Agencia Medioambiental - Environment Agency

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Agencia Medioambiental
EnvironmentAgency.svg
Logotipo de la Agencia de Medio Ambiente
Abreviatura EA
Formación 1995
Tipo Organismo público no departamental
Estatus legal Agencia del gobierno
Propósito Protección y regulación medioambiental en Inglaterra
Sede Horizon House, Deanery Road, Bristol
Presidente
Emma Howard Boyd
Director
Sir James Bevan
Afiliaciones Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales
Sitio web www .gov .uk / ea

La Agencia de Medio Ambiente ( EA ) es un organismo público no departamental , establecida en 1995 y patrocinado por el gobierno del Reino Unido 's Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (DEFRA), con responsabilidades relacionadas con la protección y mejora del medio ambiente en Inglaterra (y hasta 2013 también Gales ).

Funciones y responsabilidades

Propósito

El propósito declarado de la Agencia de Medio Ambiente es "proteger o mejorar el medio ambiente, tomado en su conjunto" para promover "el objetivo de lograr el desarrollo sostenible " (tomado de la Ley de Medio Ambiente de 1995 , sección 4). La protección del medio ambiente se relaciona con amenazas como las inundaciones y la contaminación. La visión de la Agencia es la de "un entorno rico, saludable y diverso para las generaciones presentes y futuras".

Alcance

El mandato de la Agencia de Medio Ambiente cubre casi toda Inglaterra, alrededor de 13 millones de hectáreas de tierra, 22,000 millas (35,000 km) de río y 3,100 millas (5,000 km) de costa hacia el mar hasta el límite de tres millas que incluye 2 millones de hectáreas de aguas costeras. . En un acuerdo compartido con la Agencia de Protección Ambiental de Escocia (SEPA), también ejerce algunas de sus funciones sobre partes de las cuencas hidrográficas del río Tweed y Border Esk que se encuentran, en su mayor parte, en Escocia . De manera similar, en un acuerdo con NRW , las áreas política y operativa no son coexistentes. El personal de NRW ejerce la responsabilidad de partes del río Dee (Gales) en Inglaterra y el personal de EA ejerce la responsabilidad operativa de esas partes de la cuenca de captación del río Severn en Gales.

Estructura

La Agencia de Medio Ambiente emplea a unas 11.200 personas. Está organizado en ocho direcciones que reportan al director ejecutivo.

Hay dos direcciones de "políticas y procesos". Uno se ocupa de la Gestión de Riesgos de Inundaciones y Costas y el otro de Medio Ambiente y Negocios. Estos están respaldados por la dirección de Evidencia. La cuarta dirección es una sola unidad de "prestación" de operaciones, responsable de los servicios nacionales y la gestión de línea de todo el personal regional y de área.

Las restantes direcciones son grupos centrales de servicios compartidos para Finanzas, Servicios Legales, Recursos y Comunicaciones.

En apoyo de sus objetivos, la Agencia actúa como una autoridad operativa , una autoridad reguladora y una autoridad de licencias .

Finanzas

La agencia está financiada en parte por el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (DEFRA) del gobierno del Reino Unido . Se recauda dinero adicional de la emisión de licencias y permisos, como licencias de extracción, registros de manipuladores de desechos, derechos de navegación y licencias de caña (pesca) y de los datos de licencias de los que la Agencia es propietaria.

La financiación para la gestión de activos y la mejora y adquisición de activos de gestión de riesgo de inundaciones ha venido tradicionalmente de las autoridades locales a través de los Comités de Defensa contra Inundaciones. Esto fue reembolsado efectivamente por el gobierno central en años posteriores como parte de la Fórmula de Gastos Compartidos. En 2005, esto se simplificó mediante una transferencia directa del Tesoro a la Agencia de Medio Ambiente en forma de Subvención para la Defensa contra Inundaciones en Ayuda .

La financiación total de la Agencia de Medio Ambiente en 2007-08 fue de £ 1.025 millones, un aumento de £ 23 millones en 2006-07. De ese total, 629 millones de libras esterlinas (61 por ciento) se proporcionaron en forma de "subvenciones de ayuda para la defensa contra inundaciones" del gobierno (578 millones de libras para Inglaterra y 50 millones de libras para Gales). Además, se recaudaron 347 millones de libras esterlinas (34 por ciento) a través de planes de tarifas legales y gravámenes de defensa contra inundaciones; y otros 50 millones de libras esterlinas (5 por ciento) procedieron de otras fuentes diversas.

