Batalla de Alcatraz - Battle of Alcatraz

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Batalla de Alcatraz
Batalla de Alactraz.jpg
Celda de Alcatraz bombardeada por morteros , 3 de mayo de 1946
Fecha 2 al 4 de mayo de 1946
Localización
Resultado Intento de escape fallido
Beligerantes
  • 6 reclusos
  • Comandantes y líderes
  • James A. Johnston
  • Joseph Stilwell
  • Frank Merrill
  • Charles Lafayette Buckner
  • Bernard Coy  
  • Joseph Cretzer  
  • Marvin Hubbard  
  • Clarence Carnes  Entregado
  • Bajas y perdidas
    2 muertos
    14 heridos
    3 muertos
    2 ejecutados
    1 recluso no participante herido

    La Batalla de Alcatraz , que duró del 2 al 4 de mayo de 1946, fue el resultado de un intento fallido de fuga en la Penitenciaría Federal de Alcatraz por parte de convictos armados. Dos oficiales de la Oficina Federal de Prisiones , William A. Miller y Harold Stites, fueron asesinados junto con tres de los perpetradores. También resultaron heridos otros catorce agentes y un convicto no implicado. Dos de los perpetradores sobrevivientes fueron posteriormente ejecutados en 1948 por sus roles.

    Alcatraz

    Alcatraz era una prisión federal de máxima seguridad ubicada en la isla de Alcatraz en la bahía de San Francisco . Operó desde 1934 hasta 1963 y tenía la reputación de ser imposible escapar de él. Como resultado, albergó a algunos de los prisioneros más notorios y de alto perfil, en particular a los que tenían un historial de intentos de fuga.

    Convictos

    El intento de fuga fue planeado por Bernard Coy . Otros tres convictos participaron en el plan principal: Marvin Hubbard , Joseph Cretzer y Clarence Carnes . Sam Shockley y Miran Thompson se unieron a los fugitivos después de que comenzara el intento. Coy era un criminal de la era de la depresión que, en 1937, fue sentenciado a 25 años por robo a un banco. Fue trasladado a la Penitenciaría Federal de Alcatraz en 1938 desde Atlanta, y pronto se le asignó el trabajo de ordenanza de la celda, lo que le dio una cantidad relativa de libertad alrededor del pabellón principal. Joe Cretzer era un gángster de la costa oeste y miembro de la banda Cretzer-Kyle . En 1940 fue condenado a 25 años por asesinato. Después de dos intentos de fuga en los primeros meses de su encarcelamiento, uno de los cuales resultó en otro cargo de asesinato, fue trasladado a Alcatraz. En mayo de 1941, Cretzer, Shockley y otros dos presos intentaron escapar de uno de los talleres de la prisión . Carnes era el preso más joven en residir en Alcatraz, habiendo sido declarado culpable de asesinato en 1943 a la edad de 16 años. Hizo varios intentos de fuga y en 1946, cuando fue trasladado a Alcatraz, había acumulado una cadena perpetua y 99 años. por secuestro.

    Planificación

    A través de su papel como ordenanza de la celda, Coy notó fallas en la seguridad de la prisión: en primer lugar, que la galería de armas en el extremo oeste de la celda estaba protegida por rejas, sin mallas ni barreras adicionales; en segundo lugar, que un oficial de la Oficina Federal de Prisiones en la galería había establecido rutinas que permitían a los convictos predecir cuándo no se observaría el bloque de celdas principal y la galería.

    Tomar el control

    El 2 de mayo de 1946, mientras la mayoría de los convictos y oficiales penitenciarios estaban en talleres externos, Coy estaba en la celda principal barriendo el piso alrededor del Bloque C cuando el asistente de cocina Marvin Hubbard llamó al oficial William Miller para que lo dejara entrar ya que acababa de terminar de limpiar el cocina. Mientras Miller cacheaba a Hubbard en busca de artículos robados, Coy lo atacó por detrás y los dos hombres dominaron al oficial. Luego liberaron a Joseph Cretzer y Clarence Carnes de sus celdas.

