Gustav Mahler - Gustav Mahler

De Wikipedia, la enciclopedia libre

Hombre de mediana edad, sentado, mirando hacia la izquierda pero con la cabeza vuelta hacia la derecha.  Tiene frente alta, anteojos sin montura y viste un traje oscuro arrugado.
Gustav Mahler, fotografiado en 1907 al final de su período como director del Hofoper de Viena
Mahler-signature.svg

Gustav Mahler ( alemán: [ˈmaːlɐ] ; 7 de julio de 1860 - 18 de mayo de 1911) fue un compositor romántico austro-bohemio y uno de los principales directores de orquesta de su generación. Como compositor actuó como puente entre la tradición austro-alemana del siglo XIX y el modernismo de principios del siglo XX. Si bien en su vida su condición de director se estableció sin lugar a dudas, su propia música ganó gran popularidad solo después de períodos de relativa negligencia, que incluyeron la prohibición de su interpretación en gran parte de Europa durante la era nazi . Después de 1945, sus composiciones fueron redescubiertas por una nueva generación de oyentes; Mahler se convirtió entonces en uno de los compositores interpretados y grabados con más frecuencia, una posición que ha mantenido en el siglo XXI. En 2016, una encuesta de la BBC Music Magazine a 151 directores clasificó a tres de sus sinfonías entre las diez mejores sinfonías de todos los tiempos.

Nacido en Bohemia (entonces parte del Imperio Austriaco ) de padres judíos de origen humilde, Mahler, de habla alemana, mostró sus dotes musicales a una edad temprana. Después de graduarse del Conservatorio de Viena en 1878, ocupó una sucesión de puestos de dirección de creciente importancia en los teatros de ópera de Europa, que culminó con su nombramiento en 1897 como director de la Ópera de la Corte de Viena (Hofoper). Durante sus diez años en Viena, Mahler —que se había convertido al catolicismo para asegurarse el puesto— experimentó una oposición y hostilidad regulares por parte de la prensa antisemita. Sin embargo, sus producciones innovadoras y su insistencia en los más altos estándares de interpretación le aseguraron la reputación de uno de los más grandes directores de ópera, particularmente como intérprete de las obras teatrales de Wagner , Mozart y Tchaikovsky . Al final de su vida, fue brevemente director de la Ópera Metropolitana de Nueva York y de la Filarmónica de Nueva York .

La obra de Mahler es relativamente limitada; Durante gran parte de su vida, la composición fue necesariamente una actividad a tiempo parcial mientras se ganaba la vida como director. Aparte de las primeras obras, como un movimiento de un cuarteto de piano compuesto cuando era estudiante en Viena, las obras de Mahler están generalmente diseñadas para grandes fuerzas orquestales, coros sinfónicos y solistas de ópera. Estos trabajos fueron frecuentemente controvertidos cuando se interpretaron por primera vez, y varios tardaron en recibir la aprobación crítica y popular; las excepciones incluyeron su Segunda Sinfonía , Tercera Sinfonía y el estreno triunfal de su Octava Sinfonía en 1910. Algunos de los sucesores musicales inmediatos de Mahler incluyeron a los compositores de la Segunda Escuela de Viena , en particular Arnold Schoenberg , Alban Berg y Anton Webern . Dmitri Shostakovich y Benjamin Britten se encuentran entre los compositores de finales del siglo XX que admiraron a Mahler y fueron influenciados por él. El Instituto Internacional Gustav Mahler se estableció en 1955 para honrar la vida y los logros del compositor.

Biografía

Vida temprana

Trasfondo familiar

Vista de una calle de edificios antiguos, el más grande de los cuales es una torre de reloj alta con un arco
Jihlava ( alemán : Iglau ) donde creció Mahler

La familia Mahler procedía del este de Bohemia y tenía unas circunstancias humildes: la abuela del compositor había sido vendedora ambulante. Bohemia era entonces parte del Imperio austríaco ; la familia Mahler pertenecía a una minoría de habla alemana entre los bohemios y también era judía . A partir de estos antecedentes, el futuro compositor desarrolló desde el principio un sentimiento permanente de exilio, "siempre un intruso, nunca bienvenido". Bernhard Mahler, hijo del buhonero, padre del compositor, se elevó a las filas de la pequeña burguesía al convertirse en cochero y más tarde en posadero. Compró una casa modesta en el pueblo de Kaliště ( alemán : Kalischt ), y en 1857 se casó con Marie Frank, la hija de 19 años de un fabricante de jabón local. Al año siguiente, Marie dio a luz al primero de los 14 hijos de la pareja, un hijo Isidor, que murió en la infancia. Dos años más tarde, el 7 de julio de 1860, nació su segundo hijo, Gustav.

Infancia

En diciembre de 1860, Bernhard Mahler se mudó con su esposa y su hijo pequeño a la ciudad de Jihlava (en alemán : Iglau ), donde Bernhard construyó una exitosa destilería y taberna. La familia creció rápidamente, pero de los 12 niños nacidos de la familia en la ciudad, solo seis sobrevivieron a la infancia. Iglau era entonces una próspera ciudad comercial de 20.000 habitantes, en la que Gustav conoció la música a través de las canciones callejeras de la época, melodías de baile, melodías folclóricas y las trompetas y marchas de la banda militar local. Todos estos elementos contribuirían posteriormente a su maduro vocabulario musical. Cuando tenía cuatro años, Gustav descubrió el piano de sus abuelos y lo tomó de inmediato. Desarrolló sus habilidades interpretativas lo suficiente como para ser considerado un niño prodigio local y dio su primera actuación pública en el teatro de la ciudad cuando tenía diez años. Aunque Gustav amaba hacer música, sus informes escolares del Gimnasio Iglau lo retrataban como distraído y poco confiable en el trabajo académico. En 1871, con la esperanza de mejorar los resultados del niño, su padre lo envió al New Town Gymnasium en Praga, pero Gustav no estaba contento allí y pronto regresó a Iglau. El 13 de abril de 1875 sufrió una amarga pérdida personal cuando su hermano menor Ernst (n. 18 de marzo de 1862) murió después de una larga enfermedad. Mahler buscó expresar sus sentimientos en la música: con la ayuda de un amigo, Josef Steiner, comenzó a trabajar en una ópera, Herzog Ernst von Schwaben ("Duque Ernesto de Suabia") como un monumento a su hermano perdido. No se ha conservado ni la música ni el libreto de esta obra.

Días de estudiante

Bernhard Mahler apoyó las ambiciones de su hijo de una carrera musical y estuvo de acuerdo en que el niño debería intentar conseguir un lugar en el Conservatorio de Viena . El joven Mahler fue audicionado por el renombrado pianista Julius Epstein y aceptado para 1875-1876. Hizo un buen progreso en sus estudios de piano con Epstein y ganó premios al final de cada uno de sus primeros dos años. Durante su último año, 1877-1878, se concentró en la composición y la armonía con Robert Fuchs y Franz Krenn . Pocas de las composiciones de los estudiantes de Mahler han sobrevivido; la mayoría fueron abandonados cuando se sintió insatisfecho con ellos. Destruyó un movimiento sinfónico preparado para una competición de fin de curso, tras su desdeñoso rechazo por parte del director autocrático Joseph Hellmesberger por faltas de copia. Mahler pudo haber adquirido su primera experiencia como director con la orquesta de estudiantes del Conservatorio, en ensayos y actuaciones, aunque parece que su papel principal en esta orquesta fue como percusionista.

Hombre vestido con un manto y una corbata de moño de gran tamaño, mirando hacia la derecha con una expresión severa
Mahler fue influenciado por Richard Wagner durante su época de estudiante, y más tarde se convirtió en un destacado intérprete de las óperas de Wagner.

Entre los compañeros de estudios de Mahler en el Conservatorio se encontraba el futuro compositor de canciones Hugo Wolf , con quien entabló una estrecha amistad. Wolf no pudo someterse a las estrictas disciplinas del Conservatorio y fue expulsado. Mahler, aunque a veces rebelde, evitó el mismo destino sólo escribiendo una carta de arrepentimiento a Hellmesberger. Asistió a conferencias ocasionales de Anton Bruckner y, aunque nunca formalmente fue su alumno, fue influenciado por él. El 16 de diciembre de 1877, asistió al desastroso estreno de la Tercera Sinfonía de Bruckner , en la que se gritó al compositor y la mayoría de la audiencia se retiró. Mahler y otros estudiantes comprensivos luego prepararon una versión para piano de la sinfonía, que le presentaron a Bruckner. Junto con muchos estudiantes de música de su generación, Mahler cayó bajo el hechizo de Richard Wagner , aunque su principal interés era el sonido de la música más que la puesta en escena. No se sabe si vio alguna de las óperas de Wagner durante sus años de estudiante.

