Himalaya - Himalayas

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Himalaya
Monte Everest visto desde Drukair2 PLW edit.jpg
Vista aérea del monte Everest y el paisaje circundante
Punto mas alto
Cima Monte Everest , Nepal y Tíbet ( China )
Elevación 8.848,86 m (29.031,7 pies)
Coordenadas 27 ° 59'N 86 ° 55'E  /  27,983 ° N 86,917 ° E  / 27,983; 86.917 Coordenadas : 27 ° 59'N 86 ° 55'E  /  27,983 ° N 86,917 ° E  / 27,983; 86.917
Dimensiones
Largo 2.400 km (1.500 millas)
Nombrar
Nombre nativo Himālaya
Geografía
Mapa del Himalaya.png
La ubicación general de la cordillera del Himalaya (este mapa tiene el Hindu Kush en el Himalaya, que normalmente no se considera parte del núcleo del Himalaya).
Países Bután , China , India , Nepal y Pakistán
Continente Asia
Geología
Orogénesis Orogenia alpina
Edad del rock Cretácico -a- Cenozoico
Tipo de roca Metamórfico , sedimentario

El Himalaya , o Himalaya ( / ˌ h ɪ m ə l ə , h ɪ m ɑː l ə j ə / ); Sánscrito : IPA:  [ɦɪmɐːləjɐː] , himá ( हिम 'nieve') y ā-laya ( आलय 'morada, templo, morada'), es una cadena montañosa en el sur y este de Asia que separa las llanuras del subcontinente indio de la meseta tibetana . La cordillera tiene muchos de los picos más altos de la Tierra , incluido el más alto, el Monte Everest , en la frontera entre Nepal y China . El Himalaya incluye más de cincuenta montañas que superan los 7.200 m (23.600 pies) de altura, incluidos diez de los catorce picos de 8.000 metros . Por el contrario, el pico más alto fuera de Asia ( Aconcagua , en los Andes ) tiene 6,961 m (22,838 pies) de altura.

Fotografía aérea del Himalaya, Ladakh 02
Himalaya

Levantada por la subducción de la placa tectónica india debajo de la placa euroasiática , la cordillera del Himalaya corre de oeste-noroeste a este-sureste en un arco de 2.400 km (1.500 millas) de largo. Su ancla occidental, Nanga Parbat , se encuentra justo al sur de la curva más septentrional del río Indo. Su ancla oriental, Namcha Barwa , está justo al oeste de la gran curva del río Yarlung Tsangpo (corriente superior del río Brahmaputra ). La cordillera del Himalaya limita al noroeste con las cordilleras Karakoram e Hindu Kush . Al norte, la cadena está separada de la meseta tibetana por un valle tectónico de 50 a 60 km (31 a 37 millas) de ancho llamado Sutura del Indo-Tsangpo. Hacia el sur, el arco del Himalaya está rodeado por la llanura indogangética muy baja . El rango varía en ancho desde 350 km (220 millas) en el oeste (Pakistán) hasta 150 km (93 millas) en el este (Arunachal Pradesh).

El Himalaya está habitado por 52,7 millones de personas y se distribuye en cinco países : Bután , China , India , Nepal y Pakistán . La cordillera Hindu Kush en Afganistán y Hkakabo Razi en Myanmar normalmente no están incluidas, pero ambas son (con la adición de Bangladesh ) parte del gran sistema fluvial Hindu Kush Himalayan (HKH).

Nombre

El nombre de la cordillera deriva del sánscrito Himālaya ( हिमालय 'morada de la nieve'), de himá ( हिम 'nieve') y ā-laya ( आलय 'receptáculo, morada'). Ahora se les conoce como " las montañas del Himalaya ", generalmente abreviado como "los Himalayas". Anteriormente, se los describía en singular como el Himalaya . Esto también se transcribió previamente como Himmaleh , como en la poesía de Emily Dickinson y los ensayos de Henry David Thoreau .