    Bernard Coy , Marvin Hubbard y Joe Cretzer

    La celda tenía una galería de armas elevada que regularmente patrullaba un oficial armado. El oficial, Burt Burch, tenía una rutina establecida y los convictos habían atacado a Miller mientras Burch estaba fuera. Coy, como ordenanza de una celda, había detectado a lo largo de los años una falla en las barras que protegían la galería de armas, lo que permitía ensancharlas con un dispositivo de extensión de barras que constaba de una tuerca y un perno con una funda de metal del cliente que se movía cuando se estaba girado por una pequeña llave inglesa. Coy logró así extender los barrotes y pasar por la brecha ensanchada (Coy se murió de hambre para pasar por el espacio entre los barrotes ensanchados, que todavía era relativamente estrecho) en la galería temporalmente vacía y dominar y atar a Burch a su regreso. Coy mantuvo el rifle Springfield en la galería y bajó una pistola M1911 , llaves, varios garrotes y granadas de gas a sus cómplices de abajo.

    Continuando a lo largo de la galería de armas, Coy entró en el bloque D, que estaba separado de la celda principal por un muro de hormigón y se utilizaba para los prisioneros aislados. Allí, usó el rifle para obligar al oficial Cecil Corwin a abrir la puerta de la celda principal y dejar entrar a los demás. Luego liberaron a una docena de convictos, incluidos Sam Shockley y Miran Thompson . Shockley y Thompson se unieron a Coy, Carnes, Hubbard y Cretzer en la celda principal. Los otros prisioneros regresaron a sus celdas. Miller y Corwin fueron colocados en una celda en C Block.

    Los fugitivos ahora necesitaban asegurar la llave de la puerta del patio de la prisión desde donde esperaban dirigirse al muelle de la isla para tomar la lancha de la prisión . El barco atracaba todos los días entre las 14:10 y las 14:30. El plan era usar a los oficiales de rehenes como cobertura mientras los prisioneros se dirigían al muelle, luego a San Francisco y la libertad.

    Intento de escape fallido

    Miller se había aferrado a la llave de la puerta del patio (en contra de las regulaciones), para poder dejar salir al personal de la cocina sin tener que molestar al oficial de la galería durante el almuerzo. Aunque finalmente encontraron la llave al registrar a los oficiales cautivos y la celda en la que los habían colocado los prisioneros, la puerta no se abrió porque la cerradura se había atascado ya que los prisioneros habían probado otras llaves mientras buscaban la correcta. El intento de fuga fue frustrado inadvertidamente desde el principio, ya que los prisioneros quedaron atrapados en la celda.

    Mientras tanto, los oficiales adicionales que ingresaron a la celda como parte de su rutina fueron detenidos junto con otros enviados a investigar cuando el ex oficial no se presentó. Los prisioneros pronto tuvieron a nueve oficiales en dos celdas separadas, pero sin ningún lugar a donde ir, la desesperación se apoderó de ellos. entre los posibles fugitivos.

    Habiendo fracasado en su plan inicial, los prisioneros decidieron disparar. A las 14:35 Coy tomó el rifle y disparó contra los oficiales en algunas torres de vigilancia vecinas, hiriendo a uno de ellos. El director adjunto Ed Miller fue a la celda para investigar, armado con un garrote de gas. Se encontró con Coy, quien le disparó. Miller se retiró. A estas alturas, se había dado la alarma.

    Dado que su plan había fracasado, Shockley y Thompson instaron a Cretzer, que tenía una de las armas, a matar a los rehenes en caso de que testificaran en su contra. Cretzer abrió fuego contra los oficiales, hiriendo a cinco, tres de gravedad, incluido Bill Miller, quien luego murió a causa de sus heridas. Carnes, Shockley y Thompson regresaron a sus celdas, pero Coy, Hubbard y Cretzer decidieron que no se iban a rendir. Mientras tanto, uno de los rehenes anotó discretamente los nombres de los convictos involucrados, rodeando con un círculo los nombres de los cabecillas.