Mahler dejó el Conservatorio en 1878 con un diploma pero sin la medalla de plata otorgada por logros sobresalientes. Luego se matriculó en la Universidad de Viena (por insistencia de su padre, se había sentado y aprobado con dificultad el " Matura ", un examen final muy exigente en un Gymnasium , que era una condición previa para los estudios universitarios) y siguió cursos que reflejaban su desarrollando intereses en la literatura y la filosofía. Después de dejar la Universidad en 1879, Mahler ganó algo de dinero como profesor de piano, continuó componiendo y en 1880 terminó una cantata dramática , Das klagende Lied ("La canción de lamentación"). Esta, su primera composición sustancial, muestra rastros de influencias wagnerianas y brucknerianas, pero incluye muchos elementos musicales que el musicólogo Deryck Cooke describe como "puro Mahler". Su primera actuación se retrasó hasta 1901, cuando se presentó de forma revisada y abreviada.

Mahler desarrolló interés en la filosofía alemana y su amigo Siegfried Lipiner le presentó las obras de Arthur Schopenhauer , Friedrich Nietzsche , Gustav Fechner y Hermann Lotze . Estos pensadores continuaron influyendo en Mahler y su música mucho después de que terminara su época de estudiante. El biógrafo de Mahler, Jonathan Carr, dice que la cabeza del compositor "no sólo estaba llena del sonido de bandas bohemias, trompetas y marchas, corales de Bruckner y sonatas de Schubert . También palpitaba con los problemas de filosofía y metafísica que había trillado, sobre todo". , con Lipiner ".

Carrera de dirección temprana 1880-1888

Primeras citas

De junio a agosto de 1880, Mahler tomó su primer trabajo como director profesional, en un pequeño teatro de madera en la ciudad balneario de Bad Hall , al sur de Linz . El repertorio era exclusivamente opereta ; fue, en palabras de Carr, "un trabajo pequeño y lúgubre", que Mahler aceptó sólo después de que Julius Epstein le dijera que pronto se abriría camino. En 1881, estuvo contratado durante seis meses (de septiembre a abril) en el Landestheater de Laibach (ahora Ljubljana , en Eslovenia), donde la pequeña pero ingeniosa empresa estaba preparada para realizar trabajos más ambiciosos. Aquí, Mahler dirigió su primera ópera a gran escala, Il trovatore de Verdi , una de las 10 óperas y varias operetas que presentó durante su tiempo en Laibach. Después de completar este compromiso, Mahler regresó a Viena y trabajó a tiempo parcial como maestro de coro en el Carltheater de Viena .

Desde principios de enero de 1883, Mahler se convirtió en director del Real Teatro Municipal de Olmütz (ahora Olomouc ) en Moravia . Más tarde escribió: "Desde el momento en que crucé el umbral del teatro Olmütz me sentí como quien espera la ira de Dios". A pesar de las malas relaciones con la orquesta, Mahler llevó nueve óperas para el teatro, incluyendo Bizet 's Carmen , y se ganó a la prensa que había sido inicialmente escéptico de él. Después de una semana de juicio en el Teatro Real de la ciudad de Kassel en Hesse , Mahler se convirtió en el "Director Musical y Coral" del teatro a partir de agosto de 1883. El título ocultaba la realidad de que Mahler estaba subordinado al maestro de capilla del teatro , Wilhelm Treiber, a quien no le gustaba ( y viceversa) y se propuso hacerle la vida miserable. A pesar del ambiente desagradable, Mahler tuvo momentos de éxito en Kassel. Dirigió una representación de su ópera favorita, Der Freischütz de Weber , y otras 25 óperas. El 23 de junio de 1884, se llevó a cabo su propia música incidental a Joseph Victor von Scheffel juego 's Der Trompeter von Säckingen ( "El trompetista de Säckingen"), la primera actuación en público profesional de una obra de Mahler. Una ardiente, pero finalmente insatisfecha, historia de amor con la soprano Johanna Richter llevó a Mahler a escribir una serie de poemas de amor que se convirtieron en el texto de su ciclo de canciones Lieder eines fahrenden Gesellen ("Canciones de un caminante").

En enero de 1884, el distinguido director Hans von Bülow llevó la Orquesta de la Corte de Meiningen a Kassel y ofreció dos conciertos. Con la esperanza de escapar de su trabajo en el teatro, Mahler buscó sin éxito un puesto como asistente permanente de Bülow. Sin embargo, al año siguiente, sus esfuerzos por encontrar un nuevo empleo dieron como resultado un contrato de seis años con la prestigiosa Ópera de Leipzig , que comenzaría en agosto de 1886. No dispuesto a permanecer en Kassel un año más, Mahler renunció el 22 de junio de 1885 y solicitó el puesto , y por suerte se le ofreció un nombramiento como director en el Royal Neues Deutsches Theatre de Praga por el recién nombrado director del teatro, el famoso Angelo Neumann .

Praga y Leipzig

Edificio de piedra de color claro de dos plantas con una repisa ornamental debajo del techo.  Hay filas de cinco ventanas a nivel del suelo y el piso de arriba, con un balcón en la ventana superior del medio.
La casa de Mahler en Leipzig , donde compuso su Primera Sinfonía

En Praga, la aparición del Renacimiento Nacional Checa había aumentado la popularidad y la importancia del nuevo Teatro Nacional Checo , y ha dado lugar a un descenso en el Neues Deutsches Theater 's fortunas. La tarea de Mahler era ayudar a detener este declive ofreciendo producciones de ópera alemana de alta calidad . Disfrutó de un éxito temprano presentando obras de Mozart y Wagner, compositores con los que estaría particularmente asociado durante el resto de su carrera, pero su estilo de dirección individualista y cada vez más autocrático lo llevó a fricciones y a peleas con su compañero de dirección más experimentado, Ludwig Slansky. Durante sus 12 meses en Praga dirigió 68 representaciones de 14 óperas (12 títulos eran nuevos en su repertorio), y también interpretó la Novena Sinfonía de Beethoven por primera vez en su vida. Al final de la temporada, en julio de 1886, Mahler abandonó Praga para ocupar su puesto en el Neues Stadttheater de Leipzig, donde la rivalidad con su colega principal Arthur Nikisch comenzó casi de inmediato. Este conflicto se debió principalmente a cómo los dos deberían compartir las funciones de conducción para la nueva producción del ciclo del anillo de Wagner en el teatro . La enfermedad de Nikisch, de febrero a abril de 1887, hizo que Mahler se hiciera cargo de todo el ciclo (excepto Götterdämmerung ) y obtuvo un rotundo éxito de público. Sin embargo, esto no le ganó popularidad entre la orquesta, a la que le molestaban sus modales dictatoriales y sus pesados ​​horarios de ensayo.

En Leipzig, Mahler se hizo amigo del capitán Carl von Weber (1849-1897), nieto del compositor, y acordó preparar una versión interpretativa de la ópera inacabada de Carl Maria von Weber Die drei Pintos ("Los tres pintos"). Mahler transcribió y orquestó los bocetos musicales existentes, utilizó partes de otras obras de Weber y añadió algunas composiciones propias. El estreno en el Stadttheater , el 20 de enero de 1888, fue una ocasión importante en la que estuvieron presentes varios directores de varios teatros de ópera alemanes. (El compositor ruso Tchaikovsky asistió a la tercera actuación el 29 de enero). La obra fue bien recibida; su éxito contribuyó en gran medida a elevar el perfil público de Mahler y le reportó recompensas económicas. La implicación de Mahler con la familia Weber se complicó por el supuesto vínculo romántico de Mahler con la esposa de Carl von Weber, Marion Mathilde (1857-1931), que, aunque intensa en ambos lados (así se rumoreaba, por ejemplo, por la compositora inglesa Ethel Smyth ), finalmente no llegó a nada . En febrero y marzo de 1888 Mahler esbozó y completó su Primera Sinfonía, luego en cinco movimientos. Aproximadamente al mismo tiempo, Mahler descubrió la colección de poemas populares alemanes Des Knaben Wunderhorn ("El cuerno mágico de la juventud"), que dominaría gran parte de su producción compositiva durante los siguientes 12 años.

El 17 de mayo de 1888, Mahler dimitió repentinamente de su puesto en Leipzig tras una disputa con el director de escena del Stadttheater , Albert Goldberg . Sin embargo, Mahler había sido invitado en secreto por Angelo Neumann en Praga (y aceptó la oferta) para realizar allí el estreno de "su" Die drei Pintos , y más tarde también una producción de Der Barbier von Bagdad de Peter Cornelius. Esta corta estancia (julio-septiembre) terminó lamentablemente, con el despido de Mahler tras su arrebato durante un ensayo. Sin embargo, gracias a los esfuerzos de un viejo amigo vienés, Guido Adler , y del violonchelista David Popper, el nombre de Mahler se convirtió en un posible director de la Real Ópera Húngara de Budapest. Fue entrevistado, causó buena impresión y le ofrecieron y aceptó (con cierta desgana) el puesto del 1 de octubre de 1888.