Las montañas se conocen como Himālaya en nepalí e hindi (ambos escritos हिमालय ), el Himalaya ( ཧི་ མ་ ལ་ ཡ་ ) o 'La tierra de la nieve' ( གངས་ ཅན་ ལྗོངས་ ) en tibetano , la montaña Himāliya. rango ( سلسلہ کوہ ہمالیہ ) en urdu , la Himaloy Parvatmala ( হিমালয় পর্বতমালা ) en bengalí y el Ximalaya Cordillera ( chino simplificado : 喜马拉雅 山脉 ; chino tradicional : 喜馬拉雅 山脉 ; pinyin : Xǐmǎlāyǎ Shānmài ) en china .

El nombre del rango a veces también se da como Himavan en escritos más antiguos.

Geografía y características clave

Una imagen de satélite que muestra el arco del Himalaya.

Los Himalayas consisten en cadenas montañosas paralelas : las colinas de Sivalik en el sur; la Cordillera del Himalaya Inferior ; el Gran Himalaya , que es la cordillera más alta y central; y el Himalaya tibetano en el norte. Los Karakoram generalmente se consideran separados de los Himalayas.

En medio de la gran curva de las montañas del Himalaya se encuentran los picos de 8.000 m (26.000 pies) de Dhaulagiri y Annapurna en Nepal , separados por el desfiladero de Kali Gandaki . El desfiladero divide el Himalaya en secciones occidental y oriental tanto ecológica como orográficamente: el paso en la cabecera del Kali Gandaki, el Kora La, es el punto más bajo en la cresta entre el Everest y K2 (el pico más alto de la cordillera Karakoram en Pakistán). Al este de Annapurna se encuentran los picos de Manaslu de 8.000 m (5,0 millas) y al otro lado de la frontera en el Tíbet, Shishapangma . Al sur de estos se encuentra Katmandú , la capital de Nepal y la ciudad más grande del Himalaya. Al este del valle de Katmandú se encuentra el valle del río Bhote / Sun Kosi , que nace en el Tíbet y proporciona la principal ruta terrestre entre Nepal y China: la autopista Araniko / China National Highway 318 . Más al este se encuentra Mahalangur Himal con cuatro de las seis montañas más altas del mundo, incluida la más alta: Cho Oyu , Everest , Lhotse y Makalu . La región de Khumbu , popular para practicar senderismo, se encuentra aquí en los accesos al sudoeste del Everest. El río Arun drena las laderas norte de estas montañas, antes de girar hacia el sur y desembocar en la cordillera al este de Makalu.

En el extremo este de Nepal, el Himalaya se eleva hasta el macizo Kangchenjunga en la frontera con India, la tercera montaña más alta del mundo, la cumbre más al este de 8.000 m (26.000 pies) y el punto más alto de India. El lado oriental de Kangchenjunga se encuentra en el estado indio de Sikkim . Anteriormente un reino independiente, se encuentra en la ruta principal de la India a Lhasa , Tíbet, que pasa por el paso de Nathu La hacia el Tíbet. Al este de Sikkim se encuentra el antiguo reino budista de Bután . La montaña más alta de Bután es Gangkhar Puensum , que también es un fuerte candidato para la montaña sin escalar más alta del mundo. Aquí, el Himalaya se está volviendo cada vez más accidentado con valles empinados densamente boscosos. El Himalaya continúa, girando ligeramente hacia el noreste, a través del estado indio de Arunachal Pradesh y el Tíbet, antes de llegar a su conclusión hacia el este en el pico de Namche Barwa , situado en el Tíbet dentro del gran meandro del río Yarlang Tsangpo . Al otro lado del Tsangpo, al este, están las montañas Kangri Garpo . Sin embargo, las altas montañas al norte del Tsangpo, incluido Gyala Peri , también se incluyen a veces en el Himalaya.