En 2007-08 tuvo un presupuesto operativo de 1.025 millones de libras esterlinas, de los cuales 628 millones de libras fueron subvenciones de los departamentos gubernamentales patrocinadores de la Agencia. Aproximadamente la mitad de los gastos de la Agencia se destinan a la gestión del riesgo de inundaciones y una tercera parte a la protección del medio ambiente (control de la contaminación). Del resto, el 12% se destina a los recursos hídricos y el 6% a otras funciones del agua, incluida la navegación y la vida silvestre.

Gobernanza general

La Secretaría de Estado de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales tiene la responsabilidad principal de patrocinio de la Agencia de Medio Ambiente en su conjunto y es responsable del nombramiento del presidente y del Consejo de la Agencia de Medio Ambiente.

Además, el Secretario de Estado es responsable de la política general sobre medio ambiente y desarrollo sostenible dentro de la cual la Agencia lleva a cabo su trabajo; el establecimiento de objetivos para las funciones de la Agencia y su contribución al desarrollo sostenible; la aprobación de su presupuesto y el pago de una subvención del Gobierno a la Agencia para sus actividades en Inglaterra y la aprobación de sus regímenes regulatorios y tarifarios. Su director ejecutivo es Sir James Bevan.

Sir Philip Dilley dimitió como presidente el 11 de enero de 2016, y Emma Howard Boyd asumió la presidencia en funciones. Emma Howard Boyd asumió formalmente el cargo de presidenta el 19 de septiembre de 2016.

Historia

La Agencia de Medio Ambiente fue creada por la Ley de Medio Ambiente de 1995 y comenzó a existir el 1 de abril de 1996. Tenía la responsabilidad de toda Inglaterra y Gales, pero con acuerdos fronterizos específicamente designados con Escocia que cubrían la cuenca del río Tweed . Asumió las funciones y responsabilidades de la Autoridad Nacional de Ríos (NRA), la Inspección de Contaminación de Su Majestad (HMIP) y las autoridades de regulación de residuos en Inglaterra y Gales, incluida la Autoridad de Regulación de Residuos de Londres (LWRA). Todos los organismos predecesores se disolvieron y las autoridades locales renunciaron a su función reguladora de residuos . Al mismo tiempo, la Agencia asumió la responsabilidad de emitir advertencias de inundaciones al público, una función que anteriormente desempeñaba la policía.

En 2010 se abrió una nueva sede nacional para la agencia en Horizon House en Deanery Road, Bristol . El edificio, que fue diseñado por Alec French Architects, ganó el premio Building Research Establishment Environmental Assessment ( BREEAM ) por su construcción y operación respetuosas con el medio ambiente, que incluye el uso de materiales sostenibles, ventilación y refrigeración natural, paneles fotoeléctricos y recolección de agua de lluvia .

El 24 de abril de 2013, Horizon House sufrió un incendio que provocó su cierre durante varias semanas. Una investigación sobre el incendio descubrió que fue el resultado de que los trabajadores encendieron accidentalmente el aislamiento de la pared de la cavidad que no daña el medio ambiente en la planta baja y, debido al diseño del flujo de aire ascendente, el fuego se propagó rápidamente en el interior de la pared y provocó daños sustanciales por humo en todas partes. El edificio fue evacuado rápidamente y el fuego bajo control en menos de una hora. El documento interno resultante propuso estándares adicionales para el manejo de materiales que ofrecen ventajas ambientales pero pueden considerarse más susceptibles a la ignición.

El 1 de abril de 2013, la parte de la Agencia de Medio Ambiente de Gales se fusionó con Natural Resources Wales , un organismo independiente que gestiona el medio ambiente y los recursos naturales de Gales.

