Invasión de Polonia - Invasion of Poland

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Invasión de polonia
Parte del teatro europeo de la Segunda Guerra Mundial
Battle of Poland.png
LR, de arriba abajo: Bombarderos de la Luftwaffe sobre Polonia; Schleswig-Holstein atacando Westerplatte ; La policía de Danzig destruye el puesto fronterizo polaco; Formación de carros blindados y tanques alemanes; Tropas alemanas y soviéticas dándose la mano; Bombardeo de Varsovia .
Fecha 1 de septiembre de 1939 - 6 de octubre de 1939 (35 días)
Localización
Resultado Victoria germano-soviética
(ver sección Consecuencias )

Cambios territoriales
Beligerantes
  Alemania nazi Unión Soviética (a partir del 17 de septiembre ) República Eslovaca (ver detalles ) Ciudad libre de Danzig
 

 

 
  Polonia
Comandantes y líderes
Unidades involucradas
Fuerza
  • Total: 2,000,000+

  • Alemania nazi:
  •         66 divisiones
  •         6 brigadas
  •         9.000 armas
  •         2.750 tanques
  •         2.315 aviones

  • Unión Soviética:
  •         33+ divisiones
  •         11+ brigadas
  •         4.959 cañones
  •         4.736 tanques
  •         3300 aviones

  • República Eslovaca:
  •         3 divisiones
  • Total: 1.000.000

  •         39 divisiones
  •         16 brigadas
  •         4.300 cañones
  •         210 tanques
  •         670 tanquetas
  •         800 aviones
Víctimas y pérdidas
  • Total: 59.000

  • Alemania nazi:
  •         17.269 muertos
  •         30.300 heridos
  •         3.500 desaparecidos
  •         236 tanques
  •         800 vehículos
  •         246 aviones

  • Unión Soviética:
  •         1.475 muertos
  •         2.383 heridos
  • o    5.327 bajas
  •         43 tanques

  • República Eslovaca:
  •         37 muertos
  •         11 desaparecidos
  •         114 heridos
  •         2 aviones
  • Total: ~ 874,700

  •         66.000 muertos
  •         133.700 heridos
  •         ~ 675.000 capturados
  •         132 tanques y carros
  •         327 aviones

La invasión de Polonia (1 de septiembre - 6 de octubre de 1939), también conocida como la campaña de septiembre (en polaco : Kampania wrześniowa ), la guerra defensiva de 1939 (en polaco : Wojna obronna 1939 roku ) y la campaña de Polonia (en alemán : Überfall auf Polen, Polenfeldzug ), fue un ataque a la Segunda República de Polonia por parte de la Alemania nazi y la Unión Soviética que marcó el comienzo de la Segunda Guerra Mundial . La invasión alemana comenzó el 1 de septiembre de 1939, una semana después de la firma del Pacto Molotov-Ribbentrop entre Alemania y la Unión Soviética, y un día después de que el Soviet Supremo de la Unión Soviética hubiera aprobado el pacto. Los soviéticos invadieron Polonia el 17 de septiembre. La campaña terminó el 6 de octubre con Alemania y la Unión Soviética dividiendo y anexando toda Polonia bajo los términos del Tratado de la Frontera Germano-Soviética .

Las fuerzas alemanas invadieron Polonia desde el norte, sur y oeste la mañana después del incidente de Gleiwitz . Las fuerzas militares eslovacas avanzaron junto a los alemanes en el norte de Eslovaquia . A medida que avanzaba la Wehrmacht , las fuerzas polacas se retiraron de sus bases de operaciones avanzadas cerca de la frontera entre Alemania y Polonia hacia líneas de defensa más establecidas al este. Después de la derrota polaca de mediados de septiembre en la batalla de Bzura , los alemanes obtuvieron una ventaja indiscutible. Luego, las fuerzas polacas se retiraron hacia el sureste, donde se prepararon para una larga defensa de la cabeza de puente rumana y esperaron el apoyo y el alivio esperados de Francia y el Reino Unido . Esos dos países tenían pactos con Polonia y habían declarado la guerra a Alemania el 3 de septiembre; al final su ayuda a Polonia fue muy limitada, sin embargo Francia invadió una pequeña parte de Alemania en la Ofensiva del Sarre .

El 17 de septiembre, el Ejército Rojo soviético invadió el este de Polonia , el territorio más allá de la Línea Curzon que cayó en la " esfera de influencia " soviética según el protocolo secreto del Pacto Molotov-Ribbentrop; esto hizo obsoleto el plan de defensa polaco. Frente a un segundo frente, el gobierno polaco concluyó que la defensa de la cabeza de puente rumana ya no era viable y ordenó una evacuación de emergencia de todas las tropas a la Rumanía neutral . El 6 de octubre, tras la derrota polaca en la batalla de Kock , las fuerzas alemanas y soviéticas obtuvieron el control total sobre Polonia. El éxito de la invasión marcó el final de la Segunda República Polaca , aunque Polonia nunca se rindió formalmente.

El 8 de octubre, después de un período inicial de administración militar , Alemania anexó directamente el oeste de Polonia y la antigua Ciudad Libre de Danzig y colocó el bloque de territorio restante bajo la administración del Gobierno General recién establecido . La Unión Soviética incorporó sus áreas recién adquiridas a sus repúblicas constituyentes de Bielorrusia y Ucrania , e inmediatamente comenzó una campaña de sovietización . A raíz de la invasión, un colectivo de organizaciones de resistencia clandestina formó el Estado clandestino polaco dentro del territorio del antiguo Estado polaco. Muchos de los militares exiliados que lograron escapar de Polonia se unieron posteriormente a las Fuerzas Armadas Polacas en Occidente , una fuerza armada leal al gobierno polaco en el exilio .

Fondo

El 30 de enero de 1933, el Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes , bajo su líder Adolf Hitler , llegó al poder en Alemania . Si bien la República de Weimar había buscado durante mucho tiempo anexar territorios pertenecientes a Polonia, fue idea del propio Hitler y no una realización de los planes de Weimar de invadir y dividir Polonia, anexar Bohemia y Austria y crear estados satélites o títeres económicamente subordinados a Alemania. Como parte de esta política a largo plazo, Hitler al principio siguió una política de acercamiento con Polonia, tratando de mejorar la opinión en Alemania, que culminó en el Pacto de No Agresión germano-polaco de 1934. Anteriormente, la política exterior de Hitler trabajó para debilitar los lazos entre Polonia y Francia e intentaron maniobrar a Polonia en el Pacto Anti-Comintern , formando un frente cooperativo contra la Unión Soviética . A Polonia se le otorgaría territorio al noreste en Ucrania y Bielorrusia si aceptaba librar la guerra contra la Unión Soviética, pero las concesiones que se esperaba que hicieran los polacos significaban que su patria se volvería en gran medida dependiente de Alemania, funcionando como poco más que un cliente. estado . Los polacos temían que su independencia finalmente se viera amenazada por completo; Históricamente, Hitler ya había denunciado el derecho de Polonia a la independencia en 1930, escribiendo que los polacos y los checos eran una "chusma que no valía ni un centavo más que los habitantes de Sudán o la India. ¿Cómo pueden exigir los derechos de los estados independientes?"

La población de la Ciudad Libre de Danzig estaba firmemente a favor de la anexión por parte de Alemania, al igual que muchos de los habitantes de etnia alemana del territorio polaco que separaba el enclave alemán de Prusia Oriental del resto del Reich. El Corredor Polaco constituía una tierra disputada durante mucho tiempo por Polonia y Alemania, y estaba habitada por una mayoría polaca . El Corredor se había convertido en parte de Polonia después del Tratado de Versalles . Muchos alemanes también querían que la ciudad portuaria urbana de Danzig y sus alrededores (que comprende la Ciudad Libre de Danzig) se reincorporaran a Alemania. La ciudad de Danzig tenía una mayoría alemana y había sido separada de Alemania después de Versalles y convertida en la Ciudad Libre nominalmente independiente. Hitler trató de usar esto como casus belli , una razón para la guerra, revertir las pérdidas territoriales posteriores a 1918, y en muchas ocasiones había apelado al nacionalismo alemán , prometiendo "liberar" a la minoría alemana que aún se encontraba en el Corredor, así como a Danzig.

Eventos que llevaron a la Segunda Guerra Mundial
  1. Tratado de Versalles 1919
  2. Guerra polaco-soviética de 1919
  3. Tratado de Trianon 1920
  4. Tratado de Rapallo 1920
  5. Alianza franco-polaca 1921
  6. Marcha en Roma 1922
  7. Incidente de Corfú 1923
  8. Ocupación del Ruhr 1923-1925
  9. Mein Kampf 1925
  10. Pacificación de Libia 1923-1932
  11. Plan Dawes 1924
  12. Tratados de Locarno 1925
  13. Plan joven 1929
  14. Invasión japonesa de Manchuria 1931
  15. Pacificación de Manchukuo 1931-1942
  16. Incidente del 28 de enero de 1932
  17. Conferencia Mundial de Desarme 1932-1934
  18. Defensa de la Gran Muralla 1933
  19. Batalla de Rehe 1933
  20. El ascenso al poder de los nazis en Alemania 1933
  21. Tregua Tanggu 1933
  22. Pacto italo-soviético de 1933
  23. Campaña de Mongolia Interior 1933-1936
  24. Declaración de no agresión germano-polaca de 1934
  25. Tratado franco-soviético de asistencia mutua de 1935
  26. Tratado de asistencia mutua entre la Unión Soviética y Checoslovaquia de 1935
  27. Acuerdo He-Umezu de 1935
  28. Acuerdo naval anglo-alemán de 1935
  29. Movimiento 9 de diciembre
  30. Segunda Guerra Italo-Etíope 1935-1936
  31. Remilitarización de Renania 1936
  32. Guerra civil española 1936-1939
  33. Protocolo italo-alemán "Axis" 1936
  34. Pacto Anti-Comintern 1936
  35. Campaña de Suiyuan 1936
  36. Incidente de Xi'an 1936
  37. Segunda Guerra Sino-Japonesa 1937-1945
  38. Incidente del USS Panay de 1937
  39. Anschluss, marzo de 1938
  40. Crisis de mayo de 1938
  41. Batalla del lago Khasan julio-agosto. 1938
  42. Acuerdo de Sangrado de agosto de 1938
  43. Guerra germano-checoslovaca no declarada, septiembre de 1938
  44. Acuerdo de Munich Septiembre de 1938
  45. Primer premio de Viena, noviembre de 1938
  46. Ocupación alemana de Checoslovaquia, marzo de 1939
  47. Invasión húngara de Carpatho-Ukraine, marzo de 1939
  48. Ultimátum alemán a Lituania, marzo de 1939
  49. Guerra eslovaco-húngara de marzo de 1939
  50. Ofensiva final de la Guerra Civil Española Mar. – Abr. 1939
  51. Crisis de Danzig Mar. – Ago. 1939
  52. Garantía británica a Polonia, marzo de 1939
  53. Invasión italiana de Albania, abril de 1939
  54. Negociaciones soviético-británico-francés de Moscú Abr.-ago. 1939
  55. Pacto de acero, mayo de 1939
  56. Batallas de Khalkhin Gol de mayo a septiembre. 1939
  57. Pacto Molotov-Ribbentrop, agosto de 1939
  58. Invasión de Polonia en septiembre de 1939