Hacia el oeste desde Dhaulagiri, el oeste de Nepal es algo remoto y carece de grandes montañas altas, pero alberga el lago Rara , el lago más grande de Nepal. El río Karnali nace en el Tíbet pero atraviesa el centro de la región. Más al oeste, la frontera con India sigue el río Sarda y proporciona una ruta comercial hacia China, donde en la meseta tibetana se encuentra el pico alto de Gurla Mandhata . Justo al otro lado del lago Manasarovar se encuentra el sagrado Monte Kailash en la cordillera Kailash , que se encuentra cerca de la fuente de los cuatro ríos principales del Himalaya y es venerado en el hinduismo, el budismo, el sufismo, el jainismo y el bonpo. En el recién creado estado indio de Uttarkhand , los Himalayas se elevan de nuevo como Kumaon Himalayas con las altas cumbres de Nanda Devi y Kamet . El estado también alberga los importantes destinos de peregrinación de Chaar Dhaam , con Gangotri , la fuente del río sagrado Ganges , Yamunotri , la fuente del río Yamuna y los templos de Badrinath y Kedarnath .

El próximo estado indio del Himalaya, Himachal Pradesh , es conocido por sus estaciones de montaña, particularmente Shimla , la capital de verano del Raj británico , y Dharmasala , el centro de la comunidad tibetana en el exilio en la India. Esta área marca el inicio del Punjab Himalaya y el río Sutlej , el más oriental de los cinco afluentes del Indo , atraviesa la cordillera aquí. Más al oeste, los Himalayas forman la mayor parte de la parte sur de Jammu y Cachemira y Ladakh , que se disputan entre India y Pakistán. Los picos gemelos de Nun Kun son las únicas montañas de más de 7.000 m (4,3 millas) en esta parte del Himalaya. Más allá se encuentra el famoso Valle de Cachemira y la ciudad y los lagos de Srinagar . Finalmente, el Himalaya alcanza su extremo occidental en el espectacular pico de 8000 m de Nanga Parbat , que se eleva a más de 8000 m (26000 pies) sobre el valle del Indo y es la más occidental de las cumbres de 8000 m. El extremo occidental termina en un punto magnífico cerca de Nanga Parbat, donde el Himalaya se cruza con las cordilleras Karakoram e Hindu Kush , en el territorio paquistaní de Gilgit-Baltistan .

Geología

El viaje de más de 6.000 kilómetros (3.700 millas) de la masa continental de la India (placa india) antes de su colisión con Asia (placa euroasiática) hace unos 40 a 50 millones de años.

La cordillera del Himalaya es una de las cordilleras más jóvenes del planeta y se compone principalmente de rocas sedimentarias y metamórficas levantadas . Según la teoría moderna de la tectónica de placas , su formación es el resultado de una colisión u orogenia continental a lo largo del límite convergente ( empuje principal del Himalaya ) entre la placa indoaustraliana y la placa euroasiática . Las tierras altas de Arakan Yoma en Myanmar y las islas Andaman y Nicobar en la Bahía de Bengala también se formaron como resultado de esta colisión.

Durante el Cretácico Superior , hace unos 70 millones de años, la placa indoaustraliana que se movía hacia el norte (que posteriormente se dividió en la placa india y la placa australiana ) se movía a unos 15 cm (5,9 pulgadas) por año. Hace unos 50 millones de años, esta placa indoaustraliana de rápido movimiento había cerrado por completo el océano Tetis , cuya existencia ha sido determinada por rocas sedimentarias asentadas en el fondo del océano y los volcanes que bordean sus bordes. Dado que ambas placas estaban compuestas de corteza continental de baja densidad , se formaron fallas y se plegaron en cadenas montañosas en lugar de subducirlas en el manto a lo largo de una fosa oceánica . Un hecho que se cita a menudo para ilustrar este proceso es que la cima del Monte Everest está hecha de piedra caliza marina de este antiguo océano.