Aprendiz de compositor

Joven de pelo oscuro con una corbata suelta con una camisa blanca y una chaqueta oscura
Mahler en el momento de su Primera Sinfonía
Sinfonía núm. 1, segundo movimiento (extracto)

En los primeros años de la carrera de Mahler como director, la composición era una actividad de tiempo libre. Entre sus citas en Laibach y Olmütz, trabajó en la configuración de versos de Richard Leander y Tirso de Molina , más tarde recopilados como Volumen I de Lieder und Gesänge ("Canciones y aires"). El primer ciclo de canciones orquestales de Mahler, Lieder eines fahrenden Gesellen , compuesto en Kassel, se basó en sus propios versos, aunque el primer poema, " Wenn mein Schatz Hochzeit macht " ("Cuando mi amor se convierte en una novia") sigue de cerca el texto de una Poema de Wunderhorn . Las melodías de la segunda y cuarta canciones del ciclo se incorporaron a la Primera Sinfonía , que Mahler terminó en 1888, en el apogeo de su relación con Marion von Weber. La intensidad de los sentimientos de Mahler se refleja en la música, que originalmente fue escrita como un poema sinfónico de cinco movimientos con un programa descriptivo. Uno de estos movimientos, el "Blumine", posteriormente descartado, se basó en un pasaje de su obra anterior Der Trompeter von Säckingen . Después de completar la sinfonía, Mahler compuso un poema sinfónico de 20 minutos, Totenfeier "Funeral Rites", que más tarde se convirtió en el primer movimiento de su Segunda Sinfonía .

Ha habido frecuentes especulaciones sobre obras perdidas o destruidas de los primeros años de Mahler. El director holandés Willem Mengelberg creía que la Primera Sinfonía era demasiado madura para ser una primera obra sinfónica y debió haber tenido predecesores. En 1938, Mengelberg reveló la existencia del llamado "archivo de Dresde", una serie de manuscritos en posesión de la viuda Marion von Weber. Según el historiador de Mahler Donald Mitchell , era muy probable que en Dresde se hubieran conservado importantes manuscritos de Mahler de las primeras obras sinfónicas; este archivo, si existió, fue casi con certeza destruido en el bombardeo de Dresde en 1945.

Budapest y Hamburgo, 1888-1897

Ópera Real, Budapest

Al llegar a Budapest en octubre de 1888, Mahler se encontró con un conflicto cultural entre los nacionalistas húngaros conservadores que favorecían una política de magiarización y los progresistas que querían mantener y desarrollar las tradiciones culturales austro-alemanas del país. En el teatro de la ópera, un grupo conservador dominante, encabezado por el director musical Sándor Erkel, había mantenido un repertorio limitado de ópera histórica y folclórica. En el momento en que Mahler comenzó a desempeñar sus funciones, el campo progresista había ganado ascendencia tras el nombramiento del intendente de mentalidad liberal Ferenc von Beniczky . Consciente de la delicada situación, Mahler se movió con cautela; retrasó su primera aparición en el estrado del director hasta enero de 1889, cuando dirigió las representaciones en húngaro de Das Rheingold y Die Walküre de Wagner con gran éxito del público. Sin embargo, sus primeros éxitos se desvanecieron cuando los planes para representar el resto del ciclo Ring y otras óperas alemanas se vieron frustrados por una facción conservadora renaciente que favorecía un programa "húngaro" más tradicional. En busca de óperas no alemanas para ampliar el repertorio, Mahler visitó en la primavera de 1890 Italia, donde entre las obras que descubrió se encontraba la reciente sensación de Mascagni, Cavalleria rusticana (estreno en Budapest el 26 de diciembre de 1890).

El 18 de febrero de 1889, murió Bernhard Mahler; esto fue seguido más adelante en el año por la muerte tanto de la hermana de Mahler, Leopoldine (27 de septiembre) como de su madre (11 de octubre). A partir de octubre de 1889 Mahler se hizo cargo de sus cuatro hermanos y hermanas menores (Alois, Otto, Justine y Emma). Fueron instalados en un piso alquilado en Viena. El propio Mahler padecía mala salud, con ataques de hemorroides y migraña y una garganta séptica recurrente. Poco después de estos reveses familiares y de salud, el estreno de la Primera Sinfonía, en Budapest, el 20 de noviembre de 1889, fue una decepción. La extensa reseña periodística del crítico August Beer indica que el entusiasmo después de los primeros movimientos degeneró en "oposición audible" después de la Final. Mahler estaba particularmente angustiado por los comentarios negativos de su contemporáneo del Conservatorio de Viena, Viktor von Herzfeld , quien había comentado que Mahler, como muchos directores antes que él, había demostrado no ser un compositor.

En 1891, el movimiento de Hungría hacia la derecha política se reflejó en el teatro de la ópera cuando Beniczky el 1 de febrero fue reemplazado como intendente por el conde Géza Zichy , un aristócrata conservador decidido a asumir el control artístico sobre la cabeza de Mahler. Sin embargo, Mahler lo había previsto y había estado negociando en secreto con Bernhard Pollini , el director del Stadttheater de Hamburgo desde el verano y el otoño de 1890, y finalmente se firmó un contrato en secreto el 15 de enero de 1891. Mahler más o menos se "obligó" a sí mismo a ser despedido de su puesto en Budapest, y lo consiguió el 14 de marzo de 1891. Con su partida recibió una gran suma de indemnización. Uno de sus últimos triunfos en Budapest fue una interpretación de Don Giovanni de Mozart (16 de septiembre de 1890), que le valió elogios de Brahms , que estuvo presente en las actuaciones del 16 de diciembre de 1890. Durante sus años en Budapest, la producción compositiva de Mahler se había limitado a unas pocas canciones. de los ajustes de la canción de Wunderhorn que se convirtieron en los Volúmenes II y III de Lieder und Gesänge , y enmiendas a la Primera Sinfonía.

Stadttheater de Hamburgo

Un pequeño edificio junto al lago que muestra una sola ventana en una pared blanca debajo de un techo rojo inclinado
El Komponierhäuschen ( alemán para "cabaña de composición") en Steinbach am Attersee , donde Mahler compuso en el verano de 1893

El puesto de Mahler en Hamburgo fue el de director principal, subordinado al director, Bernhard Pohl (conocido como Pollini), quien retuvo el control artístico general. Pollini estaba dispuesto a darle a Mahler un margen de maniobra considerable si el director podía proporcionar éxito tanto comercial como artístico. Esto lo hizo Mahler en su primera temporada, cuando dirigió Tristan und Isolde de Wagner por primera vez y ofreció aclamadas interpretaciones de Tannhäuser y Siegfried del mismo compositor . Otro triunfo fue el estreno alemán de Eugene Onegin de Tchaikovsky , en presencia del compositor, quien calificó la dirección de Mahler de "asombrosa" y luego afirmó en una carta que creía que Mahler era "positivamente un genio". Los exigentes horarios de los ensayos de Mahler provocaron un resentimiento predecible por parte de los cantantes y la orquesta en quienes, según el compositor Peter Franklin, el director "inspiraba odio y respeto en casi la misma medida". Sin embargo, encontró el apoyo de Hans von Bülow , que estaba en Hamburgo como director de los conciertos de suscripción de la ciudad. Bülow, que había rechazado los enfoques de Mahler en Kassel, había llegado a admirar el estilo de dirección del joven y, a la muerte de Bülow en 1894, Mahler asumió la dirección de los conciertos.

Un hombre calvo con barba puntiaguda, con ropa formal y sosteniendo un cigarro en su mano izquierda.
Hans von Bülow , admirador de la dirección de Mahler

En el verano de 1892 Mahler llevó a los cantantes de Hamburgo a Londres para participar en una temporada de ópera alemana de ocho semanas, su única visita a Gran Bretaña. Su dirección de Tristán cautivó al joven compositor Ralph Vaughan Williams , quien "se tambaleó a casa aturdido y no pudo dormir durante dos noches". Sin embargo, Mahler rechazó más invitaciones de este tipo porque estaba ansioso por reservar sus veranos para componer. En 1893 adquirió un retiro en Steinbach , a orillas del lago Attersee en Alta Austria, y estableció un patrón que persistió por el resto de su vida; de ahora en adelante los veranos se dedicarían a la composición, en Steinbach o en sus retiros sucesores. Ahora firmemente bajo la influencia de la colección de poemas populares de Wunderhorn , Mahler produjo una serie de arreglos de canciones en Steinbach, y compuso allí su Segunda y Tercera Sinfonías.

Las interpretaciones de las obras de Mahler eran todavía relativamente raras (no había compuesto mucho). El 27 de octubre de 1893, en la Konzerthaus Ludwig de Hamburgo, Mahler dirigió una versión revisada de su Primera Sinfonía; aún en su forma original de cinco movimientos, se presentó como un Tondichtung (poema tonal) bajo el nombre descriptivo "Titán". Este concierto también presentó seis configuraciones recientes de Wunderhorn . Mahler logró su primer éxito relativo como compositor cuando la Segunda Sinfonía fue bien recibida en su estreno en Berlín, bajo su propia batuta, el 13 de diciembre de 1895. El asistente de dirección de Mahler, Bruno Walter , que estaba presente, dijo que "uno puede fechar [ Mahler] saltó a la fama como compositor desde ese día ". Ese mismo año, la vida privada de Mahler se vio interrumpida por el suicidio de su hermano menor Otto el 6 de febrero.

