400,000 contra su presupuesto de $ 453,000.

The Last Hurray , (Columbia, 1958), ambientada de nuevo en la actualidad de la década de 1950, protagonizada por Spencer Tracy , que había hecho su primera aparición en el cine en Ford's Up The River en 1930. Tracy interpreta a un político envejecido que lucha en su última campaña, con Jeffrey Hunter como su sobrino. Según los informes, Katharine Hepburn facilitó un acercamiento entre los dos hombres, poniendo fin a una disputa de larga duración, y convenció a Tracy para que asumiera el papel principal, que originalmente se le había ofrecido a Orson Welles (pero fue rechazado por el agente de Welles sin su conocimiento, mucho para su disgusto). Hizo un negocio considerablemente mejor que cualquiera de las dos películas anteriores de Ford, recaudando $ 950.000 en su primer año, aunque la miembro del reparto Anna Lee declaró que Ford estaba "decepcionada con la película" y que Columbia no le había permitido supervisar la edición.

Korea: Battleground for Liberty (1959), el segundo documental de Ford sobre la Guerra de Corea , fue realizado para el Departamento de Defensa de los Estados Unidos como una película de orientación para los soldados estadounidenses estacionados allí. Le siguió su siguiente largometraje, The Horse Soldiers (Mirisch Company-United Artists, 1959), una historia de la Guerra Civil protagonizada por John Wayne y William Holden . Aunque Ford expresó su descontento con el proyecto, fue un éxito comercial, ubicándose en el Top 20 de éxitos de taquilla del año, recaudando $ 3.6 millones en su primer año y ganando a Ford su tarifa más alta: $ 375,000, más el 10% del monto bruto. .

Últimos años, 1960-1973

Ford en 1973

En sus últimos años, Ford se vio afectado por el deterioro de la salud, en gran parte como resultado de décadas de beber y fumar en exceso, y exacerbado por las heridas que sufrió durante la Batalla de Midway. Su visión, en particular, comenzó a deteriorarse rápidamente y en un momento la perdió por completo brevemente; su prodigiosa memoria también empezó a fallar, por lo que fue necesario depender cada vez más de los asistentes. Su trabajo también estaba restringido por el nuevo régimen en Hollywood, y le resultó difícil hacer muchos proyectos. En la década de 1960 había sido encasillado como director occidental y se quejaba de que ahora le resultaba casi imposible conseguir apoyo para proyectos de otros géneros.

Sergeant Rutledge (Ford Productions-Warner Bros, 1960) fue la última película de caballería de Ford. Ambientada en la década de 1880, cuenta la historia de un jinete afroamericano (interpretado por Woody Strode ) que es acusado injustamente de violar y asesinar a una niña blanca. Warners la comercializó erróneamente como una película de suspenso y no fue un éxito comercial. Durante 1960, Ford realizó su tercera producción televisiva, The Colter Craven Story , un episodio de una hora del programa de televisión Wagon Train , que incluía imágenes de Wagon Master de Ford (en el que se basó la serie). También visitó el set de The Alamo , producido, dirigido y protagonizado por John Wayne, donde su interferencia hizo que Wayne lo enviara a filmar escenas de la segunda unidad que nunca se usaron (ni se pretendió que se usaran) en la película.

Two Rode Together (Ford Productions-Columbia, 1961) coprotagonizó James Stewart y Richard Widmark , con Shirley Jones y los habituales de Stock Company Andy Devine , Henry Brandon , Harry Carey Jr, Anna Lee, Woody Strode, Mae Marsh y Frank Baker, con una aparición temprana en la pantalla de Linda Cristal , quien luego protagonizó la serie de televisión occidental The High Chaparral . Fue un éxito comercial justo, recaudando 1,6 millones de dólares en su primer año.

El hombre que disparó a Liberty Valance (Ford Productions-Paramount, 1962) se cita con frecuencia como la última gran película de la carrera de Ford. Coprotagonizó a John Wayne y James Stewart , con Vera Miles , Edmond O'Brien , Andy Devine como el inepto mariscal Appleyard, Denver Pyle , John Carradine y Lee Marvin en uno de sus primeros papeles importantes como el brutal Valance, con Lee. Van Cleef y Strother Martin como sus secuaces. También es notable como la película en la que Wayne usó por primera vez su frase de marca registrada "Pilgrim" (su apodo para el personaje de James Stewart). Tuvo mucho éxito, recaudando más de $ 3 millones en su primer año, aunque el elenco principal estiró la credibilidad: los personajes interpretados por Stewart (entonces 53) y Wayne (entonces 54) estaban destinados a tener poco más de 20 años, y Ford supuestamente consideró el casting un actor más joven en el papel de Stewart, pero temía que resaltara la edad de Wayne. Aunque a menudo se afirma que las restricciones presupuestarias requirieron filmar la mayor parte de la película en escenarios de sonido en el lote de Paramount, los registros contables del estudio muestran que esto era parte del concepto artístico original de la película, según el biógrafo de Ford, Joseph McBride. Según Lee Marvin en una entrevista filmada, Ford había luchado mucho para rodar la película en blanco y negro para acentuar su uso de las sombras. Aún así, fue una de las películas más caras de Ford con 3,2 millones de dólares.

Después de completar Liberty Valance , Ford fue contratado para dirigir la sección Civil War de la épica How The West Was Won de MGM , la primera película no documental en utilizar el proceso de pantalla ancha Cinerama . El segmento de Ford contó con George Peppard , con Andy Devine , Russ Tamblyn , Harry Morgan como Ulysses S. Grant y John Wayne como William Tecumseh Sherman . También en 1962, Ford dirigió su cuarta y última producción televisiva, Flashing Spikes, una historia de béisbol realizada para la serie Alcoa Premiere y protagonizada por James Stewart, Jack Warden , Patrick Wayne y Tige Andrews , con Harry Carey Jr. y una larga aparición sorpresa de John. Wayne, anunciado en los créditos como "Michael Morris".

