Plataforma de trabajo aéreo - Aerial work platform

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Sustitución de un cartel publicitario en Londres mediante una plataforma de trabajo aérea.

Una plataforma de trabajo aérea (AWP) , también conocida como dispositivo aéreo , plataforma de trabajo elevadora (EWP) , recogedor de cerezas , camión de cubo o plataforma de trabajo elevadora móvil (MEWP) es un dispositivo mecánico que se utiliza para proporcionar acceso temporal a personas o equipos a lugares inaccesibles. áreas, generalmente en altura. Hay distintos tipos de plataformas de acceso mecanizado y los tipos individuales también pueden conocerse como "recolector de cerezas" o "elevador de tijera".

Por lo general, se utilizan para fines de acceso temporal y flexible, como trabajos de mantenimiento y construcción, o los bomberos para el acceso de emergencia, lo que los distingue de los equipos de acceso permanente como los ascensores. Están diseñadas para levantar pesos limitados, generalmente menos de una tonelada, aunque algunas tienen una carga de trabajo segura (SWL) más alta, lo que las distingue de la mayoría de los tipos de grúas . Por lo general, pueden ser instalados y operados por una sola persona.

Independientemente de la tarea para la que se utilicen, las plataformas de trabajo aéreas pueden proporcionar características adicionales más allá del transporte y el acceso, como estar equipadas con enchufes eléctricos o conectores de aire comprimido para herramientas eléctricas. También pueden estar equipados con equipos especializados, como marcos de transporte para cristales de ventanas. Las unidades debajo del puente también están disponibles para elevar a los operadores a un área de trabajo.

Como sugiere el nombre, los recolectores de cerezas se desarrollaron inicialmente para facilitar la recolección de cerezas. Jay Eitel inventó el dispositivo en 1944 después de un día frustrante recogiendo cerezas con una escalera. Luego lanzó Telsta Corporation, Sunnyvale, CA en 1953 para fabricar el dispositivo. Otro fabricante de recolectores de cerezas fue Stemm Brothers, Leavenworth, WA. Otros usos de los recolectores de cerezas evolucionaron rápidamente.

Mecanismos de elevación

Se demuestra la elevación articulada

Existen varios tipos distintos de plataformas de trabajo aéreas, todas ellas con características específicas que las hacen más o menos deseables para diferentes aplicaciones. La diferencia clave está en el mecanismo de accionamiento que impulsa la plataforma de trabajo a la ubicación deseada. La mayoría funcionan con sistemas hidráulicos o posiblemente neumáticos . Las diferentes técnicas también se reflejan en el precio y la disponibilidad de cada tipo.

Dispositivo aéreo

Los dispositivos aéreos alguna vez fueron operados exclusivamente por pistones hidráulicos, impulsados ​​por motores diesel o de gasolina en la unidad base. Las unidades ligeras accionadas eléctricamente están ganando popularidad para la limpieza de ventanas u otras operaciones de mantenimiento, especialmente en interiores y en patios aislados, donde no se pueden utilizar equipos hidráulicos más pesados. Los dispositivos aéreos son los más parecidos a una grúa, ya que constan de una serie de secciones articuladas, que se pueden controlar para extender el elevador en varias direcciones diferentes, que a menudo pueden incluir aplicaciones "arriba y abajo".

El tipo más común de dispositivo aéreo se conoce en la industria de AWP como elevadores de brazo articulado o elevadores de brazo articulado, debido a su forma distintiva, que proporciona un fácil acceso a posiciones incómodas de alto alcance. Hay varias variaciones de marca y modelo diferentes. El Jack Boom Zebra 16 de Monitor Lifts tiene estabilizadores que se despliegan para estabilizar la máquina en pendientes inestables o empinadas. En 2019 se lanzó un nuevo modelo de Knuckle Boom Lift conocido como Jibbi Boom Lift de Almac Italia. El elevador de pluma Jibbi es un elevador de pluma compacto que se ejecuta en pistas distintivas, a diferencia de las ruedas de otros elevadores de pluma, que se extienden y contraen, lo que le otorga capacidades de autonivelación y la capacidad distintiva de ser utilizado en pendientes elevadas.

