Historia de la ciencia y la tecnología en China - History of science and technology in China

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Historia de China
Historia de China
ANTIGUO
Neolítico c. 8500 - c. 2070 a. C.
Xia c. 2070 - c. 1600 aC
Shang c. 1600 - c. 1046 a. C.
Zhou c. 1046-256 aC
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IMPERIAL
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Han 202 a. C. - 220 d. C.
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Tres reinos 220-280
  Wei , Shu y Wu
Jin 266–420
  Jin occidental
  Jin del Este Dieciséis reinos
Dinastías del Norte y del Sur
420–589
Sui 581–618
Tang 618–907
  ( Wu Zhou 690–705)
Cinco dinastías y
diez reinos

907–979
Liao 916–1125
Canción 960–1279
  Canción del Norte Xia occidental
  Canción del Sur Jin Liao occidental
Yuan 1271-1368
Ming 1368-1644
Qing 1636-1912
MODERNO
República de China en el continente 1912-1949
República Popular de China desde 1949 hasta el presente
República de China en Taiwán desde 1949 hasta el presente
Instrucciones para fabricar instrumentos astronómicos de la época de la dinastía Qing .

Los antiguos científicos e ingenieros chinos realizaron importantes innovaciones científicas, descubrimientos y avances tecnológicos en diversas disciplinas científicas, incluidas las ciencias naturales , la ingeniería , la medicina , la tecnología militar , las matemáticas , la geología y la astronomía .

Entre los primeros inventos se encuentran el ábaco , el reloj de sol y la linterna Kongming . Los Cuatro Grandes Invenciones , la brújula , la pólvora , la fabricación de papel y la imprenta , fueron algunos de los avances tecnológicos más importantes, conocidos en Europa a fines de la Edad Media 1000 años después. La dinastía Tang (618-906 d. C.) en particular fue una época de gran innovación. Se produjo un gran intercambio entre los descubrimientos occidentales y chinos hasta la dinastía Qing .

Las misiones jesuitas de China de los siglos XVI y XVII introdujeron la ciencia y la astronomía occidentales, y luego experimentaron su propia revolución en China, y el conocimiento de la tecnología china se llevó a Europa. En los siglos XIX y XX, la introducción de la tecnología occidental fue un factor importante en la modernización de China. Gran parte del trabajo occidental temprano en la historia de la ciencia en China fue realizado por Joseph Needham .

Mo Di y la escuela de nombres

El período de los Reinos Combatientes comenzó hace 2500 años en el momento de la invención de la ballesta . Needham señala que la invención de la ballesta "superó con mucho el progreso de la armadura defensiva", lo que hizo que el uso de la armadura fuera inútil para los príncipes y duques de los estados. En ese momento, también había muchas escuelas de pensamiento nacientes en China: las Cien Escuelas de Pensamiento (諸子 百家), dispersas entre muchas organizaciones políticas. Las escuelas sirvieron como comunidades que asesoraron a los gobernantes de estos estados. Mo Di (墨翟 Mozi, 470 a. C. - c. 391 a. C.) introdujo conceptos útiles para uno de esos gobernantes, como la fortificación defensiva. Uno de estos conceptos, fa (法 principio o método) fue ampliado por la Escuela de Nombres (名家 Ming jia , ming = nombre), que inició una exploración sistemática de la lógica. El desarrollo de una escuela de lógica se vio truncado por la derrota de los patrocinadores políticos del mohismo por parte de la dinastía Qin , y la subsunción de fa como ley en lugar de método por parte de los legalistas (法家 Fa jia ) .

Needham señala además que la dinastía Han , que conquistó el efímero Qin, fue consciente de la necesidad de la ley por Lu Jia y por Shusun Tong , según la definición de los eruditos, en lugar de los generales.

Conquistó el imperio a caballo, pero a caballo nunca logrará gobernarlo.

Derivado de la filosofía taoísta , una de las contribuciones más recientes de los antiguos chinos se encuentra en la medicina tradicional china , incluidas la acupuntura y la medicina herbal . La práctica de la acupuntura se remonta al primer milenio antes de Cristo y algunos científicos creen que existe evidencia de que se utilizaron prácticas similares a la acupuntura en Eurasia durante la Edad del Bronce .

Usando relojes de sombra y el ábaco (ambos inventados en el antiguo Cercano Oriente antes de extenderse a China), los chinos pudieron registrar observaciones, documentando el primer eclipse solar registrado en 2137 a. C. y haciendo el primer registro de cualquier agrupación planetaria en 500 a. C. . Sin embargo, estas afirmaciones son muy controvertidas y se basan en muchas suposiciones. El Libro de la Seda fue el primer atlas definitivo de cometas, escrito c. 400 aC. Enumeró 29 cometas (conocidos como estrellas de barrido ) que aparecieron durante un período de unos 300 años, con representaciones de cometas que describen un evento al que correspondía su aparición.