En el Stadttheater, el repertorio de Mahler constaba de 66 óperas, de las cuales 36 títulos eran nuevos para él. Durante sus seis años en Hamburgo, dirigió 744 representaciones, incluidos los debuts de Falstaff de Verdi , Hänsel und Gretel de Humperdinck y obras de Smetana . Sin embargo, se vio obligado a renunciar a su cargo con los conciertos de suscripción después de los pobres rendimientos financieros y una interpretación mal recibida de su nueva composición de la Novena Sinfonía de Beethoven . Ya a una edad temprana, Mahler había dejado claro que su objetivo final era una cita en Viena y, a partir de 1895, estaba maniobrando, con la ayuda de amigos influyentes, para asegurar la dirección del Hofoper de Viena. Superó el listón que existía contra el nombramiento de un judío para este cargo mediante lo que pudo haber sido una conversión pragmática al catolicismo en febrero de 1897. A pesar de este evento, Mahler ha sido descrito como un agnóstico de por vida.

Viena, 1897-1907

Director de Hofoper

Un edificio imponente y muy ornamentado en una ubicación de la ciudad, con numerosos vehículos tirados por caballos y peatones que pasan.  Hay líneas de tranvía visibles en la calle.
El Hofoper de Viena (ahora Staatsoper ), fotografiado en 1898 durante la dirección de Mahler

Mientras esperaba la confirmación del emperador de su puesto de director, Mahler compartió deberes como director residente con Joseph Hellmesberger Jr. (hijo del ex director del conservatorio) y Hans Richter , un intérprete de renombre internacional de Wagner y director del Ring original. ciclo en Bayreuth en 1876. El director Wilhelm Jahn no había consultado a Richter sobre el nombramiento de Mahler; Mahler, sensible a la situación, le escribió a Richter una carta de cortesía expresando una admiración inquebrantable por el director de mayor edad. Posteriormente, los dos rara vez estuvieron de acuerdo, pero mantuvieron sus divisiones en privado.

Viena, la capital imperial de los Habsburgo , había elegido recientemente a un alcalde conservador antisemita, Karl Lueger , que una vez había proclamado: "Yo mismo decido quién es judío y quién no". En una atmósfera política tan volátil, Mahler necesitaba una demostración temprana de sus credenciales culturales alemanas. Dejó su huella inicial en mayo de 1897 con las muy elogiadas interpretaciones de Lohengrin de Wagner y Die Zauberflöte de Mozart . Poco después del triunfo de Zauberflöte , Mahler se vio obligado a tomar una baja por enfermedad durante varias semanas, durante las cuales fue amamantado por su hermana Justine y su compañera de mucho tiempo, la viola Natalie Bauer-Lechner . Mahler regresó a Viena a finales de julio para prepararse para la primera versión sin cortes del ciclo Ring de Viena . Esta actuación tuvo lugar del 24 al 27 de agosto y atrajo elogios de la crítica y el entusiasmo del público. El amigo de Mahler, Hugo Wolf, le dijo a Bauer-Lechner que "por primera vez escuché el Anillo como siempre soñé con escucharlo mientras leía la partitura".

Una serie de dibujos de un hombre en poses exageradas, sosteniendo una batuta de director
Estilo de dirección de Mahler, 1901, caricaturizado en la revista de humor Fliegende Blätter

El 8 de octubre, Mahler fue nombrado formalmente para suceder a Jahn como director de Hofoper. Su primera producción en su nueva oficina fue la ópera nacionalista checa Dalibor de Smetana , con un final reconstituido que dejó vivo al héroe Dalibor. Esta producción provocó la ira entre los nacionalistas alemanes vieneses más extremistas, que acusaron a Mahler de "confraternizar con la nación checa inferior antidinástica". El autor austríaco Stefan Zweig , en sus memorias El mundo de ayer (1942), describió el nombramiento de Mahler como un ejemplo de la desconfianza general del público vienés hacia los artistas jóvenes: "Una vez, cuando ocurrió una asombrosa excepción y Gustav Mahler fue nombrado director de la Corte Ópera a los treinta y ocho años, un murmullo de miedo y de asombro recorrió Viena, porque alguien había confiado el más alto instituto de arte a 'tan joven' ... Esta sospecha de que todos los jóvenes eran 'poco fiables' - recorrió todos los círculos en ese momento ". Zweig también escribió que "haber visto a Gustav Mahler en la calle [en Viena] era un evento que uno informaría con orgullo a sus camaradas a la mañana siguiente como si fuera un triunfo personal". Durante el mandato de Mahler, se introdujeron en el Hofoper un total de 33 óperas nuevas; otras 55 eran producciones nuevas o totalmente renovadas. Sin embargo, una propuesta para poner en escena la controvertida ópera Salomé de Richard Strauss en 1905 fue rechazada por los censores vieneses.

A principios de 1902 Mahler conoció a Alfred Roller , un artista y diseñador asociado con el movimiento de la Secesión de Viena . Un año después, Mahler lo nombró escenógrafo jefe del Hofoper, donde el debut de Roller fue una nueva producción de Tristan und Isolde . La colaboración entre Mahler y Roller dio lugar a más de 20 célebres producciones de, entre otras óperas, Fidelio de Beethoven , Iphigénie en Aulide de Gluck y Le nozze di Figaro de Mozart . En la producción de Figaro , Mahler ofendió a algunos puristas al agregar y componer una breve escena recitativa al tercer acto.

Una placa oscura con letras blancas en la que el nombre del compositor se muestra en caracteres extragrandes a la izquierda, el mensaje principal en caracteres más pequeños a la derecha.
Placa en el apartamento de Mahler en Viena, 2 Auenbruggerstrasse: "Gustav Mahler vivió y compuso en esta casa desde 1898 hasta 1909".

A pesar de los numerosos triunfos teatrales, los años de Mahler en Viena rara vez fueron tranquilos; sus batallas con los cantantes y la administración de la casa continuaron intermitentemente durante todo su mandato. Si bien los métodos de Mahler mejoraron los estándares, su estilo de dirección histriónico y dictatorial fue resentido tanto por los miembros de la orquesta como por los cantantes. En diciembre de 1903 Mahler enfrentó una revuelta de tramoyistas, cuyas demandas de mejores condiciones rechazó en la creencia de que los extremistas estaban manipulando a su personal. Los elementos antisemitas de la sociedad vienesa, que durante mucho tiempo se opusieron al nombramiento de Mahler, continuaron atacándolo sin descanso, y en 1907 instituyeron una campaña de prensa diseñada para expulsarlo. En ese momento, estaba en desacuerdo con la administración del teatro de la ópera sobre la cantidad de tiempo que dedicaba a su propia música y se estaba preparando para irse. En mayo de 1907 inició conversaciones con Heinrich Conried , director de la Ópera Metropolitana de Nueva York , y el 21 de junio firmó un contrato, en condiciones muy favorables, para cuatro temporadas de dirección en Nueva York. Al final del verano presentó su dimisión al Hofoper, y el 15 de octubre de 1907 dirigió allí Fidelio , su 645ª y última actuación. Durante sus diez años en Viena, Mahler había dado nueva vida al teatro de la ópera y liquidado sus deudas, pero había ganado pocos amigos; se decía que trataba a sus músicos como un domador de leones trataba a sus animales. Su mensaje de despedida a la empresa, que clavó en un tablón de anuncios, fue luego derribado y esparcido por el suelo. Después de dirigir la orquesta de Hofoper en un concierto de despedida de su Segunda Sinfonía el 24 de noviembre, Mahler partió de Viena hacia Nueva York a principios de diciembre.

Conciertos de la Filarmónica

Silueta de Otto Böhler

Cuando Richter dimitió como director de los conciertos por suscripción de la Filarmónica de Viena en septiembre de 1898, el comité de conciertos había elegido por unanimidad a Mahler como su sucesor. El nombramiento no fue bien recibido por todos; la prensa antisemita se preguntaba si, como no alemán, Mahler sería capaz de defender la música alemana. La asistencia aumentó drásticamente en la primera temporada de Mahler, pero los miembros de la orquesta estaban particularmente resentidos por su hábito de volver a tocar obras maestras reconocidas y por su programación de ensayos adicionales para obras con las que estaban completamente familiarizados. Un intento de la orquesta de reintegrar a Richter para la temporada de 1899 fracasó porque Richter no estaba interesado. La posición de Mahler se debilitó cuando, en 1900, llevó la orquesta a París para tocar en la Exposition Universelle . Los conciertos de París tuvieron poca asistencia y se perdió dinero; Mahler tuvo que pedir prestado a los Rothschild el pasaje de la orquesta a casa . En abril de 1901, acosado por una recurrencia de la mala salud y cansado por más quejas de la orquesta, Mahler renunció a la dirección de conciertos de la Filarmónica. En sus tres temporadas había interpretado alrededor de 80 obras diferentes, que incluían piezas de compositores relativamente desconocidos como Hermann Goetz , Wilhelm Kienzl o el italiano Lorenzo Perosi .