    Aproximadamente a las 18:00, los presos dispararon contra un pelotón de agentes armados que entraban en la jaula de armas. Un oficial, Harold Stites, murió y otros cuatro oficiales resultaron heridos. Luego, los funcionarios de la prisión cortaron la electricidad y suspendieron todos los intentos de recuperar el control de la celda hasta que oscureciera.

    Warden James A. Johnston pidió tropas federales de la cercana Estación Naval Treasure Island para ayudar a lidiar con la situación. Dos pelotones de infantes de marina bajo la dirección de los generales "Vinegar" Joe Stilwell y Frank Merrill fueron enviados a la isla para proteger a la población general de convictos y tomar la celda desde el exterior.

    Al caer la noche, dos escuadrones de oficiales ingresaron a la prisión para localizar y rescatar a los oficiales cautivos. Había una regla de larga data en Alcatraz de que no se permitían armas en la celda, y los funcionarios de la prisión no querían que más oficiales resultaran heridos o muertos. La posición de los convictos en la parte superior de un bloque de celdas proporcionó una posición de disparo casi inexpugnable, ya que estaban fuera del alcance de los oficiales en las jaulas de armas.

    A las 20:00 horas, agentes desarmados entraron en la celda, cubiertos por agentes armados en las dos galerías de armas de arriba. Encontraron a los rehenes; sin embargo, un oficial resultó herido por un disparo disparado desde el techo de uno de los bloques de celdas. Cerraron la puerta abierta del bloque D. Cuando el último oficial llegó a un lugar seguro, los oficiales abrieron un aluvión masivo de ametralladoras, morteros y granadas contra los prisioneros dentro del Bloque D, donde las autoridades penitenciarias pensaron erróneamente que uno de los convictos armados estaba escondido. Eventualmente se dieron cuenta de que los prisioneros rebeldes estaban confinados en la celda principal y cesaron su ataque hasta que se resolvieron nuevas tácticas.

    Cuerpos de Hubbard (izquierda) , Coy (centro) y Cretzer (derecha) en la morgue de San Francisco

    Los infantes de marina, liderados por el veterano de la Segunda Guerra Mundial , el suboficial Charles Lafayette Buckner, IX implementaron un plan para arrinconar a los convictos armados con tácticas que habían perfeccionado contra la arraigada resistencia japonesa durante la Guerra del Pacífico . Perforaron agujeros en el techo de la prisión y arrojaron granadas en áreas donde creían que los convictos debían forzarlos a ingresar a un corredor de servicios públicos donde podrían ser arrinconados.

    El 3 de mayo, alrededor de las 12:00, los convictos llamaron a Johnston para tratar de discutir un trato. Johnston solo aceptaría su rendición. Cretzer respondió que nunca lo cogerían con vida. Más tarde ese día, se disparó un tiro a un oficial mientras revisaba el corredor de servicios públicos de C Block. Esa noche, se disparó una descarga constante en el bloque de celdas hasta aproximadamente las 21:00. A la mañana siguiente, escuadrones de oficiales armados entraron periódicamente en la celda disparando repetidamente en el pasillo estrecho. A las 09:40 del 4 de mayo, finalmente entraron al corredor y encontraron los cuerpos de Cretzer, Coy y Hubbard.

    Secuelas

    Clarence Carnes (izquierda) , Sam Shockley (centro) y Miran Thompson (derecha) de camino a la corte

    Antes del intento de fuga, Hubbard había solicitado un recurso de hábeas corpus alegando que su confesión le había sido sacada a golpes; había presentado registros hospitalarios para respaldar sus afirmaciones. Se había programado una audiencia federal sobre el asunto para el lunes después de su muerte. El caso fue desestimado por una moción presentada por el fiscal Joseph Karesh, quien, según se cita, dijo que si se hubiera aprobado, Hubbard habría tenido "una oportunidad justa" de ser liberado.

