Bedřich Smetana - Bedřich Smetana

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Retrato de hombre de mediana edad
Bedřich Smetana, c.  1878

Bedřich Smetana ( / ˌ b ɛ d ər ʒ ɪ x s m ɛ t ə n ə / BED -ər-zhikh SMET -ə-nə , Checa: [bɛdr̝ɪx smɛtana] ( escuchar ) Sobre este sonido ; 2 marzo 1824 hasta 12 mayo 1884) fue un compositor checo que fue pionero en el desarrollo de un estilo musical que se identificó estrechamente con las aspiraciones de su pueblo a un "renacimiento" cultural y político. Ha sido considerado en su tierra natal como el padre de la música checa . Internacionalmente es más conocido por su ópera La novia vendida y por el ciclo sinfónico Má vlast ("Mi patria"), que retrata la historia, las leyendas y el paisaje de la Bohemia nativa del compositor . Contiene el famoso poema sinfónico " Vltava ", también conocido popularmente por su nombre alemán "Die Moldau" (en inglés, "The Moldau").

Smetana estaba naturalmente dotado como compositor, y dio su primera actuación pública a la edad de 6 años. Después de la escuela convencional, estudió música con Josef Proksch en Praga . Su primera música nacionalista fue escrita durante el levantamiento de Praga de 1848 , en el que participó brevemente. Después de fracasar en establecer su carrera en Praga, se fue a Suecia, donde se estableció como maestro y director de coro en Gotemburgo , y comenzó a escribir obras orquestales a gran escala.

A principios de la década de 1860, un clima político más liberal en Bohemia animó a Smetana a regresar permanentemente a Praga. Se lanzó a la vida musical de la ciudad, principalmente como campeón del nuevo género de la ópera checa. En 1866 se estrenaron sus dos primeras óperas, The Brandenburgers in Bohemia y The Bartered Bride , en el nuevo Teatro Provisional de Praga , alcanzando esta última gran popularidad. En ese mismo año, Smetana se convirtió en el director principal del teatro, pero los años de su dirección estuvieron marcados por la controversia. Las facciones dentro del establecimiento musical de la ciudad consideraron que su identificación con las ideas progresistas de Franz Liszt y Richard Wagner eran contrarias al desarrollo de un estilo de ópera distintivamente checo. Esta oposición interfirió con su trabajo creativo y podría haber acelerado un deterioro de su salud que precipitó su renuncia al teatro en 1874.

A fines de 1874, Smetana se había vuelto completamente sordo pero, liberado de sus deberes teatrales y las controversias relacionadas, comenzó un período de composición sostenida que continuó durante casi el resto de su vida. Sus contribuciones a la música checa fueron cada vez más reconocidas y honradas, pero un colapso mental a principios de 1884 llevó a su encarcelamiento en un asilo y posterior muerte. La reputación de Smetana como el padre fundador de la música checa ha perdurado en su país natal, donde los defensores han elevado su estatus por encima del de sus contemporáneos y sucesores. Sin embargo, relativamente pocas de las obras de Smetana están en el repertorio internacional, y la mayoría de los comentaristas extranjeros tienden a considerar a Antonín Dvořák como un compositor checo más importante.

Biografía

Antecedentes familiares e infancia

Bedřich Smetana, primero llamado Friedrich Smetana, nació el 2 de marzo de 1824, en Litomyšl (alemán: Leitomischl), al este de Praga, cerca de la frontera tradicional entre Bohemia y Moravia , entonces provincias del Imperio Habsburgo . Fue el tercer hijo y el primer hijo de František Smetana y su tercera esposa, Barbora Lynková. František había tenido ocho hijos en dos matrimonios anteriores, cinco hijas que sobrevivieron a la infancia; él y Barbora tuvieron diez hijos más, de los cuales siete alcanzaron la edad adulta. En este momento, bajo el dominio de los Habsburgo, el alemán era el idioma oficial de Bohemia. František sabía checo pero, por motivos comerciales y sociales, rara vez lo usaba; y sus hijos ignoraron el checo correcto hasta mucho más tarde en sus vidas.

El padre, František Smetana (1832). Retrato de Antonín Machek

La familia Smetana procedía de la región de Hradec Králové (alemán: Königgrätz) de Bohemia. František había aprendido inicialmente el oficio de cervecero y había adquirido una riqueza moderada durante las guerras napoleónicas al suministrar ropa y provisiones al ejército francés. Posteriormente dirigió varias fábricas de cerveza antes de llegar a Litomyšl en 1823 como cervecero del Conde Waldstein , cuyo castillo renacentista domina la ciudad.

František Smetana tocaba el violín en un cuarteto de cuerdas y Barbora Smetana era bailarina. Bedřich fue introducido a la música por su padre y en octubre de 1830, a la edad de seis años, dio su primera actuación en público. En un concierto celebrado en la Academia Filosófica de Litomyšl, tocó un arreglo para piano de la obertura de Auber a La muette de Portici , en una recepción entusiasta. En 1831, la familia se trasladó a Jindřichův Hradec en el sur de Bohemia, la región donde, una generación más tarde, creció Gustav Mahler . Aquí, Smetana asistió a la escuela primaria local y luego al gimnasio . También estudió violín y piano, descubrió las obras de Mozart y Beethoven , y comenzó a componer piezas sencillas, de las cuales una, una danza ( Kvapiček , o "Little Galop"), sobrevive en forma de boceto.

En 1835, František se retiró a una granja en la región sureste de Bohemia. Al no haber una escuela local adecuada, Smetana fue enviado al gimnasio de Jihlava , donde extrañaba su hogar y no podía estudiar. Luego se trasladó a la escuela premonstratense de Německý Brod , donde fue más feliz y progresó bien. Entre los amigos que hizo aquí se encontraba el futuro poeta revolucionario checo Karel Havlíček , cuya partida a Praga en 1838 pudo haber influido en el propio deseo de Smetana de experimentar la vida en la capital. Al año siguiente, con la aprobación de František, se matriculó en la Escuela de Gramática Académica de Praga con Josef Jungmann , un distinguido poeta y lingüista que fue una figura destacada en el movimiento por el renacimiento nacional checo .

Aprendiz de músico

Primeros pasos

Smetana llegó a Praga en el otoño de 1839. Al encontrar la escuela de Jungmann desagradable (sus compañeros de clase se burlaban de él por sus modales en el campo), pronto comenzó a faltar a clases. Asistió a conciertos, visitó la ópera, escuchó bandas militares y se unió a un cuarteto de cuerdas amateur para el que compuso piezas sencillas. Después de que Liszt diera una serie de recitales de piano en la ciudad, Smetana se convenció de que solo encontraría satisfacción en una carrera musical. Confió a su diario que quería "convertirse en un Mozart en composición y un Liszt en técnica". Sin embargo, el idilio de Praga terminó cuando František descubrió el absentismo escolar de su hijo y lo sacó de la ciudad. En ese momento, František veía la música como un pasatiempo divertido, no como una elección de carrera. Smetana fue colocado temporalmente con su tío en Nové Město , donde disfrutó de un breve romance con su prima Louisa. Conmemoró su pasión en Louisa's Polka , la primera composición completa de Smetana que ha sobrevivido.