Compositor maduro

Una pequeña cabaña gris, rodeada de bosques, con una puerta abierta a la que está pegada una imagen del compositor.
Segunda cabaña de composición de Mahler, en Maiernigg (cerca de Klagenfurt ), a orillas del Wörthersee en Carintia

Las exigencias de sus nombramientos gemelos en Viena absorbieron inicialmente todo el tiempo y la energía de Mahler, pero en 1899 había reanudado la composición. Los años restantes de Viena serían particularmente fructíferos. Mientras trabajaba en algunos de los últimos escenarios de Des Knaben Wunderhorn , comenzó su Cuarta Sinfonía , que completó en 1900. Para entonces, había abandonado la cabaña de composición en Steinbach y había adquirido otra, en Maiernigg, a orillas del Wörthersee en Carintia , donde luego construyó una villa. En este nuevo lugar, Mahler se embarcó en lo que generalmente se considera su período compositivo "medio" o posterior a Wunderhorn . Entre 1901 y 1904 escribió diez escenarios de poemas de Friedrich Rückert , cinco de los cuales fueron recopilados como Rückert-Lieder . Los otros cinco formaron el ciclo de canciones Kindertotenlieder ("Canciones sobre la muerte de los niños"). La trilogía de sinfonías orquestales Quinta , Sexta y Séptima fueron compuestas en Maiernigg entre 1901 y 1905, y la Octava Sinfonía escrita allí en 1906, en ocho semanas de furiosa actividad.

En este mismo período, las obras de Mahler comenzaron a representarse con una frecuencia cada vez mayor. En abril de 1899 dirigió el estreno en Viena de su Segunda Sinfonía; El 17 de febrero de 1901 vio la primera representación pública de su obra temprana Das klagende Lied , en una forma revisada en dos partes. Más tarde ese mismo año, en noviembre, Mahler dirigió el estreno de su Cuarta Sinfonía, en Munich , y estuvo en la tribuna para la primera interpretación completa de la Tercera Sinfonía , en el festival Allgemeiner Deutscher Musikverein en Krefeld el 9 de junio de 1902. Mahler "primero las noches "se convirtieron ahora en eventos musicales cada vez más frecuentes; dirigió las primeras representaciones de la Quinta y Sexta Sinfonías en Colonia y Essen , respectivamente, en 1904 y 1906. Cuatro de las Rückert-Lieder y Kindertotenlieder se introdujeron en Viena el 29 de enero de 1905.

Matrimonio, familia, tragedia

Retrato fotográfico de cabeza y hombros de una atractiva joven de pelo oscuro que mira a la izquierda con una expresión pensativa
Alma Schindler , quien se casó con Mahler en 1902 (de 1902, posiblemente antes)

Durante su segunda temporada en Viena, Mahler adquirió un espacioso y moderno apartamento en la Auenbruggerstrasse y construyó una villa de verano en un terreno que había adquirido junto a su nuevo estudio de composición en Maiernigg. En noviembre de 1901, conoció a Alma Schindler , hijastra del pintor Carl Moll , en una reunión social que incluía al director de teatro Max Burckhard . Al principio, Alma no tenía muchas ganas de conocer a Mahler, debido a "los escándalos sobre él y todas las jóvenes que aspiraban a cantar en la ópera". Los dos entablaron un vivo desacuerdo sobre un ballet de Alexander von Zemlinsky (Alma era uno de los alumnos de Zemlinsky), pero acordaron reunirse en el Hofoper al día siguiente. Esta reunión condujo a un noviazgo rápido; Mahler y Alma se casaron en una ceremonia privada el 9 de marzo de 1902. Para entonces Alma estaba embarazada de su primer hijo, una hija María Anna, que nació el 3 de noviembre de 1902. Una segunda hija, Anna , nació en 1904.

1902 retrato de Emil Orlík

Los amigos de la pareja estaban sorprendidos por el matrimonio y dudaban de su sabiduría. Burckhard llamó a Mahler "ese judío raquítico degenerado", indigno de una muchacha tan guapa de buena familia. Por otro lado, la familia de Mahler consideraba que Alma era coqueta, poco confiable y le gustaba demasiado ver a los jóvenes enamorarse de sus encantos. Mahler era por naturaleza temperamental y autoritario: Natalie Bauer-Lechner, su pareja anterior, dijo que vivir con él era "como estar en un barco que las olas mecen incesantemente de un lado a otro". Alma pronto se sintió resentida debido a la insistencia de Mahler en que solo podía haber un compositor en la familia y que ella había renunciado a sus estudios musicales para adaptarse a él. "El papel del compositor, el papel del trabajador, me corresponde a mí, el tuyo es el de un compañero cariñoso y un socio comprensivo ... Estoy pidiendo mucho, y puedo y puedo hacerlo porque sé lo que tengo para dar y dará a cambio ". Ella escribió en su diario: "Qué difícil es ser privado sin piedad de ... las cosas más cercanas al corazón". El requisito de Mahler de que su vida matrimonial se organizara en torno a sus actividades creativas impuso tensiones y precipitó la rebelión de Alma; sin embargo, el matrimonio estuvo marcado en ocasiones por expresiones de considerable pasión, especialmente de Mahler.

En el verano de 1907 Mahler, agotado por los efectos de la campaña en su contra en Viena, llevó a su familia a Maiernigg. Poco después de su llegada, ambas hijas enfermaron de escarlatina y difteria . Anna se recuperó, pero después de quince días de lucha, María murió el 12 de julio. Inmediatamente después de esta devastadora pérdida, Mahler se enteró de que su corazón estaba defectuoso, un diagnóstico confirmado posteriormente por un especialista de Viena, que ordenó la reducción de todas las formas de ejercicio vigoroso. No está claro hasta qué punto la condición de Mahler lo incapacitó; Alma lo describió como una sentencia de muerte virtual, aunque el propio Mahler, en una carta que le escribió el 30 de agosto de 1907, dijo que podría llevar una vida normal, además de evitar el cansancio excesivo. Sin embargo, la enfermedad fue otro factor depresivo; al final del verano, la villa de Maiernigg se cerró y nunca se volvió a visitar.

Últimos años, 1908–11

Nueva York

Un edificio de piedra alto e imponente en una calle de la ciudad casi vacía con el paso de tranvías.  Una torre en el fondo es el único otro edificio de gran altura.
La Metropolitan Opera House (39th Street) en Nueva York, aproximadamente en la época de la dirección de Mahler (1908–09)

Mahler hizo su debut en Nueva York en la Metropolitan Opera el 1 de enero de 1908, cuando dirigió Tristan und Isolde de Wagner . En una ajetreada primera temporada, las actuaciones de Mahler fueron ampliamente elogiadas, especialmente su Fidelio el 20 de marzo de 1908, en el que insistió en utilizar réplicas que en ese momento se estaban haciendo de los decorados de Viena de Alfred Roller. A su regreso a Austria para el verano de 1908, Mahler se instaló en el tercero y último de sus estudios de composición, en los pinares cercanos a Toblach en el Tirol . Aquí, utilizando un texto de Hans Bethge basado en antiguos poemas chinos, compuso Das Lied von der Erde ("La canción de la tierra"). A pesar de la naturaleza sinfónica de la obra, Mahler se negó a enumerarla, con la esperanza de escapar de la "maldición de la Novena Sinfonía" que, según él, había afectado a sus compañeros compositores Beethoven, Schubert y Bruckner. El 19 de septiembre de 1908, el estreno de la Séptima Sinfonía , en Praga, fue considerado por Alma Mahler un éxito de crítica más que de público.

Busto de bronce de Mahler de Auguste Rodin , 1909

Para su temporada 1908-09, la dirección del Metropolitan contrató al director italiano Arturo Toscanini para compartir deberes con Mahler, quien hizo sólo 19 apariciones en toda la temporada. Uno de ellos fue una interpretación muy elogiada de The Bartered Bride de Smetana el 19 de febrero de 1909. En la primera parte de la temporada, Mahler dirigió tres conciertos con la Orquesta Sinfónica de Nueva York . Esta renovada experiencia de dirección orquestal lo inspiró a renunciar a su puesto en la ópera y aceptar la dirección de la reformada Filarmónica de Nueva York . Continuó haciendo apariciones especiales ocasionales en el Met, siendo su última actuación La reina de espadas de Tchaikovsky el 5 de marzo de 1910.