    Miran Thompson y Sam Shockley fueron ejecutados simultáneamente en la cámara de gas de San Quentin el 3 de diciembre de 1948 por sus papeles en la Batalla de Alcatraz. Carnes recibió una cadena perpetua adicional, pero finalmente fue liberado de la prisión en 1973. Sin embargo, violó sus condiciones de libertad condicional, fue enviado de regreso a prisión y murió allí por complicaciones del SIDA en 1988. El aumento de las medidas de seguridad aseguró que no hubo más intentos de fuga. hasta 1956.

    En total, el guardia de la prisión Harold P. Stites fue asesinado a tiros durante el intento de rescate, mientras que el guardia de la prisión William A. Miller murió a causa de sus heridas al día siguiente en la celda. Además de la muerte de esos dos, otros 14 guardias de la prisión resultaron heridos en la batalla. Ocho que fueron tomados como rehenes y encerrados en la celda: el teniente Joseph H. Simpson, recibió dos disparos en el estómago. El capitán Henry H. Weinhold recibió dos disparos en el estómago y el pecho. El guardia de la prisión, Cecil D. Corwin, recibió un disparo en la cara debajo del ojo izquierdo. El guardia de la prisión, Robert R. Baker, recibió dos disparos en la pierna y el brazo. El guardia de la prisión, Carl "Sunny" Sundstrom, recibió dos disparos en el estómago. El guardia de la prisión, Joseph Burdette, resultó herido en el pecho. El guardia de la prisión Ernest B. Lageson, Sr. recibió un disparo en la cara y la pierna. El guardia de la prisión, Robert E. Sutter, recibió un disparo en la nariz. Otros seis guardias resultaron heridos que formaban parte del equipo de rescate: el guardia de la prisión Fred J. Richberger, resultó herido en la parte inferior de la pierna. El guardia de la prisión, Harry Cochrane, resultó herido en el brazo izquierdo. El guardia de la prisión, Herschel R. Oldham, resultó herido en el brazo y la pierna izquierdos. El guardia de la prisión, Elmus Besk, resultó herido en la pierna y en la cara. El guardia de la prisión, Robert C. Bristow, recibió un disparo en el brazo y la pierna. El guardia de la prisión Fred S. Roberts, fue herido dos veces en el hombro derecho y en la espalda.

    Representaciones de películas

    Varias versiones de los eventos de la Batalla de Alcatraz se han representado en la película:

    • Fuerza bruta (1947), protagonizada por Burt Lancaster . Aunque inspirado por los eventos, este es un relato muy ficticio de un intento de fuga de la prisión. Era inusual en ese momento por el nivel de violencia que mostraba.
    • Birdman of Alcatraz (1962), nuevamente protagonizada por Burt Lancaster, esta película describe brevemente una versión en gran parte ficticia de la batalla que, desde el principio, se presenta como un motín a gran escala en lugar de un intento de fuga discreto. El personaje de Lancaster, Robert Stroud , el " Hombre pájaro de Alcatraz ", recibe un crédito injustificado por poner fin al conflicto.
    • Alcatraz: The Whole Shocking Story (1980), un drama televisivo basado en hechos sobre los eventos incorporados a una narrativa más amplia de la historia de Alcatraz vista a través de los ojos de su prisionero más joven, Clarence Carnes .
    • Six Against the Rock (1987), protagonizada por David Carradine como Bernard Coy, basada en el libro semificticio de Clark Howard.
    • Alcatraz (2018), una película independiente que retrata los hechos.

    Fuentes

    Otras lecturas

    • Bruce, J. Campbell (2005). Escape de Alcatraz . Berkeley, California: Prensa de diez velocidades. ISBN   1-58008-678-0 .

    enlaces externos