Alemania se refirió a la invasión como la Guerra Defensiva de 1939 ( Verteidigungskrieg ), ya que Hitler proclamó que Polonia había atacado a Alemania y que "los alemanes en Polonia son perseguidos con un terror sangriento y son expulsados ​​de sus hogares. La serie de violaciones fronterizas, que son insoportable para una gran potencia, demuestra que los polacos ya no están dispuestos a respetar la frontera alemana ".

Polonia participó con Alemania en la partición de Checoslovaquia que siguió al Acuerdo de Munich , aunque no formaron parte del acuerdo. Obligó a Checoslovaquia a entregar la región de Český Těšín emitiendo un ultimátum a tal efecto el 30 de septiembre de 1938, que fue aceptado por Checoslovaquia el 1 de octubre. Esta región tenía una mayoría polaca y había sido disputada entre Checoslovaquia y Polonia después de la Primera Guerra Mundial. La anexión polaca del territorio eslovaco (varias aldeas en las regiones de Čadca , Orava y Spiš ) sirvió más tarde como justificación para el estado eslovaco. para unirse a la invasión alemana.

En 1937, Alemania comenzó a aumentar sus demandas de Danzig, al tiempo que proponía que se construyera una carretera extraterritorial , parte del sistema Reichsautobahn , para conectar Prusia Oriental con Alemania propiamente dicha , que atraviesa el Corredor Polaco. Polonia rechazó esta propuesta, temiendo que después de aceptar estas demandas, quedaría cada vez más sujeta a la voluntad de Alemania y eventualmente perdería su independencia como lo habían hecho los checos. Los líderes polacos también desconfiaban de Hitler. Los británicos también desconfiaban de la creciente fuerza y ​​asertividad de Alemania que amenazaban su estrategia de equilibrio de poder . El 31 de marzo de 1939, Polonia formó una alianza militar con el Reino Unido y con Francia , creyendo que la independencia polaca y la integridad territorial serían defendidas con su apoyo en caso de ser amenazada por Alemania. Por otro lado, el primer ministro británico Neville Chamberlain y su secretario de Relaciones Exteriores , Lord Halifax , todavía esperaban llegar a un acuerdo con Hitler con respecto a Danzig (y posiblemente al corredor polaco). Chamberlain y sus partidarios creían que se podía evitar la guerra y esperaban que Alemania aceptara dejar en paz al resto de Polonia. También estaba en juego la hegemonía alemana sobre Europa Central. En privado, Hitler dijo en mayo que Danzig no era el tema importante para él, sino la búsqueda del Lebensraum para Alemania.

Ruptura de conversaciones

Con el aumento de las tensiones, Alemania recurrió a una diplomacia agresiva. El 28 de abril de 1939, Hitler se retiró unilateralmente del Pacto de no agresión germano-polaco de 1934 y del Acuerdo naval anglo-alemán de 1935. Las conversaciones sobre Danzig y el Corredor se interrumpieron y pasaron meses sin interacción diplomática entre Alemania y Polonia. Durante este período intermedio, los alemanes se enteraron de que Francia y Gran Bretaña no habían logrado asegurar una alianza con la Unión Soviética contra Alemania, y que la Unión Soviética estaba interesada en una alianza con Alemania contra Polonia. Hitler ya había emitido órdenes para prepararse para una posible "solución del problema polaco por medios militares" a través del escenario Case White .

En mayo, en una declaración a sus generales mientras estaban en medio de la planificación de la invasión de Polonia, Hitler dejó en claro que la invasión no vendría sin resistencia como en Checoslovaquia:

Con pequeñas excepciones, se ha logrado la unificación nacional alemana. No se pueden lograr más éxitos sin derramamiento de sangre. Polonia siempre estará del lado de nuestros adversarios ... Danzig no es el objetivo. Se trata de ampliar nuestro espacio vital en el este, de asegurar nuestro suministro de alimentos y de resolver el problema de los países bálticos. Para proporcionar suficiente comida debe tener áreas escasamente pobladas. Por lo tanto, no se trata de salvar a Polonia, y queda la decisión de atacar a Polonia en la primera oportunidad. No podemos esperar una repetición de Checoslovaquia. Habrá peleas.

El ministro de Relaciones Exteriores soviético, Vyacheslav Molotov, firma el Pacto Molotov-Ribbentrop.  Detrás de él están el ministro de Relaciones Exteriores alemán, Joachim von Ribbentrop, y el primer ministro soviético, Joseph Stalin.
Vyacheslav Molotov firma el Pacto Molotov-Ribbentrop , un pacto de no agresión germano-soviético.

El 22 de agosto, poco más de una semana antes del inicio de la guerra, Hitler pronunció un discurso a sus comandantes militares en Obersalzberg :

El objeto de la guerra es… destruir físicamente al enemigo. Por eso he preparado, por el momento sólo en Oriente, mis formaciones de 'Death's Head' con órdenes de matar sin piedad ni piedad a todos los hombres, mujeres y niños de ascendencia o lengua polaca. Solo así podremos obtener el espacio vital que necesitamos.

Con la sorpresiva firma del Pacto Molotov-Ribbentrop el 23 de agosto, resultado de las conversaciones secretas nazi-soviéticas celebradas en Moscú , Alemania neutralizó la posibilidad de la oposición soviética a una campaña contra Polonia y la guerra se hizo inminente. De hecho, los soviéticos acordaron no ayudar a Francia o el Reino Unido en caso de que entraran en guerra con Alemania por Polonia y, en un protocolo secreto del pacto, los alemanes y los soviéticos acordaron dividir Europa del Este, incluida Polonia, en dos esferas de influencia ; el tercio occidental del país iría a Alemania y los dos tercios orientales a la Unión Soviética.

El asalto alemán estaba originalmente programado para comenzar a las 4:00 am del 26 de agosto. Sin embargo, el 25 de agosto se firmó el Pacto de Defensa Común polaco-británico como anexo a la alianza franco-polaca (1921) . En este acuerdo, Gran Bretaña se comprometió con la defensa de Polonia, garantizando preservar la independencia polaca. Al mismo tiempo, los británicos y los polacos estaban insinuando a Berlín que estaban dispuestos a reanudar las discusiones, en absoluto como Hitler esperaba enmarcar el conflicto. Por lo tanto, vaciló y pospuso su ataque hasta el 1 de septiembre, logrando en efecto detener toda la invasión "en medio de un salto".

Mapa que muestra las divisiones planificadas y reales de Polonia según el Pacto Molotov-Ribbentrop.
Divisiones planificadas y reales de Polonia, según el Pacto Molotov-Ribbentrop , con ajustes posteriores

Sin embargo, hubo una excepción: la noche del 25 al 26 de agosto, un grupo de sabotaje alemán que no había oído nada sobre el retraso de la invasión atacó el paso de Jablunkov y la estación de tren Mosty en Silesia . En la mañana del 26 de agosto, este grupo fue repelido por las tropas polacas. La parte alemana describió todo esto como un incidente "causado por un individuo loco" (véase el incidente de Jabłonków ).

El 26 de agosto, Hitler intentó disuadir a los británicos y a los franceses de interferir en el próximo conflicto, incluso prometiendo que las fuerzas de la Wehrmacht estarían disponibles para el imperio británico en el futuro. Las negociaciones convencieron a Hitler de que había pocas posibilidades de que los aliados occidentales declararan la guerra a Alemania, e incluso si lo hicieran, debido a la falta de "garantías territoriales" a Polonia, estarían dispuestos a negociar un compromiso favorable a Alemania después de su conquista. de Polonia. Mientras tanto, el aumento del número de sobrevuelos de aviones de reconocimiento a gran altitud y los movimientos transfronterizos de tropas indicaron que la guerra era inminente.

El mapa muestra el comienzo de la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939 en un contexto europeo.

El 29 de agosto, impulsado por los británicos, Alemania emitió una última oferta diplomática, y Fall Weiss aún no ha sido reprogramado. Esa noche, el gobierno alemán respondió en un comunicado que apuntaba no solo a la restauración de Danzig sino también al Corredor Polaco (que anteriormente no había sido parte de las demandas de Hitler) además de la salvaguarda de la minoría alemana en Polonia . Dijo que estaban dispuestos a iniciar negociaciones, pero indicó que un representante polaco con poder para firmar un acuerdo tenía que llegar a Berlín al día siguiente, mientras que mientras tanto redactaría una serie de propuestas. El gabinete británico se mostró complacido de que se hubieran acordado las negociaciones pero, consciente de cómo Emil Hácha se había visto obligado a firmar la salida de su país en circunstancias similares solo unos meses antes, consideró el requisito de la llegada inmediata de un representante polaco con plenos poderes de firma como un ultimátum inaceptable . En la noche del 30 al 31 de agosto, el canciller alemán Joachim von Ribbentrop leyó una propuesta alemana de 16 puntos al embajador británico. Cuando el embajador solicitó una copia de las propuestas para su transmisión al gobierno polaco, Ribbentrop se negó, alegando que el representante polaco solicitado no había llegado antes de la medianoche. Cuando el embajador polaco Lipski fue a ver a Ribbentrop más tarde el 31 de agosto para indicar que Polonia estaba favorablemente dispuesta a las negociaciones, anunció que no tenía plenos poderes para firmar y Ribbentrop lo despidió. Luego se transmitió que Polonia había rechazado la oferta de Alemania y las negociaciones con Polonia llegaron a su fin. Hitler dio órdenes para que la invasión comenzara poco después.