Este tipo de AWP es el más probable de ser conocido como " recolector de cerezas ", debido a sus orígenes, donde fue diseñado para su uso en huertos (aunque no solo en huertos de cerezos). Permite al recolector que se encuentra en la canasta de transporte recoger fruta en lo alto de un árbol con relativa facilidad (con el diseño articulado que garantiza un daño mínimo al árbol). El término "selector de cerezas" se ha vuelto genérico y se usa comúnmente para describir elevadores articulados (y más raramente todos los AWP).

Otro tipo de dispositivo aéreo es un elevador de brazo recto o un elevador de brazo telescópico, que como su nombre indica tiene un brazo que se extiende hacia afuera para un alcance directo diagonal o vertical mediante el uso de secciones telescópicas , lo que le permite aprovechar al máximo el rango de longitud de la pluma. .

Algunos AWPS se clasifican como elevadores de araña debido a la apariencia de sus patas a medida que se despliegan, extienden y estabilizan, lo que proporciona una amplia base de apoyo para operar de manera segura. Estas patas pueden ser manuales o hidráulicas (generalmente según el tamaño y el precio de la máquina).

Los AWP se utilizan ampliamente para el mantenimiento y la construcción de todo tipo, incluso en las industrias de energía y telecomunicaciones para dar servicio a las líneas aéreas y en la arboricultura para proporcionar una plataforma de trabajo independiente en árboles difíciles o peligrosos. Un tipo especializado de elevador articulado es el tipo de aparato contra incendios utilizado por los bomberos en todo el mundo como vehículo para proporcionar un alto nivel o un acceso difícil. Este tipo de plataformas a menudo tienen características adicionales, como un suministro de agua por tubería y un cañón de agua para ayudar a los bomberos en su tarea.

Elevador de tijera

Un elevador de tijera extendido

Un elevador de tijera es un tipo de plataforma que generalmente solo puede moverse verticalmente. El mecanismo para lograr esto es el uso de soportes plegables enlazados en un patrón de X entrecruzado, conocido como pantógrafo (o mecanismo de tijera ). El movimiento hacia arriba se logra mediante la aplicación de presión en el exterior del conjunto más bajo de soportes, alargando el patrón de cruce e impulsando la plataforma de trabajo verticalmente. La plataforma también puede tener una plataforma extensible para permitir un acceso más cercano al área de trabajo, debido a los límites inherentes del movimiento vertical solamente.

La contracción de la acción de la tijera puede ser hidráulica, neumática o mecánica (mediante un tornillo de avance o un sistema de piñón y cremallera ). Dependiendo del sistema de energía empleado en el elevador, es posible que no requiera energía para descender, pudiendo hacerlo con una simple liberación de presión hidráulica o neumática. Esta es la razón principal por la que se prefieren estos métodos de accionar los elevadores, ya que permite una opción a prueba de fallas de devolver la plataforma al suelo mediante la liberación de una válvula manual.

Aparte de las variables de altura y ancho, hay algunas consideraciones necesarias al elegir un elevador de tijera. Los elevadores de tijera eléctricos tienen neumáticos más pequeños y se pueden cargar con un tomacorriente estándar. Estas máquinas generalmente se adaptan a superficies niveladas y tienen emisiones de combustible nulas o mínimas. Los elevadores de tijera diésel tienen neumáticos para terrenos difíciles más grandes con una gran distancia al suelo para condiciones de superficie exterior irregulares. Muchas máquinas contienen estabilizadores que se pueden desplegar para estabilizar la máquina para su funcionamiento. Un nuevo elevador de tijera llamado elevador de tijera bi-nivelador Athena es un elevador de tijera para exteriores con orugas (en lugar de neumáticos) que extiende, contrae y autonivela las máquinas mientras está en funcionamiento, lo que permite que la máquina funcione en pendientes pronunciadas. Otras variables del modelo también pueden incluir modelos de gasolina y bi-energía.