En arquitectura, el pináculo de la tecnología china se manifestó en la Gran Muralla China , bajo el primer emperador chino Qin Shi Huang entre 220 y 200 a. C. La arquitectura china típica cambió poco desde la siguiente dinastía Han hasta el siglo XIX. La dinastía Qin también desarrolló la ballesta, que más tarde se convirtió en el arma principal en Europa. Se han encontrado varios restos de ballestas entre los soldados del Ejército de Terracota en la tumba de Qin Shi Huang.

Dinastía Han

Restos de una ballesta china , siglo II a.C.

El erudito y astrónomo de la dinastía Han del Este Zhang Heng (78-139 d. C.) inventó la primera esfera armilar giratoria accionada por agua (la primera esfera armilar fue inventada por el griego Eratóstenes ), y catalogó 2.500 estrellas y más de 100 constelaciones. En 132, inventó el primer detector sismológico , llamado " Houfeng Didong Yi " ("Instrumento para investigar el viento y el temblor de la tierra"). Según la Historia de la dinastía Han posterior (25-220 d. C.), este sismógrafo era un instrumento parecido a una urna, que soltaba una de las ocho bolas para indicar cuándo y en qué dirección había ocurrido un terremoto. El 13 de junio de 2005, los sismólogos chinos anunciaron que habían creado una réplica del instrumento.

El ingeniero mecánico Ma Jun (c. 200-265 d. C.) fue otra figura impresionante de la antigua China. Ma Jun mejoró el diseño del telar de seda , diseñó bombas de cadena mecánicas para irrigar jardines palaciegos y creó un gran e intrincado teatro de marionetas mecánicas para el emperador Ming de Wei , operado por una gran rueda hidráulica oculta . Sin embargo, el invento más impresionante de Ma Jun fue el carro que apunta al sur , un dispositivo mecánico complejo que actuaba como un vehículo de brújula mecánica . Incorporó el uso de un engranaje diferencial para aplicar la misma cantidad de torque a las ruedas que giran a diferentes velocidades, un dispositivo que se encuentra en todos los automóviles modernos .

Los calibradores deslizantes se inventaron en China hace casi 2000 años. La civilización china fue la primera civilización en experimentar con éxito con la aviación , siendo la cometa y la linterna Kongming (proto globo aerostático ) las primeras máquinas voladoras .

"Cuatro grandes inventos"

El intrincado frontispicio del Sutra del
diamante de la dinastía Tang de China, 868 d.C. ( Biblioteca Británica )

Los " Cuatro Grandes Invenciones " ( chino simplificado : 四大 发明 ; chino tradicional : 四大 發明 ; pinyin : sì dà fāmíng ) son la brújula , la pólvora , la fabricación de papel y la imprenta . Primero se desarrollaron el papel y la impresión. La impresión se registró en China durante la dinastía Tang , aunque los primeros ejemplos supervivientes de patrones de tela impresos datan de antes del 220. Identificar el desarrollo de la brújula puede ser difícil: la atracción magnética de una aguja está atestiguada por el Louen-heng , compuesto entre el 20 y el 100 d.C., aunque las primeras agujas magnetizadas indiscutibles en la literatura china aparecen en 1086.

Hacia el 300 d. C., Ge Hong, un alquimista de la dinastía Jin , registró de manera concluyente las reacciones químicas causadas cuando el salitre, la resina de pino y el carbón vegetal se calentaron juntos, en el Libro del Maestro de las Preservaciones de la Solidaridad . Otro registro temprano de pólvora, un libro chino de c . 850 d.C., indica:

"Algunos han calentado juntos azufre , realgar y salitre con miel ; resultan humo y llamas, de modo que se han quemado las manos y la cara, e incluso se ha quemado toda la casa donde trabajaban".

Estos cuatro descubrimientos tuvieron un impacto enorme en el desarrollo de la civilización china y un impacto global de gran alcance. La pólvora, por ejemplo, se extendió a los árabes en el siglo XIII y de allí a Europa. Según el filósofo inglés Francis Bacon , escribiendo en Novum Organum :

La imprenta, la pólvora y la brújula: estos tres han cambiado el rostro y el estado de las cosas en todo el mundo; el primero en literatura , el segundo en guerra , el tercero en navegación ; de donde han seguido innumerables cambios, en tanto que ningún imperio, ninguna secta, ninguna estrella parece haber ejercido mayor poder e influencia en los asuntos humanos que estos descubrimientos mecánicos.

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Uno de los tratados militares más importantes de toda la historia china fue el Huo Long Jing escrito por Jiao Yu en el siglo XIV. Para las armas de pólvora, describió el uso de flechas de fuego y cohetes , lanzas de fuego y armas de fuego , minas terrestres y minas navales , bombas y cañones , cohetes de dos etapas , junto con diferentes composiciones de pólvora, incluyendo 'pólvora mágica', 'pólvora venenosa'. y "pólvora cegadora y ardiente" (consulte su artículo).

Para la invención del siglo XI de la impresión de tipos móviles de cerámica por Bi Sheng (990-1051), se realzó con los tipos móviles de madera de Wang Zhen en 1298 y los tipos móviles de metal bronce de Hua Sui en 1490.