El 29 de agosto, el ministro polaco de Asuntos Exteriores, Józef Beck, ordenó la movilización militar , pero bajo la presión de Gran Bretaña y Francia, la movilización fue cancelada. Cuando comenzó la movilización final, se sumó a la confusión.

El 30 de agosto, la Armada polaca envió su flotilla de destructores a Gran Bretaña, ejecutando el Plan de Pekín . El mismo día, el mariscal de Polonia Edward Rydz-Śmigły anunció la movilización de tropas polacas. Sin embargo, los franceses lo presionaron para que revocara la orden, quienes aparentemente todavía esperaban un acuerdo diplomático, sin darse cuenta de que los alemanes estaban completamente movilizados y concentrados en la frontera polaca. Durante la noche del 31 de agosto, el incidente de Gleiwitz , un ataque de bandera falsa contra la estación de radio, fue organizado cerca de la ciudad fronteriza de Gleiwitz en la Alta Silesia por unidades alemanas que se hicieron pasar por tropas polacas, como parte de la Operación Himmler más amplia . El 31 de agosto, Hitler ordenó que las hostilidades contra Polonia comenzaran a las 4:45 de la mañana siguiente. Sin embargo, en parte debido al paro anterior, Polonia finalmente logró movilizar solo alrededor del 70% de sus fuerzas planificadas (solo alrededor de 900,000 de 1,350,000 soldados planearon movilizar en primer orden), y debido a eso, muchas unidades todavía se estaban formando o moviéndose a su posiciones designadas de primera línea. La movilización tardía redujo la capacidad de combate del ejército polaco en aproximadamente un tercio.

Fuerzas opositoras

Alemania

Los aviadores alemanes almuerzan al aire libre en el este

Alemania tenía una ventaja numérica sustancial sobre Polonia y había desarrollado un ejército significativo antes del conflicto. El Heer (ejército) tenía 3.472 tanques en su inventario, de los cuales 2.859 estaban con el Ejército de Campaña y 408 con el Ejército de Reemplazo . Se asignaron 453 tanques a cuatro divisiones ligeras, mientras que otros 225 tanques estaban en regimientos y compañías independientes. En particular, los alemanes tenían siete divisiones Panzer , con 2.009 tanques entre ellas, utilizando una nueva doctrina operativa . Sostuvo que estas divisiones deberían actuar en coordinación con otros elementos del ejército, perforando agujeros en la línea enemiga y aislando a las unidades seleccionadas, que serían cerradas y destruidas. Esto sería seguido por infantería mecanizada y soldados de infantería menos móviles. La Luftwaffe (fuerza aérea) proporcionó poder aéreo tanto táctico como estratégico , particularmente bombarderos en picado que interrumpieron las líneas de suministro y comunicaciones. Juntos, los nuevos métodos fueron apodados " Blitzkrieg " (guerra relámpago). Mientras que el historiador Basil Liddell Hart afirmó que "Polonia fue una demostración completa de la teoría de la Blitzkrieg ", algunos otros historiadores no están de acuerdo.

Los aviones jugaron un papel importante en la campaña. Los bombarderos también atacaron ciudades, causando enormes pérdidas entre la población civil a través de bombardeos terroristas y ametrallamientos. Las fuerzas de la Luftwaffe consistían en 1.180 cazas , 290 bombarderos en picado Ju 87 Stuka , 1.100 bombarderos convencionales (principalmente Heinkel He 111 y Dornier Do 17 ) y una variedad de 550 aviones de transporte y 350 de reconocimiento. En total, Alemania tenía cerca de 4.000 aviones, la mayoría de ellos modernos. Se asignó a Weiss una fuerza de 2.315 aviones . Debido a su participación anterior en la Guerra Civil española , la Luftwaffe fue probablemente la fuerza aérea más experimentada, mejor entrenada y mejor equipada del mundo en 1939.

Polonia

Foto de una columna de tropas marchando
Infantería polaca

Surgiendo en 1918 como un país independiente después de 123 años después de las Particiones de Polonia , la Segunda República Polaca , en comparación con países como Reino Unido o Alemania, era un país relativamente indigente y mayoritariamente agrícola. Las potencias de partición no invirtieron en el desarrollo de la industria, especialmente en la industria de armamento en áreas étnicamente polacas. Además, Polonia tuvo que lidiar con los daños causados ​​por la Primera Guerra Mundial . Esto resultó en la necesidad de construir una industria de defensa desde cero. Entre 1936 y 1939, Polonia invirtió fuertemente en la recién creada Región Industrial Central . Los preparativos para una guerra defensiva con Alemania continuaron durante muchos años, pero la mayoría de los planes asumían que la lucha no comenzaría antes de 1942. Para recaudar fondos para el desarrollo industrial, Polonia vendió gran parte del equipo moderno que producía. En 1936, se creó un Fondo de Defensa Nacional para recaudar los fondos necesarios para fortalecer las fuerzas armadas polacas. El ejército polaco tenía aproximadamente un millón de soldados, pero no todos estaban movilizados el 1 de septiembre. Los recién llegados sufrieron bajas significativas cuando el transporte público se convirtió en objetivo de la Luftwaffe . El ejército polaco tenía menos fuerzas blindadas que los alemanes, y estas unidades, dispersas dentro de la infantería, no pudieron enfrentarse eficazmente a los alemanes.

Las experiencias de la guerra polaco-soviética dieron forma a la doctrina organizativa y operativa del ejército polaco. A diferencia de la guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial , la Guerra Polaco-Soviética fue un conflicto en el que la movilidad de la caballería jugó un papel decisivo. Polonia reconoció los beneficios de la movilidad, pero no pudo invertir mucho en muchas de las invenciones caras y no probadas desde entonces. A pesar de esto, las brigadas de caballería polacas se utilizaron como infantería montada móvil y tuvieron algunos éxitos contra la infantería y la caballería alemanas.

Cañón antitanque Bofors de 37 mm en el puesto de fuego durante los ejercicios

Una división de infantería polaca promedio constaba de 16.492 soldados y estaba equipada con 326 ametralladoras ligeras y medianas, 132 ametralladoras pesadas, 92 rifles antitanque y varias docenas de artillería de campaña ligera, media, pesada, antitanques y antiaérea. Contrariamente a los 1.009 automóviles y camiones y 4.842 caballos en la división de infantería alemana promedio, la división de infantería polaca promedio tenía 76 automóviles y camiones y 6.939 caballos.

La Fuerza Aérea Polaca ( Lotnictwo Wojskowe ) estaba en grave desventaja frente a la Luftwaffe alemana debido a la inferioridad numérica y la obsolescencia de sus aviones de combate. Sin embargo, contrariamente a la propaganda alemana, no fue destruido en tierra; de hecho, se dispersó con éxito antes de que comenzara el conflicto y ni uno solo de sus aviones de combate fue destruido en tierra en los primeros días del conflicto. En la era de rápido progreso en la aviación, la Fuerza Aérea Polaca carecía de cazas modernos, en gran parte debido a la cancelación de muchos proyectos avanzados, como el PZL.38 Wilk y un retraso en la introducción de un caza polaco moderno completamente nuevo PZL.50 Jastrząb . Sin embargo, sus pilotos estaban entre los mejor entrenados del mundo, como se demostró un año después en la Batalla de Inglaterra , en la que los polacos jugaron un papel destacado.

Avión de combate polaco PZL P.11
Un bombardero mediano polaco PZL.37 Łoś
Bombarderos medianos PZL.37 Łoś polacos con tripulación

En general, los alemanes disfrutaron de una superioridad aeronáutica numérica y cualitativa. Polonia tenía sólo unos 600 aviones, de los cuales sólo los bombarderos pesados PZL.37 Łoś eran modernos y comparables a sus homólogos alemanes. La Fuerza Aérea Polaca tenía aproximadamente 185 PZL P.11 y unos 95 cazas PZL P.7 , 175 PZL.23 Karaś Bs, 35 Karaś como bombarderos ligeros. Sin embargo, para la Campaña de septiembre, no se movilizaron todos esos aviones. El 1 de septiembre, de unos 120 bombarderos pesados ​​PZL.37 producidos, solo se desplegaron 36 PZL.37, el resto en su mayoría en unidades de entrenamiento. Todos esos aviones eran de diseño autóctono polaco, y los bombarderos eran más modernos que los cazas, según el plan de expansión de la fuerza aérea de Ludomił Rayski , que dependía de una fuerza de bombarderos poderosa. La Fuerza Aérea Polaca estaba formada por una "Brigada de Bombarderos", una "Brigada de Persecución" y aviones asignados a los distintos ejércitos terrestres. Los combatientes polacos eran mayores que sus homólogos alemanes; el caza PZL P.11, producido a principios de la década de 1930, tenía una velocidad máxima de solo 365 km / h (227 mph), mucho menos que los bombarderos alemanes. Para compensar, los pilotos confiaron en su maniobrabilidad y alta velocidad de inmersión. Las decisiones de la Fuerza Aérea Polaca de fortalecer sus recursos llegaron demasiado tarde, principalmente debido a limitaciones presupuestarias. Como orden de "último minuto" en el verano de 1939, Polonia compró 160 cazas Morane-Saulnier MS406 franceses y 111 aviones ingleses (100 bombarderos ligeros Fairey Battle , 10 Hurricanes y 1 Supermarine Spitfire ; la venta de 150 Spitfires solicitada por el gobierno polaco fue rechazado por el Ministerio del Aire). A pesar de que algunos de los aviones habían sido enviados a Polonia (el primer transporte de aviones comprados en el barco "Lassel" zarpó de Liverpool el 28 de agosto), ninguno de ellos tomaría parte en el combate. A finales de 1938, la Fuerza Aérea Polaca también ordenó 300 bombarderos ligeros avanzados PZL.46 Sum , pero debido a un retraso en el inicio de la producción en masa, ninguno de ellos se entregó antes del 1 de septiembre. Cuando en la primavera de 1939 resultó que había problemas con la implementación del nuevo caza PZL.50 Jastrząb , se decidió implementar temporalmente la producción del caza PZL P 11.G Kobuz. Sin embargo, debido al estallido de la guerra, ninguno de los 90 aviones de este tipo encargados fue entregado al ejército.

