Padres del desierto - Desert Fathers

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Los padres del desierto eran principios cristianos ermitaños , ascetas y monjes que vivían principalmente en el Scetes desierto de Egipto comienza alrededor del siglo III dC . El Apophthegmata Patrum es una colección de la sabiduría de algunos de los primeros monjes y monjas del desierto, impresa como Dichos de los padres del desierto . El más conocido fue Antonio el Grande , quien se mudó al desierto en el 270-271 dC y se hizo conocido como el padre y fundador del monaquismo del desierto. Cuando Antonio murió en 356 d. C., miles de monjes y monjas se habían sentido atraídos por vivir en el desierto siguiendo el ejemplo de Antonio; su biógrafo, Atanasio de Alejandría , escribió que "el desierto se había convertido en una ciudad". Los Padres del Desierto tuvieron una gran influencia en el desarrollo del cristianismo.

Las comunidades monásticas del desierto que surgieron de la reunión informal de monjes ermitaños se convirtieron en el modelo del monaquismo cristiano . La tradición monástica oriental en el Monte Athos y la Regla occidental de San Benito estuvieron fuertemente influenciadas por las tradiciones que comenzaron en el desierto. Todos los avivamientos monásticos de la Edad Media buscaban inspiración y guía en el desierto. Gran parte de la espiritualidad cristiana oriental , incluido el movimiento Hesychast , tenía sus raíces en las prácticas de los Padres del Desierto. Incluso las renovaciones religiosas como los evangélicos alemanes y los pietistas en Pensilvania, el movimiento Devotio Moderna y el Renacimiento metodista en Inglaterra son percibidos por los eruditos modernos como influenciados por los Padres del Desierto.

Historia temprana

"San Macario y un querubín" del monasterio de
Santa Catalina , Sinaí, Egipto

A Pablo de Tebas se le atribuye a menudo el mérito de ser el primer monje ermitaño en ir al desierto, pero fue Antonio el Grande quien lanzó el movimiento que se convirtió en los Padres del Desierto. En algún momento alrededor del año 270 d.C., Antonio escuchó un sermón dominical que decía que la perfección se podía lograr vendiendo todas las posesiones, dando las ganancias a los pobres y siguiendo a Cristo (Mat. 19:21). Siguió el consejo y dio el paso más allá de adentrarse en el desierto para buscar la completa soledad.

Antonio vivió en una época de transición para el cristianismo: la persecución de Diocleciano en el 303 dC fue la última gran persecución formal de los cristianos en el Imperio Romano . Sólo diez años después, el sucesor de Diocleciano , Constantino I , legalizó el cristianismo en Egipto . Los que se fueron al desierto formaron una sociedad cristiana alternativa, en un momento en que ya no era un riesgo ser cristiano. Antonio veía la soledad, la austeridad y el sacrificio del desierto como una alternativa al martirio, que antes muchos cristianos veían como la forma más elevada de sacrificio. Anthony ganó rápidamente seguidores deseosos de vivir su vida de acuerdo con esta solidaridad y separación de los bienes materiales. A partir de estas prohibiciones, Atanasio registra que Antonio recibió privilegios especiales de Dios, como la capacidad de curar a los enfermos, inspirar a otros a tener fe en la curación a través de Dios e incluso conversar con Dios en ocasiones. Alrededor de este tiempo, el monaquismo del desierto apareció casi simultáneamente en varias áreas, incluidas Egipto y Siria.

Con el tiempo, el modelo de Anthony y otros ermitaños atrajo a muchos seguidores, que vivían solos en el desierto o en pequeños grupos. Eligieron una vida de ascetismo extremo , renunciando a todos los placeres de los sentidos, la rica comida, los baños, el descanso y cualquier cosa que los hiciera sentir cómodos. En cambio, enfocaron sus energías en orar, cantar salmos, ayunar, dar limosnas a los necesitados y preservar el amor y la armonía entre ellos mientras mantenían sus pensamientos y deseos solo para Dios. Miles se les unieron en el desierto, en su mayoría hombres, pero también un puñado de mujeres. Los buscadores de religiones también comenzaron a ir al desierto en busca de consejo y consejo de los primeros Padres del Desierto. En el momento de la muerte de Anthony, había tantos hombres y mujeres viviendo en el desierto que el biógrafo de Anthony lo describió como "una ciudad".