Hoy en día, la placa india continúa moviéndose horizontalmente en la meseta tibetana, lo que obliga a la meseta a continuar moviéndose hacia arriba. La placa india todavía se mueve a 67 mm por año, y durante los próximos 10 millones de años viajará alrededor de 1.500 km (930 millas) hacia Asia. Aproximadamente 20 mm por año de la convergencia India-Asia se absorben empujando a lo largo del frente sur del Himalaya . Esto lleva a que los Himalayas aumenten unos 5 mm por año, lo que los hace geológicamente activos. El movimiento de la placa india hacia la placa asiática también hace que esta región sea sísmicamente activa, lo que ocasiona terremotos de vez en cuando.

Durante la última edad de hielo , hubo una corriente de hielo de glaciares conectada entre Kangchenjunga en el este y Nanga Parbat en el oeste. En el oeste, los glaciares se unieron con la red de corrientes de hielo en el Karakoram , y en el norte, se unieron con el antiguo hielo interior tibetano. Hacia el sur, los glaciares de salida llegaron a su fin por debajo de una elevación de 1.000 a 2.000 m (3.300 a 6.600 pies). Mientras que los actuales glaciares de los valles del Himalaya alcanzan como máximo de 20 a 32 km (12 a 20 millas) de longitud, varios de los principales glaciares de los valles tenían de 60 a 112 km (37 a 70 millas) de largo durante la edad de hielo. La línea de nieve del glaciar (la altitud en la que se equilibran la acumulación y la ablación de un glaciar) era aproximadamente 1.400–1.660 m (4.590–5.450 pies) más baja que en la actualidad. Por lo tanto, el clima era al menos de 7,0 a 8,3 ° C (12,6 a 14,9 ° F) más frío de lo que es hoy.

Hidrología

Confluencia del río Indo y el río Zanskar en el Himalaya
La cordillera del Himalaya en Yumesongdong en Sikkim , en el valle del río Yumthang

A pesar de su escala, los Himalayas no forman una cuenca hidrográfica importante, y varios ríos atraviesan la cordillera, particularmente en la parte oriental de la cordillera. Como resultado, la cordillera principal del Himalaya no está claramente definida y los pasos de montaña no son tan importantes para atravesar la cordillera como con otras cordilleras. Los ríos del Himalaya desembocan en dos grandes sistemas fluviales:

  • Los ríos occidentales se combinan en la cuenca del Indo . El propio Indo forma los límites norte y oeste del Himalaya. Comienza en el Tíbet en la confluencia de los ríos Sengge y Gar y fluye hacia el noroeste a través de la India hacia Pakistán antes de girar al suroeste hacia el Mar Arábigo . Es alimentado por varios afluentes importantes que drenan las laderas sur del Himalaya, incluidos los ríos Jhelum , Chenab , Ravi , Beas y Sutlej , los cinco ríos del Punjab .
  • Los otros ríos del Himalaya drenan la cuenca del Ganges-Brahmaputra . Sus principales ríos son el Ganges , el Brahmaputra y el Yamuna , así como otros afluentes. El Brahmaputra se origina como el río Yarlung Tsangpo en el oeste del Tíbet, y fluye hacia el este a través del Tíbet y hacia el oeste a través de las llanuras de Assam . El Ganges y el Brahmaputra se encuentran en Bangladesh y desembocan en la Bahía de Bengala a través del delta del río más grande del mundo, el Sunderbans .

Las laderas norte de Gyala Peri y los picos más allá del Tsangpo , a veces incluidos en el Himalaya, desembocan en el río Irrawaddy , que se origina en el este del Tíbet y fluye hacia el sur a través de Myanmar para desembocar en el mar de Andamán . El Salween , el Mekong , el Yangtze y el río Amarillo se originan en partes de la meseta tibetana que son geológicamente distintas de las montañas del Himalaya y, por lo tanto, no se consideran verdaderos ríos del Himalaya. Algunos geólogos se refieren a todos los ríos colectivamente como ríos circundantes del Himalaya .