Un primo mayor, Josef Smetana, profesor de la escuela premonstratense de Plzeň (alemán: Pilsen), se ofreció a supervisar el resto de la escolaridad del niño y, en el verano de 1840, Smetana partió hacia Plzeň. Permaneció allí hasta que completó sus estudios en 1843. Sus habilidades como pianista fueron muy demandadas en las muchas veladas de la ciudad, y disfrutó de una agitada vida social. Esto incluyó una serie de romances, el más importante de los cuales fue con Kateřina Kolářová, a quien había conocido brevemente en su primera infancia. Smetana quedó completamente cautivado con ella, escribiendo en su diario: "Cuando no estoy con ella, estoy sentado sobre brasas y no tengo paz". Compuso varias piezas para ella, entre las que se encuentran dos Cuadrillas , una canción a dúo y un estudio de piano incompleto para la mano izquierda. También compuso su primera pieza orquestal, un minueto en si bemol.

Alumno y profesor

Cuando Smetana completó sus estudios, la fortuna de su padre había decaído. Aunque František ahora acordó que su hijo debería seguir una carrera musical, no pudo proporcionar apoyo financiero. En agosto de 1843, Smetana partió hacia Praga con veinte florines y sin perspectivas inmediatas. La madre de Kateřina Kolářová presentó a Smetana a Josef Proksch, entonces director del Instituto de Música de Praga (donde estaba estudiando Kateřina), con quien comenzó las lecciones de composición. En enero de 1844, Proksch acordó tomar a Smetana como alumno y, al mismo tiempo, las dificultades económicas del joven músico se aliviaron cuando consiguió un puesto como profesor de música en la familia de un noble, el conde Thun. Durante el curso de sus estudios, Proksch presentó a Smetana tanto a Liszt como a Berlioz .

Durante los siguientes tres años, además de enseñar piano a los niños Thun, Smetana estudió teoría y composición con Proksch. Las obras que compuso en estos años incluyen canciones, bailes, bagatelles , improvisados y la Sonata para piano en sol menor. En 1846 Smetana asistió a conciertos ofrecidos en Praga por Berlioz y, con toda probabilidad, conoció al compositor francés en una recepción organizada por Proksch. En la casa del conde Thun conoció a Robert y Clara Schumann , y les mostró su sonata en sol menor, pero no logró su aprobación para esta obra: detectaron demasiado de Berlioz en ella. Mientras tanto, su amistad con Kateřina floreció. En junio de 1847, al renunciar a su puesto en la casa Thun, Smetana la recomendó como su reemplazo. Luego se embarcó en una gira por Bohemia Occidental, con la esperanza de establecer una reputación como concertista de piano.

Carrera temprana

Revolucionario

La gira de conciertos de Smetana a Bohemia Occidental no tuvo mucho apoyo, por lo que la abandonó y regresó a Praga, donde se ganaba la vida con alumnos privados y apariciones ocasionales como acompañante en conciertos de cámara. También comenzó a trabajar en su primera obra orquestal importante, la Obertura en Re mayor.

Barricadas en el Puente de Carlos , Praga, 1848. Smetana participó brevemente en el levantamiento.

Durante un breve período en 1848, Smetana fue un revolucionario. En el clima de cambio político y agitación que se extendió por Europa ese año, un movimiento a favor de la democracia en Praga dirigido por el viejo amigo de Smetana, Karel Havlíček, instaba a poner fin al régimen absolutista de los Habsburgo y a una mayor autonomía política. Se formó un Ejército de Ciudadanos ("Svornost") para defender la ciudad contra un posible ataque. Smetana escribió una serie de obras patrióticas, incluidas dos marchas dedicadas respectivamente a la Guardia Nacional Checa y la Legión de Estudiantes de la Universidad de Praga, y La Canción de la Libertad con palabras de Ján Kollár . En junio de 1848, cuando los ejércitos de los Habsburgo se movilizaron para reprimir las tendencias rebeldes, Praga fue atacada por las fuerzas austriacas dirigidas por el príncipe de Windisch-Grätz . Como miembro de Svornost, Smetana ayudó a manejar las barricadas en el Puente de Carlos . El levantamiento naciente fue rápidamente aplastado, pero Smetana evitó el encarcelamiento o el exilio recibido por líderes como Havlíček. Durante su breve paso por Svornost, conoció al escritor y líder radical, Karel Sabina , quien más tarde proporcionaría libretos para las dos primeras óperas de Smetana.

Instituto de Piano

A principios de 1848, Smetana le escribió a Franz Liszt , a quien aún no había conocido, pidiéndole que aceptara la dedicación de una nueva obra para piano, Six Characteristic Pieces , y la recomendara a un editor. También solicitó un préstamo de 400 florines para poder abrir una escuela de música. Liszt respondió cordialmente, aceptando la dedicación y prometiendo ayudar a encontrar un editor, pero no ofreció ayuda económica. Este aliento fue el comienzo de una amistad que fue de gran valor para Smetana en su carrera posterior. A pesar de la falta de apoyo financiero de Liszt, Smetana pudo iniciar un Instituto de Piano a fines de agosto de 1848, con doce estudiantes. Después de un período de lucha, el Instituto comenzó a florecer y se puso brevemente de moda, particularmente entre los partidarios del nacionalismo checo , a cuyos ojos Smetana estaba adquiriendo una reputación. Proksch escribió sobre el apoyo de Smetana a la causa de su pueblo y dijo que "bien podría convertirse en el transformador de mis ideas en el idioma checo". En 1849, el Instituto se trasladó a la casa de los padres de Kateřina y comenzó a atraer visitantes distinguidos; Liszt asistía con regularidad y el ex emperador austríaco Fernando , que se había establecido en Praga, asistía a los conciertos matinales de la escuela. Las actuaciones de Smetana en estos conciertos se convirtieron en una característica reconocida de la vida musical de Praga. En esta época de relativa estabilidad financiera, Smetana se casó con su amada, la joven pianista Kateřina Kolářová, el 27 de agosto de 1849. De la pareja nacieron cuatro hijas entre 1851 y 1855.