Los Padres del Desierto defendieron tres enfoques principales del monaquismo. Una era la vida austera del ermitaño, tal como la practicaban Antonio y sus seguidores en el bajo Egipto. Otro fue la vida cenobítica , comunidades de monjes y monjas en el Alto Egipto formadas por Pacomio . El tercero fue un estilo de vida semi-ermitaño visto principalmente en Nitria , Kellia y Scetis , al oeste del Nilo, iniciado por Saint Amun . Estos últimos eran grupos pequeños (de dos a seis) de monjes y monjas con un anciano espiritual común; estos grupos separados se unían en reuniones más grandes para adorar los sábados y domingos. Esta tercera forma de monaquismo fue responsable de la mayoría de los dichos que se compilaron como Apophthegmata Patrum ( Dichos de los padres del desierto ).

Desarrollo de comunidades monásticas

Icono de Pacomio

Las pequeñas comunidades fundadas por los Padres del Desierto fueron el comienzo del monaquismo cristiano . Al principio, Anthony y otros vivían como ermitaños, a veces formando grupos de dos o tres. Comenzaron a desarrollarse pequeñas comunidades informales, hasta que el monje Pacomio , al ver la necesidad de una estructura más formal, estableció un monasterio con reglas y organización. Sus regulaciones incluían disciplina, obediencia, trabajo manual, silencio, ayuno y largos períodos de oración; algunos historiadores consideran que las reglas están inspiradas en las experiencias de Pacomio como soldado romano.

El primer monasterio completamente organizado con Pacomio incluía hombres y mujeres que vivían en cuartos separados, hasta tres en una habitación. Se sostenían tejiendo telas y cestas, junto con otras tareas. Cada nuevo monje o monja tenía un período de prueba de tres años, que concluía con la admisión en pleno derecho al monasterio. Toda la propiedad se mantenía en comunidad, las comidas se comían juntas y en silencio, dos veces por semana ayunaban y vestían ropa sencilla de campesino con capucha. Varias veces al día se reunían para orar y leer, y se esperaba que cada persona pasara tiempo a solas meditando en las Escrituras. Se crearon programas para educar a quienes llegaban al monasterio sin saber leer.

Pacomio también formalizó el establecimiento de un abba (padre) o amma (madre) a cargo del bienestar espiritual de sus monjes y monjas, con la implicación de que quienes se unían al monasterio también se estaban uniendo a una nueva familia. Los miembros también formaron grupos más pequeños, con diferentes tareas en la comunidad y la responsabilidad de velar por el bienestar de los demás. El nuevo enfoque creció hasta el punto de que había decenas de miles de monjes y monjas en estas comunidades organizadas dentro de las décadas de la muerte de Pacomio. Uno de los primeros peregrinos al desierto fue Basilio de Cesarea , quien llevó la Regla de Pacomio a la iglesia oriental. Basil amplió la idea de comunidad integrando a los monjes y monjas en la comunidad pública más amplia, con los monjes y monjas bajo la autoridad de un obispo y sirviendo a los pobres y necesitados.

A medida que más peregrinos comenzaron a visitar a los monjes en el desierto, la influencia de las comunidades monásticas comenzó a extenderse. Las versiones latinas de las historias y dichos griegos originales de los Padres del Desierto, junto con las primeras reglas monásticas que surgieron del desierto, guiaron el desarrollo monástico temprano en el mundo bizantino y, finalmente, en el mundo cristiano occidental. John Cassian jugó un papel importante en la mediación de la influencia de los Padres del Desierto en Occidente. Esto se puede ver, por ejemplo, en la Regla de San Benito , donde Benito de Nursia instó a sus monjes a leer los escritos de Juan Casiano sobre los Padres del Desierto. Los Dichos de los Padres del Desierto también se leyeron ampliamente en los primeros monasterios benedictinos.

Padres y madres notables del desierto

Icono de Arsenio el Grande , notable padre del desierto

Muchos de los monjes y monjas desarrollaron una reputación de santidad y sabiduría, y las pequeñas comunidades siguieron a un anciano particularmente santo o sabio, que era su padre espiritual ( abba ) o su madre ( amma ). Los Padres del Desierto y las Madres del Desierto individuales se conocen principalmente a través de Los Dichos de los Padres del Desierto , que incluían 1.202 dichos atribuidos a veintisiete abbas y tres ammas . El mayor número de dichos se atribuye a Abba "Poemen", que en griego significa "pastor". Debido a la gran disparidad de fechas de los dichos atribuidos a Abba Poemen, algunos estudiosos creen que "Poemen" era un nombre genérico para una combinación de diferentes Abbas sin nombre. Otros concluyen que los dichos atribuidos a Abba Poemen son precisos, basados ​​en un Abba Poemen notable e histórico. Entre los Padres y Madres del Desierto notables con dichos en el libro, además de Antonio el Grande , estaban Arsenio el Grande , Poemen , Macario de Egipto , Moisés el Negro y Syncletica de Alejandría .