Un tanque ligero polaco 7TP
Tanques ligeros polacos 7TP en formación durante las maniobras
Tankettes polacos
TK-3 durante las maniobras de otoño en Volhynia , 1938

La fuerza de tanques estaba formada por dos brigadas blindadas, cuatro batallones de tanques independientes y unas 30 compañías de tanquetas TKS adscritas a divisiones de infantería y brigadas de caballería. Un tanque estándar del ejército polaco durante la invasión de 1939 fue el tanque ligero 7TP . Fue el primer tanque del mundo equipado con un motor diesel y un periscopio Gundlach de 360 ​​° . El 7TP estaba significativamente mejor armado que sus oponentes más comunes, los Panzer I y II alemanes , pero solo se produjeron 140 tanques entre 1935 y el estallido de la guerra. Polonia también tenía algunos diseños importados relativamente modernos, como 50 tanques Renault R35 y 38 tanques Vickers E.

La Armada polaca era una pequeña flota de destructores , submarinos y buques de apoyo más pequeños. La mayoría de las unidades de superficie polacas siguieron la Operación Pekín, dejando los puertos polacos el 20 de agosto y escapando por el Mar del Norte para unirse a la Marina Real Británica . Las fuerzas submarinas participaron en la Operación Worek , con el objetivo de atacar y dañar la navegación alemana en el Mar Báltico , pero tuvieron mucho menos éxito. Además, muchos barcos de la marina mercante se unieron a la flota mercante británica y participaron en convoyes de guerra .

Detalles

Plan alemán

Mapa que muestra las disposiciones de las fuerzas opuestas el 31 de agosto de 1939, con el plan de ataque alemán superpuesto en rosa.
Disposiciones de las fuerzas opuestas el 31 de agosto de 1939, con el orden de batalla alemán superpuesto en rosa.

La campaña de septiembre fue ideada por el general Franz Halder , el jefe del estado mayor general , y dirigida por el general Walther von Brauchitsch , el comandante en jefe de la próxima campaña. Pidió el inicio de las hostilidades antes de una declaración de guerra y siguió una doctrina de cerco masivo y destrucción de las fuerzas enemigas. La infantería, lejos de estar completamente mecanizada pero equipada con artillería de movimiento rápido y apoyo logístico, iba a ser apoyada por Panzer y un pequeño número de infantería montada en camiones (los regimientos Schützen , precursores de los panzergrenadiers ) para ayudar al movimiento rápido de tropas y concentrarse en partes localizadas del frente enemigo , eventualmente aislando segmentos del enemigo, rodeándolos y destruyéndolos. La "idea blindada" de antes de la guerra, que un periodista estadounidense en 1939 denominó Blitzkrieg , que fue defendida por algunos generales, incluido Heinz Guderian , habría hecho que el blindaje perforara agujeros en el frente del enemigo y se extendiera hasta las zonas de retaguardia, pero la campaña en Polonia se combatiría siguiendo líneas más tradicionales. Eso se debió al conservadurismo por parte del Alto Mando alemán, que restringió principalmente el papel de las fuerzas blindadas y mecanizadas para apoyar a las divisiones de infantería convencionales.

El terreno de Polonia era muy adecuado para operaciones móviles cuando el clima cooperaba; el país tenía llanuras planas , con largas fronteras que totalizaban casi 5600 km (3500 mi), la larga frontera de Polonia con Alemania al oeste y al norte, frente a Prusia Oriental, se extendía 2000 km (1200 mi). Se habían alargado otros 300 km (190 millas) en el lado sur a raíz del Acuerdo de Munich de 1938. La incorporación alemana de Bohemia y Moravia y la creación del estado títere alemán de Eslovaquia significó que el flanco sur de Polonia también quedó expuesto.

Hitler exigió que Polonia fuera conquistada en seis semanas, pero los planificadores alemanes pensaron que requeriría tres meses. Tenían la intención de explotar plenamente su largo borde con la gran maniobra envolvente de Fall Weiss . Las unidades alemanas iban a invadir Polonia desde tres direcciones:

  • Un ataque principal sobre la frontera occidental de Polonia, que iba a ser llevado a cabo por el Grupo de Ejércitos Sur, comandado por el coronel general Gerd von Rundstedt , atacando desde la Silesia alemana y desde la frontera con Moravia y Eslovaquia. El 8º ejército del general Johannes Blaskowitz debía conducir hacia el este contra Łódź . El 14º ejército del general Wilhelm List debía avanzar hacia Cracovia y girar el flanco de los Cárpatos polacos . El 10º ejército del general Walter von Reichenau , en el centro con la armadura del Grupo de Ejércitos Sur, iba a asestar el golpe decisivo con una estocada hacia el noreste en el corazón de Polonia.
  • Una segunda ruta de ataque desde el norte de Prusia . El coronel general Fedor von Bock comandaba el Grupo de Ejércitos Norte, que incluía al 3er ejército del general Georg von Küchler , que iba a atacar hacia el sur desde Prusia Oriental, y al 4o ejército del general Günther von Kluge , que debía atacar hacia el este a través de la base de Polonia. Pasillo .
  • Un ataque terciario por parte de las unidades eslovacas aliadas del Grupo de Ejércitos Sur de Eslovaquia.
  • Desde dentro de Polonia, la minoría alemana ayudaría participando en operaciones de desvío y sabotaje por parte de unidades Volksdeutscher Selbstschutz que se habían preparado antes de la guerra.

Los tres asaltos iban a converger en Varsovia , y el principal ejército polaco debía ser rodeado y destruido al oeste del Vístula . Fall Weiss se inició el 1 de septiembre de 1939 y fue la primera operación de la Segunda Guerra Mundial en Europa .

Plan de defensa polaco

Mapa que muestra el despliegue de las divisiones alemana, polaca y eslovaca el 1 de septiembre de 1939, inmediatamente antes de la invasión alemana.
Despliegue de las divisiones alemana, polaca y eslovaca inmediatamente antes de la invasión alemana.

La determinación polaca de desplegar fuerzas directamente en la frontera germano-polaca, impulsada por el Pacto de Defensa Común polaco-británico , dio forma al plan de defensa del país, el " Plan Oeste ". Los recursos naturales, la industria y la población más valiosos de Polonia se encontraban a lo largo de la frontera occidental en el este de la Alta Silesia . La política polaca se centró en su protección, especialmente porque muchos políticos temían que si Polonia se retiraba de las regiones disputadas por Alemania, Gran Bretaña y Francia firmarían un tratado de paz separado con Alemania como el Acuerdo de Munich de 1938 y permitirían a Alemania permanecer en esas regiones. El hecho de que ninguno de los aliados de Polonia hubiera garantizado específicamente las fronteras polacas o la integridad territorial era otra preocupación de Polonia. Estas razones hicieron que el gobierno polaco desatendiera el consejo francés de desplegar la mayor parte de sus fuerzas detrás de barreras naturales, como el Vístula y San Rivers, a pesar de que algunos generales polacos apoyaron la idea de ser una mejor estrategia. El Plan Oeste permitió a los ejércitos polacos retirarse dentro del país, pero se suponía que era una retirada lenta detrás de posiciones preparadas destinadas a dar tiempo a las fuerzas armadas para completar su movilización y ejecutar una contraofensiva general con el apoyo de los Aliados occidentales .

En caso de no poder defender la mayor parte del territorio, el ejército debía retirarse al sureste del país, donde el terreno accidentado, los ríos, valles, colinas y pantanos Stryj y Dniestr proporcionarían líneas naturales de defensa contra los El avance alemán y podría crearse la cabeza de puente rumana .

Una foto de un caza polaco P-11 cubierto con redes de camuflaje en un aeródromo de combate no identificado
Un caza polaco P-11 camuflado en un aeródromo de combate

El Estado Mayor polaco no había comenzado a elaborar el plan de defensa "occidental" hasta el 4 de marzo de 1939. Se suponía que el ejército polaco, luchando solo en la fase inicial de la guerra, tendría que defender las regiones occidentales del país. El plan de operaciones tuvo en cuenta la superioridad numérica y material del enemigo y asumió también el carácter defensivo de las operaciones polacas. Las intenciones polacas eran defender las regiones occidentales que se juzgaban indispensables para hacer la guerra, aprovechando las condiciones propicias para los contraataques de las unidades de reserva y evitando que fueran aplastadas antes del inicio de las operaciones franco-británicas en Europa Occidental. El plan de operaciones no se había elaborado en detalle y se refería únicamente a la primera etapa de las operaciones.

Los británicos y los franceses estimaron que Polonia podría defenderse durante dos o tres meses, y Polonia estimó que podría hacerlo durante al menos seis meses. Mientras Polonia elaboró ​​sus estimaciones basándose en la expectativa de que los aliados occidentales cumplirían con sus obligaciones del tratado y comenzarían rápidamente una ofensiva propia, los franceses y los británicos esperaban que la guerra se convirtiera en una guerra de trincheras , al igual que la Primera Guerra Mundial. no fue notificado de la estrategia y basó todos sus planes de defensa en promesas de alivio rápido por parte de los Aliados Occidentales.