De regreso a Europa para el verano de 1909, Mahler trabajó en su Novena Sinfonía e hizo una gira de dirección por los Países Bajos. La temporada 1909-10 de la Filarmónica de Nueva York fue larga y agotadora; Mahler ensayó y dirigió 46 conciertos, pero sus programas a menudo eran demasiado exigentes para los gustos populares. Su propia Primera Sinfonía, debutando en Estados Unidos el 16 de diciembre de 1909, fue una de las piezas que fracasó con la crítica y el público, y la temporada terminó con grandes pérdidas económicas. El punto culminante del verano de 1910 de Mahler fue la primera interpretación de la Octava Sinfonía en Munich el 12 de septiembre, la última de sus obras que se estrenó en vida. La ocasión fue un triunfo, "fácilmente el mayor éxito de toda la vida de Mahler", según el biógrafo Robert Carr, pero quedó ensombrecido por el descubrimiento del compositor, antes del evento, de que Alma había comenzado un romance con el joven arquitecto Walter Gropius . Muy angustiado, Mahler buscó el consejo de Sigmund Freud y pareció obtener algo de consuelo de su encuentro con el psicoanalista. Una de las observaciones de Freud fue que Mahler había hecho mucho daño al insistir en que Alma renunciara a la composición. Mahler aceptó esto y comenzó a animarla positivamente a escribir música, incluso a editar, orquestar y promover algunas de sus obras. Alma accedió a permanecer con Mahler, aunque la relación con Gropius continuó subrepticiamente. En un gesto de amor, Mahler le dedicó su Octava Sinfonía.

Enfermedad y muerte

Una alta columna de piedra con las palabras "Gustav Mahler", rodeada por un seto verde bajo, con una flor floral en primer plano.
La tumba de Mahler en el cementerio de Grinzing, Viena

A pesar de las distracciones emocionales, durante el verano de 1910 Mahler trabajó en su Décima Sinfonía , completando el Adagio y redactando cuatro movimientos más. Él y Alma regresaron a Nueva York a fines de octubre de 1910, donde Mahler se dedicó a una temporada filarmónica de conciertos y giras. Alrededor de la Navidad de 1910 comenzó a sufrir un dolor de garganta, que persistió. El 21 de febrero de 1911, con una temperatura de 40 ° C (104 ° F), Mahler insistió en cumplir un compromiso en el Carnegie Hall , con un programa de música principalmente nueva italiana, incluido el estreno mundial de la Berceuse élégiaque de Busoni . Este fue el último concierto de Mahler. Después de semanas confinado en cama, le diagnosticaron endocarditis bacteriana , una enfermedad a la que los que padecían válvulas cardíacas defectuosas eran particularmente propensos y podría ser fatal. Mahler no perdió la esperanza; habló de reanudar la temporada de conciertos y se interesó mucho cuando una de las composiciones de Alma fue cantada en un recital público por la soprano Frances Alda , el 3 de marzo. El 8 de abril, la familia Mahler y una enfermera permanente partieron de Nueva York a bordo del SS Amerika con destino a Europa. Llegaron a París diez días después, donde Mahler ingresó en una clínica en Neuilly , pero no hubo mejoría; el 11 de mayo lo llevaron en tren al sanatorio de Löw en Viena, donde desarrolló una neumonía y entró en coma. Cientos habían acudido al sanatorio durante este breve período para mostrar su admiración por el gran compositor. Tras recibir tratamientos de radio para reducir la hinchazón de las piernas y morfina para sus dolencias generales, falleció el 18 de mayo.

El 22 de mayo de 1911 Mahler fue enterrado en el cementerio de Grinzing  [ de ] , como había solicitado, junto a su hija María. Su lápida estaba inscrita sólo con su nombre porque "cualquiera que venga a buscarme sabrá quién era yo y el resto no necesita saberlo". Alma, por orden de los médicos, estuvo ausente, pero entre los dolientes en un funeral relativamente libre de pompa estaban Arnold Schoenberg (cuya corona describía a Mahler como "el santo Gustav Mahler"), Bruno Walter, Alfred Roller, el pintor secesionista Gustav Klimt , y representantes de muchos de los grandes teatros de ópera europeos. El New York Times , al informar sobre la muerte de Mahler, lo llamó "una de las figuras musicales más destacadas de su época", pero discutió sus sinfonías principalmente en términos de su duración, exagerando incidentalmente la duración de la Segunda Sinfonía a "dos horas y cuarenta minutos". " En Londres, el obituario del Times dijo que su dirección era "más lograda que la de cualquier hombre excepto Richter", y que sus sinfonías eran "indudablemente interesantes en su unión de la riqueza orquestal moderna con una simplicidad melódica que a menudo se acercaba a la banalidad", aunque era demasiado pronto para juzgar su valor final.

Alma Mahler sobrevivió a su marido por más de 50 años y murió en 1964. Se casó con Walter Gropius en 1915, se divorció de él cinco años después y se casó con el escritor Franz Werfel en 1929. En 1940 publicó una memoria de sus años con Mahler, titulada Gustav Mahler: Memorias y cartas . Este relato fue criticado por biógrafos posteriores por ser incompleto, selectivo y egoísta, y por proporcionar una imagen distorsionada de la vida de Mahler. La hija del compositor, Anna Mahler, se convirtió en una conocida escultora; murió en 1988. La Sociedad Internacional Gustav Mahler fue fundada en 1955 en Viena, con Bruno Walter como su primer presidente y Alma Mahler como miembro honorario. La Sociedad tiene como objetivo crear una edición crítica completa de las obras de Mahler y conmemorar todos los aspectos de la vida del compositor.

Música

Tres periodos creativos

Tres pentagramas de música impresa que muestran la línea vocal y el acompañamiento de piano de los primeros compases
La apertura de Lieder eines fahrenden Gesellen , publicado en 1897 en una versión para voz y piano

Deryck Cooke y otros analistas han dividido la vida de composición de Mahler en tres fases distintas: un largo "primer período", que se extiende desde Das klagende Lied en 1880 hasta el final de la fase de Wunderhorn en 1901; un "período intermedio" de composición más concentrada que terminó con la partida de Mahler a Nueva York en 1907; y un breve "período tardío" de obras elegíacas antes de su muerte en 1911.

Las principales obras del primer período son las cuatro primeras sinfonías, el ciclo de canciones Lieder eines fahrenden Gesellen y varias colecciones de canciones en las que predominan las canciones de Wunderhorn . En este período las canciones y sinfonías están estrechamente relacionadas y las obras sinfónicas son programáticas. Mahler inicialmente dio a las tres primeras sinfonías programas descriptivos completos, todos los cuales luego repudió. Ideó, pero no publicó, títulos para cada uno de los movimientos de la Cuarta Sinfonía; a partir de estos títulos, el crítico musical alemán Paul Bekker conjeturaba un programa en el que Death aparece en el Scherzo "con la amistosa y legendaria apariencia del violinista que tienta a su rebaño a seguirlo fuera de este mundo".

El período intermedio comprende un tríptico de sinfonías puramente instrumentales (Quinta, Sexta y Séptima), las canciones de " Rückert " y el Kindertotenlieder , dos configuraciones finales de Wunderhorn y, según algunos cálculos, la última gran afirmación de Mahler, la Octava Sinfonía coral. Cooke cree que el Octavo se mantiene por sí solo, entre los períodos medio y final. Mahler ya había abandonado todos los programas explícitos y títulos descriptivos; quería escribir música "absoluta" que hablara por sí misma. Cooke se refiere a "una nueva dureza de orquestación parecida al granito" en las sinfonías del período medio, mientras que las canciones han perdido la mayor parte de su carácter folclórico y dejan de fertilizar las sinfonías tan explícitamente como antes.

Las tres obras del breve período final —Das Lied von der Erde , la Novena y la Décima sinfonías (incompletas )— son expresiones de la experiencia personal, como Mahler enfrentó la muerte. Cada una de las piezas termina tranquilamente, lo que significa que la aspiración ha dado paso a la resignación. Cooke considera que estas obras son una despedida amorosa (más que amarga) a la vida; el compositor Alban Berg calificó la Novena como "la cosa más maravillosa que Mahler haya escrito jamás". Ninguna de estas obras finales se realizó durante la vida de Mahler.

Antecedentes e influencias

Mahler era un " romántico tardío " , parte de un ideal que colocaba la música clásica austro-alemana en un plano más alto que otros tipos, por su supuesta posesión de un significado espiritual y filosófico particular. Fue uno de los últimos grandes compositores de una línea que incluye, entre otros, a Beethoven, Schubert, Liszt, Wagner, Bruckner y Brahms. De estos antecedentes Mahler extrajo muchos de los rasgos que iban a caracterizar su música. Así, de la Novena Sinfonía de Beethoven surgió la idea de utilizar solistas y un coro dentro del género sinfónico. De Beethoven, Liszt y (de una tradición musical diferente) Berlioz surgió el concepto de escribir música con una narrativa o "programa" inherente, y de romper con el formato sinfónico tradicional de cuatro movimientos. Los ejemplos de Wagner y Bruckner animaron a Mahler a ampliar la escala de sus obras sinfónicas mucho más allá de los estándares previamente aceptados, para abarcar todo un mundo de sentimientos.