Gestión del riesgo de inundaciones y costas

La barrera del Támesis es una de las instalaciones de gestión de riesgo de inundación operados por la Agencia de Medio Ambiente

La Agencia de Medio Ambiente es la principal autoridad operativa de gestión del riesgo de inundaciones . Tiene el poder (pero no la obligación legal) de gestionar el riesgo de inundaciones de los ríos principales designados y el mar. Estas funciones en relación con otros ríos (definidos como cursos de agua ordinarios ) en Inglaterra son asumidas por las Autoridades Locales o juntas internas de drenaje . La Agencia de Medio Ambiente también es responsable de aumentar la conciencia pública sobre el riesgo de inundaciones, la previsión y advertencia de inundaciones y tiene un deber de supervisión general para la gestión del riesgo de inundaciones. A partir de 2008, la Agencia de Medio Ambiente también tiene una función de visión estratégica de toda la gestión del riesgo de inundaciones y erosión costera . El término "Gestión del riesgo de inundaciones" en lugar de "Defensa contra inundaciones" reconoce que la gestión de inundaciones es esencial para cumplir con los requisitos de una estrategia de inundación sostenible. A menudo no es económicamente factible o incluso deseable prevenir todas las formas de inundaciones en todos los lugares, por lo que la Agencia de Medio Ambiente utiliza sus poderes para reducir la probabilidad o las consecuencias de las inundaciones.

Actividades para reducir la probabilidad de inundaciones

La Agencia de Medio Ambiente es responsable de operar, mantener y reemplazar un valor estimado de £ 20 mil millones en instalaciones de gestión de riesgo de inundaciones (FRM). Según un informe de los consultores en 2001, se estima que estos costos previenen los costos de daños promedio anuales de aproximadamente £ 3,5 mil millones. La Agencia también invierte en mejorar o proporcionar nuevas instalaciones en áreas donde sigue habiendo un alto riesgo de inundaciones, particularmente donde, debido a las posibles consecuencias, el riesgo de daños es mayor. La Barrera del Támesis se completó mucho antes de que se creara la EA, pero los ejemplos más recientes de importantes defensas contra las inundaciones costeras incluyen el esquema de realineamiento administrado por Medmerry en West Sussex en 2013. Ejemplos recientes de importantes esquemas de prevención de inundaciones en el interior incluyen el río Jubilee .

Actividades para reducir las consecuencias de las inundaciones

Un ARC-Boat controlado a distancia que se utiliza para recopilar datos de ríos y estuarios, ayudando en el pronóstico de inundaciones.

La Agencia de Medio Ambiente proporciona sistemas de alerta y pronóstico de inundaciones y mantiene mapas de las áreas propensas a inundarse, además de preparar planes de emergencia y responder cuando ocurre un evento. La Agencia de Medio Ambiente lleva a cabo una función de asesoramiento en el control del desarrollo: comenta las aplicaciones de planificación dentro de las áreas de riesgo de inundaciones, brinda asesoramiento para ayudar a las autoridades de planificación a garantizar que cualquier desarrollo se lleve a cabo de acuerdo con el Marco de Política de Planificación Nacional. La agencia brinda asesoramiento técnico sobre la evaluación del riesgo de inundación que debe presentarse con la mayoría de las solicitudes de planificación en áreas de riesgo de inundación. La Agencia también lleva a cabo campañas de concientización pública para informar a las personas en riesgo que pueden no saber que viven en un área propensa a inundaciones, además de brindar información sobre lo que significan los códigos y símbolos de advertencia de inundaciones y cómo responder en caso de inundaciones. una inundación. La agencia opera Floodline , una línea de ayuda telefónica de 24 horas sobre inundaciones. Floodline cubre Inglaterra, Gales y Escocia, pero no Irlanda del Norte, y proporciona información y asesoramiento, incluidos controles de riesgo de inundación de la propiedad, advertencias de inundación y consejos de preparación para inundaciones.

En asociación con Met Office , gestiona el Flood Forecasting Center (FFC), que proporciona avisos de inundaciones que pueden afectar a Inglaterra y Gales. Formado en 2009, el FFC tiene su sede en el Centro de operaciones en la sede de Met Office en Exeter .

Medio ambiente y negocios

La Agencia es el principal regulador de los vertidos al aire, al agua y al suelo, según las disposiciones de una serie de leyes del Parlamento. Lo hace mediante la emisión de consentimientos formales para descargar o, en el caso de industrias grandes, complejas o potencialmente dañinas mediante un permiso. El incumplimiento de dicho consentimiento o permiso o el despido sin el beneficio de un consentimiento puede dar lugar a un proceso penal. El Tribunal de Magistrados puede imponer multas de hasta 50.000 libras esterlinas o 12 meses de prisión por cada delito de causar o permitir a sabiendas la contaminación. Si se procesa en el Tribunal de la Corona , no hay límite en el monto de la multa y se pueden imponer condenas de hasta 5 años de prisión a los responsables de la contaminación o a los directores de las empresas que causan la contaminación.