Las fuerzas polacas se extendían poco a poco a lo largo de la frontera polaco-alemana y carecían de líneas de defensa compactas y buenas posiciones de defensa en terrenos desventajosos. Esa estrategia también dejó las líneas de suministro mal protegidas. Un tercio de las fuerzas de Polonia estaban concentradas en o cerca del Corredor Polaco, haciéndolas vulnerables a un doble envolvimiento de Prusia Oriental y Occidental. Otro tercio se concentró en la parte centro-norte del país, entre las principales ciudades de Łódź y Varsovia. El posicionamiento avanzado de las fuerzas polacas aumentó enormemente la dificultad de realizar maniobras estratégicas, agravada por una movilidad inadecuada, ya que las unidades polacas a menudo carecían de la capacidad de retirarse de sus posiciones defensivas, ya que estaban siendo invadidas por formaciones mecanizadas alemanas más móviles.

Foto de tres destructores polacos ejecutando el Plan Pekín y evacuando a los británicos antes del inicio de la invasión.
Plan Pekín : los destructores polacos evacuan el Mar Báltico en ruta hacia el Reino Unido.

A medida que aumentaba la perspectiva de conflicto, el gobierno británico presionó al mariscal Edward Śmigły-Rydz para que evacuara los elementos más modernos de la Armada polaca del Mar Báltico. En caso de guerra, los líderes militares polacos se dieron cuenta de que era probable que los alemanes hundieran rápidamente los barcos que quedaban en el Báltico. Además, dado que los estrechos daneses estaban dentro del alcance operativo de la Kriegsmarine y la Luftwaffe alemanas , había pocas posibilidades de que un plan de evacuación tuviera éxito si se implementaba después de que comenzaran las hostilidades. Cuatro días después de la firma del Pacto de Defensa Común polaco-británico, tres destructores de la Armada polaca ejecutaron el Plan de Pekín y fueron evacuados a Gran Bretaña.

Aunque el ejército polaco se había preparado para el conflicto, la población civil seguía sin estar preparada en gran medida. La propaganda polaca de la preguerra enfatizaba que cualquier invasión alemana sería fácilmente repelida. Eso hizo que las derrotas polacas durante la invasión alemana fueran un shock para la población civil. Al carecer de entrenamiento para tal desastre, la población civil entró en pánico y se retiró hacia el este, sembrando el caos, bajando la moral de las tropas y haciendo muy difícil el transporte por carretera de las tropas polacas. La propaganda también tuvo algunas consecuencias negativas para las propias tropas polacas, cuyas comunicaciones, interrumpidas por las unidades móviles alemanas que operaban en la retaguardia y los civiles bloqueando las carreteras, se vieron sumidas en el caos por extraños informes de las estaciones de radio y los periódicos polacos, que a menudo informaban de victorias imaginarias. y otras operaciones militares. Eso llevó a que algunas tropas polacas fueran rodeadas o tomaran una posición contra probabilidades abrumadoras cuando pensaban que en realidad estaban contraatacando o que pronto recibirían refuerzos de otras áreas victoriosas.

Invasión alemana

Mapa que muestra el avance realizado por los alemanes y la disposición de las tropas alemanas y polacas el 14 de septiembre de 1939.
Mapa que muestra los avances realizados por los alemanes y la disposición de todas las tropas del 1 al 14 de septiembre
Foto aérea de Wieluń destruida por el bombardeo de la Luftwaffe el 1 de septiembre
Wieluń fue destruida por los bombardeos de la
Luftwaffe .

Tras varios incidentes organizados por Alemania, como el incidente de Gleiwitz , parte de la Operación Himmler , que la propaganda alemana utilizó como pretexto para afirmar que las fuerzas alemanas actuaban en defensa propia , uno de los primeros actos de guerra tuvo lugar el 1 de septiembre de 1939. A las 04:45, el viejo acorazado alemán anterior al acorazado Schleswig-Holstein abrió fuego contra el depósito de tránsito militar polaco en Westerplatte , en la Ciudad Libre de Danzig, en el Mar Báltico . Sin embargo, en muchos lugares, las unidades alemanas cruzaron la frontera polaca incluso antes de esa fecha. Por entonces, la Luftwaffe atacó varios objetivos militares y civiles, incluido Wieluń , el primer bombardeo urbano a gran escala de la guerra. A las 08:00, las tropas alemanas, aún sin una declaración formal de guerra emitida, atacaron cerca de la aldea polaca de Mokra . La Batalla de la Frontera había comenzado. Más tarde ese día, los alemanes atacaron las fronteras occidental, sur y norte de Polonia, y los aviones alemanes comenzaron a atacar ciudades polacas. El eje principal de ataque se dirigió hacia el este desde Alemania a través de la frontera occidental con Polonia. Los ataques de apoyo vinieron de Prusia Oriental, en el norte, y un ataque terciario conjunto germano-eslovaco de unidades ( Ejército de Campaña "Bernolák" ) de la República Eslovaca aliada con Alemania, en el sur. Los tres asaltos convergieron en la capital polaca, Varsovia.

Portada del periódico francés Paris-Soir , Francia declara la guerra a Alemania, 3 de septiembre de 1939

Francia y Gran Bretaña declararon la guerra a Alemania el 3 de septiembre, pero no proporcionaron ningún apoyo significativo . La frontera franco-alemana vio solo unas pocas escaramuzas menores , y la mayoría de las fuerzas alemanas, incluido el 85% de las fuerzas blindadas, participaron en Polonia. A pesar de algunos éxitos polacos en batallas fronterizas menores, la superioridad técnica, operativa y numérica alemana obligó a los ejércitos polacos a retirarse de las fronteras hacia Varsovia y Lwów . La Luftwaffe ganó superioridad aérea al principio de la campaña. Al destruir las comunicaciones, la Luftwaffe aumentó el ritmo del avance que invadió las pistas de aterrizaje polacas y los sitios de alerta temprana, causando problemas logísticos a los polacos. Muchas unidades de la Fuerza Aérea polaca se quedaron sin suministros y 98 de ellas se retiraron a la neutral Rumanía. La fuerza inicial polaca de 400 se redujo a 54 el 14 de septiembre y la oposición aérea prácticamente cesó, con las principales bases aéreas polacas destruidas durante las primeras 48 horas de la guerra.

Hitler observando a los soldados alemanes marchar hacia Polonia en septiembre de 1939.

Alemania atacó desde tres direcciones en tierra. Günther von Kluge dirigió 20 divisiones que entraron en el Corredor Polaco y se encontraron con una segunda fuerza que se dirigía a Varsovia desde Prusia Oriental. Las 35 divisiones de Gerd von Rundstedt atacaron el sur de Polonia. El 3 de septiembre, cuando von Kluge en el norte había llegado al río Vístula, a unos 10 km (6,2 millas) de la frontera alemana, y Georg von Küchler se acercaba al río Narew , la armadura de Walther von Reichenau ya estaba más allá del Warta. río. Dos días después, su ala izquierda estaba muy por detrás de Łódź y su ala derecha en la ciudad de Kielce . El 7 de septiembre, los defensores de Varsovia habían retrocedido hasta una línea de 48 km (30 millas) paralela al río Vístula, donde se unieron contra los empujes de los tanques alemanes. La línea defensiva corría entre Płońsk y Pułtusk , respectivamente al noroeste y noreste de Varsovia. El ala derecha de los polacos había sido derribada desde Ciechanów , a unos 40 km (25 millas) al noroeste de Pułtusk, y giraba sobre Płońsk. En un momento, los polacos fueron expulsados ​​de Pułtusk y los alemanes amenazaron con dar la vuelta al flanco polaco y avanzar hacia el Vístula y Varsovia. Pułtusk, sin embargo, se recuperó ante el fulminante fuego alemán. Muchos tanques alemanes fueron capturados después de que un ataque alemán atravesó la línea, pero los defensores polacos los flanquearon. El 8 de septiembre, uno de los cuerpos blindados de Reichenau, que había avanzado 225 km (140 millas) durante la primera semana de campaña, llegó a las afueras de Varsovia. Las divisiones ligeras a la derecha de Reichenau estaban en el Vístula entre Varsovia y la ciudad de Sandomierz el 9 de septiembre, y List, en el sur, estaba en el río San al norte y al sur de la ciudad de Przemyśl . Al mismo tiempo, Guderian condujo sus tanques del 3.er Ejército a través del Narew, atacando la línea del río Bug que ya había rodeado Varsovia. Todos los ejércitos alemanes avanzaron en el cumplimiento de sus partes del plan. Los ejércitos polacos se dividieron en fragmentos descoordinados, algunos de los cuales se estaban retirando mientras que otros lanzaban ataques inconexos contra las columnas alemanas más cercanas.

Soldados alemanes y eslovacos alegres posando con un grupo de Lemkos locales en Komańcza , septiembre de 1939.
Infantería polaca en ataque

Las fuerzas polacas abandonaron las regiones de Pomerelia (el corredor polaco), la Gran Polonia y la Alta Silesia polaca en la primera semana. El plan polaco de defensa fronteriza fue un lamentable fracaso. El avance alemán, en su conjunto, no se detuvo. El 10 de septiembre, el comandante en jefe polaco, el mariscal Edward Rydz-Śmigły, ordenó una retirada general hacia el sureste, hacia la cabeza de puente rumana. Mientras tanto, los alemanes estrechaban su cerco de las fuerzas polacas al oeste del Vístula (en la zona de Łódź y, aún más al oeste, alrededor de Poznań ) y penetraban profundamente en el este de Polonia. Varsovia, que había sido objeto de intensos bombardeos aéreos desde las primeras horas de la guerra, fue atacada el 9 de septiembre y sitiada el 13 de septiembre. Alrededor de entonces, las fuerzas alemanas avanzadas también llegaron a Lwów , una ciudad importante en el este de Polonia, y 1.150 aviones alemanes bombardearon Varsovia el 24 de septiembre.

El plan defensivo polaco requería una estrategia de cerco. Permitiría a los alemanes avanzar entre dos grupos del ejército polaco en la línea entre Berlín y Varsovia-Lodz, y Armia Prusy entraría y rechazaría la punta de lanza alemana, atrapándola. Para que eso suceda, Armia Prusy debe estar completamente movilizado antes del 3 de septiembre. Sin embargo, los planificadores militares polacos no pudieron prever la velocidad del avance alemán y asumieron que Armia Prusy tendría que estar completamente movilizado para el 16 de septiembre.