Revolución científica de China

Barcos del mundo en 1460 ( mapa de Fra Mauro ). Los juncos chinos se describen como barcos muy grandes, de tres o cuatro mástiles.

Entre los logros de ingeniería de los primeros años de China se encuentran los fósforos , los diques secos , la bomba de pistón de doble acción , el hierro fundido , el arado de hierro , el collar para caballos , la sembradora de tubos múltiples , la carretilla , el puente colgante , el paracaídas , el gas natural. como combustible, el mapa en relieve , la hélice , la compuerta y la cerradura de la libra . La dinastía Tang (618–907 d. C.) y la dinastía Song (960-1279 d. C.) en particular fueron períodos de gran innovación.

En el siglo VII, la impresión de libros se desarrolló en China, Corea y Japón , utilizando delicados bloques de madera tallados a mano para imprimir páginas individuales. El Sutra del diamante del siglo IX es el documento impreso más antiguo conocido. Los tipos móviles también se utilizaron en China durante un tiempo, pero se abandonaron debido a la cantidad de caracteres necesarios; No sería hasta Johannes Gutenberg que se reinventara la técnica en un entorno adecuado.

Además de la pólvora, los chinos también desarrollaron sistemas de lanzamiento mejorados para el arma bizantina de fuego griego , Meng Huo You y Pen Huo Qi, que se utilizaron por primera vez en China c. 900. Las ilustraciones chinas eran más realistas que en los manuscritos bizantinos, y los relatos detallados de 1044 que recomiendan su uso en las murallas y murallas de la ciudad muestran el recipiente de latón equipado con una bomba horizontal y una boquilla de pequeño diámetro. Los registros de una batalla en el Yangtze cerca de Nanjing en 975 ofrecen una idea de los peligros del arma, ya que un cambio de dirección del viento devolvió el fuego a las fuerzas Song.

Dinastía Song

La dinastía Song (960-1279) trajo una nueva estabilidad a China después de un siglo de guerra civil y comenzó una nueva área de modernización al fomentar los exámenes y la meritocracia . El primer Emperador Song creó instituciones políticas que permitieron una gran libertad de discurso y pensamiento, lo que facilitó el crecimiento del avance científico , las reformas económicas y los logros en las artes y la literatura. El comercio floreció tanto en China como en el extranjero, y el fomento de la tecnología permitió que las casas de moneda de Kaifeng y Hangzhou aumentaran gradualmente la producción. En 1080, las casas de moneda del emperador Shenzong habían producido 5 mil millones de monedas (aproximadamente 50 por ciudadano chino), y los primeros billetes se produjeron en 1023. Estas monedas eran tan duraderas que todavía estarían en uso 700 años después, en el siglo XVIII. .

Hubo muchos inventores famosos y científicos tempranos en el período de la dinastía Song. El estadista Shen Kuo es mejor conocido por su libro conocido como Dream Pool Essays (1088 d.C.). En él, escribió sobre el uso de un dique seco para reparar barcos, la brújula magnética de navegación y el descubrimiento del concepto de norte verdadero (con declinación magnética hacia el Polo Norte ). Shen Kuo también ideó una teoría geológica para la formación de la tierra, o geomorfología , y teorizó que hubo un cambio climático en las regiones geológicas durante un período de tiempo enorme.

El igualmente talentoso estadista Su Song era mejor conocido por su proyecto de ingeniería de la Torre del Reloj Astronómico de Kaifeng , en 1088 d.C. La torre del reloj fue impulsada por una rueda hidráulica giratoria y un mecanismo de escape . Coronando la parte superior de la torre del reloj estaba la gran esfera armilar giratoria de bronce, accionada mecánicamente . En 1070, Su Song también compiló Ben Cao Tu Jing (Farmacopea ilustrada, material fuente original de 1058 a 1061 d.C.) con un equipo de estudiosos. Este tratado farmacéutico cubría una amplia gama de otros temas relacionados, incluida la botánica , la zoología , la mineralogía y la metalurgia .

Los astrónomos chinos fueron los primeros en registrar observaciones de una supernova , siendo la primera la SN 185 , registrada durante la dinastía Han . Los astrónomos chinos realizaron dos observaciones de supernovas más notables durante la dinastía Song: la SN 1006 , la supernova registrada más brillante de la historia; y el SN 1054 , lo que convierte a la Nebulosa del Cangrejo en el primer objeto astronómico reconocido como conectado a una explosión de supernova.

Arqueología

Durante la primera mitad de la dinastía Song (960-1279), el estudio de la arqueología se desarrolló a partir de los intereses anticuarios de la nobleza educada y su deseo de revivir el uso de vasijas antiguas en rituales y ceremonias estatales. Esto y la creencia de que las vasijas antiguas eran productos de 'sabios' y no gente común fue criticada por Shen Kuo, quien adoptó un enfoque interdisciplinario de la arqueología, incorporando sus hallazgos arqueológicos en estudios sobre metalurgia, óptica, astronomía, geometría y medidas de música antigua. . Su contemporáneo Ouyang Xiu (1007-1072) compiló un catálogo analítico de calcos antiguos sobre piedra y bronce, que Patricia B. Ebrey dice que fue pionera en las ideas de la epigrafía y la arqueología tempranas . De acuerdo con las creencias del posterior Leopold von Ranke (1795-1886), algunos aristócratas Song, como Zhao Mingcheng (1081-1129), apoyaron la primacía de los hallazgos arqueológicos contemporáneos de inscripciones antiguas sobre las obras históricas escritas después del hecho, que afirmaron no ser fiables con respecto a las primeras pruebas. Hong Mai (1123–1202) usó vasijas de la época de la dinastía Han para desacreditar lo que encontró que eran descripciones falaces de vasijas Han en el catálogo arqueológico de Bogutu compilado durante la segunda mitad del reinado de Huizong (1100–1125).