La Agencia tiene un papel importante en la conservación y la ecología, específicamente a lo largo de ríos y humedales. La responsabilidad más general por el campo y el medio ambiente natural en Inglaterra recae en la organización Natural England . Las actividades de la Agencia de Medio Ambiente apoyan a los usuarios de los ríos y humedales, incluidos los pescadores y navegantes.

Cambio climático

La Agencia afirma que asumen un "papel de liderazgo en la limitación y preparación para los impactos del cambio climático".

Calidad del aire

La Agencia es un regulador para la liberación de contaminantes del aire a la atmósfera a partir de procesos industriales grandes y complejos. Esto pronto incluirá las emisiones de algunas actividades agrícolas a gran escala, pero las emisiones de contaminantes atmosféricos de muchas actividades agrícolas seguirán sin estar reguladas.

Las principales fuentes de contaminación del aire, como el transporte, están sujetas a diversas medidas a nivel europeo, nacional y local. Las autoridades locales regulan la contaminación del aire por procesos industriales más pequeños. La Agencia trabaja con las autoridades locales, la Agencia de Carreteras y otros para implementar la estrategia de calidad del aire del gobierno del Reino Unido en Inglaterra según lo dispuesto en la Ley de Medio Ambiente de 1995 . La Agencia de Medio Ambiente tiene una Unidad de Evaluación y Modelado de la Calidad del Aire (AQMAU) que tiene como objetivo garantizar que las evaluaciones de la calidad del aire para las solicitudes de permisos, la aplicación de la ley y las investigaciones de incidentes de contaminación del aire sean consistentes, de un alto nivel y estén basadas en ciencia sólida.

Calidad de la tierra

La Agencia es la autoridad reguladora para todas las actividades de gestión de residuos , incluida la concesión de licencias de sitios como vertederos , instalaciones de incineración y reciclaje. También regula el movimiento de desechos peligrosos como el amianto fibroso , los desechos clínicos infecciosos y los productos químicos nocivos. La Agencia emite permisos ambientales para los sitios de manejo de desechos y cualquier individuo o compañía que haya causado contaminación o haya infringido las condiciones de su licencia puede ser procesado. En casos graves, la Agencia de Medio Ambiente tiene la facultad de revocar los Permisos Ambientales emitidos a los sitios que contravengan las condiciones de sus permisos, deteniendo todas las actividades de manejo de residuos.

Calidad del agua

La Agencia tiene el deber de mantener y mejorar la calidad de las aguas superficiales y subterráneas y, como parte del deber, monitorea la calidad de los ríos, lagos, el mar y las aguas subterráneas de manera regular. Gran parte de esta información está obligada por ley, en virtud de las disposiciones de una serie de Directivas europeas, a comunicarse tanto al Parlamento como a Europa y hacerse pública. Algunas de estas obligaciones han estado en vigor a través de agencias predecesoras y, como consecuencia, la Agencia mantiene algunos conjuntos de datos a largo plazo que, en algunos casos, como el esquema de monitoreo armonizado, superan los 30 años de recopilación de datos coherente.

También se lleva a cabo un seguimiento de muchas descargas al medio acuático, incluidas las aguas residuales y las descargas comerciales y agrícolas.

Recursos hídricos

La Agencia gestiona el uso y conservación del agua mediante la emisión de licencias de extracción de agua para actividades como el abastecimiento de agua potable, el riego artificial y la generación hidroeléctrica . La Agencia está a cargo de los ríos, estuarios y puertos interiores de Inglaterra. Su cometido también se extiende a Escocia en las cuencas de captación del río Tweed y del río Solway, donde existen acuerdos especiales con la SEPA para evitar la duplicación pero mantener la gestión sobre una base de captación.

Existen arreglos complejos para la gestión de embalses de regulación fluvial , que se utilizan para almacenar agua de invierno en las partes más húmedas de Inglaterra para mantener los niveles en el horario de verano de modo que haya suficiente agua para abastecer de agua potable a las partes más secas del país.

