Ferdinand Verbiest - Ferdinand Verbiest

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P. Ferdinand Verbiest SJ
南 公 懷仁 像 .jpg
Retrato de Ferdinand Verbiest
Nació ( 09/10/1623 ) 9 de octubre de 1623
Fallecido 28 de enero de 1688 (01/28/1688) (64 años)

El padre Ferdinand Verbiest (9 de octubre de 1623-28 de enero de 1688) fue un misionero jesuita flamenco en China durante la dinastía Qing . Nació en Pittem cerca de Tielt en el condado de Flandes (ahora parte de Bélgica ). Se le conoce como Nan Huairen () en chino. Era un matemático y astrónomo consumado y demostró a la corte del emperador Kangxi que la astronomía europea era más precisa que la astronomía china. Luego corrigió el calendario chino y más tarde se le pidió que reconstruyera y reequipara el Antiguo Observatorio de Beijing , asumiendo el papel de Jefe de la Junta de Matemáticas y Director del Observatorio.

Se hizo amigo cercano del Emperador Kangxi , quien frecuentemente solicitaba su enseñanza en geometría , filosofía y música .

Verbiest trabajó como diplomático, cartógrafo y traductor; hablaba latín , alemán , holandés , español , hebreo e italiano . Escribió más de treinta libros.

Durante la década de 1670, Verbiest diseñó lo que algunos afirman ser el primer vehículo autopropulsado de la historia; muchos afirman que este es el primer automóvil del mundo , a pesar de su pequeño tamaño y la falta de evidencia de que realmente fue construido.

Vida temprana

Ferdinand Verbiest era el hijo mayor de Joos Verbiest, alguacil y recaudador de impuestos de Pittem cerca de Kortrijk , Bélgica. Verbiest estudió humanidades con los jesuitas, en Brujas y Kortrijk , y luego fue al Lelie College en Lovaina , durante un año, para estudiar filosofía y matemáticas . Ingresó en la Compañía de Jesús (jesuitas) el 2 de septiembre de 1641. Verbiest continuó sus estudios de teología en Sevilla , donde fue ordenado sacerdote en 1655. Completó sus estudios de astronomía y teología en Roma . Su intención había sido convertirse en misionero en las misiones españolas en Centroamérica, pero no fue así. Su llamado fue al Lejano Oriente, donde la Iglesia Católica Romana estaba 'en misión' para compensar la pérdida de creyentes (católicos) debido al protestantismo emergente en Europa.

En 1658, Verbiest partió hacia China desde Lisboa , acompañado por el padre Martino Martini , otros treinta y cinco misioneros, el virrey de Indias portugués y algunos otros pasajeros. Su barco llegó a Macao en 1659, momento en el que todos los pasajeros menos diez, incluido el virrey y la mayoría de los misioneros, habían muerto. Verbiest asumió su primer puesto en Shanxi , dirigiendo la misión hasta 1660, cuando fue llamado para ayudar, y luego reemplazar, al padre Johann Adam Schall von Bell , director jesuita del Observatorio de Beijing y jefe de la Junta de Matemáticas, en su trabajo en astronomía . Desafortunadamente para ellos, la situación política cambió dramáticamente en 1661, con la muerte del joven emperador Shunzhi , de 23 años. Su hijo y sucesor, Xuanye (el emperador Kangxi ), tenía solo 7 años, por lo que el gobierno fue puesto en manos de cuatro regentes . A diferencia de Shunzhi, los regentes no estaban a favor de los jesuitas, que como resultado sufrieron una mayor persecución.

Concursos de astronomía

Un grabado de un libro francés sobre el imperio chino, publicado en 1736. Representado de izquierda a derecha:
Arriba: Matteo Ricci , Johann Adam Schall von Bell , Ferdinand Verbiest
Abajo: Xu Guangqi , colao o Primer Ministro de Estado; Candide Hiu, nieta de Colao Paul Siu.