Compositor en ciernes

En 1850, a pesar de sus sentimientos revolucionarios, Smetana aceptó el puesto de pianista de la corte en el establecimiento de Ferdinand en el Castillo de Praga . Continuó enseñando en el Instituto de Piano y se dedicó cada vez más a la composición. Sus obras, principalmente para piano, incluyeron Escenas de bodas en tres partes , parte de la música de la cual se usó más tarde en The Bartered Bride . También escribió numerosas piezas experimentales cortas recopiladas bajo el nombre de Album Leaves y una serie de polcas . Durante 1853-1854 trabajó en una pieza orquestal importante, la Sinfonía Triumphal , compuesta para conmemorar la boda del emperador Franz Joseph . La sinfonía fue rechazada por la Corte Imperial, posiblemente debido a que las breves referencias musicales al himno nacional austriaco no eran lo suficientemente prominentes. Sin inmutarse, Smetana contrató una orquesta a sus expensas para interpretar la sinfonía en el Konvikt Hall de Praga el 26 de febrero de 1855. El trabajo fue recibido con frialdad y el concierto fue un fracaso financiero.

Dolores privados y desencanto profesional

Un retrato al óleo de Smetana, 1854, por Geskel Saloman

En los años comprendidos entre 1854 y 1856 Smetana sufrió una serie de golpes personales. En julio de 1854, su segunda hija, Gabriela, murió de tuberculosis . Un año después, su hija mayor Bedřiška, que a los cuatro años mostraba signos de precocidad musical, murió de escarlatina . Smetana escribió su Piano Trio en sol menor como tributo a su memoria; se representó en Praga el 3 de diciembre de 1855 y, según el compositor, fue recibido "con dureza" por la crítica, aunque Liszt lo elogió. Las penas de Smetana continuaron; poco después de la muerte de Bedřiška había nacido una cuarta hija, Kateřina, pero ella también murió en junio de 1856. Para entonces, la esposa de Smetana, Kateřina, también había sido diagnosticada con tuberculosis.

En julio de 1856, Smetana recibió la noticia de la muerte en el exilio de su amigo revolucionario Karel Havlíček. El clima político en Praga fue otra fuente de tristeza; Las esperanzas de un gobierno más ilustrado y una reforma social tras la adhesión de Franz Joseph en 1848 se habían desvanecido cuando el absolutismo austríaco se reafirmó bajo el barón Alexander von Bach . A pesar del buen nombre del Instituto de Piano, el estatus de Smetana como concertista de piano se consideraba generalmente inferior al de contemporáneos como Alexander Dreyschock . Los críticos reconocieron el "toque delicado y cristalino" de Smetana, más cercano en estilo a Chopin que a Liszt, pero creían que su fragilidad física era un serio inconveniente para sus ambiciones de tocar en conciertos. Su principal éxito de interpretación durante este período fue la interpretación del Concierto para piano en re menor de Mozart en un concierto que celebraba el centenario del nacimiento de Mozart, en enero de 1856. Su desencanto con Praga iba en aumento y, tal vez influenciado por los relatos de oportunidades de Dreyschock en Suecia, Smetana decidió para buscar el éxito allí. El 11 de octubre de 1856, después de escribir a sus padres que "Praga no quería reconocerme, así que lo dejé", partió hacia Gotemburgo .

Años de viaje

Gotemburgo

Smetana inicialmente fue a Gotemburgo sin Kateřina. Escribiendo a Liszt, dijo que la gente no era musicalmente sofisticada, pero vio esto como una oportunidad "para un impacto que nunca podría haber logrado en Praga". A las pocas semanas de su llegada, dio su primer recital, abrió una escuela de música que rápidamente se vio abrumada por las solicitudes y se convirtió en director de la Sociedad de Música Coral Clásica de Gotemburgo. En pocos meses Smetana había logrado el reconocimiento tanto profesional como social en la ciudad, aunque encontró poco tiempo para la composición; dos obras orquestales previstas, tituladas provisionalmente Frithjof y The Viking's Voyage , fueron esbozadas pero abandonadas.

Gotemburgo , Suecia, base de Smetana entre 1856 y 1861

En el verano de 1857, Smetana regresó a Praga y encontró a Kateřina con problemas de salud. En junio, el padre de Smetana, František, murió. Ese otoño, Smetana regresó a Gotemburgo, con Kateřina y su hija sobreviviente, Žofie, pero antes de hacerlo, visitó a Liszt en Weimar . La ocasión fueron las celebraciones del Jubileo Karl August Goethe-Schiller; Smetana asistió a las representaciones de la Sinfonía de Fausto de Liszt y el poema sinfónico Die Ideale , que lo vigorizó e inspiró. Liszt fue el maestro principal de Smetana a lo largo de la vida creativa de este último, y en este momento fue crucialmente capaz de revivir su espíritu y rescatarlo del relativo aislamiento artístico de Gotemburgo.

De regreso a Suecia, Smetana encontró entre sus nuevos alumnos a una joven ama de casa, Fröjda Benecke, que brevemente se convirtió en su musa y amante. En su honor Smetana transcribió dos canciones de Schubert molinera La bella ciclo, y transformó una de sus propias piezas de piano temprano en una polka titulada Visión en la bola . También comenzó a componer en una escala más amplia. En 1858 completó el poema sinfónico Ricardo III , su primera composición orquestal importante desde la Sinfonía triunfal . A esto le siguieron campamento de Wallenstein , inspirado por Friedrich Schiller 's Wallenstein trilogía de teatro , y comenzó un tercer poema sinfónico Hakon Jarl , basado en el drama trágico del poeta danés Adam Oehlenschläger . Smetana también escribió dos obras para piano a gran escala: Macbeth y las brujas , y un Étude en C al estilo de Liszt.

Duelo, nuevo matrimonio y regreso a Praga

La salud de Kateřina empeoró gradualmente y en la primavera de 1859 falló por completo. De regreso a casa, murió en Dresde el 19 de abril de 1859. Smetana escribió que había muerto "suavemente, sin que supiéramos nada hasta que el silencio llamó mi atención sobre ella". Después de colocar a Žofie con la madre de Kateřina, Smetana pasó un tiempo con Liszt en Weimar, donde conoció la música de la ópera cómica Der Barbier von Bagdad , del alumno de Liszt, Peter Cornelius . Este trabajo influiría en la carrera posterior de Smetana como compositor de ópera. Más tarde ese año se quedó con su hermano menor Karel y se enamoró de la cuñada de Karel, Barbora (Bettina) Ferdinandiová, dieciséis años menor que él. Le propuso matrimonio y, habiendo asegurado su promesa, regresó a Gotemburgo para el invierno de 1859-1860. El matrimonio tuvo lugar al año siguiente, el 10 de julio de 1860, después de lo cual Smetana y su nueva esposa regresaron a Suecia para una última temporada. Esto culminó en abril de 1861 con una actuación de piano en Estocolmo , a la que asistió la familia real sueca. La primera hija de la pareja, Zdeňka, nació en septiembre de 1861.