Pesca

La Agencia es un regulador de la pesca con caña y vende más de un millón de licencias de caña al año. Utiliza los ingresos (aproximadamente £ 20 millones por año) para mantener y mejorar la calidad de las pesquerías en Inglaterra mejorando el hábitat . La Agencia también regula la explotación comercial de mariscos .

Navegación

La Agencia de Medio Ambiente opera numerosas esclusas , como esta en Godstow , Oxfordshire

Después de Canal & River Trust , la Agencia de Medio Ambiente es la segunda autoridad de navegación más grande del Reino Unido que gestiona la navegación en 634 millas (1.020 km) de los ríos de Inglaterra. Los encargados de las esclusas de la Agencia mantienen y operan sistemas de compuertas , presas y esclusas para administrar los niveles de agua para la navegación y, cuando sea necesario, para controlar las inundaciones. El gasto anual para mantener estas instalaciones, con un valor de reemplazo estimado de £ 700 millones, es de alrededor de £ 22 millones por año. La Agencia utiliza las tarifas de registro de unas 31.000 embarcaciones en las vías fluviales para proporcionar algunos de los ingresos.

Las responsabilidades de la Agencia incluyen el río Támesis sin mareas , la navegación Medway , el río Wye y el río Lugg , el canal militar real y los sistemas Fens y Anglian . La Agencia de Medio Ambiente está organizando Fens Waterways Link, un importante proyecto de construcción para unir ríos en los sistemas Fens y Anglian para la navegación. La primera etapa es el drenaje sur de cuarenta pies . Las funciones relacionadas con la mayoría de los canales las realiza el Canal and River Trust .

Otras responsabilidades marinas

La Agencia de Medio Ambiente es la autoridad portuaria de Rye y la Autoridad de Conservación del Estuario Dee . La Agencia de Medio Ambiente también ha publicado información sobre las perforaciones de las mareas , como las de Trent Aegir y Severn .

Equipo y Flota

El EA opera una variedad de maquinaria, equipo y flota de transporte para llevar a cabo las tareas especializadas de sus oficiales, es decir, en la inspección, respuesta a incidentes y monitoreo. Debido al mandato de la EA, esto incluye vehículos terrestres, pero también embarcaciones marinas y aviones ligeros.

Tierra

- Land Rover Defender
- Mitsubishi Outlander PHEV

Marina

- Sentry I, II, III ( catamarán Cheetah Marine )
- Buque de reconocimiento Thames / Humber / Severn Guardian

Aire

- Reims-Cessna F406
- Cessna 404 Titan

Consulta e influencia

La Agencia utiliza su influencia y proporciona educación para cambiar actitudes y comportamientos hacia el medio ambiente. La acción, en varias áreas de política, se dirige hacia los negocios y el comercio en todos los niveles, los niños en la educación, el público en general y el gobierno y el gobierno local. Esta última área es bastante distinta de la función estatutaria de la Agencia para asesorar al gobierno.

En los procesos de planificación del gobierno local, la Agencia de Medio Ambiente es un consultor legal sobre todos los asuntos de planificación, desde los planes estratégicos del condado hasta las aplicaciones de planificación individual. En realidad, solo se comentan en detalle aquellas aplicaciones que se considera que presentan riesgos especiales para el medio ambiente. Durante muchos años, la Agencia ha estado ofreciendo fuertes consejos contra el desarrollo de terrenos en llanuras aluviales debido al riesgo de inundaciones. Si bien en algunos casos, es posible que este consejo no se haya apreciado en su totalidad, en un gran número de casos este consejo se ha utilizado para tomar decisiones sobre aplicaciones de planificación.

La Agencia de Medio Ambiente también es miembro de la junta asesora del Centro de Restauración del Río en la Universidad de Cranfield .

Asesoramiento al gobierno

Hasta la formación de la Agencia de Medio Ambiente, el Gobierno recibía asesoramiento especializado sobre la gestión del medio ambiente de los funcionarios empleados en los ministerios correspondientes. Esto condujo a una considerable duplicación de esfuerzos y frecuentes desacuerdos entre el gobierno y las agencias reguladoras. La Agencia de Medio Ambiente ahora asesora directamente al Gobierno sobre los temas que son de su competencia.