Los primeros críticos sostuvieron que la adopción de Mahler de muchos estilos diferentes para adaptarse a diferentes expresiones de sentimiento significaba que carecía de un estilo propio; Cooke, por otro lado, afirma que Mahler "redimió cualquier préstamo imprimiendo su [propia] personalidad en prácticamente cada nota" para producir música de "excepcional originalidad". El crítico musical Harold Schonberg ve la esencia de la música de Mahler en el tema de la lucha, en la tradición de Beethoven. Sin embargo, según Schonberg, las luchas de Beethoven fueron las de "un héroe indomable y triunfante", mientras que las de Mahler son las de "un debilucho psíquico, un adolescente quejumbroso que ... disfrutaba de su miseria, deseando que el mundo entero viera cómo estaba sufriendo. . " Sin embargo, admite Schonberg, la mayoría de las sinfonías contienen secciones en las que Mahler, el "pensador profundo", es trascendido por el esplendor del Mahler el músico.

Género

A excepción de su juvenilia, de la que poco ha sobrevivido, Mahler compuso sólo en los medios de la canción y la sinfonía, con una estrecha y compleja interrelación entre ambos. Donald Mitchell escribe que esta interacción es el telón de fondo contra el que se puede considerar toda la música de Mahler. La conexión inicial entre canción y sinfonía se produce con el ciclo de canciones Lieder eines fahrenden Gesellen y la Primera sinfonía. Aunque esta evidencia temprana de fertilización cruzada es importante, es durante la fase extendida de Wunderhorn de Mahler , en la que se escribieron su Segunda, Tercera y Cuarta Sinfonías, que los géneros de canciones y sinfonías se entremezclan consistentemente. Los temas de la canción de Wunderhorn Das himmlische Leben ("La vida celestial"), compuesta en 1892, se convirtieron en un elemento clave en la Tercera Sinfonía completada en 1896; la canción en sí forma el final de la Cuarta (1900) y su melodía es central en toda la composición. Para la Segunda Sinfonía, escrita entre 1888 y 1894, Mahler trabajó simultáneamente en la canción de Wunderhorn , Des Antonius von Padua Fischpredigt ("El sermón de San Antonio de Padua a los peces"), y en el Scherzo basado en ella que se convirtió en la sinfonía. tercer movimiento. Otro escenario de Wunderhorn de 1892, Urlicht ("Luz primordial"), se utiliza como cuarto (penúltimo) movimiento de la Segunda Sinfonía.

En los períodos medio y tardío de Mahler, la relación canción-sinfonía es menos directa. Sin embargo, el musicólogo Donald Mitchell señala relaciones específicas entre las canciones del período medio y sus sinfonías contemporáneas: la segunda canción de Kindertotenlieder y el Adagietto de la Quinta Sinfonía , la última canción de Kindertotenlieder y el final de la Sexta Sinfonía . El último trabajo de Mahler que emplea fuerzas vocales y orquestales, Das Lied von der Erde , está subtitulado "Una sinfonía ..." - Mitchell lo clasifica como una "canción y sinfonía".

Estilo

La unión de la canción y la forma sinfónica en la música de Mahler es, en opinión de Cooke, orgánica; "sus canciones florecen naturalmente en movimientos sinfónicos, siendo ya sinfónicos en el reparto". A Sibelius , Mahler le expresó la creencia de que "La sinfonía debe ser como el mundo. Debe abarcar todo". Fiel a esta creencia, Mahler extrajo material de muchas fuentes en sus canciones y obras sinfónicas: cantos de pájaros y cencerros para evocar la naturaleza y el campo, fanfarrias de cornetas, melodías callejeras y bailes campestres para convocar el mundo perdido de su infancia. Las luchas de la vida se representan en estados de ánimo contrastantes: el anhelo de realización mediante melodías altísimas y armonía cromática, el sufrimiento y la desesperación por la discordia, la distorsión y lo grotesco. En medio de todo esto está el sello particular de Mahler: la constante intrusión de banalidad y absurdo en momentos de profunda seriedad, tipificados en el segundo movimiento de la Quinta Sinfonía cuando una trivial melodía popular repentinamente se convierte en una solemne marcha fúnebre. La melodía trillada pronto cambia de carácter y, a su debido tiempo, resurge como uno de los majestuosos corales brucknerianos que Mahler usa para significar la esperanza y la resolución del conflicto. El propio Mahler reconoció la idiosincrasia de su obra, calificando al Scherzo de la Tercera Sinfonía como "la pieza más ridícula y al mismo tiempo más trágica que jamás haya existido ... Es como si toda la naturaleza estuviera haciendo muecas y sacando la lengua. "

La gama de estados de ánimo musicales, sostiene Cooke, proviene de la "asombrosa orquestación" de Mahler que, en opinión del escritor, desafía el análisis: "habla por sí misma". Franklin enumera características específicas que son básicas para el estilo de Mahler: extremos de volumen, el uso de conjuntos fuera del escenario, disposición poco convencional de fuerzas orquestales y el recurso frecuente a la música popular y formas de danza como el ländler y el vals. El musicólogo Vladimír Karbusický sostiene que las raíces judías del compositor tuvieron efectos duraderos en su producción creativa; señala la parte central del tercer movimiento de la Primera Sinfonía como la música más característicamente "yiddish" en la obra de Mahler. El periodista y compositor checo Max Brod también ha identificado melodías y ritmos judíos en la música de Mahler.

Un recurso técnico muy utilizado por Mahler es el de la "tonalidad progresiva", que Deryck Cooke describe como "el procedimiento de resolución de un conflicto sinfónico en una clave diferente de aquella en la que se dijo", y que se utiliza a menudo "para simbolizar el ascendencia gradual de un cierto valor mediante el progreso de una tonalidad a otra a lo largo de todo el curso de una sinfonía ". Esta técnica también fue utilizada por el contemporáneo danés de Mahler, Carl Nielsen . Mahler empleó por primera vez el dispositivo en una de las primeras canciones, Erinnerung ("Memory"), y luego lo utilizó libremente en sus sinfonías. Por ejemplo, la clave predominante de la Primera Sinfonía es Re mayor; al comienzo del Finale, el movimiento de "conflicto", la tecla cambia a F menor, y solo después de una larga batalla vuelve a D, cerca del final. La Segunda Sinfonía comienza en Do menor y termina en Mi bemol. Los movimientos de la Quinta Sinfonía progresan sucesivamente de C sostenido menor a A menor, luego D mayor, F mayor y finalmente a D mayor. La Sexta Sinfonía, inusualmente para Mahler, comienza y termina en el mismo tono, La menor, lo que significa que en este caso el conflicto no está resuelto.

Recepción

Respuestas tempranas, 1889-1911

Caricatura de Mahler rodeado de cómicos instrumentos musicales, incluida una bocina de motor que está operando con el uso de sus pies
Un comentario satírico sobre la Sexta Sinfonía de Mahler . La leyenda se traduce: "¡Dios mío, me he olvidado de la bocina del motor! Ahora tendré que escribir otra sinfonía".

El amigo de Mahler, Guido Adler, calculó que en el momento de la muerte del compositor en 1911 había más de 260 representaciones de las sinfonías en Europa, Rusia y América, la Cuarta Sinfonía con 61 representaciones ofrecidas con mayor frecuencia (Adler no enumeró las interpretaciones de las canciones ). Durante su vida, las obras de Mahler y sus interpretaciones atrajeron un gran interés, pero rara vez una aprobación sin reservas; Durante años, después de su estreno en 1889, los críticos y el público lucharon por comprender la Primera Sinfonía, descrita por un crítico después de una actuación de Dresde en 1898 como "la obra [sinfónica] más aburrida que ha producido la nueva época". La Segunda Sinfonía fue recibida de manera más positiva, un crítico la calificó como "la obra más magistral de su tipo desde Mendelssohn". Un elogio tan generoso fue poco común, sobre todo después de la adhesión de Mahler a la dirección de Viena Hofoper. Sus numerosos enemigos en la ciudad utilizaron la prensa antisemita y conservadora para denigrar casi todas las representaciones de una obra de Mahler; así la Tercera Sinfonía, un éxito en Krefeld en 1902, fue tratada en Viena con desdén crítico: "Cualquiera que haya cometido tal hecho merece un par de años de prisión".

Una mezcla de entusiasmo, consternación y desprecio crítico se convirtió en la respuesta habitual a las nuevas sinfonías de Mahler, aunque las canciones fueron mejor recibidas. Después de que sus Sinfonías Cuarta y Quinta no obtuvieron la aprobación del público en general, Mahler estaba convencido de que su Sexta finalmente tendría éxito. Sin embargo, su recepción estuvo dominada por comentarios satíricos sobre los efectos de percusión poco convencionales de Mahler: el uso de un mazo de madera, varillas de abedul y un enorme bombo cuadrado. El crítico vienés Heinrich Reinhardt descartó la sinfonía como "¡Latón, mucho metal, increíblemente mucho metal! ¡Incluso más metal, nada más que metal!" El único triunfo absoluto de la interpretación en vida de Mahler fue el estreno de la Octava Sinfonía en Munich, el 12 de septiembre de 1910, anunciada por sus promotores como la "Sinfonía de los mil". Al concluir, los aplausos y las celebraciones supuestamente duraron media hora.