Geología y climatología

Además de sus estudios en meteorología, astronomía y arqueología mencionados anteriormente, Shen Kuo también formuló hipótesis con respecto a la geología y la climatología en sus Ensayos Dream Pool de 1088, específicamente sus afirmaciones sobre geomorfología y cambio climático . Shen creía que la tierra fue remodelada con el tiempo debido a la erosión perpetua , el levantamiento y la deposición de limo , y citó su observación de estratos horizontales de fósiles incrustados en un acantilado en Taihang como evidencia de que el área fue una vez la ubicación de una antigua costa que había desplazado cientos de millas al este durante un lapso de tiempo enorme. Shen también escribió que, dado que se encontraron bambúes petrificados bajo tierra en una zona climática seca del norte donde nunca se sabía que crecieran, los climas cambiaron geográficamente de forma natural con el tiempo.

Química

Hasta la dinastía Song, la medicina china clasificaba las drogas bajo el sistema de Zhenghe bencao (Hierba de la Era Zhenghe):

  1. Se utilizaron drogas superiores, asociadas con la inmortalidad, para la realización de poderes vitales.
  2. Drogas medianas que enriquecen la propia naturaleza.
  3. Los medicamentos inferiores eran los que se usaban para tratar enfermedades.

Estas primeras formas de medicamentos se fabricaron utilizando métodos primitivos, generalmente simples hierbas secas o minerales sin procesar. Se desarrollaron en combinaciones conocidas como "elixires de inmortalidad". Estas primeras prácticas mágicas, apoyadas por las cortes imperiales de Shihunagdi (259-210 a. C.) y el emperador Wu (156-87 a. C.), finalmente llevaron a las primeras observaciones de la química en la antigua China. Los alquimistas chinos buscaron formas de hacer que el cinabrio , el oro y otros minerales fueran solubles en agua para que pudieran ser ingeridos, como usar una solución de nitrato de potasio en vinagre. Se encontró que la solubilización del cinabrio ocurría solo si estaba presente una impureza ( ion cloruro ). El oro también era soluble cuando el yodato estaba presente en los depósitos de nitro crudo.

Transmisión mongol

El dominio mongol bajo la dinastía Yuan vio avances tecnológicos desde una perspectiva económica, con la primera producción en masa de billetes de papel por parte de Kublai Khan en el siglo XIII. Numerosos contactos entre Europa y los mongoles ocurrieron en el siglo XIII, particularmente a través de la inestable alianza franco-mongol . El cuerpo chino, experto en la guerra de asedio, formaba parte integral de los ejércitos mongoles que realizaban campaña en Occidente. En 1259-1260 alianza militar de los caballeros francos del gobernante de Antioquía , Bohemundo VI y su suegro Hetum I con los mongoles bajo Hulagu , en la que lucharon juntos por las conquistas de la Siria musulmana , reuniendo la ciudad de Alepo y más tarde Damasco . Guillermo de Rubruck , embajador ante los mongoles en 1254-1255, amigo personal de Roger Bacon , también suele ser designado como posible intermediario en la transmisión de conocimientos sobre pólvora entre Oriente y Occidente. A menudo se dice que la brújula fue introducida por el Maestro de los Caballeros Templarios Pierre de Montaigu entre 1219 y 1223, en uno de sus viajes para visitar a los mongoles en Persia .

La astronomía china y árabe se entremezclaron bajo el dominio mongol. Los astrónomos musulmanes trabajaron en la Oficina Astronómica China establecida por Kublai Khan, mientras que algunos astrónomos chinos también trabajaron en el observatorio Persa Maragha . Antes de esto, en la antigüedad, los astrónomos indios habían prestado su experiencia a la corte china.

Teoría e hipótesis

Una ilustración de 1726 de Haidao Suanjing , escrita por Liu Hui en el siglo III.

Como señala Toby E. Huff, la ciencia china premoderna se desarrolló precariamente sin una teoría científica sólida , mientras que faltaba un tratamiento sistémico consistente en comparación con las obras europeas contemporáneas como Concordancia y Cánones discordantes de Graciano de Bolonia ( fl. Siglo XII). ). Este inconveniente de la ciencia china fue lamentado incluso por el matemático Yang Hui (1238-1298), quien criticó a matemáticos anteriores como Li Chunfeng (602-670) que se contentaron con usar métodos sin desarrollar sus orígenes o principios teóricos, afirmando:

Los hombres de antaño cambiaron el nombre de sus métodos de un problema a otro, de modo que como no se dio una explicación específica, no hay forma de decir su origen o base teóricos.