Reef de Donovan (Paramount, 1963) fue la última película de Ford con John Wayne. Filmada en locaciones en la isla hawaiana de Kauai (duplicando para una isla ficticia en la Polinesia Francesa ), fue una obra moral disfrazada de comedia de acción, que sutil pero agudamente se involucró con temas de intolerancia racial, connivencia corporativa, codicia y creencias estadounidenses de superioridad social. El elenco de apoyo incluyó a Lee Marvin , Elizabeth Allen , Jack Warden , Dorothy Lamour y Cesar Romero . También fue el último éxito comercial de Ford, recaudando $ 3.3 millones contra un presupuesto de $ 2.6 millones.

Cheyenne Autumn (Warner Bros, 1964) fue la épica despedida de Ford hacia Occidente, que declaró públicamente como una elegía para los nativos americanos. Fue su último western, su película más larga y la película más cara de su carrera ($ 4,2 millones), pero no logró recuperar sus costos en taquilla y perdió alrededor de $ 1 millón en su primer estreno. El reparto estelar estuvo encabezado por Richard Widmark , con Carroll Baker , Karl Malden , Dolores del Río , Ricardo Montalbán , Gilbert Roland , Sal Mineo , James Stewart como Wyatt Earp, Arthur Kennedy como Doc Holliday, Edward G. Robinson , Patrick Wayne. , Elizabeth Allen , Mike Mazurki y muchas de las fieles sociedades anónimas de Ford, incluidos John Carradine , Ken Curtis , Willis Bouchey , James Flavin , Danny Borzage, Harry Carey Jr. , Chuck Hayward , Ben Johnson , Mae Marsh y Denver Pyle . William Clothier fue nominado al Oscar a la Mejor Cinematografía y Gilbert Roland fue nominado a un Globo de Oro al Mejor Actor de Reparto por su interpretación de Cheyenne, el anciano Dull Knife .

En 1965, Ford comenzó a trabajar en Young Cassidy (MGM), un drama biográfico basado en la vida del dramaturgo irlandés Seán O'Casey , pero se enfermó al principio de la producción y fue reemplazado por Jack Cardiff .

El último largometraje de Ford fue 7 Women (MGM, 1966), un drama ambientado alrededor de 1935, sobre mujeres misioneras en China que intentan protegerse de los avances de un bárbaro señor de la guerra mongol. Anne Bancroft asumió el papel principal de Patricia Neal , quien sufrió un derrame cerebral casi fatal dos días después del tiroteo. El elenco de apoyo incluyó a Margaret Leighton , Flora Robson , Sue Lyon , Mildred Dunnock , Anna Lee , Eddie Albert , Mike Mazurki y Woody Strode , con música de Elmer Bernstein . Desafortunadamente, fue un fracaso comercial, recaudando solo la mitad de su presupuesto de $ 2.3 millones. Inusual para Ford, fue filmado en continuidad por el bien de las actuaciones y, por lo tanto, expuso cerca de cuatro veces más película de lo que solía rodar. Anna Lee recordó que Ford era "absolutamente encantador" para todos y que la única gran explosión se produjo cuando Flora Robson se quejó de que el letrero en la puerta de su camerino no incluía su título ("Dame") y, como resultado, Robson estaba "absolutamente destrozado" por Ford frente al elenco y el equipo.

El siguiente proyecto de Ford, The Miracle of Merriford , fue descartado por MGM menos de una semana antes de que comenzara el rodaje. Su último trabajo completo fue Chesty: A Tribute to a Legend , un documental sobre el marine estadounidense más condecorado, el general Lewis B. Puller , con narración de John Wayne, que se realizó en 1970 pero no se estrenó hasta 1976, tres años después de la muerte de Ford. .

La salud de Ford se deterioró rápidamente a principios de la década de 1970; sufrió una fractura de cadera en 1970 que lo puso en una silla de ruedas. Tuvo que mudarse de su casa de Bel Air a una casa de un solo nivel en Palm Desert, California , cerca del Centro Médico Eisenhower , donde estaba siendo tratado por cáncer de estómago. El Screen Directors Guild organizó un homenaje a Ford en octubre de 1972, y en marzo de 1973 el American Film Institute lo honró con su primer premio Lifetime Achievement Award en una ceremonia que se transmitió a todo el país, con el presidente Richard Nixon promocionando a Ford a la categoría de Almirante completo y presentándole la Medalla Presidencial de la Libertad .

Según John Wayne , socio y amigo de toda la vida de Ford, Ford podría haber seguido dirigiendo películas. Le dijo a Roger Ebert en 1976:

Hasta los últimos años de su vida ... Pappy podría haber dirigido otra película, y una muy buena. Pero dijeron que Pappy era demasiado mayor. Demonios, nunca fue demasiado mayor. En Hollywood en estos días, no están detrás de un chico. Prefieren convertirlo en una maldita leyenda y terminar con él.

Ford murió el 31 de agosto de 1973 en Palm Desert y su funeral se celebró el 5 de septiembre en la Iglesia del Santísimo Sacramento de Hollywood. Fue enterrado en el cementerio de Holy Cross en Culver City, California .