En 1664, el astrónomo chino Yang Guangxian (1597-1669), que había publicado un panfleto contra los jesuitas, desafió a Schall von Bell a un concurso público de astronomía. Yang ganó y ocupó el lugar de Schall von Bell como Jefe de Matemáticas. Habiendo perdido la competencia, Schall von Bell y los otros jesuitas fueron encadenados y arrojados a una prisión sucia, acusados ​​de enseñar una religión falsa. Los ataron a clavijas de madera de tal manera que no podían ni pararse ni sentarse y permanecieron allí durante casi dos meses hasta que se impuso una sentencia de estrangulamiento. Un tribunal superior consideró que la sentencia era demasiado leve y ordenó que los cortaran en pedazos mientras aún estaban vivos. Afortunadamente para ellos, el 16 de abril de 1665, un violento terremoto destruyó la parte de la prisión elegida para la ejecución. Se vio un meteoro extraordinario en el cielo y un incendio destruyó la parte del palacio imperial donde se pronunció la condena. Esto fue visto como un presagio y todos los prisioneros fueron puestos en libertad. Sin embargo, todavía tenían que ser juzgados, y todos los jesuitas, excepto Verbiest, Schall von Bell y otros dos, fueron exiliados a Cantón . Schall von Bell murió dentro de un año, debido a las condiciones de su confinamiento.

En 1669, el emperador Kangxi logró tomar el poder haciendo arrestar al regente (corrupto) restante, Oboi . Ese mismo año, se informó al emperador de que se habían encontrado graves errores en el calendario de 1670, elaborado por Yang Guangxian. Kangxi ordenó una prueba pública para comparar los méritos de la astronomía europea y china. La prueba consistía en predecir tres cosas: la longitud de la sombra proyectada por un gnomon de una altura determinada al mediodía de un día determinado; las posiciones absolutas y relativas del Sol y los planetas en una fecha determinada; y la hora exacta de un eclipse lunar anticipado. Se decidió que Yang y Verbiest deberían usar sus habilidades matemáticas para determinar las respuestas y que "The Heavens sería el juez". El concurso se llevó a cabo en la Oficina de Astronomía en presencia de ministros de gobierno de alto rango y funcionarios del observatorio. A diferencia de Yang, Verbiest tuvo acceso a las últimas actualizaciones de las Tablas Rudolphine y fue asistido por telescopios para la observación. Obtuvo éxito en las tres pruebas e inmediatamente fue instalado como Jefe de la Junta de Matemáticas y Director del Observatorio. Por consideración a él, los jesuitas exiliados fueron autorizados a regresar a sus misiones. Mientras tanto, Yang fue condenado a la misma muerte que había planeado para su rival jesuita, pero la sentencia se redujo al exilio y murió en el camino a su hogar natal.

Proyectos iniciales

Ferdinand Verbiest publicó el
mapa del mundo Kunyu Quantu en 1674.

El calendario de 1670 incluía un mes adicional innecesariamente, añadido para ocultar otros errores y para alinear los meses lunares con el año solar. Verbiest sugirió que los errores deberían corregirse, incluida la eliminación del mes adicional. Este fue un movimiento audaz, ya que el calendario había sido aprobado por el propio emperador. Temiendo la respuesta del emperador, los funcionarios del observatorio le rogaron que retirara esta solicitud, pero él respondió: "No está en mi poder hacer que los cielos estén de acuerdo con su calendario. El mes extra debe ser retirado". Para su sorpresa, el emperador, después de estudiar la investigación, estuvo de acuerdo y se hizo.

Después de esto, Verbiest y el emperador entablaron una verdadera amistad, y el jesuita le enseñó geometría , filosofía y música. Con frecuencia fue invitado al palacio y para acompañar al emperador en sus expediciones por todo el imperio. Tradujo los primeros seis libros de Euclides al manchú y aprovechó cada oportunidad para presentar el cristianismo. En respuesta, el Emperador lo elevó al grado más alto de mandarinato y le otorgó permiso para predicar el cristianismo en cualquier parte del imperio.