Glaciares

Glaciar del sur de Annapurna

Las grandes cordilleras de Asia central, incluido el Himalaya, contienen el tercer depósito de hielo y nieve más grande del mundo, después de la Antártida y el Ártico . La cordillera del Himalaya abarca unos 15.000 glaciares, que almacenan unos 12.000 km 3 (2.900 millas cúbicas) de agua dulce. Sus glaciares incluyen el Gangotri y Yamunotri ( Uttarakhand ) y Khumbu glaciares ( Monte Everest región), Langtang glaciar ( Langtang región) y Zemu ( Sikkim ).

Debido a la latitud de las montañas cerca del Trópico de Cáncer , la línea de nieve permanente se encuentra entre las más altas del mundo, por lo general alrededor de 5.500 m (18.000 pies). En contraste, las montañas ecuatoriales de Nueva Guinea , los Rwenzoris y Colombia tienen una línea de nieve unos 900 m (2950 pies) más baja. Las regiones más altas del Himalaya están cubiertas de nieve durante todo el año, a pesar de su proximidad a los trópicos, y forman las fuentes de varios grandes ríos perennes .

En los últimos años, los científicos han monitoreado un aumento notable en la tasa de retroceso de los glaciares en la región como resultado del cambio climático. Por ejemplo, los lagos glaciares se han estado formando rápidamente en la superficie de los glaciares cubiertos de escombros en el Himalaya de Bután durante las últimas décadas. Aunque el efecto de esto no se sabrá por muchos años, potencialmente podría significar un desastre para los cientos de millones de personas que dependen de los glaciares para alimentar los ríos durante las estaciones secas.

Lagos

La región del Himalaya está salpicada de cientos de lagos. La mayoría de los lagos más grandes se encuentran en el lado norte de la cordillera principal. Estos incluyen el lago sagrado de agua dulce Manasarovar , cerca del Monte Kailas con un área de 420 km 2 (160 millas cuadradas) y una altitud de 4.590 m (15.060 pies). Desemboca en el cercano lago Rakshastal con un área de 250 km 2 (97 millas cuadradas) y un poco más bajo a 4.575 m (15.010 pies). Pangong Tso , que se extiende a través de la frontera entre India y China, en el extremo occidental del Tíbet, y Yamdrok Tso , ubicado en el centro sur del Tíbet, se encuentran entre los más grandes con una superficie de 700 km 2 (270 millas cuadradas) y 638 km 2 (246 millas cuadradas), respectivamente. El lago Puma Yumco es uno de los más altos de los lagos más grandes a una altura de 5.030 m (16.500 pies).

Al sur de la cordillera principal, los lagos son más pequeños. El lago Tilicho en Nepal en el macizo de Annapurna es uno de los lagos más altos del mundo. Otros lagos notables incluyen el lago Rara en el oeste de Nepal, el lago She-Phoksundo en el Parque Nacional Shey Phoksundo de Nepal, el lago Gurudongmar , en el norte de Sikkim , los lagos Gokyo en el distrito de Solukhumbu de Nepal y el lago Tsongmo , cerca de la frontera entre Indochina en Sikkim.

Algunos de los lagos presentan el peligro de una inundación repentina del lago glacial . El lago glaciar Tsho Rolpa en el valle de Rowaling , en el distrito de Dolakha de Nepal, está clasificado como el más peligroso. El lago, que se encuentra a una altitud de 4.580 m (15.030 pies) ha crecido considerablemente en los últimos 50 años debido al deshielo de los glaciares. Los geógrafos conocen los lagos de montaña como tarns si son causados ​​por la actividad de los glaciares. Los tarns se encuentran principalmente en los tramos superiores del Himalaya, por encima de los 5.500 m (18.000 pies).

Los humedales templados del Himalaya proporcionan un hábitat importante y lugares de escala para las aves migratorias. Muchos lagos de altitud media y baja siguen siendo poco estudiados en términos de su hidrología y biodiversidad, como Khecheopalri en el Himalaya oriental de Sikkim.