Personalidad y estilo de dirección

Personalidad

Ford era conocido por su intensa personalidad y sus muchas idiosincrasias y excentricidades. Desde principios de los años treinta en adelante, siempre usó anteojos oscuros y un parche en el ojo izquierdo, que era solo en parte para proteger su mala vista. Era un fumador empedernido de pipa y mientras filmaba mordía un pañuelo de lino; cada mañana su esposa le regalaba una docena de pañuelos nuevos, pero al final de un día de filmación, las esquinas de todos estaban masticadas. jirones. Siempre tenía música en el set y solía tomar un té ( Earl Grey ) a media tarde todos los días durante la filmación. Desalentó la charla y no le gustaba el lenguaje soez en el set; su uso, especialmente frente a una mujer, normalmente daría como resultado que el delincuente fuera expulsado de la producción. Rara vez bebía durante la realización de una película, pero cuando terminaba una producción, a menudo se encerraba en su estudio, envuelto solo en una sábana, y se tomaba una borrachera solitaria durante varios días, seguido de una contrición de rutina y un voto de nunca más. beber de nuevo. Era extremadamente sensible a las críticas y siempre estaba particularmente enojado por cualquier comparación entre su trabajo y el de su hermano mayor Francis. Rara vez asistía a estrenos o ceremonias de premios, aunque sus Oscar y otros premios se exhibían con orgullo en la repisa de la chimenea de su casa.

Hubo rumores ocasionales sobre sus preferencias sexuales, y en su autobiografía de 2004 ' Tis Herself' , Maureen O'Hara recordó haber visto a Ford besando a un actor masculino famoso (a quien no nombró) en su oficina en Columbia Studios.

Era famoso por su desorden y su estudio siempre estaba lleno de libros, papeles y ropa. Compró un Rolls-Royce nuevo en la década de 1930, pero nunca lo usó porque su esposa, Mary, no le dejaba fumar en él. Su propio automóvil, un Ford descapotable estropeado, estaba tan deteriorado y desordenado que una vez llegó tarde a una reunión en el estudio porque el guardia de la puerta del estudio no creía que el verdadero John Ford conduciría un automóvil así, y se negó a dejarlo entrar. También era conocido por su antipatía hacia los ejecutivos de los estudios: en una de las primeras películas de Fox, se dice que ordenó a un guardia que mantuviera al jefe del estudio Darryl F. Zanuck fuera del set, y en otra ocasión, llevó a un ejecutivo frente a el equipo, lo puso de perfil y anunció: "Este es un productor asociado, mírelo bien porque no lo volverá a ver en esta foto".

Su orgullo y alegría era su yate, Araner , que compró en 1934 y en el que derrochó cientos de miles de dólares en reparaciones y mejoras a lo largo de los años; se convirtió en su principal refugio entre películas y en un lugar de encuentro para su círculo de amigos cercanos, incluidos John Wayne y Ward Bond.

Ford era muy inteligente, erudito, sensible y sentimental, pero para protegerse en la atmósfera despiadada de Hollywood cultivó la imagen de un "hijo de puta irlandés duro, tacaño y bebedor". Un evento famoso, presenciado por el amigo de Ford, el actor Frank Baker, ilustra de manera sorprendente la tensión entre la persona pública y el hombre privado. Durante la Depresión, Ford, para entonces un hombre muy rico, fue abordado fuera de su oficina por un ex actor de Universal que estaba en la indigencia y necesitaba $ 200 para una operación de su esposa. Mientras el hombre relataba sus desgracias, Ford pareció enfurecerse y luego, para horror de los espectadores, se lanzó sobre el hombre, lo tiró al suelo y le gritó: "¿Cómo te atreves a venir aquí así? ¿Quién crees que eres para hablarme de esta manera? " antes de salir furioso de la habitación. Sin embargo, cuando el anciano tembloroso salió del edificio, Frank Baker vio al gerente comercial de Ford, Fred Totman, reunirse con él en la puerta, donde le entregó un cheque por $ 1,000 y le indicó al chofer de Ford que lo llevara a casa. Allí, una ambulancia estaba esperando para llevar a la esposa del hombre al hospital donde un especialista, que llegó en avión desde San Francisco a expensas de Ford, realizó la operación. Algún tiempo después, Ford compró una casa para la pareja y los pensionó de por vida. Cuando Baker le contó la historia a Francis Ford, declaró que era la clave de la personalidad de su hermano:

En cualquier momento, si ese viejo actor hubiera seguido hablando, la gente se habría dado cuenta de lo blando que es Jack. No podría haber resistido esa triste historia sin derrumbarse. Ha construido toda esta leyenda de dureza a su alrededor para proteger su suavidad.

En el libro Wayne y Ford, The Films, the Friendship, and the Forging of an American Hero de Nancy Schoenberger, el autor analiza el impacto cultural de la masculinidad retratada en las películas de Ford. En una entrevista con Portland Magazine , Schoenberger afirma: "Con respecto a Ford y Wayne", modificando las convenciones de lo que es un 'hombre' hoy ", creo que Ford, habiendo crecido con hermanos a los que idolatraba, en un mundo agitado de boxeadores, bebedores y peones, encontraron su tema más profundo en la camaradería masculina, especialmente en el ejército, uno de los pocos lugares donde los hombres pueden expresar su amor por otros hombres. Pero a él le preocupaba que los hombres actuaran heroicamente, por lo que el tipo más macho era no siempre el más heroico. McLaglen a menudo presentaba el lado cómico de la masculinidad violenta. Ford resaltó la ternura de Wayne así como su dureza, especialmente en Stagecoach ".

Estilo general

Ford tenía muchas marcas estilísticas distintivas y un conjunto de preocupaciones temáticas y motivos visuales y auditivos se repiten a lo largo de su trabajo como director. El periodista cinematográfico Ephraim Katz resumió algunas de las principales características del trabajo de Ford en su entrada de Collins Film Encyclopedia :

De todos los directores estadounidenses, Ford probablemente tuvo la visión personal más clara y el estilo visual más consistente. Sus ideas y sus personajes son, como muchas cosas tachadas de "estadounidenses", engañosamente simples. Sus héroes ... pueden parecer simplemente solitarios, ajenos a la sociedad establecida, que generalmente hablan a través de la acción en lugar de las palabras. Pero su conflicto con la sociedad encarna temas más amplios en la experiencia estadounidense.