Descuido relativo, 1911-1950

Las representaciones de las obras de Mahler se hicieron menos frecuentes después de su muerte. En los Países Bajos, la defensa de Willem Mengelberg aseguró que Mahler siguiera siendo popular allí, y el compromiso de Mengelberg con la Filarmónica de Nueva York de 1922 a 1928 llevó a Mahler regularmente al público estadounidense. Sin embargo, gran parte de la reacción crítica estadounidense en la década de 1920 fue negativa, a pesar del enérgico esfuerzo del joven compositor Aaron Copland por presentar a Mahler como un progresista, 30 años adelantado a su tiempo e infinitamente más inventivo que Richard Strauss. Anteriormente, en 1916, Leopold Stokowski había dado los estrenos estadounidenses de la Octava Sinfonía y Das Lied von der Erde en Filadelfia . La Octava fue una actuación sensacionalmente exitosa que fue llevada de inmediato a Nueva York, donde logró un nuevo triunfo. Uno de los primeros defensores del trabajo de Mahler en Gran Bretaña fue Adrian Boult , quien como director de la Orquesta de la Ciudad de Birmingham interpretó la Cuarta Sinfonía en 1926 y Das Lied von der Erde en 1930. La Orquesta Hallé llevó Das Lied y la Novena Sinfonía a Manchester en 1931. ; Sir Henry Wood representó la Octava en Londres en 1930, y nuevamente en 1938 cuando el joven Benjamin Britten encontró la actuación "execrable" pero, sin embargo, quedó impresionado por la música. Los críticos británicos durante este período trataron en gran medida a Mahler con condescendencia y débiles elogios. Así, Dyneley Hussey , escribiendo en 1934, pensó que las "canciones para niños" eran deliciosas, pero que las sinfonías debían dejarse de lado. El compositor y director Julius Harrison describió las sinfonías de Mahler como "interesantes a veces, pero laboriosamente ensambladas" y carentes de chispa creativa. Bernard Shaw , en su papel de crítico musical, pensó que el público musical de la década de 1930 encontraría a Mahler (y Bruckner) "costosos de segunda categoría".

Antes de que la música de Mahler fuera prohibida como " degenerada " durante la era nazi , las sinfonías y canciones se tocaban en las salas de conciertos de Alemania y Austria, a menudo dirigidas por Bruno Walter o el asistente más joven de Mahler, Otto Klemperer , y también por Willem Mengelberg . En Austria, la obra de Mahler experimentó un breve renacimiento entre 1934 y 1938, un período conocido hoy como ' austrofascismo ', cuando el régimen autoritario con la ayuda de Alma Mahler y Bruno Walter, ambos en términos amistosos con el nuevo canciller Kurt Schuschnigg, trató de convertir a Mahler en un icono nacional (con un estatus comparable al de Wagner en Alemania). La música de Mahler se interpretó durante la era nazi en Berlín a principios de 1941 y en Amsterdam durante la ocupación alemana de los Países Bajos por orquestas judías y solo para audiencias judías; las obras realizadas incluyeron la Segunda Sinfonía (Berlín), la Primera y la Cuarta sinfonías y las Canciones de un caminante (Amsterdam).

Renacimiento moderno

Según el compositor estadounidense David Schiff , su compatriota Leonard Bernstein solía dar a entender que él mismo había rescatado a Mahler del olvido en 1960, después de 50 años de abandono. Schiff señala que tal negligencia fue sólo relativa, mucho menor que la (incompleta) indiferencia de Bach en los años posteriores a su muerte. Aunque Bernstein dio más ímpetu al renacimiento de Mahler, ya estaba en marcha antes de 1960, sostenido por directores como Stokowski, Dimitri Mitropoulos y John Barbirolli , y por el veterano defensor de Mahler Aaron Copland. El propio Mahler predijo su lugar en la historia, comentando una vez: "¡Ojalá pudiera interpretar mis sinfonías por primera vez 50 años después de mi muerte!"

Deryck Cooke sostiene que la popularidad de Mahler aumentó cuando surgió una nueva generación de amantes de la música de posguerra, no contaminada por "las polémicas anticuadas del antirromántico" que habían afectado la reputación de Mahler en los años de entreguerras. En esta época más liberada, el entusiasmo por Mahler se expandió incluso a lugares —España, Francia, Italia— que durante mucho tiempo le habían resistido. La explicación más simple de Robert Carr para el resurgimiento de Mahler en la década de 1950 es que "fue el disco de larga duración [a principios de la década de 1950] en lugar del Zeitgeist lo que hizo posible un gran avance. El trabajo de Mahler se volvió accesible y repetible en el hogar". En los años que siguieron a su centenario en 1960, Mahler se convirtió rápidamente en uno de los compositores más interpretados y grabados de todos los compositores, y ha permanecido así en gran medida. En Gran Bretaña y en otros lugares, señala Carr, el alcance de las actuaciones y grabaciones de Mahler ha reemplazado una hambruna relativa por un exceso, lo que ha traído problemas de familiaridad excesiva. Harold Schonberg comenta que "es difícil pensar en un compositor que despierte la misma lealtad", y agrega que "una respuesta que no sea un éxtasis a las sinfonías de Mahler traerá [al crítico] largas cartas de furiosa denuncia".

En una carta a Alma fechada el 16 de febrero de 1902, Mahler escribió, con referencia a Richard Strauss: "Mi día llegará cuando el suyo termine. ¡Si tan solo pudiera vivir para verlo, contigo a mi lado!" Carr observa que Mahler posiblemente podría haber vivido para ver "su día"; su casi contemporáneo Richard Strauss sobrevivió hasta 1949, mientras que Sibelius, solo cinco años más joven que Mahler, vivió hasta 1957.

Influencia posterior

Donald Mitchell escribe que la influencia de Mahler en las generaciones sucesivas de compositores es "un tema completo en sí mismo". Los primeros discípulos de Mahler incluyeron a Arnold Schoenberg y sus alumnos Alban Berg y Anton Webern , quienes juntos fundaron la Segunda Escuela de Viena . La música de Mahler influyó en el paso del trío del tonalismo progresivo a la atonalidad (música sin clave); aunque Mahler rechazó la atonalidad, se convirtió en un feroz defensor de la audaz originalidad de la obra de Schoenberg. En el estreno del Primer Cuarteto de Cuerdas de este último en febrero de 1907, Mahler supuestamente no pudo atacar físicamente a los abucheadores. Serenata de Schoenberg, op. 24 (1923), Tres piezas para orquesta de Berg (1915) y Seis piezas de Webern (1928) llevan ecos de la Séptima Sinfonía de Mahler.

Entre otros compositores cuyo trabajo lleva la influencia de Mahler, Mitchell enumera al estadounidense Aaron Copland, al compositor alemán de canciones y teatro Kurt Weill , al italiano Luciano Berio , al ruso Dmitri Shostakovich y al inglés Benjamin Britten . Los compositores estadounidenses Leonard Bernstein y Samuel Barber también fueron influenciados por la obra de Mahler. En una entrevista de 1989, el pianista y director Vladimir Ashkenazy dijo que la conexión entre Mahler y Shostakovich era "muy fuerte y obvia"; su música representaba "el individuo contra los vicios del mundo". Mitchell destaca la "escritura maravillosamente entusiasta, sobria e independiente para el viento en ... el primer movimiento de la Sinfonía para violonchelo de 1963 [que] pertenece claramente a ese orden de transparencia deslumbrante y emancipación instrumental que Mahler tanto hizo para establecer". Mitchell concluye con la declaración: "Incluso si su propia música no sobreviviera, Mahler aún disfrutaría de una inmortalidad sustancial en la música de estos sucesores preeminentes que han abrazado su arte y asimilado sus técnicas".

Monumentos y museos

En Hamburgo, el Museo Gustav Mahler está dedicado a la vida y obra de Gustav Mahler. Está situado en el Barrio de los Compositores .

En Altschluderbach, cerca de Toblach en el Tirol del Sur , Italia , queda un pequeño museo y un monumento en la cabaña del antiguo compositor de Mahler. Está situado en el parque de animales junto al Gustav Mahler Stube . El Stube anteriormente tenía un museo en el primer piso. Allí residieron Mahler y su esposa Alma desde 1907 hasta 1910.

En Jihlava , en la casa restaurada donde creció Mahler, hay un museo Gustav Mahler dedicado a su juventud y la ciudad durante su vida allí.

Todavía existen dos de las cabañas del otro compositor utilizadas por Mahler; ambos están equipados como pequeños museos. Hay una cabaña de composición en Attersee , Alta Austria , y otra en Wörthersee en Carintia .

Notas

Referencias

Citas

Fuentes

Otras lecturas

enlaces externos