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A pesar de esto, los pensadores chinos de la Edad Media propusieron algunas hipótesis que están de acuerdo con los principios modernos de la ciencia. Yang Hui proporcionó una prueba teórica de la proposición de que los complementos de los paralelogramos que tienen aproximadamente el diámetro de cualquier paralelogramo dado son iguales entre sí. Sun Sikong (1015-1076) propuso la idea de que los arco iris eran el resultado del contacto entre la luz solar y la humedad en el aire, mientras que Shen Kuo (1031-1095) amplió esto con una descripción de la refracción atmosférica . Shen creía que los rayos del sol se refractaban antes de llegar a la superficie de la tierra, por lo que la apariencia del sol observado desde la tierra no coincidía con su ubicación exacta. Coincidiendo con el trabajo astronómico de su colega Wei Pu , Shen y Wei se dieron cuenta de que la vieja técnica de cálculo para el sol medio era inexacta en comparación con el sol aparente, ya que este último estaba delante de él en la fase acelerada de movimiento, y detrás de él en la fase retardada . Shen apoyó y amplió las creencias propuestas anteriormente por los estudiosos de la dinastía Han (202 a. C.-220 d. C.) como Jing Fang (78-37 a. C.) y Zhang Heng (78-139 d. C.) de que el eclipse lunar ocurre cuando la tierra obstruye la luz del sol que viaja hacia la luna, un eclipse solar es la obstrucción de la luz solar que llega a la tierra por parte de la luna, la luna es esférica como una bola y no plana como un disco, y la luz de la luna es simplemente la luz del sol reflejada desde la superficie de la luna. Shen también explicó que la observancia de la luna llena ocurrió cuando la luz del sol se inclinaba en cierto grado y que las fases crecientes de la luna demostraban que la luna era esférica, usando una metáfora de observar diferentes ángulos de una bola plateada con polvo blanco arrojado. en un lado. Aunque los chinos aceptaron la idea de los cuerpos celestes de forma esférica, el concepto de una tierra esférica (en oposición a una tierra plana ) no fue aceptado en el pensamiento chino hasta los trabajos del jesuita italiano Matteo Ricci (1552-1610) y el astrónomo chino Xu. Guangqi (1562-1633) a principios del siglo XVII.

Farmacología

Se observaron avances en la medicina tradicional china durante la Edad Media. El emperador Gaozong (reinó de 649 a 683) de la dinastía Tang (618 a 907) encargó la recopilación académica de una materia médica en 657 que documentó 833 sustancias medicinales extraídas de piedras, minerales, metales, plantas, hierbas, animales, verduras, frutas, y cultivos de cereales. En su Bencao Tujing ('Farmacopea ilustrada'), el erudito oficial Su Song (1020-1101) no solo categorizó sistemáticamente las hierbas y minerales de acuerdo con sus usos farmacéuticos, sino que también se interesó por la zoología . Por ejemplo, Su hizo descripciones sistemáticas de las especies animales y las regiones ambientales en las que se podían encontrar, como el cangrejo de agua dulce Eriocher sinensis que se encuentra en el río Huai que atraviesa Anhui , en vías fluviales cercanas a la ciudad capital , así como en embalses y marismas de Hebei. .

Muhammad ibn Zakariya al-Razi en 896, menciona la introducción popular de varias hierbas y áloes chinos en Bagdad .

Relojería y relojería

Aunque Bencao Tujing fue un importante trabajo farmacéutico de la época, Su Song es quizás más conocido por su trabajo en relojería . Su libro Xinyi Xiangfayao (新 儀 象 法 要; lit. 'Fundamentos de un nuevo método para mecanizar la rotación de una esfera armilar y un globo celeste') documentó la intrincada mecánica de su torre del reloj astronómico en Kaifeng . Esto incluyó el uso de un mecanismo de escape y la primera transmisión por cadena conocida en el mundo para accionar la esfera armilar giratoria que corona la parte superior, así como las 133 figuras de gato de reloj colocadas en una rueda giratoria que sonaba las horas golpeando tambores, gongs chocando, tocando campanas, y sosteniendo placas con anuncios especiales que aparecen desde las ventanas con contraventanas que se abren y se cierran. Si bien fue Zhang Heng quien aplicó la primera fuerza motriz a la esfera armilar a través del sistema hidráulico en 125 EC, fue Yi Xing (683-727) en 725 EC quien aplicó por primera vez un mecanismo de escape a un globo celeste accionado por agua y un reloj llamativo. . El relojero de principios de la dinastía Song, Zhang Sixun (fl. Finales del siglo X), empleó mercurio líquido en su reloj astronómico porque había quejas de que el agua se congelaba con demasiada facilidad en los tanques de clepsidra durante el invierno.

El reloj de elefante en un manuscrito de Al-Jazari (1206 d.C.) del Libro del conocimiento de los ingeniosos dispositivos mecánicos .