Columna bombardeada del ejército polaco durante la batalla de Bzura.
Columna del ejército polaco bombardeada durante la batalla de Bzura
Tropas alemanas durante los combates en las calles de Varsovia

La batalla más grande durante esta campaña, la Batalla de Bzura , tuvo lugar cerca del río Bzura , al oeste de Varsovia, y duró del 9 al 19 de septiembre. Los ejércitos polacos Poznań y Pomorze , retirándose de la zona fronteriza del Corredor polaco, atacaron el flanco del 8º Ejército alemán que avanzaba, pero el contraataque fracasó a pesar del éxito inicial. Tras la derrota, Polonia perdió su capacidad de tomar la iniciativa y contraatacar a gran escala. El poder aéreo alemán fue fundamental durante la batalla. La ofensiva de la Luftwaffe rompió lo que quedaba de la resistencia polaca en una "impresionante demostración de poder aéreo". La Luftwaffe destruyó rápidamente los puentes sobre el río Bzura. Luego, las fuerzas polacas quedaron atrapadas al aire libre y fueron atacadas por oleada tras oleada de Stukas , lanzando bombas ligeras de 50 kg (110 libras), lo que provocó un gran número de bajas. Las baterías antiaéreas polacas se quedaron sin municiones y se retiraron a los bosques, pero luego fueron apagadas por los Heinkel He 111 y Dornier Do 17 que arrojaron bombas incendiarias de 100 kg (220 libras). La Luftwaffe dejó al ejército con la tarea de limpiar a los supervivientes. Los Stukageschwaders solos arrojaron 388  t (428 toneladas cortas ) de bombas durante la batalla.

El 12 de septiembre, toda Polonia al oeste del Vístula había sido conquistada, excepto la aislada Varsovia. El gobierno polaco, encabezado por el presidente Ignacy Mościcki , y el alto mando, encabezado por el mariscal Edward Rydz-Śmigły, abandonaron Varsovia en los primeros días de la campaña y se dirigieron al sureste, llegando a Lublin el 6 de septiembre. Desde allí, se trasladó el 9 de septiembre a Kremenez y, el 13 de septiembre a Zaleshiki, en la frontera con Rumanía. Rydz-Śmigły ordenó a las fuerzas polacas que se retiraran en la misma dirección, detrás de los ríos Vístula y San, comenzando los preparativos para la defensa de la zona rumana de Bridgehead.

Invasión soviética

Mapa que muestra la disposición de todas las tropas tras la invasión soviética.
Disposición de todas las tropas tras la invasión soviética .

Desde el principio, el gobierno alemán preguntó repetidamente a Molotov si la Unión Soviética mantendría su parte del acuerdo de partición. Las fuerzas soviéticas se mantenían firmes a lo largo de sus puntos de invasión designados a la espera de la finalización de la guerra no declarada de cinco meses con Japón en el Lejano Oriente, final exitoso del conflicto para la Unión Soviética, que ocurrió en las Batallas de Khalkhin Gol . El 15 de septiembre de 1939, Molotov y Shigenori Tōgō completaron su acuerdo que puso fin al conflicto, y el alto el fuego de Nomonhan entró en vigor el 16 de septiembre de 1939. Ahora libre de cualquier amenaza de "segundo frente" de los japoneses, el primer ministro soviético Joseph Stalin ordenó a sus fuerzas entrar Polonia el 17 de septiembre. Se acordó que los soviéticos renunciarían a su interés en los territorios entre la nueva frontera y Varsovia a cambio de la inclusión de Lituania en la "zona de interés" soviética.

El 17 de septiembre, la defensa polaca ya se había roto y la única esperanza era retirarse y reorganizarse a lo largo de la cabeza de puente rumana. Sin embargo, los planes se volvieron obsoletos casi de la noche a la mañana cuando el Ejército Rojo soviético de más de 800.000 efectivos entró y creó los frentes bielorruso y ucraniano después de que invadieron las regiones orientales de Polonia, en violación del Tratado de Paz de Riga , la Unión Soviética-Polaca no Pacto de Agresión y otros tratados internacionales, tanto bilaterales como multilaterales. La diplomacia soviética había mentido que estaban "protegiendo a las minorías ucranianas y bielorrusas del este de Polonia desde que el gobierno polaco había abandonado el país y el estado polaco dejó de existir".

Artillería antiaérea polaca en Lwów, 1939

Las fuerzas de defensa de la frontera polaca en el este, conocidas como Korpus Ochrony Pogranicza , tenían alrededor de 25 batallones. Rydz-Śmigły les ordenó retroceder y no enfrentarse a los soviéticos. Eso, sin embargo, no evitó algunos enfrentamientos y pequeñas batallas, como la Batalla de Grodno , cuando los soldados y los lugareños intentaron defender la ciudad. Los soviéticos ejecutaron a numerosos oficiales polacos, incluidos prisioneros de guerra como el general Józef Olszyna-Wilczyński . La Organización de Nacionalistas Ucranianos se levantó contra los polacos y los partisanos comunistas organizaron revueltas locales, robando y matando a civiles. Estos movimientos fueron rápidamente disciplinados por la NKVD . La invasión soviética fue uno de los factores decisivos que convencieron al gobierno polaco de que la guerra en Polonia estaba perdida. Antes del ataque soviético desde el este, el plan del ejército polaco había pedido una defensa a largo plazo contra Alemania en el sureste de Polonia y esperar el alivio de un ataque de los aliados occidentales en la frontera occidental de Alemania. Sin embargo, el gobierno polaco se negó a rendirse o negociar la paz con Alemania. En cambio, ordenó a todas las unidades que evacuaran Polonia y se reorganizaran en Francia.

El Ejército Rojo entra en la capital provincial de Wilno durante la invasión soviética, el 19 de septiembre de 1939.

Mientras tanto, las fuerzas polacas intentaron moverse hacia el área rumana de Bridgehead, todavía resistiendo activamente la invasión alemana. Del 17 al 20 de septiembre, los ejércitos polacos Cracovia y Lublin quedaron paralizados en la Batalla de Tomaszów Lubelski , la segunda batalla más grande de la campaña. Lwów capituló el 22 de septiembre debido a la intervención soviética; la ciudad había sido atacada por los alemanes más de una semana antes, y en medio del asedio, las tropas alemanas entregaron las operaciones a sus aliados soviéticos. A pesar de una serie de intensos ataques alemanes, Varsovia, defendida por unidades en retirada rápidamente reorganizadas, voluntarios civiles y milicias , resistió hasta el 28 de septiembre. La Fortaleza Modlin al norte de Varsovia capituló el 29 de septiembre, después de una intensa batalla de 16 días . Algunas guarniciones polacas aisladas lograron mantener sus posiciones mucho después de haber sido rodeadas por las fuerzas alemanas. El enclave de la pequeña guarnición de Westerplatte capituló el 7 de septiembre y la guarnición de Oksywie se mantuvo hasta el 19 de septiembre ; la zona fortificada de Hel se defendió hasta el 2 de octubre . En la última semana de septiembre, Hitler pronunció un discurso en Danzig y dijo:

Mientras tanto, Rusia se sintió movida, por su parte, a marchar por la protección de los intereses del pueblo ruso blanco y ucraniano en Polonia. Ahora nos damos cuenta de que en Inglaterra y Francia esta cooperación alemana y rusa se considera un crimen terrible. Un inglés incluso escribió que es pérfido, bueno, los ingleses deberían saberlo. Creo que Inglaterra piensa que esta cooperación es pérfida porque la cooperación de la Inglaterra democrática con la Rusia bolchevique fracasó, mientras que el intento de la Alemania nacionalsocialista con la Rusia soviética tuvo éxito. Polonia nunca volverá a levantarse bajo la forma del tratado de Versalles . Eso está garantizado no solo por Alemania , sino también garantizado por Rusia. - Adolf Hitler, 19 de septiembre de 1939

A pesar de la victoria polaca en la batalla de Szack (los soviéticos ejecutaron más tarde a todos los oficiales y suboficiales que habían capturado), el Ejército Rojo alcanzó la línea de los ríos Narew , Bug, Vístula y San el 28 de septiembre, en muchos casos encontrándose con unidades alemanas que avanzaban. desde la otra dirección. Los defensores polacos de la península de Hel, a orillas del mar Báltico, resistieron hasta el 2 de octubre. La última unidad operativa del ejército polaco, el general Franciszek Kleeberg 's Samodzielna División Operacyjna 'Polesie' , se rindió después de los cuatro días de batalla de Kock , cerca de Lublin el 6 de octubre, marcando el final de la campaña de septiembre.

Muertes de civiles

Las enfermeras atienden a los bebés en una sala de maternidad improvisada en el Hospital de Santa Sofía en la sitiada Varsovia . Durante el bombardeo.

La campaña polaca fue la primera acción de Hitler en su intento de crear Lebensraum (espacio vital) para los alemanes. La propaganda nazi fue uno de los factores detrás de la brutalidad alemana dirigida a los civiles que había trabajado sin descanso para convencer a los alemanes de que creyeran que los judíos y los eslavos eran Untermenschen (subhumanos).

Una niña llora por el cuerpo de su hermana de 14 años que fue ametrallada por la Luftwaffe

Desde el primer día de la invasión, la fuerza aérea alemana (la Luftwaffe ) atacó objetivos civiles y columnas de refugiados a lo largo de las carreteras para aterrorizar al pueblo polaco, interrumpir las comunicaciones y atacar la moral polaca. La Luftwaffe mató de 6.000 a 7.000 civiles polacos durante el bombardeo de Varsovia .

La invasión alemana vio atrocidades cometidas contra hombres, mujeres y niños polacos. Las fuerzas alemanas (tanto SS como la Wehrmacht regular ) asesinaron a decenas de miles de civiles polacos (como el Leibstandarte SS Adolf Hitler fue conocido durante toda la campaña por quemar pueblos y cometer atrocidades en numerosas ciudades polacas, incluidas masacres en Błonie , Złoczew , Bolesławiec , Torzeniec , Goworowo , Mława y Włocławek ).