Clima

La cordillera del Annapurna del Himalaya

El vasto tamaño, el enorme rango de altitud y la compleja topografía del Himalaya significa que experimentan una amplia gama de climas, desde subtropical húmedo en las estribaciones hasta condiciones desérticas frías y secas en el lado tibetano de la cordillera. Para gran parte del Himalaya, en el lado sur de las altas montañas, excepto en el extremo occidental, el rasgo más característico del clima es el monzón . Las lluvias intensas llegan al monzón del suroeste en junio y persisten hasta septiembre. El monzón puede afectar gravemente al transporte y provocar importantes deslizamientos de tierra. Restringe el turismo: la temporada de senderismo y montañismo se limita a antes del monzón en abril / mayo o después del monzón en octubre / noviembre (otoño). En Nepal y Sikkim, a menudo se considera que hay cinco estaciones: verano, monzón , otoño (o después del monzón), invierno y primavera.

Utilizando la clasificación climática de Köppen , las elevaciones más bajas del Himalaya, que se encuentran en elevaciones medias en el centro de Nepal (incluido el valle de Katmandú), se clasifican como Cwa , clima subtropical húmedo con inviernos secos. Más arriba, la mayoría de los Himalayas tienen un clima de tierras altas subtropicales ( Cwb ) .

En el extremo occidental del Himalaya, en el oeste del valle de Cachemira y el valle del Indo, el monzón del sur de Asia ya no es un factor dominante y la mayor parte de las precipitaciones caen en la primavera. Srinagar recibe alrededor de 723 mm (28 pulgadas) aproximadamente la mitad de las precipitaciones de lugares como Shimla y Katmandú, siendo los meses más húmedos marzo y abril.

El lado norte del Himalaya, también conocido como el Himalaya tibetano, es seco, frío y generalmente soplado por el viento, particularmente en el oeste, donde tiene un clima desértico frío . La vegetación es escasa y atrofiada y los inviernos son muy fríos. La mayor parte de la precipitación en la región se produce en forma de nieve durante el final del invierno y los meses de primavera.

Los impactos locales sobre el clima son significativos en todo el Himalaya. Las temperaturas descienden de 0,2 a 1,2 ° C por cada 100 m (330 pies) de aumento de altitud. Esto da lugar a una variedad de climas, desde un clima casi tropical en las estribaciones, hasta tundra y nieve y hielo permanentes en elevaciones más altas. El clima local también se ve afectado por la topografía: el lado de sotavento de las montañas recibe menos lluvia, mientras que las laderas bien expuestas reciben fuertes lluvias y la sombra de lluvia de grandes montañas puede ser significativa, por ejemplo, lo que lleva a condiciones casi desérticas en el Upper Mustang, que es protegido de las lluvias monzónicas por los macizos de Annapurna y Dhaulagiri y tiene una precipitación anual de alrededor de 300 mm (12 pulgadas), mientras que Pokhara en el lado sur de los macizos tiene precipitaciones sustanciales (3.900 mm o 150 en un año). Por lo tanto, aunque la precipitación anual es generalmente más alta en el este que en el oeste, las variaciones locales suelen ser más importantes.

El Himalaya tiene un efecto profundo en el clima del subcontinente indio y la meseta tibetana. Evitan que los vientos fríos y secos soplen hacia el sur hacia el subcontinente, lo que mantiene al sur de Asia mucho más cálido que las correspondientes regiones templadas de los otros continentes. También forma una barrera para los vientos monzónicos , evitando que viajen hacia el norte y provocando fuertes lluvias en la región de Terai . También se cree que el Himalaya juega un papel importante en la formación de los desiertos de Asia Central, como Taklamakan y Gobi .

Se ha demostrado con fotografías de satélite una aceleración de la pérdida de hielo en el Himalaya durante los últimos 40 años. Incluso si se alcanzara el ambicioso objetivo de 1,5 ° C , se espera que los glaciares del Himalaya pierdan un tercio de su superficie.