Las películas de Ford, en particular los westerns, expresan una profunda sensibilidad estética por el pasado estadounidense y el espíritu de la frontera ... sus composiciones tienen una fuerza clásica en la que masas de personas y su entorno natural se yuxtaponen maravillosamente, a menudo en tomas impresionantes que quitan el aliento. El movimiento de hombres y caballos en sus westerns rara vez ha sido superado por su serenidad real y su poder evocador. La partitura musical, a menudo variaciones de temas populares, juega un papel más importante que el diálogo en muchas películas de Ford.

Ford también defendió el valor y la fuerza del grupo, como se evidencia en sus muchos dramas militares ... [él] expresó un sentimiento similar de camaradería a través de su uso repetido de ciertos actores en los papeles principales y secundarios ... lealtad a los lugares ...

A diferencia de su contemporáneo Alfred Hitchcock , Ford nunca usó guiones gráficos, componiendo sus imágenes completamente en su cabeza, sin ningún esquema escrito o gráfico de las tomas que usaría. El desarrollo del guión podía ser intenso pero, una vez aprobado, sus guiones rara vez se reescribían; también fue uno de los primeros realizadores en animar a sus escritores y actores a preparar una historia de fondo completa para sus personajes. Odiaba las escenas expositivas largas y era famoso por arrancar páginas de un guión para cortar diálogos. Durante la realización de Mogambo , cuando el productor de la película Sam Zimbalist lo desafió acerca de retrasarse tres días en el programa, Ford respondió arrancando tres páginas del guión y declarando "Estamos en el programa" y, de hecho, nunca filmó esas páginas. Mientras hacía Drums Along the Mohawk , Ford esquivó el desafío de filmar una escena de batalla grande y costosa: hizo que Henry Fonda improvisara un monólogo mientras disparaba preguntas desde detrás de la cámara sobre el curso de la batalla (un tema en el que Fonda estaba bien ... versed) y luego simplemente editando las preguntas.

Era relativamente moderado en el uso de movimientos de cámara y primeros planos, prefiriendo tomas estáticas medias o largas, con sus jugadores enmarcados contra vistas dramáticas o interiores iluminados en un estilo expresionista , aunque a menudo usaba tomas panorámicas y a veces usaba una plataforma rodante dramática en (por ejemplo, la primera aparición de John Wayne en Stagecoach ). Ford es famoso por sus emocionantes tomas de seguimiento, como la secuencia de persecución de Apache en Stagecoach o el ataque al campamento Comanche en The Searchers .

Los motivos visuales recurrentes incluyen trenes y vagones; muchas películas de Ford comienzan y terminan con un vehículo que se une, como un tren o un vagón que llega y sale, puertas, caminos, flores, ríos, reuniones (desfiles, bailes, reuniones, escenas de bares, etc.) ; también empleó motivos gestuales en muchas películas, en particular el lanzamiento de objetos y el encendido de lámparas, fósforos o cigarrillos. Si se muestra a un personaje condenado jugando al póquer (como Liberty Valance o el pistolero Tom Tyler en Stagecoach ), la última mano que juega es la " mano de la muerte ", dos ochos y dos ases, uno de ellos el as de espadas, la llamada porque se dice que Wild Bill Hickok tomó esta mano cuando fue asesinado. Muchas de sus películas sonoras incluyen versiones o citas de su himno favorito, " ¿Nos reunimos en el río? ", Como su uso paródico para subrayar las escenas iniciales de Stagecoach , cuando las matronas locales sacan de la ciudad a la prostituta Dallas. . Los nombres de los personajes también se repiten en muchas películas de Ford; el nombre Quincannon, por ejemplo, se usa en varias películas, como La patrulla perdida , Rio Grande , She Wore A Yellow Ribbon y Fort Apache .

Trabajos recientes sobre las representaciones de Ford de los nativos americanos han argumentado que, contrariamente a la creencia popular, sus personajes indios abarcaron una gama de imágenes hostiles a simpáticas, desde El caballo de hierro hasta Cheyenne Autumn . Su representación del navajo en Wagon Master incluía a sus personajes que hablaban el idioma navajo . La marca distintiva de los westerns de Ford con temática india es que sus personajes nativos siempre permanecieron separados y apartados de la sociedad blanca.