Un elevador de tijera fue patentado en 1963 por Charles Larson de los EE. UU. Y los diseños originales, hasta el día de hoy, siguen siendo la base para el desarrollo de los elevadores de tijera y las mesas elevadoras modernas, que abarcan una amplia gama de nuevos detalles de diseño y funcionalidades.

Ascensor del hotel

Hay una serie de elevadores más pequeños que utilizan dispositivos mecánicos para extender, como piñón y cremallera o roscas de tornillo . Estos a menudo tienen secciones yuxtapuestas que se mueven una al lado de la otra para facilitar el movimiento, generalmente solo en dirección vertical. Estos elevadores suelen tener una capacidad limitada en términos de peso y extensión, y se utilizan con mayor frecuencia para tareas de mantenimiento interno, como cambiar bombillas.

Mecanismos motrices

Una versión de la década de 1920 en Suecia , para trabajos en alumbrado público .

Los AWP, por su naturaleza, están diseñados para trabajos temporales y, por lo tanto, con frecuencia requieren transporte entre sitios, o simplemente alrededor de un solo sitio (a menudo como parte del mismo trabajo). Por esta razón, casi todos están diseñados para facilitar el movimiento y la capacidad de subir y bajar rampas de camiones.

Sin poder

Por lo general, estas unidades más pequeñas no tienen impulso y requieren una fuerza externa para moverlas. Dependiendo del tamaño y de si tienen ruedas o soporte, esto puede ser posible a mano o puede requerir un vehículo para remolcar o transportar. Los AWP pequeños sin motor pueden ser lo suficientemente livianos como para ser transportados en la caja de una camioneta y, por lo general, se pueden mover a través de una puerta estándar.

Autopropulsado

Estas unidades pueden conducirse solas (sobre ruedas o orugas ) alrededor de un sitio (generalmente requieren ser transportadas a un sitio, por razones de seguridad y economía). En algunos casos, estas unidades podrán moverse mientras el trabajo está en progreso, aunque esto no es posible en unidades que requieren estabilizadores seguros y, por lo tanto, son más comunes en los tipos de elevadores de tijera. La potencia puede ser casi cualquier forma de sistema de accionamiento mecánico estándar, incluso eléctrico o de gasolina, o en algunos casos, un híbrido (especialmente cuando se puede usar tanto en interiores como en exteriores).

Estos elevadores de personas se distinguen de los manipuladores telescópicos en que estos últimos son verdaderas grúas diseñadas para entregar cargas como paletas llenas de materiales de construcción (en lugar de solo una persona con algunas herramientas).

Montado en vehículo

Algunas unidades están montadas en un vehículo, generalmente un camión . También se pueden montar en una camioneta pick-up con parte trasera plana conocida como autoconducción, aunque son posibles otros vehículos, como los vagones planos . Este vehículo proporciona movilidad y también puede ayudar a estabilizar la unidad, aunque los estabilizadores de los estabilizadores siguen siendo típicos, especialmente porque los AWP montados en vehículos se encuentran entre los más grandes de su tipo. El vehículo también puede aumentar la funcionalidad sirviendo como taller o tienda móvil.

Control

(video) Tres camiones con plataforma de trabajo aéreo trabajan juntos en postes de servicios públicos , en Bunkyo , Japón .

La transmisión asistida (si está instalada) y las funciones de elevación de un AWP son controladas por un operador, que puede estar situado en la propia plataforma de trabajo o en un panel de control en la base de la unidad. Algunos modelos están equipados con un panel en ambos lugares o con un control remoto, lo que permite al operador elegir la posición. Un panel de control en la base también puede funcionar como una característica de seguridad si por alguna razón el operador está en altura y no puede operar sus controles. Incluso los modelos que no están equipados con un panel de control en la base suelen estar equipados con un interruptor de emergencia de algún tipo, que permite el descenso manual del elevador (generalmente mediante la liberación de presión hidráulica o neumática) en caso de emergencia o corte de energía.