Verbiest emprendió muchos proyectos, incluida la construcción de un acueducto, el lanzamiento de 132 cañones para el ejército imperial, muy superior a cualquier arma china anterior, y el diseño de un nuevo carro de armas. Creó mapas de estrellas para el Emperador Kangxi con el fin de saber la hora de la noche. Otros inventos incluyeron una máquina de vapor para propulsar barcos.

Instrumentos para el Observatorio de Beijing

Instrumentos en el Observatorio de Beijing, algunos de ellos fueron construidos por Verbiest.
Los instrumentos más verbosos en la terraza del observatorio, fotografía de Thomas Child, c.1875)

Habiendo resuelto los problemas relacionados con el calendario, Verbiest pasó a componer una tabla de todos los eclipses solares y lunares durante los siguientes 2000 años. Encantado con esto, el emperador le otorgó el cargo completo del observatorio astronómico imperial, que reconstruyó en 1673. El equipo existente era obsoleto, por lo que Verbiest lo envió a un museo y se dedicó a diseñar seis nuevos instrumentos:

  • Altazimut , utilizado para medir la posición de los cuerpos celestes en relación con el horizonte celeste y el cenit, el azimut de la altitud.
  • Globo celeste , de seis pies de diámetro, utilizado para mapear e identificar objetos celestes.
  • Armilla eclíptica , esfera armilar , de seis pies de diámetro, utilizada para medir la diferencia de longitud eclíptica y latitudes de los cuerpos celestes. (Este fue el dispositivo europeo tradicional mientras que los chinos desarrollaron la armilla ecuatorial).
  • Armilla ecuatorial , esfera armilar, de seis pies de diámetro, utilizada principalmente para medir el tiempo solar verdadero, así como la diferencia de ascensión recta y la declinación de los cuerpos celestes.
  • Cuadrante Altacimut , seis pies de radio, para medir altitudes o distancias cenitales de cuerpos celestes.
  • Sextante , de dos metros y medio de radio, utilizado para medir el ángulo de elevación de un objeto celeste sobre el horizonte. Se utiliza para calcular el ángulo entre dos objetos, aunque está limitado a 60 grados de arco. En navegación, se utiliza para medir el ángulo del Sol al mediodía para determinar la latitud.

Estos eran todos muy grandes, hechos de latón y muy decorados, con dragones de bronce formando los soportes. A pesar de su peso, eran muy fáciles de manipular, lo que demuestra la aptitud de Verbiest para el diseño mecánico.

Últimos días y muerte

Verbiest murió en Beijing poco después de recibir una herida al caerse de un caballo que saltaba disparado. Fue sucedido como el principal matemático y astrónomo del imperio chino por otro jesuita belga , Antoine Thomas (1644-1709). Fue enterrado en el cementerio Zhalan de los jesuitas en Beijing, cerca de los de otros jesuitas, incluidos Matteo Ricci y Johann Adam Schall von Bell , el 11 de marzo de 1688.

Verbiest fue el único occidental en la historia de China en recibir el honor de un nombre póstumo por parte del Emperador.

El 'coche' de Verbiest

El 'coche' de vapor diseñado por Verbiest en 1672 - de una impresión del siglo XVIII

Además de su trabajo en astronomía, Verbiest también experimentó con vapor. Alrededor de 1672 diseñó, como un juguete para el emperador Kangxi , un carro propulsado por vapor que fue, muy posiblemente, el primer vehículo de vapor en funcionamiento ("auto-móvil"). Verbiest lo describe en su manuscrito Astronomia Europea que fue terminado en 1681. Un fraile lo trajo a Europa y luego fue impreso en 1687 en Alemania. En este trabajo, Verbiest mencionó por primera vez el término motor ( latino ) en su significado actual. Con una carga de carbón, escribió que el vehículo podía moverse más de una hora. Como solo tenía 65 cm (25,6 pulgadas) de largo y, por lo tanto, era un modelo a escala, no diseñado para transportar pasajeros humanos, ni un conductor o mercancías, no es estrictamente exacto llamarlo 'automóvil'. A pesar de esto, fue el primer vehículo que pudo moverse con la potencia del motor "hecho a sí mismo".