Ford era legendario por su disciplina y eficiencia en el set y era conocido por ser extremadamente duro con sus actores, burlándose de ellos, gritando e intimidando con frecuencia; también era famoso por sus bromas prácticas a veces sádicas. Cualquier actor lo suficientemente tonto como para exigir un trato de estrella recibiría toda la fuerza de su implacable desprecio y sarcasmo. Una vez se refirió a John Wayne como un "gran idiota" e incluso golpeó a Henry Fonda. Henry Brandon (quien interpretó al Jefe Scar de The Searchers ) una vez se refirió a Ford como "el único hombre que podía hacer llorar a John Wayne". También menospreció a Victor McLaglen, en una ocasión, según los informes, gritando a través del megáfono: "¿Sabes? McLaglen, ¿que Fox te está pagando $ 1200 a la semana por hacer cosas que yo podría conseguir que cualquier niño de la calle hiciera mejor? ". El veterano de la Bolsa de Valores, Ward Bond, fue uno de los pocos actores que fue insensible a las burlas y sarcasmos de Ford. Sir Donald Sinden , entonces una estrella contratada para Rank Organization en Pinewood Studios cuando protagonizó Mogambo , no fue la única persona que sufrió a manos del notorio comportamiento de John Ford. Él recuerda: "Diez Cazadores Blancos fueron enviados a nuestra unidad para nuestra protección y para proporcionar carne fresca. Entre ellos se encontraba Marcus, Lord Wallscourt, un hombre encantador a quien Ford trataba abismalmente, a veces de manera muy sádica. A los ojos de Ford, el pobre no podía hacer nada bien. y continuamente estaba siendo regañado frente a toda la unidad (de alguna manera ocasionalmente me quitaba el calor). Ninguno de nosotros podía entender la razón de este trato espantoso, que el querido hombre no merecía de ninguna manera. Varias semanas más tarde descubrimos la causa del cuñado de Ford: antes de emigrar a Estados Unidos, el abuelo de Ford había sido un trabajador en la finca en Irlanda del entonces Lord Wallscourt: Ford ahora estaba recuperando lo suyo en su descendiente. No es un espectáculo encantador ". "Ahora teníamos que volver a los estudios MGM-British en Londres para rodar todas las escenas del interior. Alguien debió haberle dicho a Ford que había sido muy sucio conmigo durante todo el rodaje y cuando llegué para mi primer día de trabajo. , Descubrí que había hecho que se pintara un gran cartel en la entrada de nuestro escenario de sonido en letras mayúsculas que decía BE KIND TO DONALD WEEK. Cumplió su palabra, exactamente durante siete días. Al octavo día rompió el firmar y volver a su comportamiento normal de intimidación ".

Ford solía dar a sus actores pocas indicaciones explícitas, aunque en ocasiones él mismo caminaba casualmente por una escena, y se esperaba que los actores notaran cada acción sutil o manierismo; si no lo hacían, Ford les haría repetir la escena hasta que lo hicieran bien y, a menudo, reprendería y menospreciaría a quienes no lograron lograr la actuación deseada. En El hombre que disparó a Liberty Valance , Ford pasó por una escena con Edmond O'Brien y terminó dejando caer la mano sobre una barandilla. O'Brien se dio cuenta de esto, pero lo ignoró deliberadamente y colocó la mano en la barandilla; Ford no lo corrigió explícitamente y, según los informes, hizo que O'Brien interpretara la escena 42 veces antes de que el actor cediera y lo hiciera a la manera de Ford.

A pesar de su personalidad a menudo difícil y exigente, muchos actores que trabajaron con Ford reconocieron que sacaba lo mejor de ellos. John Wayne comentó que "nadie podía manejar a los actores y al equipo como Jack". y Dobe Carey declaró que "tenía una cualidad que hacía que todos casi se mataran para complacerlo. Al llegar al set, sentías de inmediato que algo especial iba a suceder. Te sentías espiritualmente despierto de repente". Carey atribuye a Ford la inspiración de la última película de Carey, Comanche Stallion ( 2005 ).

Punto de John Ford en Monument Valley

Lugar favorito de Ford para sus películas occidentales era el sur de Utah 's valle del monumento . Aunque generalmente no es apropiado geográficamente como escenario para sus tramas, el impacto visual expresivo del área permitió a Ford definir imágenes del oeste americano con algunas de las cinematografías más bellas y poderosas jamás filmadas, en películas como Stagecoach , The Searchers y Fuerte Apache . Un ejemplo notable es la famosa escena en She Wore a Yellow Ribbon en la que la tropa de caballería es fotografiada contra una tormenta que se aproxima. Se ha examinado la influencia en las películas de artistas occidentales clásicos como Frederic Remington y otros. El uso evocador del territorio por parte de Ford para sus westerns ha definido las imágenes del oeste estadounidense con tanta fuerza que Orson Welles dijo una vez que otros cineastas se negaron a filmar en la región por temor al plagio.

Ford generalmente filmaba solo el metraje que necesitaba y, a menudo, lo filmaba en secuencia, minimizando el trabajo de sus editores de películas. En opinión de Joseph McBride, la técnica de Ford de cortar en la cámara le permitió mantener el control creativo en un período en el que los directores a menudo tenían poco que decir en la edición final de sus películas. Ford señaló:

No les doy mucha película para jugar. De hecho, Eastman solía quejarse de que expuse tan poca película. Corto en la cámara. De lo contrario, si les da mucha película, 'el comité' se hace cargo. Empiezan a hacer malabares con las escenas y sacar esto y poner aquello. No pueden hacerlo con mis fotos. Corto la cámara y eso es todo. No queda mucha película en el suelo cuando termino.

Premios y honores

Ford ganó un total de seis premios de la Academia . Cuatro de ellos fueron para Mejor director por The Informer (1935), The Grapes of Wrath (1940), How Green Was My Valley (1941) y The Quiet Man (1952); ninguno de ellos Westerns (también protagonizó los dos últimos era Maureen O'Hara , "su actriz favorita"). También fue nominado como Mejor Director por Stagecoach (1939). Ganó dos premios Oscar al mejor documental por The Battle of Midway y el 7 de diciembre . Hasta el día de hoy, Ford tiene el récord de ganar la mayor cantidad de premios Oscar al mejor director, habiendo ganado el premio en cuatro ocasiones. William Wyler y Frank Capra ocupan el segundo lugar después de haber ganado el premio en tres ocasiones. Ford fue el primer director en ganar premios consecutivos como Mejor Director, en 1940 y 1941. Esta hazaña fue igualada más tarde por Joseph L. Mankiewicz exactamente diez años después, cuando ganó premios consecutivos al Mejor Director en 1950 y 1951. Como productor recibió nominaciones a Mejor Película por The Quiet Man y The Long Voyage Home . En 1955 y 1957, Ford recibió el premio George Eastman , otorgado por George Eastman House por su destacada contribución al arte del cine. Fue el primer receptor del American Film Institute Life Achievement Award en 1973. También en ese año, Ford recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del presidente Richard Nixon .