Al-Jazari (1136-1206), un ingeniero musulmán e inventor de varios relojes, incluido el elefante , escribió: "[E] l elefante representa las culturas india y africana, los dos dragones representan la cultura china , el fénix representa la cultura persa , el trabajo del agua representa la cultura griega antigua, y el turbante representa la cultura islámica ".

Magnetismo y metalurgia

La obra escrita de Shen Kuo de 1088 también contiene la primera descripción escrita de la brújula de aguja magnética , la primera descripción en China de experimentos con cámara oscura , la invención de la impresión de tipos móviles por el artesano Bi Sheng (990-1051), un método de repetición forja de hierro fundido bajo una ráfaga fría similar al proceso moderno de Bessemer , y la base matemática para la trigonometría esférica que luego dominaría el astrónomo e ingeniero Guo Shoujing (1231-1316). Mientras usaba un tubo de observación de ancho mejorado para corregir la posición de la estrella polar (que había cambiado a lo largo de los siglos), Shen descubrió el concepto de norte verdadero y declinación magnética hacia el Polo Norte Magnético , un concepto que ayudaría a los navegantes en los años. venir.

Además del método similar al proceso Bessemer mencionado anteriormente, hubo otros avances notables en la metalurgia china durante la Edad Media. Durante el siglo XI, el crecimiento de la industria del hierro provocó una gran deforestación debido al uso de carbón vegetal en el proceso de fundición. Para remediar el problema de la deforestación, los chinos Song descubrieron cómo producir coque a partir de carbón bituminoso como sustituto del carbón vegetal. Aunque se había escrito sobre los fuelles hidráulicos para calentar el alto horno desde la invención de Du Shi (m. 38) en el siglo I d.C., la primera ilustración conocida dibujada e impresa de ellos en funcionamiento se encuentra en un libro escrito en 1313. por Wang Zhen (fl. 1290-1333).

Matemáticas

Qin Jiushao (c. 1202-1261) fue el primero en introducir el símbolo cero en las matemáticas chinas. Antes de esta innovación, se utilizaban espacios en blanco en lugar de ceros en el sistema de varillas de conteo . El triángulo de Pascal fue ilustrado por primera vez en China por Yang Hui en su libro Xiangjie Jiuzhang Suanfa (详解 九章 算法), aunque fue descrito anteriormente alrededor de 1100 por Jia Xian . Aunque la Introducción a los estudios computacionales (算 学 启蒙) escrita por Zhu Shijie (siglo XIII) en 1299 no contenía nada nuevo en el álgebra china , tuvo un gran impacto en el desarrollo de las matemáticas japonesas .

Alquimia y taoísmo

Bombas de gres, conocidas en japonés como Tetsuhau (bomba de hierro), o en chino como Zhentianlei ( bomba de trueno ), excavadas en el naufragio de Takashima, octubre de 2011. Las bombas excavadas contienen una abertura de 3-6 cm en la parte superior donde se colocó la mecha. Una vez que se encendió la mecha, la bomba se lanzó a mano o con catapulta. Según el pergamino de Mōko Shūrai Ekotoba , estas bombas hacían un gran ruido y emitían un fuego brillante tras una explosión. Antes del descubrimiento del naufragio, los observadores creían que las bombas representadas en el pergamino eran una adición posterior.

En su búsqueda de un elixir de vida y el deseo de crear oro a partir de diversas mezclas de materiales, los taoístas se asociaron fuertemente con la alquimia . Joseph Needham etiquetó sus actividades como protocientíficas en lugar de meramente pseudociencia . Fairbank y Goldman escriben que los experimentos inútiles de los alquimistas chinos llevaron al descubrimiento de nuevas aleaciones de metales , tipos de porcelana y tintes . Sin embargo, Nathan Sivin descarta una conexión tan estrecha entre el taoísmo y la alquimia , que algunos sinólogos han afirmado, afirmando que la alquimia era más frecuente en la esfera secular y practicada por laicos.

La experimentación con diversos materiales e ingredientes en China durante el período intermedio condujo al descubrimiento de muchos ungüentos, cremas y otras mezclas con usos prácticos. En una obra árabe del siglo IX, Kitāb al-Khawāss al Kabīr , se enumeran numerosos productos que eran nativos de China, incluida la crema o barniz impermeable y repelente al polvo para ropa y armas, una laca , barniz o crema chinos que protegían el cuero. artículos, un cemento completamente ignífugo para vidrio y porcelana, recetas para tinta china e india , una crema impermeable para las prendas de seda de los buceadores submarinos y una crema específicamente utilizada para pulir espejos.

Guerra de pólvora

El cambio significativo que distinguió la guerra medieval a la guerra moderna temprana fue el uso de armas de pólvora en la batalla. Un estandarte de seda del siglo X de Dunhuang retrata la primera representación artística de una lanza de fuego , un prototipo de arma. El manuscrito militar de Wujing Zongyao de 1044 enumeró las primeras fórmulas escritas conocidas para la pólvora, destinadas a bombas ligeras lanzadas desde catapultas o arrojadas por defensores detrás de las murallas de la ciudad. En el siglo XIII, se desarrollaron el proyectil de bomba con carcasa de hierro, el cañón de mano , la mina terrestre y el cohete . Como lo demuestra el Huolongjing de Jiao Yu y Liu Bowen , en el siglo XIV los chinos habían desarrollado el cañón pesado , las balas de cañón explosivas huecas y llenas de pólvora , el cohete de dos etapas con un cohete propulsor , la mina naval y el mecanismo de bloqueo de la rueda para encender. trenes de fusibles.