Ecología

La flora y la fauna del Himalaya varían según el clima, las precipitaciones, la altitud y los suelos. El clima varía desde tropical en la base de las montañas hasta hielo y nieve permanentes en las elevaciones más altas. La cantidad de lluvia anual aumenta de oeste a este a lo largo del frente sur de la cordillera. Esta diversidad de condiciones de altitud, lluvia y suelo combinada con la línea de nieve muy alta sustenta una variedad de comunidades distintas de plantas y animales. Los extremos de gran altitud (baja presión atmosférica) combinados con el frío extremo favorecen a los organismos extremófilos .

En altitudes elevadas, el leopardo de las nieves , esquivo y en peligro de extinción, es el principal depredador. Su presa incluye miembros de la familia de las cabras que pastan en los pastos alpinos y viven en el terreno rocoso, en particular el bharal endémico o la oveja azul del Himalaya. El ciervo almizclero del Himalaya también se encuentra a gran altura. Cazado por su almizcle, ahora es raro y está en peligro de extinción. Otros herbívoros endémicos o casi endémicos incluyen el tahr del Himalaya , el takin , el serow del Himalaya y el goral del Himalaya . La subespecie del oso pardo del Himalaya, en peligro crítico de extinción, se encuentra esporádicamente en toda la gama, al igual que el oso negro asiático . En los bosques montañosos mixtos de hojas caducas y coníferas del este del Himalaya, el panda rojo se alimenta en los densos sotobosques de bambú. Más abajo, los bosques de las estribaciones están habitados por varios primates diferentes, incluido el langur dorado de Gee, en peligro de extinción , y el langur gris de Cachemira , con rangos muy restringidos en el este y oeste del Himalaya, respectivamente.

La riqueza floral y faunística única del Himalaya está experimentando cambios estructurales y de composición debido al cambio climático . Hydrangea hirta es un ejemplo de especies florales que se pueden encontrar en esta zona. El aumento de temperatura está desplazando a varias especies a zonas más elevadas. El bosque de robles está siendo invadido por bosques de pinos en la región del Himalaya de Garhwal. Hay informes de floración y fructificación temprana en algunas especies de árboles, especialmente el rododendro , el manzano y el mirto de caja . La especie arbórea más alta conocida en el Himalaya es Juniperus tibetica, ubicada a 4.900 m (16.080 pies) en el sureste del Tíbet.

Cultura

Peregrinos
jainistas que rinden homenaje a Tirthankar Rishabhdev cerca del monte Kailash .

La población del Himalaya pertenece a una población indígena del Himalaya distinta culturalmente aislada. Esas culturas - hindú (india y nepalí), budista (tibetana), islámica (cachemira) y animista (birmana y sudeste asiático ) - han creado aquí su propio lugar individual y único.

En la tradición india, el hijo de Rishabhdev , el emperador Bharata Chakravartin , por quien se creía que la India se llamaba Bharatvarsha, alcanzó el nirvana en el monte Kailash.

Hay muchos aspectos culturales del Himalaya. En el jainismo , el monte Ashtapad en el Himalaya es un lugar sagrado donde el primer jainista Tirthankara , Rishabhdeva , alcanzó moksha . Se cree que después de que Rishabhdeva alcanzó el nirvana , su hijo, el emperador Bharata Chakravartin , había construido tres estupas y veinticuatro santuarios de los 24 Tirthankaras con sus ídolos tachonados con piedras preciosas allí y lo llamó Sinhnishdha . Para los hindúes, el Himalaya está personificado como Himavath, el padre de la diosa Parvati. También se considera que el Himalaya es el padre del río Ganges. Dos de los lugares de peregrinaje más sagrados para los hindúes es el complejo de templos en Pashupatinath y Muktinath , también conocido como Saligrama debido a la presencia de las rocas negras sagradas llamadas saligrams.