Organización regional

El brazo operativo de la Agencia de Medio Ambiente consta de 14 áreas, todas las cuales dependen del Director de Operaciones. En abril de 2014, la Agencia de Medio Ambiente eliminó su nivel de administración regional (antes Región Anglian, Región Midlands, Región Noroeste, Región Sureste, Región Sudoeste y Región de Yorkshire y Nordeste) para ser reemplazado por un "área una vez, región nacional una vez "modelo. Los 14 nombres de áreas también se cambiaron para reflejar mejor las áreas a las que sirven. Los nuevos nombres de áreas son:

  • Norte y este

- Área noreste
- Cumbria y Lancashire
- Yorkshire
- Derbyshire, Nottinghamshire y Leicestershire
- Lincolnshire y Northamptonshire

  • oeste

- Gran Manchester, Merseyside y Cheshire
- West Midlands (Staffordshire, Warwickshire, West Midlands, Shropshire, Herefordshire, Worcestershire y Gloucestershire)
- Wessex
- Devon, Cornwall y las islas de Scilly

  • Sureste

- East Anglia (Cambridgeshire, Bedfordshire, Essex, Norfolk y Suffolk)
- Hertfordshire y norte de Londres
- Oeste del Támesis
- Solent y South Downs
- Kent y sur de Londres

Crítica

Desde el establecimiento de la Agencia de Medio Ambiente se han producido varias inundaciones importantes y la Agencia ha sido objeto de críticas. Se han elaborado varios informes que trazan varios desarrollos en la gestión de inundaciones.

Informe Inundaciones y adiós de Pascua de 1998

En la Pascua de 1998, el equivalente a un mes de lluvia cayó en las Midlands en 24 horas y las inundaciones causaron daños por 400 millones de libras y cinco muertes. A la luz de las críticas, la Agencia encargó un informe a un equipo de revisión bajo la presidencia de Peter Bye, ex director ejecutivo de Suffolk CC. El informe concluyó que, en muchos aspectos, las políticas, planes y arreglos operativos de la Agencia de Medio Ambiente eran sólidos, y que el personal hizo todo lo posible en circunstancias extremas, pero hubo casos de planificación insatisfactoria, advertencias inadecuadas para el público, defensas incompletas y cooperación deficiente. ordenación con los servicios de emergencia. Específicamente, el informe destacó el sistema de alerta de inundaciones y dijo que la escala del daño podría haberse evitado si la agencia hubiera emitido más consejos a quienes viven en las áreas más afectadas y señaló: "Personas que no entienden lo que pueden hacer para protegerse cuando se les advierte que no están protegidos ".

Inundaciones de otoño de 2000 y aprender a vivir con los ríos

En las inundaciones de otoño de 2000 , los daños se redujeron mediante defensas contra inundaciones y advertencias oportunas y evacuaciones donde las defensas no pudieron contener el agua. Como resultado, 280,000 propiedades fueron protegidas de las inundaciones, pero más de 10,000 propiedades aún se inundaron a un costo estimado de £ 1 mil millones. Defra encargó una revisión independiente a la Institución de Ingenieros Civiles de George Fleming. La revisión fue para considerar métodos para estimar y reducir el riesgo de inundaciones y ver si la gestión del riesgo de inundaciones podría hacer un mayor uso de los procesos naturales. Otros términos de referencia incluyeron el posible impacto del cambio climático y la experiencia de otros países. El informe resultante titulado Aprender a vivir con los ríos criticó específicamente la renuencia a utilizar modelos informáticos y la representación inadecuada de los efectos dinámicos del uso de la tierra, los procesos de captación y la variabilidad climática. En términos más generales, el informe señaló que la gestión sostenible del riesgo de inundaciones solo se puede lograr trabajando con la respuesta natural de la cuenca del río y proporcionando la capacidad necesaria de almacenamiento, reducción de flujo y descarga. Concluyó que las inundaciones solo se pueden manejar, no prevenir, y la comunidad debe aprender a vivir con los ríos.

Informe de la Oficina Nacional de Auditoría de junio de 2007

El 15 de junio de 2007, la Oficina Nacional de Auditoría elaboró ​​un informe sobre el desempeño de la Agencia de Medio Ambiente con respecto a sus objetivos administrativos y sistemas de información. El informe destacó que la Agencia de Medio Ambiente no había alcanzado sus objetivos de mantener los sistemas de defensa contra inundaciones y producir planes de áreas de captación, y que desde 2001 las condiciones generales de los activos no habían mejorado significativamente. Llegó a la conclusión de que la agencia podría reducir la necesidad de financiación adicional mejorando la rentabilidad.