Dado que la máquina de vapor aún no se conocía en ese momento, Verbiest utilizó el principio de un eolípilo . El vapor se generaba en una caldera en forma de bola, que emergía a través de una tubería en la parte superior, desde donde se dirigía a una simple " turbina de vapor " abierta (más bien una rueda hidráulica ) que accionaba las ruedas traseras.

No está verificado por otras fuentes conocidas si el modelo de Verbiest se construyó alguna vez en ese momento y no existe un dibujo auténtico del mismo, aunque tuvo acceso a los mejores artesanos metalúrgicos de China que estaban construyendo instrumentos astronómicos de precisión para él.

El modelo Brumm

El fabricante italiano de modelos Brumm produjo un modelo a escala 1:43 que no funcionaba del Veicolo a turbina de Verbiest (1681) [sic], en su gama "Old Fire" de 2002. Este modelo tenía 9 cm (3,54 pulgadas) de largo, lo cual, cuando se amplió, habría sugerido que el original de Verbiest habría tenido casi 4 metros (13 pies 1 pulgada) de largo.

Sin embargo, la comparación con los dibujos del estudio de Hardenberg muestra que este modelo no es el mismo que el de Verbiest. En realidad, está inspirado en un pequeño automóvil de turbina de vapor construido a fines del siglo XVIII (presumiblemente en 1775) por un mecánico alemán que se inspiró en el vehículo Verbiests pero diferente, por ejemplo, solo con tres ruedas. Desafortunadamente, el original probablemente fue destruido durante un bombardeo en la Technische Hochschule Karlsruhe durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, se puede ver una foto del automóvil original en el Deutsches Museum . Hardenberg señala que este carro de turbina de vapor operaba con el mismo principio que el carro de Verbiest (la turbina de impulso), pero empleaba una disposición más moderna del tren de transmisión.

Trabajos mayores

En chino
  • 仪 象 志 (Yixiang zhi), 1673 (sobre instrumentos y aparatos astronómicos)
  • 康熙永 年历 法 (Kangxi yongnian lifa), 1678 (en el calendario del Emperador Kangxi)
  • 方言 教 要 序 论 (Jiaoyao xulun) (explicación de los fundamentos de la fe)
latín
  • Astronomia Europea, 1687

Memoriales

Verbiest se conmemora en varios sellos postales . Uno, con su rostro, se publicó en Bélgica el 24 de octubre de 1988, con motivo del tricentenario de su muerte, con un matasellos de cancelación con imágenes a juego . Se emitieron varios sellos más en Macao , en 1989 y 1999, con un boceto de Verbiest del Observatorio de Pekín, donde trabajaba.

Ver también

Notas

Referencias

  • Brucker, Joseph. La Enciclopedia Católica , 1912, Robert Appleton Company.
  • Spence, Jonathan D. (1988). Emperador de China: Autorretrato de K'ang-hsi . Nueva York: Vintage Books, una división de Random House. ISBN   0-679-72074-X

Otras lecturas

  • El precursor más antiguo del automóvil - Modelo de vehículo propulsado por turbinas de vapor de Ferdinand Verbiest - Horst O. Hardenberg
    - Society of Automotive Engineers (febrero de 1995, 32 páginas) ISBN   1-56091-652-4
  • Ickx, V., Ainsi naquit l'automobile , Lausana, 1961.
  • Blondeau, RA, Mandariin en astronoom aan het hof van de Chinese Keizer , Brujas, 1970.
  • Witek, JW (ed.), F. Verbiest, misionero jesuita, científico, ingeniero y diplomático , Nettetal, 1994.
  • Golvers, N. (ed), The Christian Mission in China in the Verbiest era , Lovaina, 1999.

enlaces externos

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