Los budistas también dan mucha importancia al Himalaya. Paro Taktsang es el lugar sagrado donde comenzó el budismo en Bután . El Muktinath es también un lugar de peregrinaje para los budistas tibetanos. Creen que los árboles del álamo provienen de los bastones de ochenta y cuatro antiguos magos o mahasiddhas budistas de la India . Consideran que los saligramas son representantes de la deidad serpiente tibetana conocida como Gawo Jagpa. La diversidad de la gente del Himalaya se manifiesta de muchas formas diferentes. Muestra a través de su arquitectura, sus idiomas y dialectos, sus creencias y rituales, así como su vestimenta. Las formas y materiales de los hogares de las personas reflejan sus necesidades prácticas y creencias. Otro ejemplo de la diversidad entre los pueblos del Himalaya es que los textiles tejidos a mano muestran colores y patrones exclusivos de sus orígenes étnicos. Finalmente, algunas personas otorgan una gran importancia a las joyas. Las mujeres Rai y Limbu usan grandes aretes de oro y narigueras para mostrar su riqueza a través de sus joyas.

Religiones

El monasterio de Taktsang , Bután , también conocido como el "Nido del tigre"
El santuario de Hazratbal en Srinagar, Cachemira

Varios lugares del Himalaya son de importancia religiosa en el hinduismo , el budismo , el jainismo y el sijismo . Un ejemplo notable de un sitio religioso es Paro Taktsang , donde se dice que Padmasambhava fundó el budismo en Bután .

En el hinduismo , el Himalaya ha sido personificado como el rey de todas las montañas: "Giriraj Himavat ", padre de Ganga y Parvati (forma de Adi Shakti Durga ).

Varios sitios budistas Vajrayana están situados en el Himalaya, en el Tíbet , Bután y en las regiones indias de Ladakh , Sikkim, Arunachal Pradesh , Spiti y Darjeeling . Había más de 6.000 monasterios en el Tíbet, incluida la residencia del Dalai Lama . Bután , Sikkim y Ladakh también están salpicados de numerosos monasterios.

En el valle de Cachemira, el valle de Chenab, las regiones de Gilgit-Baltistan y Kargil, se encuentran varias mezquitas importantes (como Jamia Masjid ) y santuarios de predicadores islámicos, incluido uno que se dice que alberga mechones de cabello del profeta ( Santuario Hazratbal ). Los musulmanes tibetanos tienen sus propias mezquitas en Lhasa y Shigatse .

Recursos

Los Himalayas albergan una diversidad de recursos medicinales. Las plantas de los bosques se han utilizado durante milenios para tratar afecciones que van desde tos simples hasta mordeduras de serpientes. Las diferentes partes de las plantas (raíz, flor, tallo, hojas y corteza) se utilizan como remedios para diferentes dolencias. Por ejemplo, un extracto de corteza de árbol de abies pindrow se usa para tratar la tos y la bronquitis. La pasta de hojas y tallos de Arachne cordifolia se utiliza para las heridas y como antídoto para las mordeduras de serpientes. La corteza de una callicarpa arborea se usa para las dolencias de la piel. Casi una quinta parte de las gimnospermas , angiospermas y pteridofitas del Himalaya tienen propiedades medicinales y es probable que se descubran más.

La mayor parte de la población en algunos países asiáticos y africanos depende de plantas medicinales en lugar de recetas y cosas por el estilo. Dado que muchas personas usan plantas medicinales como su única fuente de curación en el Himalaya, las plantas son una importante fuente de ingresos. Esto contribuye al desarrollo económico e industrial moderno tanto dentro como fuera de la región. El único problema es que los lugareños están talando rápidamente los bosques del Himalaya para obtener madera, a menudo de forma ilegal.

El Himalaya también es una fuente de muchos minerales y piedras preciosas. Entre las rocas terciarias, hay vastos potenciales de aceite mineral. Hay carbón ubicado en Cachemira y piedras preciosas ubicadas en el Himalaya. También hay oro, plata, cobre, zinc y muchos otros minerales y metales similares ubicados en al menos 100 lugares diferentes de estas montañas.

Ver también

Referencias

Otras lecturas

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