Durante la Operación Tannenberg , una campaña de limpieza étnica organizada por múltiples elementos del gobierno alemán, los Einsatzgruppen dispararon contra decenas de miles de civiles polacos en 760 lugares de ejecución masiva .

En total, las pérdidas civiles de la población polaca ascendieron a alrededor de 150.000 a 200.000. Aproximadamente 1.250 civiles alemanes también murieron durante la invasión. (Además, 2.000 murieron luchando contra las tropas polacas como miembros de las milicias étnicas alemanas, como la Volksdeutscher Selbstschutz , que era una quinta columna durante la invasión).

Secuelas

Hitler asiste a un desfile de la victoria de la Wehrmacht en Varsovia el 5 de octubre de 1939

John Gunther escribió en diciembre de 1939 que "la campaña alemana fue una obra maestra. No se ha visto nada parecido en la historia militar". El país estaba dividido entre Alemania y la Unión Soviética. Eslovaquia recuperó los territorios tomados por Polonia en otoño de 1938. Lituania recibió la ciudad de Vilnius y sus alrededores el 28 de octubre de 1939 de manos de la Unión Soviética. El 8 y 13 de septiembre de 1939, el distrito militar alemán en el área de Posen , comandado por el general Alfred von Vollard-Bockelberg  [ de ] , y Prusia Occidental , comandada por el general Walter Heitz , se establecieron en la conquistada Gran Polonia y Pomerelia , respectivamente. Con base en las leyes del 21 de mayo de 1935 y el 1 de junio de 1938, el ejército alemán delegó poderes administrativos civiles a los Jefes de Administración Civil ( CdZ ). Hitler nombró Arthur Greiser para convertirse en el CDZ del distrito militar Posen, y Danzig 's Cauleiter Albert Forster para convertirse en el CDZ de la región militar occidental de Prusia. El 3 de octubre de 1939, los distritos militares centrados y denominados " Lodz " y " Krakau " se establecieron bajo el mando de los generales de división Gerd von Rundstedt y Wilhelm List , y Hitler nombró a Hans Frank y Arthur Seyß-Inquart como jefes civiles, respectivamente. Así, la totalidad de la Polonia ocupada se dividió en cuatro distritos militares (Prusia Occidental, Posen, Lodz y Krakau). Frank fue designado al mismo tiempo "administrador jefe supremo" para todos los territorios ocupados. El 28 de septiembre, otro protocolo secreto germano-soviético modificó los arreglos de agosto: toda Lituania fue trasladada a la esfera de influencia soviética; a cambio, la línea divisoria en Polonia se movió a favor de Alemania, hacia el este, hacia el río Bug . El 8 de octubre, Alemania anexó formalmente las partes occidentales de Polonia con Greiser y Forster como Reichsstatthalter , mientras que las partes centro-sur fueron administradas como el Gobierno General dirigido por Frank.

Una foto de un oficial alemán y soviético dándose la mano al final de la invasión de Polonia.
Tropas alemanas y soviéticas dándose la mano tras la invasión

Aunque las barreras de agua separaban la mayoría de las esferas de interés, las tropas soviéticas y alemanas se reunieron en numerosas ocasiones. El evento más notable de este tipo ocurrió en Brest-Litovsk el 22 de septiembre. El XIX Cuerpo Panzer alemán, comandado por el general Heinz Guderian, había ocupado la ciudad, que se encontraba dentro de la esfera de interés soviética. Cuando se acercó la 29ª Brigada de Tanques soviética (comandada por Semyon Krivoshein ), los comandantes acordaron que las tropas alemanas se retirarían y las tropas soviéticas entrarían en la ciudad, saludándose entre sí. En Brest-Litovsk, los comandantes soviéticos y alemanes celebraron un desfile de la victoria conjunto antes de que las fuerzas alemanas se retiraran hacia el oeste detrás de una nueva línea de demarcación. Sin embargo, solo tres días antes, las partes tuvieron un encuentro más hostil cerca de Lwów ( Lviv, Lemberg ), cuando el 137. ° regimiento alemán de Gebirgsjägerregimenter (regimiento de infantería de montaña) atacó un destacamento de reconocimiento de la 24.a brigada de tanques soviética; después de algunas bajas en ambos lados, las partes pasaron a las negociaciones. Las tropas alemanas abandonaron la zona y las tropas del Ejército Rojo entraron en Lwów el 22 de septiembre.

El pacto Molotov-Ribbentrop y la invasión de Polonia marcaron el comienzo de un período durante el cual el gobierno de la Unión Soviética trató cada vez más de convencerse a sí mismo de que las acciones de Alemania eran razonables y no eran desarrollos de los que preocuparse, a pesar de las pruebas al respecto. contrario. El 7 de septiembre de 1939, pocos días después de que Francia y Gran Bretaña se unieran a la guerra contra Alemania, Stalin le explicó a un colega que la guerra beneficiaba a la Unión Soviética, de la siguiente manera:

Hay una guerra entre dos grupos de países capitalistas ... ¡por la redistribución del mundo, por la dominación del mundo! No vemos nada de malo en que tengan una buena lucha dura y se debiliten mutuamente ... Hitler, sin entenderlo ni desearlo, está sacudiendo y socavando el sistema capitalista ... Podemos maniobrar, enfrentar a un lado contra el otro para ponerlos en marcha luchando unos con otros tan ferozmente como sea posible ... ¡La aniquilación de Polonia significaría un estado fascista burgués menos con el que lidiar! ¿Cuál sería el daño si, como resultado de la derrota de Polonia, extendiéramos el sistema socialista a nuevos territorios y poblaciones?

Las tropas polacas se retiraron a Hungría en septiembre de 1939.

Aproximadamente 65.000 soldados polacos murieron en los combates, otros 420.000 fueron capturados por los alemanes y 240.000 más por los soviéticos (para un total de 660.000 prisioneros). Hasta 120.000 soldados polacos escaparon a la neutral Rumanía (a través de la cabeza de puente rumana y Hungría ), y otros 20.000 a Letonia y Lituania, y la mayoría finalmente se dirigió a Francia o Gran Bretaña. La mayor parte de la Armada polaca también logró evacuar a Gran Bretaña. Las pérdidas de personal alemán fueron menores que las de sus enemigos (c. 16.000 muertos).

Foto de dos soldados alemanes quitando la insignia del gobierno polaco de una pared.
Soldados alemanes quitando la insignia del gobierno polaco

Ninguna de las partes del conflicto —Alemania, los aliados occidentales o la Unión Soviética— esperaba que la invasión alemana de Polonia condujera a una guerra que superaría la Primera Guerra Mundial en escala y costo. Pasarían meses antes de que Hitler viera la inutilidad de sus intentos de negociación de paz con el Reino Unido y Francia, pero la culminación de los conflictos combinados de Europa y el Pacífico daría lugar a lo que realmente fue una "guerra mundial". Por lo tanto, lo que no fue visto por la mayoría de los políticos y generales en 1939 es claro desde la perspectiva histórica: la Campaña de Septiembre de Polonia marcó el comienzo de una guerra paneuropea, que se combinó con la invasión japonesa de China en 1937 y la Guerra del Pacífico en 1941. para formar el conflicto global conocido como Segunda Guerra Mundial.

La invasión de Polonia llevó a Gran Bretaña y Francia a declarar la guerra a Alemania el 3 de septiembre. Sin embargo, hicieron poco para afectar el resultado de la campaña de septiembre. Gran Bretaña y Francia no emitieron ninguna declaración de guerra contra la Unión Soviética. Esta falta de ayuda directa llevó a muchos polacos a creer que habían sido traicionados por sus aliados occidentales . El secretario de Relaciones Exteriores, Edward Wood, dijo que solo estaban obligados a declarar la guerra a Alemania debido a la primera cláusula del Acuerdo anglo-polaco en 1939.

La actitud diferente de los aliados anglo-franceses de Polonia hacia la Alemania nazi y la URSS fue discutida en este momento, por ejemplo, por el futuro jefe del gobierno británico, Churchill:

Los rusos fueron culpables de una gran traición durante las negociaciones recientes, pero la demanda del mariscal Voroshilov de que los ejércitos rusos, si eran aliados de Polonia, ocuparan Vilnius y Lvov era una demanda militar perfectamente razonable. Fue rechazada por Polonia, cuyos argumentos, a pesar de su naturalidad, no pueden considerarse satisfactorios a la luz de la actualidad. Como resultado, Rusia tomó las mismas posiciones como enemigo de Polonia que podría haber tomado como un amigo sospechoso y muy dudoso. En realidad, la diferencia no es tan grande como podría parecer. Los rusos movilizaron una fuerza muy grande y demostraron que podían moverse rápidamente y lejos de sus posiciones anteriores a la guerra. Ahora limitan con Alemania, y esta última es completamente incapaz de exponer el frente oriental. Un gran ejército alemán tendrá que quedarse atrás para vigilarlo. Hasta donde yo sé, el general Hamelin estima su fuerza en al menos 20 divisiones, pero bien puede haber 25 o incluso más. Por lo tanto, el frente oriental existe potencialmente.

Rusia sigue una política fría de sus propios intereses. Preferiríamos que los ejércitos rusos se mantuvieran en sus posiciones actuales como amigos y aliados de Polonia, en lugar de como invasores. Pero para proteger a Rusia de la amenaza nazi, era claramente necesario que los ejércitos rusos se mantuvieran en esta línea. En cualquier caso, esta línea existe y, en consecuencia, se ha creado el frente oriental, que la Alemania nazi no se atreverá a atacar ...