Actividad jesuita en China

Jesuitas en China.

Las misiones jesuitas de China de los siglos XVI y XVII introdujeron la ciencia y la astronomía occidentales, que luego experimentaron su propia revolución en China. Un historiador moderno escribe que en las últimas cortes de Ming, los jesuitas eran "considerados impresionantes, especialmente por su conocimiento de astronomía, elaboración de calendarios, matemáticas, hidráulica y geografía". La Compañía de Jesús introdujo, según Thomas Woods , "un cuerpo sustancial de conocimiento científico y una amplia gama de herramientas mentales para comprender el universo físico, incluida la geometría euclidiana que hizo comprensible el movimiento planetario". Otro experto citado por Woods dijo que la revolución científica traída por los jesuitas coincidió con un momento en que la ciencia estaba en un nivel muy bajo en China:

[Los jesuitas] hicieron esfuerzos para traducir trabajos matemáticos y astronómicos occidentales al chino y despertaron el interés de los eruditos chinos en estas ciencias. Hicieron una observación astronómica muy extensa y llevaron a cabo el primer trabajo cartográfico moderno en China. También aprendieron a apreciar los logros científicos de esta antigua cultura y los dieron a conocer en Europa. A través de su correspondencia, los científicos europeos aprendieron por primera vez sobre la ciencia y la cultura chinas.

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Johann Adam Schall publicó Yuan Jing Shuo, Explicación del telescopio, en 1626, en latín y chino. El libro de Schall se refería a las observaciones telescópicas de Galileo.

Por el contrario, los jesuitas fueron muy activos en la transmisión del conocimiento chino a Europa. Las obras de Confucio fueron traducidas a idiomas europeos a través de la agencia de eruditos jesuitas estacionados en China. Matteo Ricci comenzó a informar sobre los pensamientos de Confucio, y el padre Próspero Intorcetta publicó la vida y las obras de Confucio en latín en 1687. Se cree que tales obras tuvieron una importancia considerable en los pensadores europeos de la época, particularmente entre los deístas y otros grupos de la Ilustración que estaban interesados ​​en la integración del sistema de moralidad de Confucio en el cristianismo .

Los seguidores del fisiócrata francés François Quesnay se referían habitualmente a él como "el Confucio de Europa", y él se identificaba personalmente con el sabio chino. La doctrina e incluso el nombre de " Laissez-faire " pueden haberse inspirado en el concepto chino de Wu wei . Sin embargo, los conocimientos económicos del antiguo pensamiento político chino tuvieron poco impacto fuera de China en los siglos posteriores. Goethe , fue conocido como "el Confucio de Weimar ".

Estancamiento científico y tecnológico

Una pregunta que ha sido objeto de debate entre los historiadores ha sido por qué China no desarrolló una revolución científica y por qué la tecnología china se quedó atrás de la de Europa. Se han propuesto muchas hipótesis que van desde lo cultural hasta lo político y económico. John K. Fairbank , por ejemplo, argumentó que el sistema político chino era hostil al progreso científico. En cuanto a Needham, escribió que los factores culturales impedían que los logros tradicionales chinos se convirtieran en lo que podría llamarse "ciencia". Fue el marco religioso y filosófico de los intelectuales chinos lo que los hizo incapaces de creer en las ideas de las leyes de la naturaleza:

No era que no hubiera un orden en la naturaleza para los chinos, sino más bien que no era un orden ordenado por un ser personal racional y, por lo tanto, no había ninguna convicción de que los seres personales racionales pudieran deletrear en sus lenguas terrenales menores. el código divino de leyes que había decretado antes. Los taoístas , de hecho, habrían despreciado tal idea por ser demasiado ingenua para la sutileza y complejidad del universo tal como lo intuían.

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Otro prominente historiador de la ciencia, Nathan Sivin , ha argumentado que China tuvo una revolución científica en el siglo XVII, pero es solo que todavía no somos capaces de comprender realmente la revolución científica que tuvo lugar en China. Sivin sugiere que debemos considerar el desarrollo científico en China en sus propios términos.

También hay preguntas sobre la filosofía detrás de la medicina tradicional china, que, derivada en parte de la filosofía taoísta, refleja la creencia clásica china de que las experiencias humanas individuales expresan principios causales efectivos en el medio ambiente a todas las escalas. Debido a que su teoría es anterior al uso del método científico , ha recibido varias críticas basadas en el pensamiento científico. El filósofo Robert Todd Carroll , miembro de la Skeptics Society, consideró a la acupuntura como una pseudociencia porque "confunde las afirmaciones metafísicas con las empíricas".