Mientras tanto, la derrota del ejército de Franz Joseph en Solferino en 1859 había debilitado al Imperio Habsburgo y provocado la caída del poder del barón von Bach. Esto había traído gradualmente una atmósfera más iluminada a Praga, y en 1861 Smetana veía perspectivas de un futuro mejor para el nacionalismo y la cultura checos. Antes de decidir su propio futuro, en septiembre se embarcó en una gira de conciertos por Holanda y Alemania. Todavía esperaba asegurarse una reputación como pianista, pero una vez más experimentó el fracaso. De regreso a Praga, dirigió las actuaciones de Ricardo III y el Campamento de Wallenstein en la sala de conciertos de la isla Žofín en enero de 1862, con una recepción silenciosa. Los críticos lo acusaron de adherirse demasiado a la escuela "nueva alemana" representada principalmente por Liszt; Smetana respondió que "un profeta no tiene honor en su propia tierra". En marzo de 1862 hizo una última y breve visita a Gotemburgo, pero la ciudad ya no le interesaba; le parecía un remanso de provincia y, a pesar de las dificultades, ahora decidió buscar su futuro musical en Praga: "Mi hogar se ha arraigado en mi corazón tanto que sólo allí encuentro una verdadera satisfacción. Es en esto que me me sacrificaré ".

Prominencia nacional

Buscando reconocimiento

En 1861, se anunció que se construiría un Teatro Provisional en Praga, como sede de la ópera checa. Smetana vio esto como una oportunidad para escribir y representar una ópera que reflejara el carácter nacional checo, similar a las representaciones de la vida rusa en las óperas de Mikhail Glinka . Esperaba ser considerado para la dirección del teatro, pero el puesto fue para Jan Nepomuk Maýr , aparentemente porque la facción conservadora a cargo del proyecto consideraba a Smetana un "modernista peligroso", esclavo de compositores de vanguardia como Liszt y Wagner. . Smetana luego centró su atención en un concurso de ópera, organizado por el conde Jan von Harrach, que ofreció premios de 600 florines cada uno para las mejores óperas históricas y cómicas basadas en la cultura checa. Sin un modelo útil en el que basar su trabajo —la ópera checa como género apenas existía—, Smetana tuvo que crear su propio estilo. Contrató a Karel Sabina, su compañero de las barricadas de 1848, como libretista, y recibió el texto de Sabina en febrero de 1862, una historia de la invasión de Bohemia en el siglo XIII por Otto de Brandeburgo . En abril de 1863 presentó la partitura, bajo el título de The Brandenburgers in Bohemia .

Conservatorio de Praga (fotografía moderna): el intento de Smetana de convertirse en su director fracasó.

En esta etapa de su carrera, el dominio de la lengua checa por parte de Smetana era deficiente. Su generación de checos se educó en alemán y tenía dificultades para expresarse en lo que supuestamente era su lengua materna. Para superar estas deficiencias lingüísticas, estudió gramática checa y se esforzó por escribir y hablar en checo todos los días. Se había convertido en director de coro de la Sociedad Coral nacionalista de Hlahol poco después de su regreso de Suecia y, a medida que su fluidez en checo se desarrolló, compuso coros patrióticos para la Sociedad; The Three Riders y The Renegade se presentaron en conciertos a principios de 1863. En marzo de ese año, Smetana fue elegido presidente de la sección de música de Umělecká Beseda, una sociedad de artistas checos. En 1864 era lo suficientemente competente en checo como para ser nombrado crítico musical del principal periódico en lengua checa, Národní listy . Mientras tanto, Bettina había dado a luz a otra hija, Božena.

El 23 de abril de 1864, Smetana dirigió la sinfonía coral Roméo et Juliette de Berlioz en un concierto de celebración del tricentenario de Shakespeare , añadiendo al programa su propia Marcha por el Festival de Shakespeare . Ese año, la candidatura de Smetana para convertirse en director del Conservatorio de Praga fracasó. Había puesto grandes esperanzas en esta cita: "Mis amigos están tratando de persuadirme de que esta publicación podría haber sido creada especialmente para mí", le escribió a un amigo sueco. Una vez más, sus esperanzas se vieron frustradas por su asociación con el percibido radical Liszt, y el comité de nombramiento eligió al patriota conservador Josef Krejčí para el cargo.

Bedřich Smetana entre sus amigos , 1865; pintura al óleo de František Dvořák

Pasaron casi tres años antes de que Smetana fuera declarado ganador del concurso de ópera de Harrach. Antes, el 5 de enero de 1866, The Brandenburgers se había representado con una entusiasta recepción en el Provisional Theatre, con una fuerte oposición de Maýr, que se había negado a ensayar o dirigir la pieza. El idioma era demasiado avanzado para el gusto de Maýr, y la ópera finalmente se organizó bajo la dirección del propio compositor. "Me llamaron al escenario nueve veces", escribió Smetana, registrando que la casa estaba agotada y que los críticos estaban llenos de elogios. La historiadora musical Rosa Newmarch cree que, aunque The Brandenburgers no ha resistido el paso del tiempo, contiene todos los gérmenes del arte operístico de Smetana.

Maestro de la ópera

En julio de 1863, Sabina había entregado el libreto de una segunda ópera, una comedia ligera titulada The Bartered Bride , que Smetana compuso durante los siguientes tres años. Debido al éxito de The Brandenburgers , la dirección del Provisional Theatre accedió de inmediato a organizar la nueva ópera, que se estrenó el 30 de mayo de 1866 en su versión original de dos actos con diálogo hablado. La ópera pasó por varias revisiones y reestructuraciones antes de alcanzar la forma definitiva en tres actos que a su debido tiempo estableció la reputación internacional de Smetana. La primera representación de la ópera fue un fracaso; se celebró en una de las noches más calurosas del año, en vísperas de la guerra austro-prusiana , con Bohemia bajo la inminente amenaza de invasión de las tropas prusianas . Como era de esperar, la ocasión tuvo poca asistencia y los recibos no cubrieron los costos. Cuando se presentó en el Teatro Provisional en su forma final, en septiembre de 1870, fue un tremendo éxito de público.

En 1866, como compositor de The Brandenburgers con sus matices de agresión militar alemana, Smetana pensó que podría ser el objetivo de los invasores prusianos, por lo que se ausentó de Praga hasta que cesaron las hostilidades. Regresó en septiembre y casi de inmediato logró una ambición de larga data: el nombramiento como director principal del Teatro Provisional, con un salario anual de 1.200 florines. A falta de un cuerpo de ópera checa adecuado, Smetana en su primera temporada presentó obras estándar de Weber , Mozart, Donizetti , Rossini y Glinka, con un resurgimiento de su propia Novia vendida . La calidad de la producción de Smetana de A Life for the Tsar de Glinka enfureció al campeón de Glinka, Mily Balakirev , quien se expresó con fuerza. Esto provocó una hostilidad prolongada entre los dos hombres. El 28 de febrero de 1868, Smetana dirigió otra ópera nacional de otro compositor eslavo, Halka de Stanisław Moniuszko . El 16 de mayo de 1868, Smetana, en representación de músicos checos, ayudó a colocar la primera piedra del futuro Teatro Nacional ; había escrito una Obertura festiva para la ocasión. Esa misma noche se estrenó la tercera ópera de Smetana, Dalibor , en el New Town Theatre de Praga. Aunque su recepción inicial fue cálida, sus críticas fueron malas, y Smetana se resignó a su fracaso.