Otros Padres del Desierto notables incluyen Pacomio y Shenouda el Archimandrita , y muchas personas que pasaron parte de sus vidas en el desierto egipcio, incluidos Atanasio de Alejandría , Juan Crisóstomo , Evagrius Ponticus , Hilarion y Juan Casiano . Las obras de Cassian llevaron la sabiduría de los Padres del Desierto a un ámbito más amplio.

Practicas

Retirada de la sociedad

La legalización del cristianismo por parte del Imperio Romano en 313 le dio a Antonio una mayor determinación para salir al desierto. Nostálgico de la tradición del martirio, vio la retirada y el ascetismo como una alternativa. Insistió en vender todas sus posesiones materiales; dejó a su hermana menor una pequeña cantidad de dinero para vivir su vida en un convento y donó el resto a los pobres. Cuando los miembros de la iglesia comenzaron a encontrar formas de trabajar con el estado romano, los Padres del Desierto vieron eso como un compromiso entre "las cosas de Dios y las cosas de César". Las comunidades monásticas eran esencialmente una sociedad cristiana alternativa. Los ermitaños dudaban de que la religión y la política pudieran producir una sociedad verdaderamente cristiana. Para ellos, la única sociedad cristiana era espiritual y no mundana.

Hesicasmo

El hesicasmo (del griego para "quietud, descanso, tranquilidad, silencio") es una tradición mística y un movimiento que se originó con los Padres del Desierto y fue fundamental para su práctica de la oración. El hesicasmo para los Padres del Desierto era principalmente la práctica del "silencio interior y la oración continua". No se convirtió en un movimiento formal de prácticas específicas hasta las técnicas de oración meditativa bizantina del siglo XIV, cuando se identificó más estrechamente con la Oración del Corazón , o "Oración de Jesús". El origen de esa oración también se remonta a los Padres del Desierto: la Oración del Corazón se encontró inscrita en las ruinas de una celda de ese período en el desierto egipcio. La primera referencia escrita a la práctica de la Oración del Corazón puede encontrarse en un discurso recopilado en la Philokalia sobre Abba Philimon, un padre del desierto. La oración de Hesychast era una práctica meditativa que tradicionalmente se hacía en silencio y con los ojos cerrados, "vacía de imágenes mentales" y conceptos visuales, pero con la intensa conciencia de la presencia de Dios.

Las palabras hesicast y hesiquia se usaron con frecuencia en los escritos de los Padres del Desierto de los siglos IV y V, como Macario de Egipto , Evagrius Ponticus y Gregorio de Nisa . El título hesicast se usó en los primeros tiempos como sinónimo de ermitaño , en comparación con un cenobita que vivía en comunidad. El hesicasmo puede referirse a la quietud interior o exterior, aunque en Los dichos de los padres del desierto se refiere a la tranquilidad interior.

Caridad y perdon

Los Padres del Desierto dieron mucho énfasis a vivir y practicar las enseñanzas de Cristo, mucho más que el conocimiento teórico. Sus esfuerzos por vivir los mandamientos no fueron vistos como fáciles; muchas de las historias de esa época relatan la lucha por superar las emociones negativas como la ira y el juicio de los demás. Se consideraba que ayudar a un hermano monje que estaba enfermo o que estaba luchando tenía prioridad sobre cualquier otra consideración. Con frecuencia se veía a los ermitaños romper un largo ayuno cuando recibían visitantes, ya que la hospitalidad y la amabilidad eran más importantes que mantener las prácticas ascéticas que eran tan dominantes en la vida de los Padres del Desierto.

Recitación de las escrituras

Las vidas de los Padres del Desierto que se organizaron en comunidades incluían la recitación frecuente de las Escrituras: durante la semana cantaban salmos mientras realizaban trabajos manuales y durante los fines de semana celebraban liturgias y servicios grupales. La experiencia del monje en la celda se produjo de diversas formas, incluida la meditación sobre las escrituras. Las prácticas grupales fueron más prominentes en las comunidades organizadas formadas por Pacomio. El propósito de estas prácticas fue explicado por John Cassian , un padre del desierto, quien describió el objetivo de la salmodia (la recitación externa de las escrituras) y el ascetismo como el ascetismo a la oración mística profunda y la contemplación mística.