Sobre la base del informe, y para el fondo de las inundaciones del verano de 2007, el 27 de junio de 2007, el Comité de Cuentas Públicas en virtud de Edward Leigh sometida la gestión Agencia de Medio Ambiente a interrogatorios severos y llegó a la conclusión de que la agencia "no había entregado la protección para los británicos personas". Emitiendo una respuesta contundente, el director ejecutivo rechazó la acusación de que la Agencia de Medio Ambiente ha fracasado masivamente, como se alega en el comité de cuentas públicas de bienes comunes, señalando que en los últimos siete años, se habían creado defensas para proteger 100,000 hogares en llanuras aluviales, números que recibieron inundaciones. la alerta había aumentado drásticamente y se habían implementado mapas y pronósticos de inundaciones muy mejorados.

Inundaciones de verano de 2007 y la revisión de Pitt

Tras las inundaciones de 2007 en el Reino Unido , que dejaron 13 muertos, 44.600 viviendas se inundaron y causaron daños por 3.000 millones de libras esterlinas, Defra anunció una revisión independiente de Sir Michael Pitt .

Los directores de la Agencia de Medio Ambiente atrajeron críticas cuando se supo que poco antes de las inundaciones habían recibido "bonificaciones por desempeño" de cinco cifras, con numerosos pedidos de que las bonificaciones se donaran a los fondos de ayuda para las inundaciones. Un portavoz de la oposición planteó una pregunta sobre el momento de la divulgación de la información, "justo cuando los parlamentarios partieron para su receso de verano de 11 semanas, lo que garantiza un escrutinio parlamentario mínimo".

La revisión de Pitt, publicada en su totalidad en junio de 2008, contenía 92 recomendaciones que analizaban todos los aspectos de la "mayor emergencia civil en la historia británica". De estos, trece estaban dirigidos a la Agencia de Medio Ambiente, el primero de los cuales declaró que la Agencia de Medio Ambiente debería asumir una visión general nacional de todos los riesgos de inundación (2). Recomendó que la Agencia de Medio Ambiente desarrolle más sus herramientas y técnicas de modelado en colaboración con sus socios en tales (4) (5), y también haga que los datos de visualización de inundaciones sean más accesibles (36) (37). Recomendó trabajar más de cerca con la Met Office (6) (34) (35) (65). La Agencia debe proporcionar un sistema de alerta de inundaciones más específico para los operadores de infraestructura (33), trabajar con los socorristas locales para crear conciencia en las zonas con riesgo de inundación (61) y trabajar con las empresas de telecomunicaciones para implementar sistemas telefónicos de alerta de inundaciones. Otras recomendaciones fueron que la Agencia de Medio Ambiente debería continuar con sus procesos existentes (8) (25).

La revisión también argumentó que el presupuesto de defensa contra inundaciones de 800 millones de libras esterlinas anuales del gobierno para 2010 a 2011 era "más o menos correcto", pero afirmó que el dinero debería gastarse de manera más inteligente. Sir Michael Pitt dijo: "Lo que estamos argumentando es que no estábamos bien preparados el verano pasado para la magnitud de las inundaciones que tuvieron lugar".

Después de las inundaciones de 2007, se cuestionó la organización actual de la gestión de inundaciones en Inglaterra y Gales, con un gran número de organismos separados responsables de los diferentes componentes. George Fleming, quien presidió el comité que elaboró ​​el informe Aprendiendo a vivir con los ríos , argumentó que la Agencia de Medio Ambiente tenía demasiados roles y enfrentó un conflicto demasiado grande entre sus roles como protector del hábitat y regulador de planificación y sugirió que era hora de dividirlo y crear una agencia dedicada a la gestión de inundaciones. Al dejar su puesto como directora ejecutiva en junio de 2008, Barbara Young respondió a estas sugerencias y pronosticó que era poco probable que el informe Pitt recomendara la desintegración de la Agencia de Medio Ambiente.