Los controles varían según el modelo, pero con frecuencia son botones o un joystick . El tipo y complejidad de estos dependerá de las funciones que la plataforma sea capaz de realizar, como por ejemplo:

  • Movimiento vertical
  • Movimiento lateral
  • Movimiento de rotación ( dirección cardinal )
  • Movimiento de la plataforma / canasta: normalmente, el sistema nivela automáticamente la plataforma, independientemente de la posición de la pluma, pero algunos permiten anulaciones, inclinándose hasta 90 ° para trabajar en ubicaciones difíciles.
  • Movimiento del suelo (en modelos autopropulsados)

La seguridad

Plataforma articulada telescópica montada sobre aparato de extinción de
incendios . Estos proporcionan más flexibilidad que los motores de escalera.

La mayoría de fabricantes y operadores tienen estrictos criterios de seguridad para el funcionamiento de los AWP. En algunos países, se requiere una licencia y un seguro para operar algunos tipos de AWP. La mayoría de los protocolos abogan por capacitar a todos los operadores, ya sea obligatorio o no. La mayoría de los operadores también prescriben una serie de comprobaciones previas al uso de la unidad, y los fabricantes recomiendan programas de mantenimiento regulares.

Las plataformas de trabajo están equipadas con barandillas de seguridad o de protección alrededor de la propia plataforma para contener a los operadores y pasajeros. En la mayoría de los modelos, esto se complementa con un punto de sujeción, diseñado para asegurar un arnés de seguridad o un dispositivo anticaídas. Algunas plataformas de trabajo también tienen un reborde alrededor del piso de la propia plataforma para evitar que las herramientas o los suministros se caigan accidentalmente de la plataforma. Algunos protocolos requieren que todo el equipo esté sujeto a la estructura mediante cordones individuales.

Cuando se utilizan AWP en las proximidades de líneas eléctricas aéreas , los usuarios pueden electrocutarse si el ascensor entra en contacto con el cableado eléctrico. Se pueden usar materiales no conductores, como fibra de vidrio , para reducir este peligro. Las 'zonas prohibidas' se pueden designar cerca de peligros eléctricos.

Los AWP a menudo vienen equipados con una variedad de sensores de inclinación. El sensor que se activa con más frecuencia es un sensor de sobrepeso que no permitirá que la plataforma se eleve si se excede el peso operativo máximo. Los sensores dentro de la máquina detectan que el peso en la plataforma está desequilibrado hasta el punto de arriesgarse a un posible vuelco si la plataforma se eleva más. Otro sensor se negará a extender la plataforma si la máquina está en una pendiente significativa. Algunos modelos de AWP también cuentan con contrapesos, que se extienden para compensar el peligro de volcar la máquina inherente a elementos extensibles como plumas o puentes.

Como ocurre con la mayoría de los dispositivos mecánicos potencialmente peligrosos, todos los AWP están equipados con un botón de parada de emergencia que puede ser activado por un usuario en caso de mal funcionamiento o peligro. La mejor práctica dicta la instalación de botones de parada de emergencia en la plataforma y en la base como mínimo. Otras características de seguridad incluyen la autocomprobación automática de las piezas de trabajo del AWP, incluido un voltímetro que detecta si el elevador tiene energía insuficiente para completar sus tareas y evita el funcionamiento si el voltaje de suministro es insuficiente. Algunos AWP proporcionan palancas de descenso manual en la base de la máquina, lo que permite a los operadores bajar la plataforma al suelo en caso de una falla de energía o control, o el uso no autorizado de la máquina.

Equipo de alquiler

Los AWP a menudo son comprados por empresas de alquiler de equipos, que luego los alquilan a empresas de construcción o personas que necesitan estas máquinas especializadas. Se sabe que el mercado de estas máquinas está marcado por ciclos de auge y caída especialmente fuertes , y después de una gran demanda en la década de 1990, el mercado colapsó en 2001, lo que provocó una fuerte contracción entre los fabricantes. La industria comenzó de nuevo un fuerte período de crecimiento en 2003 que resultó en un pico de envíos en 2007 antes de la crisis económica en 2008. La crisis de 2008 ha provocado una fuerte consolidación entre las empresas de alquiler y la industria alcanzó niveles altos de envío de unidades nuevamente en 2018.

Ver también

Referencias

enlaces externos