Oposición

Al principio de su dirección de Teatro Provisional, Smetana se había hecho un enemigo poderoso en František Pivoda, el director de la Escuela de Canto de Praga. Anteriormente partidario de Smetana, Pivoda se sintió agraviado cuando el director reclutó talentos de canto del extranjero en lugar de la escuela de Pivoda. En una correspondencia pública cada vez más amarga, Pivoda afirmó que Smetana estaba usando su posición para promover su propia carrera, a expensas de otros compositores.

Pivoda luego se opuso a Dalibor , llamándolo un ejemplo de "wagnerismo" extremo y, por lo tanto, inadecuado como modelo para la ópera nacional checa. El "wagnerismo" significó la adopción de las teorías de Wagner de un papel continuo para la orquesta y la construcción de un drama musical integrado, en lugar de un ensamble de números líricos. El presidente del Teatro Provisional, František Rieger, había acusado por primera vez a Smetana de tendencias wagneristas después de la primera presentación de The Brandenburgers , y el tema finalmente dividió a la sociedad musical de Praga. El crítico musical Otakar Hostinský creía que las teorías de Wagner deberían ser la base de la ópera nacional y argumentó que Dalibor era el comienzo de la dirección "correcta". El campo opuesto, dirigido por Pivoda, apoyaba los principios de la ópera italiana , en la que la voz más que la orquesta era el dispositivo dramático predominante.

Incluso dentro del propio teatro había división. Rieger dirigió una campaña para expulsar a Smetana de la dirección y volver a nombrar a Maýr, y en diciembre de 1872 una petición firmada por 86 suscriptores del teatro pedía la renuncia de Smetana. El fuerte apoyo del vicepresidente Antonín Čísek y un ultimátum de destacados músicos entre los que se encontraba Antonín Dvořák aseguraron la supervivencia de Smetana. En enero de 1873 fue reelegido, con un salario mayor y una mayor responsabilidad como Director Artístico.

Smetana trajo gradualmente más óperas de compositores checos emergentes al teatro, pero poco de su propio trabajo. En 1872 había completado su monumental cuarta ópera, Libuše , su obra más ambiciosa hasta la fecha, pero estaba reteniendo su estreno para la futura apertura del próximo Teatro Nacional. Las maquinaciones de Pivoda y sus partidarios distrajeron a Smetana de la composición, y se enfadó aún más cuando se produjo The Bartered Bride en San Petersburgo , en enero de 1871. Aunque la audiencia estaba entusiasmada, los informes de prensa fueron hostiles, uno describió la obra como "no mejor que la de un talentoso muchacho de catorce años ". Smetana se sintió profundamente ofendido y culpó a su antiguo adversario, Balakirev, de incitar sentimientos negativos contra la ópera.

Década final

Smetana alrededor de 1883, cerca del final de su vida.

Sordera

En el respiro que siguió a su reelección, Smetana se concentró en su quinta ópera, Las dos viudas , compuesta entre junio de 1873 y enero de 1874. Después de su primera representación en el Teatro Provisional el 27 de marzo de 1874, los seguidores de Smetana le obsequiaron un bastón decorativo. Pero sus oponentes continuaron atacándolo, comparando su dirección desfavorablemente con el régimen de Mayr y afirmando que bajo Smetana "la ópera checa enferma hasta la muerte al menos una vez al año". En el verano, Smetana estaba enfermo; una infección de garganta fue seguida por una erupción y un aparente bloqueo en los oídos. A mediados de agosto, incapaz de trabajar, transfirió sus funciones a su adjunto, Adolf Čech . Un comunicado de prensa declaró que Smetana se había "enfermado como resultado de la tensión nerviosa causada por ciertas personas recientemente".

En septiembre, Smetana dijo al teatro que renunciaría a su nombramiento a menos que su salud mejorara. Se había quedado totalmente sordo del oído derecho, y en octubre también perdió todo el oído en el oído izquierdo. Después de su posterior renuncia, el teatro le ofreció una pensión anual de 1.200 florines por el derecho a seguir representando sus óperas, un arreglo que Smetana aceptó de mala gana. El dinero recaudado en Praga por antiguos estudiantes y por su ex amante Fröjda Benecke en Gotemburgo ascendió a 1244 florines. Esto permitió a Smetana buscar tratamiento médico en el extranjero, pero fue en vano. En enero de 1875, Smetana escribió en su diario: "Si mi enfermedad es incurable, entonces preferiría ser liberado de esta vida". Su ánimo se redujo aún más en este momento por un deterioro en su relación con Bettina, principalmente por cuestiones de dinero. "No puedo vivir bajo el mismo techo que una persona que me odia y me persigue", le informó Smetana. Aunque se consideró el divorcio, la pareja permaneció infelizmente unida.

Floración tardía

Al empeorar la salud, Smetana continuó componiendo. En junio de 1876, él, Bettina y sus dos hijas partieron de Praga hacia Jabkenice , la casa de su hija mayor, Žofie, donde, en un entorno tranquilo, Smetana pudo trabajar sin ser molestado. Antes de salir de Praga había comenzado un ciclo de seis poemas sinfónicos, llamado Má vlast ("Mi patria"), y había completado los dos primeros, Vyšehrad y Vltava , que se habían representado en Praga durante 1875. En Jabkenice Smetana compuso cuatro más movimientos, el ciclo completo se realizó por primera vez el 5 de noviembre de 1882 bajo la dirección de Adolf Čech. Otras obras importantes compuestas en estos años fueron el Cuarteto de cuerda en mi menor, From My Life , una serie de danzas checas para piano, varias piezas corales y tres óperas más: El beso , El secreto y La pared del diablo , todas las cuales recibieron su primera actuaciones entre 1876 y 1882.

El Teatro Nacional de Praga, inaugurado en 1881, destruido por un incendio, reconstruido en 1883

El estreno largamente retrasado de la ópera Libuše de Smetana finalmente llegó cuando se inauguró el Teatro Nacional el 11 de junio de 1881. Al principio no le habían dado entradas, pero en el último minuto se le pidió que pasara al palco del director del teatro. El público recibió el trabajo con entusiasmo y Smetana fue llamado al escenario repetidamente. Poco después de este hecho, el nuevo teatro fue destruido por un incendio; a pesar de sus debilidades, Smetana ayudó a recaudar fondos para la reconstrucción. El teatro restaurado reabrió el 18 de noviembre de 1883, nuevamente con Libuše .