Ford dirigió a 10 actores diferentes en actuaciones nominadas al Oscar: Victor McLaglen, Thomas Mitchell, Edna May Oliver, Jane Darwell, Henry Fonda, Donald Crisp, Sara Allgood, Ava Gardner, Grace Kelly y Jack Lemmon. McLaglen, Mitchell, Darwell, Crisp y Lemmon ganaron un Oscar por uno de sus papeles en una de las películas de Ford.

Un especial de televisión con Ford, John Wayne, James Stewart y Henry Fonda se transmitió a través de la cadena CBS el 5 de diciembre de 1971 llamado The American West of John Ford , con clips de la carrera de Ford intercalados con entrevistas realizadas por Wayne, Stewart y Fonda. , quien también se turnó para narrar el documental de una hora .

En 2007, Twentieth Century Fox lanzó Ford at Fox , una caja en DVD de 24 películas de Ford. Richard Corliss de la revista Time lo nombró uno de los "10 mejores DVD de 2007", ubicándolo en el número 1.

Una estatua de Ford en Portland, Maine lo representa sentado en la silla de un director. La estatua hecha por el escultor neoyorquino George M. Kelly, fundida en Modern Art Foundry, Astoria, NY, y encargada por la filántropa de Luisiana Linda Noe Laine se inauguró el 12 de julio de 1998 en Gorham's Corner en Portland, Maine , Estados Unidos, como parte de una celebración de Ford que luego incluiría el cambio de nombre del auditorio de Portland High School a Auditorio John Ford.

En 2019 Jean-Christophe Klotz estrenó el documental John Ford, l'homme qui inventa l'Amérique , sobre su influencia en la leyenda del oeste americano en películas como Stagecoach (1939), The Grapes of Wrath (1940), The Man Quién disparó a Liberty Valance (1962) y Cheyenne Autumn (1964).

Preservación

El Archivo de Cine de la Academia ha conservado una serie de películas de John Ford, incluidas Cuán verde era mi valle , La batalla de Midway , Drums Along the Mohawk , Sex Hygiene , Torpedo Squadron 8 y Four Sons .

premios de la Academia

Año Premios Película Ganador
1932 Producción excepcional Arrowsmith Irving G. Thalberg - Gran hotel
1935 Producción excepcional El informador Irving G. Thalberg - Motín en la recompensa
1935 Mejor director El informador Ganado
1939 Mejor director Diligencia Victor Fleming - Lo que el viento se llevó
1940 Producción excepcional El largo viaje a casa David O. Selznick - Rebecca
1940 Mejor director Las uvas de ira Ganado
1941 MEJOR PELÍCULA Qué verde era mi valle Ganado
1941 Mejor director Qué verde era mi valle Ganado
1942 Mejor documental La batalla de Midway Ganado
1943 Mejor documental, temas cortos 7 de diciembre: La película Ganado
1952 MEJOR PELÍCULA El hombre tranquilo Cecil B. DeMille - El espectáculo más grande del mundo
1952 Mejor director El hombre tranquilo Ganado

Actuaciones dirigidas por premios de la Academia

Año Ejecutante Película Ganador
Premio de la Academia al Mejor Actor
1935 Victor McLaglen El informador Ganado
1940 Henry Fonda Las uvas de ira Nominado
Premio de la Academia a la mejor actriz
1953 Ava Gardner Mogambo Nominado
Premio de la Academia al Mejor Actor de Reparto
1937 Thomas Mitchell El huracán Nominado
1939 Diligencia Ganado
1941 Donald Crisp Qué verde era mi valle Ganado
1952 Victor McLaglen El hombre tranquilo Nominado
1955 Jack Lemmon Señor roberts Ganado
Premio de la Academia a la mejor actriz de reparto
1939 Edna Mae Oliver Tambores a lo largo del Mohawk Nominado
1940 Jane Darwell Las uvas de ira Ganado
1941 Sara Allgood Qué verde era mi valle Nominado
1953 Grace Kelly Mogambo Nominado
John Ford con retrato y Oscar, circa 1946

Política

Al principio de la vida, la política de Ford era convencionalmente progresista; sus presidentes favoritos eran los demócratas Franklin D. Roosevelt y John F. Kennedy y el republicano Abraham Lincoln . Pero a pesar de estas inclinaciones, muchos pensaron que era republicano debido a su larga asociación con los actores John Wayne , James Stewart , Maureen O'Hara y Ward Bond .

La actitud de Ford hacia el macartismo en Hollywood se expresa en una historia contada por Joseph L. Mankiewicz . Una facción del Gremio de Directores de América , liderada por Cecil B. DeMille , había tratado de hacer obligatorio que todos los miembros firmasen un juramento de lealtad . Se estaba llevando a cabo una campaña de murmuraciones contra Mankiewicz, entonces presidente del Gremio, alegando que tenía simpatías comunistas. En una reunión crucial del Gremio, la facción de DeMille habló durante cuatro horas hasta que Ford habló en contra de DeMille y propuso un voto de confianza en Mankiewicz, que fue aprobado. Sus palabras fueron grabadas por un taquígrafo:

Mi nombre es John Ford. Hago westerns. No creo que haya nadie en esta sala que sepa más sobre lo que quiere el público estadounidense que Cecil B. DeMille, y él ciertamente sabe cómo dárselo ... [mirando a DeMille] Pero no me agradas , CB No me gusta lo que defiendes y no me gusta lo que has estado diciendo aquí esta noche.