Extractos de Los dichos de los padres del desierto

  • "Un ermitaño dijo: 'Cuídate de estar en silencio. Vacía tu mente. Atiende tu meditación en el temor de Dios, ya sea que estés descansando o trabajando. Si haces esto, no temerás los ataques de los demonios".
  • Abba Moisés, "Siéntate en tu celda y tu celda te enseñará todo".
  • "Alguien le preguntó a Anthony, '¿Qué debo hacer para agradar a Dios?' Él respondió: 'Haz lo que te digo, que es esto: dondequiera que vayas, ten en cuenta a Dios; hagas lo que hagas, sigue el ejemplo de las Sagradas Escrituras; dondequiera que estés, quédate allí y no te vayas apresuradamente. si sigue estas pautas, será salvo '".
  • "Él (Evagrius) también dijo: 'A un monje le dijeron que su padre había muerto. Él le dijo al mensajero:' No blasfemes. Mi padre no puede morir '".
  • Abad Pastor, "Si alguien te hace mal, hazle bien, para que con tu buena obra puedas expulsar su malicia".
  • Un Anciano, "El hombre que tiene la muerte ante sus ojos vencerá en todo momento su cobardía".
  • El Beato Macario dijo: "Esta es la verdad, si un monje considera el desprecio como una alabanza, la pobreza como una riqueza y el hambre como una fiesta, nunca morirá".
  • "Sucedió que mientras Abba Arsenio estaba sentado en su celda, fue acosado por demonios. Sus siervos, a su regreso, se pararon fuera de su celda y lo oyeron orar a Dios con estas palabras: 'Oh Dios, no me dejes. No he hecho nada bueno a tus ojos, pero conforme a tu bondad, permíteme comenzar ahora el bien. '"
  • Cuando un padre del desierto le contó a otro de sus planes de "encerrarse en su celda y rechazar la cara de los hombres, para poder perfeccionarse a sí mismo", el segundo monje respondió: "A menos que primero enmiende su vida yendo y viniendo entre los hombres, no servirá para enmendarlo habitando solo ".
  • "El abba Anthony dijo: 'Quien golpea un trozo de hierro, primero decide qué va a hacer con él, una guadaña, una espada o un hacha. Aun así, debemos decidir qué tipo de virtud queremos fraguamos o trabajamos en vano.
  • También dijo: 'La obediencia con abstinencia da a los hombres poder sobre las bestias salvajes' ".
  • Se dijo del Abba Juan el Enano , que un día le dijo a su hermano mayor: "Me gustaría estar libre de toda preocupación, como los ángeles, que no trabajan, pero sin cesar ofrecen adoración a Dios". Entonces se quitó la capa y se fue al desierto. Después de una semana volvió con su hermano. Cuando llamó a la puerta, escuchó a su hermano decir, antes de abrirla: "¿Quién eres tú?" Él dijo: 'Soy John, tu hermano'. Pero él respondió: "Juan se ha convertido en un ángel, y de ahora en adelante ya no está entre los hombres". Entonces el otro le suplicó diciendo: 'Soy yo'. Sin embargo, su hermano no lo dejó entrar, sino que lo dejó allí angustiado hasta la mañana. Luego, abriendo la puerta, le dijo: 'Eres un hombre y debes volver a trabajar para poder comer'. Entonces Juan se postró ante él, diciendo: 'Perdóname' ".

Textos esenciales

Hay muchas colecciones diferentes de dichos de los Padres del Desierto. Los primeros escritos se ordenaron simplemente por la letra inicial del nombre de Abba en el orden del alfabeto griego. Así que los editores comenzaron con Antonio el Grande, Arsenio y Agatón y concluyeron con Queremón, Psenthaisio y Or. Fueron esos primeros editores quienes usaron la palabra apoftegmas (que significa: dicho, máxima o aforismo), por eso esta colección ahora se conoce como [Apophthegmata Patrum Alphabetica (Los dichos de los padres del desierto: La colección alfabética). Esta colección contiene alrededor de mil artículos.

Los mismos editores sabían que también circulaban muchos dichos y relatos anónimos de los Padres y Madres del Desierto. Este material se reunió en una colección que ahora se conoce como [Anonymous Patrum Apophthegmata (Dichos anónimos de los padres del desierto). Estos dichos fueron ordenados por temas más o menos similares (por ejemplo: humildad, caridad, etc.). Esta colección contiene alrededor de ochocientos artículos.

La colección que ahora se conoce como Colección Sistemática comenzó a surgir un siglo después (500 d. C.). Tiene dichos de la Colección Alfabética y los Dichos Anónimos, combinados y ordenados sistemáticamente en veintiún capítulos. Esta colección contiene alrededor de 1200 artículos y, por lo tanto, no combina completamente las dos colecciones anteriores.

Ver también

Referencias

Notas al pie

Bibliografía