El 23 de mayo de 1939, Hitler explicó a sus oficiales que el objeto de la agresión no era Danzig, pero la necesidad de obtener el Lebensraum alemán y los detalles de este concepto se formularían más tarde en el infame Generalplan Ost . La invasión diezmó las áreas residenciales urbanas, los civiles pronto se volvieron indistinguibles de los combatientes, y la próxima ocupación alemana (tanto en los territorios anexados como en el Gobierno General) fue uno de los episodios más brutales de la Segunda Guerra Mundial, resultando en entre 5,47 millones y 5,67 millones de polacos muertos (alrededor de una sexta parte de la población total del país y más del 90% de su minoría judía), incluido el asesinato en masa de 3 millones de ciudadanos polacos (principalmente judíos como parte de la solución final ) en campos de exterminio como Auschwitz , en campos de concentración, y en numerosas masacres ad hoc, donde los civiles fueron detenidos, llevados a un bosque cercano, ametrallados y luego enterrados, estuvieran muertos o no. Entre las 100.000 personas asesinadas en las operaciones de Intelligenzaktion en 1939-1940, aproximadamente 61.000 eran miembros de la intelectualidad polaca: académicos, clérigos, ex oficiales y otros, a quienes los alemanes identificaron como objetivos políticos en el Libro de Acusación Especial de Polonia , compilado antes. la guerra comenzó en septiembre de 1939.

Según el Instituto Polaco del Recuerdo Nacional , la ocupación soviética entre 1939 y 1941 resultó en la muerte de 150.000 y la deportación de 320.000 de ciudadanos polacos, cuando todos los que se consideraban peligrosos para el régimen soviético estaban sujetos a sovietización , reasentamiento forzoso, encarcelamiento en el trabajo. campamentos (los Gulags ) o asesinados, como los oficiales polacos en la masacre de Katyn .

1er cuerpo polaco en ejercicio en Escocia en 1941

Desde octubre de 1939, el ejército polaco que pudo escapar del encarcelamiento de los soviéticos o nazis se dirigía principalmente a territorios británicos y franceses. Estos lugares se consideraron seguros, debido a la alianza de antes de la guerra entre Gran Bretaña, Francia y Polonia. No solo escapó el gobierno, sino que también se evacuó el suministro nacional de oro a través de Rumania y se llevó a Occidente, en particular a Londres y Ottawa. Las aproximadamente 75 toneladas (83 toneladas cortas) de oro se consideraron suficientes para desplegar un ejército durante la guerra.

Relatos de testigos oculares

De Lemberg a Burdeos ('Von Lemberg bis Bordeaux'), escrito por Leo Leixner , periodista y corresponsal de guerra, es un relato de primera mano de las batallas que llevaron a las caídas de Polonia, los Países Bajos y Francia. Incluye una descripción poco común de un testigo ocular de la batalla de Węgierska Górka . En agosto de 1939, Leixner se unió a la Wehrmacht como reportero de guerra, fue ascendido a sargento y, en 1941, publicó sus recuerdos. El libro fue publicado originalmente por Franz Eher Nachfolger , la editorial central del Partido Nazi.

El periodista y cineasta estadounidense Julien Bryan llegó a la asediada Varsovia el 7 de septiembre de 1939 en la época del bombardeo alemán. Fotografió el comienzo de la guerra usando un rollo de película en color ( Kodachrome ) y mucha película en blanco y negro . Hizo una película sobre los crímenes alemanes contra civiles durante la invasión. En color, fotografió a soldados polacos, civiles que huían, casas bombardeadas y un bombardero alemán He 111 destruido por el ejército polaco en Varsovia. Sus fotografías y películas Siege se almacenan en el Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos .

Conceptos erróneos

Existen varios conceptos erróneos generalizados con respecto a la campaña polaca de septiembre.

Combate entre la caballería polaca y los tanques alemanes

Campo de batalla en Krojanty

Las unidades de caballería polacas no atacaron a los tanques alemanes con lanzas y espadas. En la batalla del bosque de Tuchola el 1 de septiembre de 1939, el 18º Regimiento de Uhlan de Pomerania recibió la tarea de cubrir la retirada de la infantería polaca. Por la noche, los Uhlans de Pomerania se encontraron con contingentes de la 20ª División de Infantería alemana del XIX Ejército de Heinz Guderian que avanzaba. El comandante Kazimierz Mastalerz ordenó un ataque, lo que obligó a la vigésima infantería a retirarse y dispersarse. El combate resultó exitoso ya que el avance alemán se había retrasado. Sin embargo, tras el redespliegue, el 18.º de Pomerania se vio sometido a un repentino e intenso fuego de ametralladora de vehículos blindados de reconocimiento alemanes. A pesar de su rápida retirada, casi un tercio de los Uhlan murieron o resultaron heridos.

Un grupo de corresponsales de guerra alemanes e italianos, que visitaron el campo de batalla, notaron a los hombres de caballería y caballos muertos entre los vehículos blindados. El periodista italiano Indro Montanelli publicó rápidamente un artículo en el Corriere della Sera , sobre los valientes y heroicos hombres de la caballería polaca, que cargaron contra los tanques alemanes con sables y lanzas.

El historiador Steven Zaloga en Polonia 1939: El nacimiento de Blitzkrieg (2004):

"Si una sola imagen domina la percepción popular de la campaña polaca de 1939, es la escena de la caballería polaca cargando valientemente a los Panzer con sus lanzas. Como muchos otros detalles de la campaña, es un mito creado por la propaganda alemana en tiempos de guerra. y perpetuado por una erudición descuidada. Sin embargo, esos mitos también han sido adoptados por los propios polacos como símbolos de su valentía en tiempos de guerra, logrando una resonancia cultural a pesar de su variación con el registro histórico ".

En 1939, solo el 10% del ejército polaco estaba formado por unidades de caballería.

Fuerza Aérea Polaca

La Fuerza Aérea Polaca no fue destruida en tierra en los primeros días de la guerra. Aunque numéricamente inferior, se había redistribuido desde las principales bases aéreas a pequeños aeródromos camuflados poco antes de la guerra. Solo algunos entrenadores y aviones auxiliares fueron destruidos en tierra. La Fuerza Aérea Polaca, a pesar de estar significativamente superada en número y con sus cazas superados por cazas alemanes más avanzados, permaneció activa hasta la segunda semana de la campaña, infligiendo un daño significativo a la Luftwaffe . La Luftwaffe perdió 285 aviones por todas las causas operativas, con 279 más dañados, y los polacos perdieron 333 aviones.

Resistencia polaca a la invasión

Otra pregunta se refiere a si Polonia infligió pérdidas significativas a las fuerzas alemanas y si se rindió demasiado rápido. Si bien las estimaciones exactas varían, Polonia les costó a los alemanes alrededor de 45.000 bajas y 11.000 vehículos militares dañados o destruidos, incluidos 993 tanques y vehículos blindados, 565 a 697 aviones y 370 piezas de artillería. En cuanto a la duración, la Campaña de Septiembre duró aproximadamente una semana y media menos que la Batalla de Francia en 1940 a pesar de que las fuerzas anglo-francesas estaban mucho más cerca de la paridad con las alemanas en fuerza numérica y equipo y fueron apoyadas por la línea Maginot . Además, el ejército polaco estaba preparando la cabeza de puente rumana , que habría prolongado la defensa polaca, pero el plan fue invalidado por la invasión soviética de Polonia el 17 de septiembre de 1939. Polonia tampoco se rindió oficialmente a los alemanes. Bajo la ocupación alemana, hubo una resistencia continua de fuerzas como Armia Krajowa , las guerrillas de Henryk Dobrzański y los Leśni ("partisanos del bosque").

Soldados polacos con artillería antiaérea cerca de la estación central de Varsovia en los primeros días de septiembre de 1939.
Embajada estadounidense en Varsovia durante el ataque aéreo alemán en septiembre de 1939. Ventana rota visible.

Primer uso de la estrategia Blitzkrieg

A menudo se asume que Blitzkrieg es la estrategia que Alemania utilizó por primera vez en Polonia. Muchas historias tempranas de la posguerra, como la de Barrie Pitt en The Second World War (BPC Publishing 1966), atribuyen la victoria alemana al "enorme desarrollo de la técnica militar que tuvo lugar entre 1918 y 1940", y citan que "Alemania, que tradujo (British entreguerras) teorías en acción ... llamado el resultado Blitzkrieg ". Esa idea ha sido repudiada por algunos autores. Matthew Cooper escribe:

"A lo largo de la campaña polaca, el empleo de las unidades mecanizadas reveló la idea de que estaban destinadas únicamente a facilitar el avance y apoyar las actividades de la infantería ... Así, cualquier explotación estratégica de la idea blindada nació muerta. La parálisis del mando y el colapso de la moral no se convirtieron en el objetivo final de las   ... fuerzas terrestres y aéreas alemanas, y fueron solo subproductos incidentales de las maniobras tradicionales de cerco rápido y de las actividades de apoyo de la artillería voladora de la Luftwaffe , que tenían como propósito la destrucción física de las tropas enemigas. Tal fue el Vernichtungsgedanke de la campaña polaca ". - Cobre

Vernichtungsgedanke fue una estrategia que se remonta a Federico el Grande , y se aplicó en la campaña polaca, con pocos cambios con respecto a las campañas francesas de 1870 o 1914. El uso de tanques

... dejaba mucho que desear ... El miedo a la acción enemiga contra los flancos del avance, miedo que iba a resultar tan desastroso para las perspectivas alemanas en el oeste en 1940 y en la Unión Soviética en 1941, estuvo presente desde el principio de la guerra. - Cobre

John Ellis, escribiendo en Brute Force , afirmó que

... hay una considerable justicia en la afirmación de Matthew Cooper que los panzer divisiones no se les dio el tipo de estratégica misión que fue caracterizar auténtica blindado guerra relámpago , y fueron casi siempre estrechamente subordinados a los distintos ejércitos de infantería en masa. - Ellis (énfasis en el original)

Zaloga y Madej, en The Polish Campaign 1939 , también abordan el tema de las interpretaciones míticas de Blitzkrieg y la importancia de otras armas en la campaña. Los relatos occidentales de la campaña de septiembre han enfatizado el valor de choque de los ataques panzers y Stuka , han

... tendía a subestimar el efecto castigador de la artillería alemana sobre las unidades polacas. Móvil y disponible en cantidad significativa, la artillería destrozó tantas unidades como cualquier otra rama de la Wehrmacht . - Zaloga y Madej

Ver también

Polaco hełm wz. 31 (casco, patrón de 1931)

Notas

Referencias

Fuentes

Otras lecturas

enlaces externos

Noticiero de propaganda de guerra