Inundaciones de invierno de 2013-14

La Agencia de Medio Ambiente y su entonces presidente Chris Smith estuvieron involucrados en una disputa con el Secretario de Medio Ambiente Owen Paterson y otros miembros del gobierno, y terratenientes y residentes en Somerset . La fila se centró en la inundación de los niveles de Somerset y si se debería dragar el río Parrett .

Inundaciones de invierno de 2015-16

La Agencia de Medio Ambiente, responsable del mantenimiento del río principal, fue criticada por fallas que provocaron inundaciones luego de un período de fuertes lluvias en diciembre de 2015 ( Tormenta Desmond , Tormenta Eva ) en el norte de Inglaterra y partes de Escocia. En particular, la decisión de abrir una barrera en el río Foss provocó la inundación de casas supuestamente protegidas. Esta no fue una decisión tomada a la ligera, sin embargo, existía una gran posibilidad de que la barrera se hubiera roto mientras estaba cerrada, lo que provocó un riesgo mucho mayor de inundaciones. Además, la Agencia de Medio Ambiente fue acusada de engañar al público al afirmar que su presidente, Philip Dilley, estaba "en casa con su familia" cuando se encontraba en la casa de la familia de su esposa en Barbados. En los días posteriores a las inundaciones, se informó que el personal de la Agencia responsable de proteger al Reino Unido de las inundaciones recibió casi £ 300,000 en bonificaciones o recibió grandes pagos en 2015, incluido el jefe de publicidad de la Agencia de Medio Ambiente que dirigió el equipo de prensa que trató de cubrir: hasta la ausencia de su presidente; Pam Gilder renunció con una recompensa de £ 112,000.

El alcance del daño causado en un período tan corto en áreas amplias ha puesto de relieve el desempeño general de las estrategias de defensa contra inundaciones del gobierno central del Reino Unido. Los costosos sistemas de defensa contra inundaciones demostraron ser ineficaces y, en algunos casos, parecieron agravar el problema. El profesor Dieter Helm, presidente del Comité de Capital Natural del gobierno del Reino Unido, declaró en enero de 2016: "Las crisis de inundaciones tienden a seguir un patrón establecido. Primero, hay ayuda y asistencia inmediata. Luego, segundo, hay una" revisión ". En ocasiones, este conduce a una tercera etapa de reforma genuina, pero en la mayoría de los casos se aplican "tiritas adhesivas". Estas son incrementales y, a menudo, sensatas, pero por lo general no abordan las cuestiones fundamentales y, por lo tanto, solo brindan un respiro temporal. Hay muy buenas razones por las cuales " pegar yesos "no funcionará esta vez. El enfoque convencional para la defensa contra inundaciones, llevado a cabo por la Agencia de Medio Ambiente (EA) y financiado en gran parte por el Tesoro, es en el mejor de los casos ineficaz. A veces incluso es contraproducente, fomentando los tipos de uso del suelo y decisiones de gestión de la tierra que pueden empeorar las inundaciones a medio plazo ".

El Comité Selecto de Medio Ambiente de la Cámara de los Comunes del gobierno del Reino Unido desafió al Director Ejecutivo de la Agencia de Medio Ambiente por su desempeño diciendo: "Usted [Sir James Bevan, Director Ejecutivo] dijo" ¡La capacidad de un río no importa! " tengo que estar seguro de que el leopardo ha cambiado sus manchas. Y seguiré repitiendo esto. Realmente no nos has dado una respuesta sobre si has monitoreado la situación. Tengo miedo. Permitiste el río Parrett [Somerset] para sedimentar, permitiste que el Tone se sedimentara, permitiste que los afluentes se sedimentaran, y luego se inundó ". El Comité agregó: "La EA no proporciona [cotizaciones para el trabajo] cuando hacemos proyectos, por lo que no podemos comparar similares [con otros proveedores de proyectos]. Hay un argumento a favor de la transparencia en sus gastos ... Usted dice que palabras correctas y aférrate a tu poder ".

Sir Philip Dilley dimitió como presidente de la Agencia de Medio Ambiente el 11 de enero de 2016. Dilley declaró que dimitía porque las "expectativas" de su función han cambiado para significar que tiene que estar "disponible con poca antelación durante todo el año".

Oficiales pasados ​​y presentes

Presidente:

Director:

Ver también

Referencias

enlaces externos

Leyes del Parlamento relacionadas