Estos años vieron el creciente reconocimiento de Smetana como el principal exponente de la música nacional checa. Este estatus fue celebrado por varios eventos durante los últimos años de Smetana. El 4 de enero de 1880, un concierto especial en Praga marcó el 50 aniversario de su primera actuación pública; Smetana asistió y tocó su trío de piano en sol menor de 1855. En mayo de 1882, The Bartered Bride tuvo su presentación número 100, un evento sin precedentes en la historia de la ópera checa. Fue tan popular que se organizó una repetición de la "actuación número 100". Se organizó un concierto de gala y un banquete para honrar el 60 cumpleaños de Smetana en marzo de 1884, pero estaba demasiado enfermo para asistir.

Enfermedad y muerte

Lápida de Smetana en el cementerio de Vyšehrad , Praga. El formato de fecha es "cc D / metro aa ".

En 1879, Smetana le había escrito a un amigo, el poeta checo Jan Neruda , revelándole el miedo al inicio de la locura. En el invierno de 1882-1883 estaba experimentando depresión, insomnio y alucinaciones, junto con mareos, calambres y una pérdida temporal del habla. En 1883 comenzó a escribir una nueva suite sinfónica, el Carnaval de Praga , pero no pudo ir más allá de una Introducción y una Polonesa. Comenzó una nueva ópera, Viola , basada en el personaje de La duodécima noche de Shakespeare , pero escribió solo fragmentos a medida que su estado mental se deterioraba gradualmente. En octubre de 1883, su comportamiento en una recepción privada en Praga molestó a sus amigos; a mediados de febrero de 1884 había dejado de ser coherente y era periódicamente violento. El 23 de abril, su familia, incapaz de seguir cuidando de él, lo trasladó al Asilo de Lunáticos Kateřinky en Praga, donde murió el 12 de mayo de 1884.

El Museo Bedřich Smetana a orillas del Vltava, Praga

El hospital registró la causa de la muerte como demencia senil. Sin embargo, la familia de Smetana creía que su deterioro físico y mental se debía a la sífilis . Un análisis del informe de la autopsia, publicado por el neurólogo alemán Dr. Ernst Levin en 1972, llegó a la misma conclusión. Las pruebas realizadas por el profesor Emanuel Vlček a finales del siglo XX en muestras de tejido muscular del cuerpo exhumado de Smetana proporcionaron más pruebas de la enfermedad. Sin embargo, esta investigación ha sido cuestionada por el médico checo Dr. Jiří Ramba, quien ha argumentado que las pruebas de Vlček no proporcionan una base para una conclusión confiable, citando la edad y el estado de los tejidos y destacando los síntomas reportados de Smetana que eran incompatibles con la sífilis.

El funeral de Smetana tuvo lugar el 15 de mayo en la iglesia de Týn en el casco antiguo de Praga . La procesión posterior al cementerio de Vyšehrad fue encabezada por miembros de Hlahol, portando antorchas, y fue seguida por una gran multitud. La tumba se convirtió más tarde en un lugar de peregrinaje para los visitantes musicales de Praga. En la noche del funeral, se permitió que continuara una presentación programada de La novia vendida en el Teatro Nacional, el escenario cubierto con tela negra como muestra de respeto.

Tumba de Bedřich Smetana en el cementerio nacional de Vyšehrad, Praga.
Lado izquierdo del monumento a la tumba de Smetana.

A Smetana le sobrevivieron Bettina, sus hijas Zdeňka y Božena, y Žofie. Ninguno de ellos jugó un papel significativo en la vida musical de Smetana. Bettina vivió hasta 1908; Žofie, que se había casado con Josef Schwarz en 1874, falleció antes que su madrastra y murió en 1902. Las hijas menores finalmente se casaron, viviendo sus vidas lejos de la mirada pública. Un monumento permanente a la vida y obra de Smetana es el Museo Bedřich Smetana en Praga, fundado en 1926 dentro del Instituto de Musicología de la Universidad Charles. En 1936, el museo se trasladó al antiguo edificio de Waterworks a orillas del Vltava , y desde 1976 forma parte del Museo Checo de Música.

El asteroide 2047 Smetana fue nombrado en su honor.

Música

Los materiales básicos con los que Smetana formó su arte, según Newmarch, fueron el nacionalismo, el realismo y el romanticismo. Una característica particular de toda su música posterior es su carácter descriptivo: todas sus composiciones principales, fuera de sus óperas, están escritas para programas y muchas son específicamente autobiográficas. Los defensores de Smetana han reconocido las principales influencias en su trabajo como Liszt, Wagner y Berlioz —los "progresistas" - mientras que esos mismos defensores a menudo han minimizado la importancia de compositores "tradicionalistas" como Rossini, Donizetti, Verdi y Meyerbeer .

Obras de piano

Todas las composiciones de Smetana antes de su partida a Gotemburgo, salvo un puñado, son obras para piano. Algunas de estas primeras piezas han sido descartadas por el historiador de la música Harold Schonberg como "retórica grandilocuente y virtuosa derivada de Liszt". Sin embargo, bajo Proksch, Smetana adquirió más pulido, como se revela en obras como la Sonata en sol menor de 1846 y la Polka en mi bemol del mismo año. El conjunto de Seis piezas características de 1848 se dedicó a Liszt, quien lo describió como "las piezas más destacadas, finamente fieltradas y finamente terminadas que me han llegado recientemente a la nota". En este período, Smetana planeó un ciclo de las llamadas "hojas de álbum", piezas cortas en todas las tonalidades mayores y menores, a la manera de los Preludios de Chopin . El proyecto se volvió algo desorganizado; en las piezas terminadas, algunas claves se repiten mientras que otras no están representadas. Después del regreso final de Smetana de Gotemburgo, cuando se dedicó principalmente al desarrollo de la ópera checa, no escribió nada para piano durante 13 años.

En su última década, Smetana compuso tres ciclos de piano sustanciales. El primero, de 1875, se tituló Sueños . Estaba dedicado a antiguos alumnos de Smetana, que habían recaudado fondos para cubrir los gastos médicos, y también es un tributo a los modelos del compositor de la década de 1840: Schumann, Chopin y Liszt. Las últimas obras importantes para piano de Smetana fueron los dos ciclos de Danzas checas de 1877 y 1879. El primero de ellos tenía el propósito, como explicó Smetana a su editor, de "idealizar la polca, como lo hizo Chopin en su día con la mazurca". El segundo ciclo es un popurrí de bailes, a cada uno se le da un título específico para que la gente sepa "qué bailes con nombres reales tenemos los checos".