La versión de los hechos de Mankiewicz fue impugnada en 2016, con el descubrimiento de la transcripción judicial, que se publicó como parte de los archivos de Mankiewicz. La cuenta de Mankiewicz le da el mérito exclusivo a Ford de hundir a DeMille. La cuenta tiene varios adornos. La decisión de DeMille de despedir a Mankiewicz había provocado una tormenta de protestas. DeMille estaba básicamente en el extremo receptor de un torrente de ataques de muchos oradores durante la reunión y en un momento parecía que solo lo habían echado del tablero del gremio.

En este punto, Ford se levantó para hablar. Su apertura fue que se levantó en defensa de la pizarra. Reclamó un papel personal en un voto de confianza para Joseph Mankiewicz. Luego pidió el fin de la política en el Gremio y que se volviera a centrar en las condiciones laborales. Ford dijo en la reunión que el gremio se formó para 'protegernos contra los productores'. Ford argumentó en contra de "publicar información despectiva sobre un director, ya sea comunista, golpea a su suegra o golpea a los perros". Ford quería que el debate y la reunión terminaran ya que su enfoque era la unidad del gremio. Dijo que Mankiewicz había sido vilipendiado y merecía una disculpa. Su sección final fue apoyar a DeMille contra nuevos pedidos de renuncia. Las palabras de Ford sobre DeMille fueron: “Y creo que algunas de las acusaciones que se hicieron aquí esta noche fueron bastante antiamericanas. Me refiero a que un grupo de hombres se ha metido probablemente con el decano de nuestra profesión. No estoy de acuerdo con CB DeMille. Le admiro. No me agrada, pero lo admiro. Todo lo que dijo esta noche tenía derecho a decirlo. No me gusta escuchar acusaciones en su contra. Concluyó "suplicando" a los miembros que retengan a DeMille.

Ford temía que la salida de DeMille pudiera haber provocado la desintegración del cuerpo. Su segundo movimiento fue hacer que todo el directorio renunciara, lo que le salvó la cara a DeMille y permitió que el asunto se resolviera sin renuncias forzadas. Al día siguiente, Ford escribió una carta apoyando a DeMille y luego telefoneó, donde Ford describió a DeMille como "una figura magnífica" muy por encima de esa "maldita manada de ratas".

En una acalorada y ardua reunión, Ford salió en defensa de un colega bajo el ataque sostenido de sus compañeros. Vio los peligros de expulsar a DeMille. Ford miró fijamente durante toda la reunión para asegurarse de que DeMille permaneciera en el gremio. Luego ofreció su propia renuncia, como parte de toda la junta, para asegurarse de que el gremio no se rompiera y permitiera que DeMille se fuera sin perder la cara.

Con el paso del tiempo, sin embargo, Ford se alió más públicamente con el Partido Republicano, declarándose "Republicano de Maine" en 1947. Dijo que votó por Barry Goldwater en las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1964 y apoyó a Richard Nixon en 1968 y se convirtió en un partidario de la guerra de Vietnam . En 1973, el presidente Nixon le concedió la Medalla de la Libertad, cuya campaña había apoyado públicamente.

En 1952, Ford esperaba una candidatura presidencial republicana de Robert Taft / Douglas MacArthur . Cuando Dwight Eisenhower ganó la nominación, Ford le escribió a Taft diciendo que, como "un millón de otros estadounidenses, estoy naturalmente desconcertado y herido por el resultado de la Convención Republicana en Chicago ".

En 1966, apoyó a Ronald Reagan en su carrera a gobernador y nuevamente para su reelección en 1970 .

Influencia

Ford está ampliamente considerado como uno de los cineastas más influyentes de Hollywood. Fue catalogado como el quinto director más influyente de todos los tiempos por MovieMaker . A continuación se muestran algunas de las personas que fueron influenciadas directamente por Ford o que admiraron mucho su trabajo:

John Ford Irlanda

En diciembre de 2011, la Academia de Cine y Televisión de Irlanda (IFTA), en asociación con John Ford Estate y el Departamento de Arte, Patrimonio y Gaeltacht de Irlanda, establecieron "John Ford Irlanda", celebrando el trabajo y el legado de John Ford. La Academia Irlandesa declaró que a través de John Ford Ireland, esperan sentar las bases para honrar, examinar y aprender del trabajo y el legado de John Ford, quien es ampliamente considerado como uno de los cineastas más importantes e influyentes de su generación.

Simposio

El primer Simposio de John Ford Irlanda se celebró en Dublín, Irlanda del 7 al 10 de junio de 2012. El Simposio, diseñado para inspirarse en la influencia continua de Ford en el cine contemporáneo y celebrarlo, contó con un programa diverso de eventos, incluida una serie de proyecciones y clases magistrales. , paneles de discusión, entrevistas públicas y una proyección al aire libre de The Searchers .

Los invitados que asistieron incluyeron a Dan Ford, nieto de John Ford; el compositor Christopher Caliendo dirigió la aclamada RTÉ Concert Orchestra interpretando su partitura con The Iron Horse de Ford , abriendo el evento de cuatro días; el autor y biógrafo Joseph McBride pronunció la conferencia inaugural del Simposio; los directores Peter Bogdanovich , Stephen Frears , John Boorman , Jim Sheridan , Brian Kirk , Thaddeus O'Sullivan y Sé Merry Doyle participaron en varios eventos; Los escritores irlandeses Patrick McCabe , Colin Bateman , Ian Power y Eoghan Harris examinaron el trabajo de Ford desde la perspectiva de los guionistas; Joel Cox impartió una clase magistral de edición; y compositores y músicos, entre los que David Holmes y Kyle Eastwood , hablaron de música para películas.