Historiadores más recientes han cuestionado las explicaciones políticas y culturales y se han centrado más en las causas económicas. La trampa del equilibrio de alto nivel de Mark Elvin es un ejemplo bien conocido de esta línea de pensamiento. Argumenta que la población china era lo suficientemente grande, los trabajadores lo suficientemente baratos y la productividad agraria lo suficientemente alta como para no requerir mecanización: miles de trabajadores chinos eran perfectamente capaces de realizar rápidamente cualquier tarea necesaria. Otros eventos como Haijin , las Guerras del Opio y el odio resultante de la influencia europea impidieron que China experimentara una Revolución Industrial; copiar el progreso de Europa a gran escala sería imposible durante un largo período de tiempo. La inestabilidad política bajo el gobierno de Cixi (oposición y oscilación frecuente entre modernistas y conservadores), las guerras republicanas (1911-1933), la guerra chino-japonesa (1933-1945), la guerra comunista / nacionalista (1945-1949) así como la La posterior Revolución Cultural aisló a China en los momentos más críticos. Kenneth Pomeranz ha argumentado que los recursos sustanciales llevados del Nuevo Mundo a Europa marcaron la diferencia crucial entre el desarrollo europeo y chino.

En su libro Guns, Germs, and Steel , Jared Diamond postula que la falta de barreras geográficas dentro de gran parte de China, esencialmente una amplia llanura con dos grandes ríos navegables y una costa relativamente suave, llevó a un solo gobierno sin competencia. Por el capricho de un gobernante al que no le gustaban los nuevos inventos, la tecnología podía ser sofocada durante medio siglo o más. Por el contrario, las barreras europeas de los Pirineos, los Alpes y las diversas penínsulas defendibles (Dinamarca, Escandinavia, Italia, Grecia, etc.) e islas (Gran Bretaña, Irlanda, Sicilia, etc.) llevaron a países más pequeños en constante competencia con cada uno. otro. Si un gobernante optaba por ignorar un avance científico (especialmente uno militar o económico), sus vecinos más avanzados pronto usurparían su trono. Esta explicación, sin embargo, ignora el hecho de que China había estado políticamente fragmentada en el pasado y, por lo tanto, no estaba intrínsecamente dispuesta a la unificación política.

República de China (1912-1949)

La República de China (1912-1949) vio la introducción en serio de la ciencia moderna en China. Un gran número de estudiantes chinos estudiaron en el extranjero en Japón y en Europa y Estados Unidos. Muchos regresaron para ayudar a enseñar y fundar numerosas escuelas y universidades. Entre ellos se encontraban numerosas figuras destacadas, como Cai Yuanpei , Hu Shih , Weng Wenhao , Ding Wenjiang , Fu Ssu-nien y muchos otros. Como resultado, hubo un tremendo crecimiento de la ciencia moderna en China. Cuando el Partido Comunista tomó el control de China continental en 1949, algunos de estos científicos e instituciones chinos se trasladaron a Taiwán. La academia de ciencias central, Academia Sinica , también se mudó allí.

República Popular de China

Después del establecimiento de la República Popular en 1949, China reorganizó su establecimiento científico según las líneas soviéticas . Aunque el país retrocedió científicamente como resultado de las políticas gubernamentales que llevaron al hambre durante el Gran Salto Adelante y al caos político durante la Revolución Cultural , la investigación científica sobre armas nucleares y lanzamiento de satélites aún obtuvo un gran éxito. Desde 1975, la ciencia y la tecnología fue una de las Cuatro Modernizaciones , y Deng Xiaoping declaró que su desarrollo a gran velocidad era esencial para todo el desarrollo económico nacional . Otras tecnologías civiles, como la superconductividad y el arroz híbrido de alto rendimiento, dieron lugar a nuevos desarrollos debido a la aplicación de la ciencia a la industria y la transferencia de tecnología extranjera .

A medida que la República Popular de China se conecta mejor a la economía global , el gobierno ha puesto más énfasis en la ciencia y la tecnología. Esto ha llevado a un aumento de la financiación, una estructura científica mejorada y más dinero para la investigación. Estos factores han llevado a avances en la agricultura , la medicina , la genética y el cambio global . En 2003, el programa espacial chino permitió que China se convirtiera en el tercer país en enviar humanos al espacio, y la ambición de llevar a un hombre a Marte para 2030. En las décadas de 2000 y 2010, China se convirtió en una de las principales potencias científicas e industriales en campos más avanzados como como supercomputación , inteligencia artificial , trenes bala , aeronáutica , investigaciones en física nuclear y otros campos.

En 2016, China se convirtió en el país con mayor producción científica, según lo medido en publicaciones. Si bien EE. UU. Había sido el mayor productor de estudios científicos hasta entonces, China publicó 426,000 estudios en 2016, mientras que EE. UU. Publicó 409,000. Sin embargo, las cifras son algo relativas, ya que también depende de cómo se cuente la autoría en las colaboraciones internacionales (por ejemplo, si se cuenta un artículo por persona o si la autoría se divide entre los autores).

Ver también

Referencias

Citas

Fuentes

enlaces externos