Vocal y coral

Las primeras canciones de Smetana son ajustes de poemas alemanes para una sola voz. Aparte de su Canción de la libertad de 1848 , no comenzó a escribir piezas para un coro completo hasta después de su estadía en Gotemburgo, cuando compuso numerosas obras para la sociedad coral de Hlahol, principalmente para voces masculinas no acompañadas. La música coral de Smetana es generalmente de carácter nacionalista, con una escala que va desde el breve Coro ceremonial escrito después de la muerte del amigo revolucionario del compositor Havlíček, hasta el escenario de Song of the Sea , una obra sustancial con el carácter de un drama coral.

Hacia el final de su vida, Smetana volvió a escribir canciones sencillas, con cinco Canciones de la tarde (1879) con letra del poeta Vítězslav Hálek . Su obra final completa, Our Song (1883), es la última de las cuatro configuraciones de textos de Josef Srb-Debrnov. A pesar del estado de salud de Smetana, esta es una feliz celebración de la canción y el baile checos. La pieza se perdió durante muchos años y solo recibió su primera interpretación después de redescubrirla en 1924.

Cámara

Aparte de una fantasía juvenil para violín y piano, Smetana compuso sólo cuatro obras de cámara, pero cada una tenía un profundo significado personal. El trío de piano en sol menor de 1855 se compuso después de la muerte de su hija Bedřiška; su estilo es cercano al de Robert Schumann, con toques de Liszt, y el tono general es elegíaco. Pasaron 20 años antes de que regresara al género de cámara con su primer Cuarteto de Cuerdas. Esta obra en Mi menor, subtitulada From My Life , fue de carácter autobiográfico, ilustrando el entusiasmo juvenil del compositor por su arte, sus amistades y amores y, en un cambio de humor, el inicio de su sordera representada por una E larga armónica en el final. movimiento por encima de trémolos de cuerda siniestros. Su segundo Cuarteto de Cuerdas , en Re menor, escrito en 1882-1883 desafiando las órdenes de su médico de abstenerse de toda actividad musical, fue compuesto en breves fragmentos, "un remolino de música de una persona que ha perdido la audición". Representa las frustraciones de Smetana con su vida, pero no es del todo lúgubre e incluye una polca brillante. Fue una de sus últimas composiciones; entre los dos cuartetos escribió un dúo de violín y piano From the Patria , una mezcla de melancolía y alegría con fuerte afinidad con el material folclórico checo.

Orquestal

Insatisfecho con su primera obra orquestal a gran escala, la Obertura en Re mayor de 1848, Smetana estudió pasajes de Beethoven, Mendelssohn , Weber y Berlioz antes de producir su Sinfonía triunfal de 1853. Aunque Rosa Newmarch lo descarta como "un epitalamio de un Habsburgo Prince ", el biógrafo de Smetana Brian Large identifica mucho en la pieza que caracteriza las obras más maduras del compositor. A pesar del rechazo de la sinfonía por parte de la Corte y la tibia acogida en su estreno, Smetana no abandonó la obra. Fue bien recibido en Gotemburgo en 1860, y se realizó una versión revisada en Praga en 1882, sin la etiqueta "triunfal", bajo la dirección de Adolf Čech. La pieza ahora se llama a veces Sinfonía festiva .

La visita de Smetana a Liszt en Weimar en el verano de 1857, donde escuchó la Sinfonía de Fausto y Die Ideale de este último , provocó una reorientación material de la música orquestal de Smetana. Estas obras dieron a Smetana respuestas a muchos problemas de composición relacionados con la estructura de la música orquestal y sugirieron un medio para expresar temas literarios mediante una síntesis entre música y texto, en lugar de una simple ilustración musical. Estas ideas le permitieron a Smetana escribir los tres poemas sinfónicos de Gotemburgo ( Ricardo III, Wallenstein's Camp y Hakon Jarl ), obras que transformaron a Smetana de un compositor principalmente de piezas de salón a un neorromántico moderno , capaz de manejar fuerzas a gran escala y demostrar los últimos conceptos musicales.

A partir de 1862, Smetana se ocupó principalmente de la ópera y, aparte de algunas piezas breves, no volvió a la música puramente orquestal antes de comenzar Má vlast en 1872. En su introducción a la Partitura de la Edición Coleccionada, František Bartol entre paréntesis de Má vlast con la ópera Libuše como "símbolos directos de [la] lucha nacional consumada". Má vlast es la primera de las obras maduras a gran escala de Smetana que es independiente de las palabras, y sus ideas musicales son más atrevidas que todo lo que había intentado antes. Para el musicólogo John Clapham, el ciclo presenta "una muestra representativa de la historia y la leyenda checas y las impresiones de su paisaje, y ... nos transmite vívidamente la visión de Smetana sobre el espíritu y la grandeza de la nación". A pesar de sus asociaciones nacionalistas, este trabajo, según Newmarch, ha llevado el nombre de Smetana más lejos que cualquier cosa que haya escrito, con la excepción de The Bartered Bride Overture. Smetana dedicó Má vlast a la ciudad de Praga; después de su primera actuación en noviembre de 1882 fue aclamado por el público musical checo como la verdadera representación del estilo nacional checo. Su movimiento Vltava (o "El Moldau" en alemán), que representa el río que atraviesa Praga hacia su unión con el Elba , es la composición orquestal más conocida y más popular internacionalmente de Smetana.

Ópera

Smetana prácticamente no tuvo precursores en la ópera checa aparte de František Škroup , cuyas obras rara vez habían durado más de una o dos representaciones. En su misión de crear un nuevo canon, en lugar de utilizar la canción folclórica tradicional, Smetana recurrió a la música de baile popular de su juventud, especialmente la polka, para establecer su vínculo con la lengua vernácula. Se basó en las tradiciones europeas existentes, en particular la eslava y la francesa, pero hizo un uso escaso de las arias, prefiriendo basar sus partituras en conjuntos y coros.

Una edición de 1919 de la partitura de The Bartered Bride

Aunque seguidor de las reformas de Wagner del género operístico, que creía que sería su salvación, Smetana rechazó las acusaciones de wagnerismo excesivo, alegando que estaba suficientemente ocupado con el "esmetanismo, ¡porque ese es el único estilo honesto!" El carácter predominantemente "nacional" de las cuatro primeras óperas se ve atenuado por el romanticismo lírico de las escritas más tarde, en particular las tres últimas, compuestas en los años de la sordera de Smetana. El primero de este trío final, El beso , escrito cuando Smetana estaba recibiendo un doloroso tratamiento médico, es descrito por Newmarch como una obra de serena belleza, en la que lágrimas y sonrisas se alternan a lo largo de la partitura. El libretista de Smetana para "El beso" fue la joven feminista Eliška Krásnohorská , quien también proporcionó los textos para sus dos últimas óperas. Ella dominaba al compositor enfermo, que no tenía voz en el tema, los tipos de voz o el equilibrio entre solos, dúos y conjuntos. Sin embargo, los críticos han notado pocos signos de un declive en los poderes de Smetana en estas obras, mientras que su creciente dominio del idioma checo significó que sus configuraciones del idioma son muy superiores a las de sus óperas anteriores.