El John Ford Ireland Film Symposium se celebró nuevamente en Dublín en el verano de 2013.

Premio John Ford

Clint Eastwood recibió el premio inaugural John Ford en diciembre de 2011. Fue entregado al Sr. Eastwood, en una recepción en Burbank, California, por Michael Collins, embajador de Irlanda en los Estados Unidos, Dan Ford, nieto de John Ford, y Áine Moriarty , Director Ejecutivo de la Academia de Cine y Televisión de Irlanda (IFTA).

Al aceptar el premio, Eastwood dijo: "Cualquier tipo de asociación con John Ford es el sueño de la mayoría de los directores, ya que él fue sin duda un pionero del cine estadounidense y yo crecí con sus películas. Sus westerns tuvieron una gran influencia en mí, ya que creo que tenían en todo el mundo. Cuando trabajé con Sergio Leone hace años en Italia, su director favorito era John Ford y habló muy abiertamente sobre esa influencia. Quiero agradecer a todos los que están aquí desde la Academia Irlandesa, la familia John Ford y gracias a John Ford Irlanda ".

Filmografia

Premios (militares y civiles)

Estrella de bronce
Estrella de bronce
Estrella de bronce
Estrella de bronce
Primera fila Legión de mérito
2da fila Corazón Purpura Medalla presidencial de la libertad Medalla del servicio de defensa estadounidense Medalla de la campaña americana
Tercera fila Medalla de la campaña de Europa, África y Oriente Medio Medalla de la campaña Asia-Pacífico Medalla de la victoria de la Segunda Guerra Mundial Medalla al servicio de ocupación naval
Cuarta fila Medalla del Servicio de Defensa Nacional Medalla de servicio coreano Medalla de Reserva Naval Medalla de Corea de las Naciones Unidas

Ver también

Referencias

Otras lecturas

  • Brianton, Kevin, Hollywood dividido: El gremio de directores de pantalla de 1950 y el impacto de la lista negra , Lexington: University of Kentucky Press, 2016.
  • Evans, Alun, Brassey's Guide to War Films , Brassey's, 2000. ISBN   1-57488-263-5
  • Lindsay Anderson, Never Apologize: The Collected Writings , Londres: Plexus, 2004. Publicación de "Encuentro en Dublín con John Ford: The Quiet Man ", Secuencia 14, 1952.
  • Lindsay Anderson, Acerca de John Ford , Londres: Plexus, edición de 1981, 1999.
  • Peter Bogdanovich, John Ford , Berkeley: University of California Press, 1967, revisado en 1978.
  • Peter Cowie, John Ford y el oeste americano , Nueva York: Harry Abrams Inc., 2004.
  • Serge Daney, "John Ford", en Dictionnaire du cinéma, París, Éditions universitaires, 1966, ripubblicato en Serge Daney, La Maison cinéma et le monde , 1. Le Temps des Cahiers, 1962-1982, París: POL, 2001.
  • Toni D'Angela, John Ford. Un pensiero per immagini , Milán, Edizioni Unicopli, 2010.
  • Scott Eyman, Print the Legend: The Life and Times of John Ford , Nueva York, 1999.
  • Dan Ford, El hombre inquieto: La vida de John Ford , Londres: Kimber. 1982 (1979).
  • Etiqueta Gallagher. John Ford: El hombre y sus películas . Berkeley: Prensa de la Universidad de California, 1986.
  • La furia umana , n. 3 de 2010 . Número especial sobre John Ford, que incorpora textos (en francés, italiano, inglés, portugués) de Julio Bressane, Paul Vecchiali, Raymond Bellour , Art Redding, Toni D'Angela, Juan Gorostidi Munguia, Tag Gallagher, Joseph McBride , Jacques Aumont , John Zorn, Barry Gifford, Giulio Giorello, Alberto Abruzzese, Eva Truffaut y otros.
  • Jean Mitry, John Ford , París, 1954.
  • McBride, Joseph (2001). Buscando a John Ford: una vida . Nueva York: St. Martin's Press. pag. 880. ISBN   0-312-31011-0 .
  • Pippin, Robert B. Los westerns de Hollywood y el mito estadounidense: la importancia de Howard Hawks y John Ford para la filosofía política (Yale University Press, 2010) 208 págs.
  • Patrice Rollet y Nicolás Saada, John Ford , París: Editions de l'Etoile / Cahiers du cinéma, 1990.
  • Andrew Sinclair, John Ford , Nueva York: Dial Press / J. Wade, 1979.
  • "Politique (s) de John Ford". Trafic (en francés). No. 56. Invierno de 2005.
  • Koszarski, Richard. 1976. Directores de Hollywood: 1914-1940 . Prensa de la Universidad de Oxford. Número de catálogo de la Biblioteca del Congreso: 76-9262.

enlaces externos

Materiales de archivo

Crítica

Sitios oficiales

Premios y logros
premios de la Academia
Precedido por
Frank Capra
por It Happened One Night
Mejor director
John Ford

1935
por The Informer
Sucedido por
Frank Capra
por Mr.Deeds Goes to Town
premios de la Academia
Precedido por
Victor Fleming
por Lo que el viento se llevó
Mejor director
John Ford

1940
por The Grapes of Wrath
1941
por How Green Was My Valley
Sucedido por
William Wyler
por la Sra. Miniver
premios de la Academia
Precedido por
George Stevens
por A Place in the Sun
Mejor director
John Ford

1952
por The Quiet Man
Sucedido por
Fred Zinnemann
para From Here to Eternity
Instituto de Cine Americano
Precedido por
el primer destinatario de Ford
Premio AFI Life Achievement Award
John Ford

1973
Sucedido por
James Cagney