Las ocho óperas de Smetana crearon la base del repertorio de la ópera checa, pero de ellas solo La novia vendida se representa con regularidad fuera de la tierra natal del compositor. Después de llegar a Viena en 1892 y a Londres en 1895, se convirtió rápidamente en parte del repertorio de todas las principales compañías de ópera del mundo. Newmarch sostiene que The Bartered Bride , aunque no es una "joya de primer orden", es sin embargo "una piedra perfectamente tallada y pulida de su tipo". Su obertura característica, que Newmarch dice "nos levanta de los pies con su alocada vivacidad", fue compuesta en una versión para piano antes de que Smetana recibiera el borrador del libreto. Clapham cree que esto tiene pocos precedentes en toda la historia de la ópera. El propio Smetana se inclinó más tarde a menospreciar su logro: " La novia vendida fue simplemente un juego de niños, escrito directamente de la bobina". En opinión del crítico alemán William Ritter, los poderes creativos de Smetana alcanzaron su cenit con su tercera ópera, Dalibor .

Recepción

Salón Smetana en la Casa Municipal

Incluso en su propia tierra natal, el público en general tardó en reconocer a Smetana. Como joven compositor y pianista fue bien considerado en los círculos musicales de Praga, y tuvo la aprobación de Liszt, Proksch y otros, pero la falta de reconocimiento del público fue un factor principal detrás de su exilio autoimpuesto en Suecia. Después de su regreso, no fue tomado particularmente en serio y tuvo dificultades para conseguir público para sus nuevas obras, de ahí su comentario de "profeta sin honor" después de la sala casi vacía y la recepción indiferente del campamento de Ricardo III y Wallenstein en la isla de Žofín en enero de 1862. .

El primer éxito de público notable de Smetana fue su ópera inicial The Brandenburgers in Bohemia , en 1866 cuando ya tenía 42 años. Su segunda ópera, La novia vendida , sobrevivió a la desafortunada falta de tiempo de su noche de estreno y se convirtió en un triunfo popular duradero. El estilo diferente de su tercera ópera, Dalibor , más cercano al del drama musical wagneriano, no fue fácilmente comprendido por el público y fue condenado por los críticos que creían que la ópera checa debería basarse en la canción popular. Desapareció del repertorio después de unas pocas actuaciones. A partir de entonces, las maquinaciones que acompañaron el mandato de Smetana como director del Teatro Provisional restringieron su producción creativa hasta 1874.

Paseo de la fama de Viena estrella para Smetana en Viena

En su última década, la más fructífera de su carrera compositiva a pesar de su sordera y su creciente enfermedad, Smetana recibió tardíamente el reconocimiento nacional. De sus óperas posteriores, Las dos viudas y El secreto fueron recibidas calurosamente, mientras que El beso fue recibido con una "abrumadora ovación". La ópera ceremonial Libuše fue recibida con estruendosos aplausos para el compositor; en ese momento (1881) las disputas en torno a su música habían disminuido y el público estaba listo para honrarlo como el fundador de la música checa. Sin embargo, las primeras actuaciones en octubre de 1882 de The Devil's Wall , evidentemente poco ensayadas , fueron caóticas, y el compositor se sintió "deshonrado y desanimado". Esta decepción fue rápidamente mitigada por la aclamación que siguió a la primera representación del ciclo Má vlast completo en noviembre: "Todos se pusieron de pie y la misma tormenta de aplausos interminables se repitió después de cada una de las seis partes ... Blaník [la parte final] el público estaba fuera de sí y la gente no se atrevía a despedirse del compositor ".

Smetana tiene una estrella en el "Paseo de la Fama" de Viena, inaugurado para celebrar el 200 aniversario de la inauguración del Theatre an der Wien .

Carácter y reputación

Los biógrafos de Smetana lo describen como físicamente frágil y de apariencia poco impresionante, sin embargo, al menos en su juventud, tenía una alegría de vivir que las mujeres evidentemente encontraban atractiva. También era excitable, apasionado y de voluntad fuerte, decidido a hacer su carrera en la música a pesar de las dificultades, por encima de los deseos de su padre, que quería que se convirtiera en cervecero o funcionario. A lo largo de su carrera se mantuvo firme; cuando bajo las más severas críticas por el "wagnerismo" en Dalibor , respondió escribiendo Libuše , aún más firmemente basado en la escala y el concepto del drama musical wagneriano. Su vida personal se volvió estresante; su matrimonio con Bettina fue sin amor y efectivamente se rompió por completo en los años de enfermedad y pobreza relativa hacia el final de su vida. Son pocas las relaciones que tiene con sus hijos, aunque el día que lo trasladaron al asilo, Žofie estaba "llorando como si se le fuera a romper el corazón".

El río Moldava , que atraviesa Praga

Existe un amplio acuerdo entre la mayoría de los comentaristas de que Smetana creó un canon de ópera checa donde no había existido previamente, y que desarrolló un estilo de música en todas sus composiciones que se equiparaba con el espíritu nacional checo emergente. El compositor Michael Steen presenta una visión modificada, quien cuestiona si la "música nacionalista" puede existir de hecho: "Debemos reconocer que, mientras que la música es infinitamente expresiva, por sí sola no es buena para describir objetos terrenales concretos o conceptos." Concluye que mucho depende de lo que los oyentes estén condicionados a escuchar.

Según el musicólogo John Tyrrell , la estrecha identificación de Smetana con el nacionalismo checo y las trágicas circunstancias de sus últimos años, han afectado la objetividad de las valoraciones de su obra, especialmente en su tierra natal. Tyrrell sostiene que el estatus casi icónico otorgado a Smetana en su tierra natal "lo monumentalizó hasta convertirlo en una figura en la que las autoridades checas desalentaron cualquier crítica a su vida o obra", incluso en la última parte del siglo XX. Como resultado, afirma Tyrrell, se ha propagado una visión de la música checa que minimiza las contribuciones de contemporáneos y sucesores como Dvořák, Janáček , Josef Suk y otros compositores menos conocidos. Esto contradice las percepciones del mundo exterior, donde Dvořák se juega con mucha más frecuencia y es mucho más conocido. Harold Schonberg observa que "Smetana fue quien fundó la música checa, pero Antonín Dvořák ... fue quien la popularizó".

Smetana ha sido considerado en su tierra natal como el padre de la música checa .

Legado

Desde la muerte de Smetana en 1884, él y su música se han convertido en "un símbolo de la nación en constante desarrollo que se adapta necesariamente a las necesidades de gobiernos y administraciones cambiantes".

El 2 de marzo de 2019, Google celebró lo que habría sido el cumpleaños número 195 de Smetana con un doodle de Google .

Ver también

Referencias

Notas

Fuentes

enlaces externos